Coutinhos comeback

Da overgangsvinduet stengte for en uke siden, uten at Philippe Coutinho smatt ut og fløy sørover, vant Liverpool en viktig seier. En symbolsk seier. For hadde klubben gitt etter for det nesten uimotståelige presset fra Barcelona, ville Jürgen Klopp stått dårligere rustet til å gjøre jobben han er hentet for å gjøre; å vinne titler. Klopp sa da han tiltrådte at han måtte få fansen med seg på sitt prosjekt, snu dem fra tvilere til troende. Da kunne ikke klubben nok en gang selge et av sine få ess like før en stor sesong med Champions League tilbake på Anfield – europeiske storoppgjør er en viktig del av Liverpools identitet.

Når Coutinho nå er skadefri og tilgjengelig, blir spørsmålet om fansen tror eller tviler på hans lojalitet til den røde drakten. Mitt inntrykk er at en overveldende majoritet på the Kop vil ta i mot den lille magikeren med åpne armer. De gjorde det da Luis Suarez var i samme situasjon for fire år siden. Et lite mindretall vil stå fast på den romantiske, og prisverdige tanken om at ingen spiller som ønsker å forlate dem, fortjener å spille for dem igjen. Det mindretallet vil tynnes ut for hver Coutinho-suser som får nettmaskene til å leve foran Anfields berømte tribune.

Ingen vet med sikkerhet hva som har foregått i denne saken gjennom sommeren. PR-krigen raser, Liverpool hevder med styrke at Coutinho aldri var til salgs. Barca mener at de ikke ville betale det han kostet. Et vesentlig poeng er at Neymars rekord-overgang til PSG skjedde såpass sent i sommer at det var vanskelig for Liverpool å kompensere tapet av Coutinho, rent sportslig. Konspirasjonsteoriene er mange, her en av dem: Coutinho gjennomgikk medisinsk test to uker før vinduet stengte og hadde signert for Barca, men klubbene var enige om å holde det hemmelig for ikke å presse opp prisen på Liverpool andre mulige spillerkjøp.

Det som står fast, er at Coutinho ble i Liverpool mot sin vilje. Spørsmål har blitt reist rundt ryggskaden som har holdt ham utenfor sesongen så langt. Var det kun en protest, eller en reell skade? Jeg heller mot det første. Han har ikke streiket, eller offentlig gått ut og fordømt klubbens handlemåte. Han gikk så langt som en spiller kan gå i våre dager, uten å miste den skjøre hengivenheten fra flertallet av supporterne.

Nå har Klopp lagt armen rundt Coutinho, og beskrevet gjensynet etter landslagspausen slik: “All good!” Om det stemmer får vi svar på de neste ukene. Han er ikke i toppform, og spiller neppe fra start mot Manchester City. Men han er en av Liverpools beste spillere, en spiller som ofte får laget ut av fengsel med et vakkert langskudd når det kniper. En spiller som var stabilt knallgod for første gang i karrieren for nøyaktig ett år siden, før han ble skadet i begynnelsen av november. En spiller Liverpool var nødt til å beholde for å ha håp om å hevde seg i PL og CL.

Rooney i 200!

I dag må vi hylle Wayne Rooney, som har nådd enda en milepæl: Premier League-mål nummer 200.

For å sette den prestasjonen i perspektiv: Kun én spiller har vært der før.

Alan Shearer innehar den umulige rekorden for antall Premier League-mål med 260 scoringer.

For å sette den prestasjonen i perspektiv: 23 år gamle Harry Kane må fortsette å score mål i den takten han har gjort siden han entret scenen til han blir 32 år for å hente inn Shearer!

Det var vanskelig å tenke seg at Rooney kunne hamle opp med den rekorden der han jogget rundt blant United-reservene på indre bane forrige sesong. Men nå må vi ta inn over oss at det faktisk er mulig. Ikke sannsynlig, for tenker vi oss 15 mål per sesong, trenger han fire ganske vellykkede år i Everton.

Men Rooney, som har flest scoringer for Manchester United og det engelske landslaget, kan ende opp som tidenes mestscorende spiller i Premier League!

Det er ganske stort, men det viktigste er at en av Premier Leagues største spillere ser ut til å få en verdig avslutning på karrieren. Han ble hentet av Koeman, som vet hva han driver med. Han bringer med seg en enorm erfaring, fra triumfer som Everton har manglet, og fra store kamper, som Everton ønsker å være involvert i.

Vi som husker Rooneys entré tidlig på 2000-tallet, minnes en rå, sterk og uredd unggutt som spilte med hjertet utenpå trøya. En av disse engelske ungdommene som hadde vokst opp i et av Liverpools tøffeste strøk, og som tok med seg den råskapen ut på banen. Han var, sammen med Cristiano Ronaldo, den viktigste spilleren i enda et Ferguson-lag som dominerte i England og Europa.

Så virket det som om fysikken, hans fremste styrke da han slo gjennom, ble et problem. Tung og treg. Kaptein, men uten autoritet. Et ganske trist syn etter hvert.

Big game players – det er ikke mange av dem. Rooney returnerte til sin moderklubb og ble matchvinner i premieren. Så putta han igjen, mot City, på Etihad i neste kamp.

Det er den perfekte start, og jeg unner virkelig Rooney suksess videre i Everton.

Les også: Rooney med stikk til City-fansen etter scoringen

Drømmedebutene

Premier League er 25 år, og jeg har vært med på moroa nesten hele veien. Men aldri har jeg opplevd en morsommere sesongåpning! 17 mål fikk jeg gleden av å kommentere på de tre kampene, og jeg kan bare beklage til Paul Pogba for at det var lite krutt igjen til hans flotte 4-0 scoring. Det lever han nok greit med.

I promoen Michael Allen og jeg laget stilte vi spørsmålet om hvem som vil få plass i PLs minnebok til neste store jubiluem, og sannelig gjorde de mange debutantene sitt denne helgen! Sjekk denne listen:

Alexandre Lacazette, Arsenal

Mål i hjemmedebuten før det er spilt to minutter! Det er slik et rekordkjøp skal presentere seg for sine nye fans. Franskmannen kommer til å få sjanser i et lag som Arsenal, og selv om han ikke strålte i premieren, viste han at avslutteregenskapene som har gjort ham til en av Europas mest effektive spisser, holder så høyt nivå at han trolig vil bikke 20 mål og bli den spissen Arsenal trenger. Snittet hans på ett mål pr kamp er intakt også etter første kamp i England.

Mohamed Salah, Liverpool

Skaffet straffe, og scoret deretter det som burde vært matchvinneren mot Watford. Salah spilte som han har gjort i pre-season; ikke veldig mye involvert, men involvert i de avgjørende situasjonene. Tempoet er fantastisk, men han er litt avhengig av å bruke venstrefoten. Det frarøvet ham et par scoringer til på Vicarage Road.

Alvaro Morata, Chelsea

En stasjonær Batshuayi ble foretrukket av Conte, men det skjer neppe igjen på søndag mot Spurs. Morata kom inn i en vanskelig kamp der Chelsea lå under og hadde fått Cahill utvist. Smarte bevegelser, en scoring og en målgivende er meget solid under sånne forhold. Kunne til og med berget et poeng for seriemesterne på tampen.

Ahmed Hegazi, West Brom

Når man blir hentet på lån som midtstopper til et Tony Pulis lag og scorer mål på dødball samtidig som man holder tett bak, er det bare en ting å si: En perfekt debut!

Steve Mounié, Huddersfield

22-åringen fra Benin herjet med et stakkarslig Palaceforsvar og scoret to mål. 10 timer hadde Wagners lag gått uten mål før spissen som ble hentet fra Montpellier gjorde sin PL-debut. Han er knallgod i lufta og kunne lett hatt et hat-trick her, men det må også sies at De Boers Palace forsvarte seg som et juniorlag. Spennende å se om Mounié kan fortsette å score mot bedre lag.

Romelu Lukaku, Manchester United

To scoringer av typisk Lukaku-merke, en kraftfull heading, og en suser med venstre. Presset på Uniteds nye nr 9 er kolossalt, og når du presenterer deg på en slik måte foran Old Trafford publikummet, er det umulig å se for seg noe annet enn en knallsesong med +20 mål for belgieren. Wow!

Wayne Rooney, Everton

Ingen debut, men Rooney må med likevel. Tilbake i moderklubben scoret han kampens eneste mål mot Stoke, 13 år etter forrige scoring for de blå. Han har et stort press på seg etter tunge år i United, men dette var skikkelig moro! Unner Rooney en vakker svanesang på Merseyside!

Hvem følger opp i runde to? Stay tuned!

Her kommer Øyvinds nye PL-blogg

Her kommer Øyvind Alsakers nye Premier League-blogg.

Øyvind har kommentert engelsk fotball på tv i en mannsalder. Har lagt stemmen på noen av de mest ikoniske fotballkampene i moderne historie, inkludert Manchester Citys etterlengtede ligagull i 2012.