Category Archives: sykkel

Riktig å anke

Etter at det spanske sykkelforbundet frifant Contador for den positive clenbuterol- prøven avlagt under fjorårets Frankrike rundt, har det store spørsmålet vært om frifinnelsen ville bli anket av det internasjonale sykkelforbundet (UCI).

På utløpsdatoen for å anke fikk vi svaret. UCI gikk til det vanskelige skritt å gå videre til idrettens voldgiftsrett (CAS).

Garantert ingen lett avgjørelse, når det enkleste kanskje ville vært å la være. Contador er verdens beste etapperytter, med potensialet til å beholde tronene i mange år fremover. Statusen har gjort at han har signert en lukrativ kontrakt med et av tidenes beste sykkellag, og hans inntreden er viktig for at laget fortsatt eksisterer.

Contador er elsket i hjemlandet Spania, som blant annet kom til uttrykk gjennom den kontroversielle støttemeldingen på twitter fra landets statsminister, Jose Luis Zapatero, få dager før det spanske sykkelforbundet valgte å frifinne nasjonalhelten.

Om UCI hadde droppet anken kunne saken vært gravlagt, og Contador kunne fortsatt sin imponerende seiersrekke i fred. De hadde latt tvilen komme Contador til gode med å vise til andre utøvere frifunnet for samme stoff. Saxo- bank rytteren har tross alt er bra sak. Prøvene inneholdt mikroskopiske doser, og i kjølevannet er det vist til flere tilfeller hvor utøvere er frifunnet for det anabole stoffet.

Forskjellen er at de som er frifunnet til nå, har spist kjøtt i Sør- Amerika eller Kina, og bevist at andre i støtteapparat eller rundt også har vært positive for samme stoff.
Contador har ikke klart å vise en slik sammenheng, og har ikke annet å lene seg til enn en teori om hvorfor han har stoffet i kroppen.

På toppen av det hele er det uheldig for Contador at de samme dopingprøvene inneholder plastikkstoffer, som kan være en indikasjon på blodoverføring. Riktignok er plastikkstoffene enda ikke på noen forbudsliste, men enkelte dopingeksperter hevder det kan brukes som fellende bevis allerede i dag.

Dessuten, om ikke UCI hadde anket er det stor sannsynlighet for at Verdens antidoping organisasjon (WADA) hadde tatt affære. En anke fra WADA ville satt UCI i et uheldig lys og fremstilt de som et uansvarlig forbund. Ved å ta saken videre til CAS, viser UCI at hver sak må gjennomgås grundig før en frifinnelse kan finne sted. Slik unngår de snakk om tvilsomme beslutninger og antydninger om korrupsjon.

Sykkelforbundet vet at innsatsen mot doping gir resultater. Sporten har sannsynligvis aldri vært renere. Dessverre er enkelte saker svært smertelige fordi enkelte profiler avsløres som juksemakere og skaper negativ omtale av sporten. Uansett om Contador er skyldig eller ikke, er en anke et tegn på at saken tas seriøst og at det må større grad av sikkerhet til før en utøver kan frifinnes.

Mads!

Gråsone

Etter den stilige presentasjonen av Team Leopard ble det biologiske passet trukket frem som en faktor i oppbyggingen av laget. Brian Nygård, manageren i nysatsingen rundt Schleck brødrene, ble sitert på viktigheten av det biologiske passet i kampen mot doping. Nygård viste til at passet ble brukt som sikkerhet mot å signere rytterne i “gråsonen”. Altså at ingen ryttere med mistenkelige blodverdier ble tilbudt kontrakt i det Luxembourg-baserte laget.

Han hevdet også – uten å nevne navn – at noen ryttere var avvist etter grundige studier av deres historiske blodverdier.

Blodpasset viser en profil over alle de profesjonelle rytternes blodverdier, og ble i startfasen omtalt som et pionerprosjekt i kampen mot doping. Passet ble et prestisjeprosjekt for UCI (det internasjonale sykkelforbundet), og sykkelsportens trumfkort i kampen mot doping. Ved å kartlegge rytternes blodverdier over tid ville store utslag og variasjoner fra gjentatte blodprøver skape mistanke om doping. Satsingen på tiltaket koster betydelige summer som arrangører og de profesjonelle lagene er med og finansierer.

Meritterte ryttere er allerede utestengt med begrunnelse i passet, blant dem de to italienerne Franco Pellizotti og Pietro Chaucchioli, og sloveneren Tadej Valjavec. Dessverre for initiativtakerne bak blodpasset, deriblant UCI, er Pellizotti og Valjavec begge frikjent av sine nasjonale forbund med den konsekvens at antidopingtiltaket har fått et troverdighetsproblem. Pellizotti, som mistet en av sine potensielt mest innbringende sesonger etter suksessen i 2009, forbereder i disse dager erstatningssak mot det internasjonale forbundet. Caucchioli er sitert på at han vurderer det samme. Om de vinner en eventuell rettssak er det tvilsomt om blodpasset kan brukes som bevis i kampen mot doping i nåværende form.

Trass problemene har blodpasset en fremtid, men dessverre ikke som bevis alene. Mest av alt er blodprofilene et nyttig verktøy til å drive målrettet dopingtesting. Ved å studere de ulike rytternes blodprofil kan dopingkontrollørene konsentrere testingen rundt de med tvilsomme verdier. Slik brukes det allerede i dag, og slik bør det også brukes i fremtiden. Slik unngås overforbruk av ressurser på sannsynlig rene utøvere, som i stede kan rettes mot de som bør testes ofte.

Det er overraskende om Brian Nygård ikke er klar over tilstanden til blodpasset. Sannsynligvis er han også klar over at blodprofilen kan manipuleres ved at juksemakerne er påpasselige med å opprettholde høye verdier gjennom lange perioder. På den måten får de en jevn profil som virker mindre mistenkelig.

Det er mulig de påståtte spesialistene som har hjulpet Team Leopard med rekrutteringen har luket ut noen mistenkelige ryttere. Det er allikevel tvilsomt om de har gjort en grundigere jobb enn det UCI allerede har gjort i sine analyser før blodanalysene havnet hos Leopard. Dessuten, rykter om høye blodverdier og dårlige holdninger sprer seg som ild i tørt gress i proffeltet, og burde være kjent i laget uten nærmere undersøkelser.

Tilbake til Nygård og presentasjonen av Team Leopard.

Heldigvis for den danske manageren var det ingen stilte oppfølgerspørsmål angående utlukingen av ryttere i gråsonen. Journalistene på plass var enten blendet av den spektakulære presentasjonen, eller bare rett slett høflige mot vertene da de unnlot å stille ubehagelige spørsmål om Fränk Schleck sin meget omdiskuterte pengeoverføring til den spanske dopinglegen Eufemiano Fuentes i 2008.

Var det noen som sa gråsone?

Garmin – fra drøm til virkelighet

Etter kollapsen i Cervélo Test Team ble det raskt kjent at Thor Hushovd tar med seg flere av sine nærmeste lagkamerater til Garmin-Transitions i 2011.

Det amerikanske sykkellaget ledes av Jonathan Vaughters, tidligere proffsykkellist og lagkamerat av Hushovd i Credit Agricole i 2000 og 2001. Vaughters kom fra suksess som etappe- og hjelperytter for Lance Armstrong i US Postal Services. Han avsluttet karrieren umotivert og uten resultater i stil til den store lønningsposen han mottok i det franske laget.
Den talentfulle amerikaneren var mentalt ferdig som sykkelrytter, og han beskriver pengene som eneste lyspunkt i sitt siste år i Credit Agricole.

Selv om Vaughters var ferdig som sykkelrytter, tok det ikke lang tid før sykkelsportens svar på “Harry Potter” var tilbake med ny glød.

I dag er Vaughters en av proffeltets viktigste personer og tenkere innen moderne løsninger til fordel for sportens utvikling. Trass hans “svimete” fremtoning, gir han inntrykk av å være en person som forstår nødvendigheten av utvikling for å skape en attraktiv sport for publikum, sponsorer, rittarrangører og ryttere.

Gjennom eierskapet i Slipstream sports har sykkellaget gått fra å være et lavbudsjett utviklingslag for unge amerikanske talenter i 2005, til et av de mest slagkraftige lagene i sportens toppdivisjon. Veien mot suksess har gått i målrettede trappetrinn med overbevisende fremgang.

Om Vaughters drømte om å skape en slik rask dynamisk utvikling med utgangspunkt i det lille amatørlaget er uvisst, men forutsetningen var der fra start. Med øye for talenter, kunnskap om sporten, evne til samarbeid, utvikling av kollektive og individuelle ferdigheter, et enormt amerikansk sponsormarket, og en sykkelnasjon som blomstret i kjølevannet av Lance Armstrong, lå det til rette for et fremtidig storlag.

Kan det samme gjøres i Norge? Er Vaughters handlekraftige satsing og evne til å starte fra bunn til inspirasjon for de norske sykkellagene Plussbank- Cervelo, Joker- Merida og Sparebanken – Vest?

Det finnes likheter mellom Vaughters utgangspunkt, og det til de norske lagene.
Norge er også en sykkelnasjon i blomstring med en nybakt verdensmester, økt rekruttering og et nyfrelst sykkelpublikum. Men der stopper også likhetene.

En viktig forskjell mellom Norge og USA er størrelsen mellom de to landene. Vaughters har hatt langt flere talentfulle ryttere å velge mellom i kampen om nødvendige status for å kvalifisere laget til stadig større sykkelritt. I kjølevannet av populariteten til Lance Armstrong er USA blitt en av verdens mest slagkraftige sykkelnasjoner på alle nivåer. Slikt blir det mange talenter. Vi har talenter i Norge også. Men vi har ikke den samme bredden.

Det amerikanske sponsormarkedet er også vesentlig større enn det norske. Selv om vi har flere særdeles suksessrike og pengesterke næringsaktører på norsk jord, er de få og uten dristighet til å satse på noe ingen andre norske har gjort tidligere. De velger i stede trygge og tradisjonelle norske idretter som ski og fotball.

Norske næringsinteresser kunne fått mye for pengene ved å inngå et langsiktig sponsorat av et internasjonalt sykkellag. Et blikk på den internasjonale dekningen av Tour de France er nok til å forstå at markedsføringseffekten er betydelig. I tillegg kommer store arrangement fra ulike verdenshjørner som Tour Down Under, California rundt, Giro d’Italia, Vuelta Espania og alle de tradisjonsrike endagsklassikerne i løpet av en lang sykkelsesong.

For et selskap som satser på det internasjonale markedet vil en investering i et stort internasjonalt sykkellag som deltar i de største sykkelrittene gi høy markedsføringsverdi målt i kostnad per 1000 tv- seer. Forestill deg hvilken markedsføringseffekt for eksempel en norsk lakseeksportør kan skape ved å investere i et slagkraftig Tour de France-lag sammensatt av ulike nasjoner og med innslag av de beste norske rytterne.

I mens får norske sykkelentusiaster fortsetter å drømme og kanskje la seg inspirere av en mann som Jonathan Vaughters.

Drømmevinneren!

Igjen skriver Thor Hushovd idrettshistorie! Som en seigmann strekker han seg stadig litt lengre! Oksen fra Grimstad slutter aldri å overraske eller leverer resultater.

Han er modig som sier det han mener og tror på. Nemlig troen på egen evne til å skape ambisiøse sykkelresultater som ingen nordmann har klart tidligere.

Thor Hushovd er en gave til norsk og internasjonal sykkelsport. Med han har medieinteressen for sykkelsporten her hjemme økt. Hans usedvanlig talent og offensiv innstilling er fulgt med argusøyne siden tiden som amatør i Ringerike sykkelklubb og u-23 landslaget på nittitallet. Han har holdt på interessen og troen hos publikum grunnet evnen til å levere nye resultater og steg på veien mot den optimale seier.

Det har blitt mange flotte idrettsprestasjoner på veien, som startet med seier i u-23 utgaven av Paris- Roubaix, og påfølgende verdensmestertittel i tempo i samme kategori i 1998. Siden hans første år som profesjonell i franske Credit Agricole i 2000, har han stadig klatret et steg og styrket sin status som en av sykkelfeltets virkelige jernmenn.

Karrieren nådde i fjor et vendepunkt da han for alvor hevdet seg i de knallharde sykkelklassikerne Paris- Roubaix og Flandern rundt. Alle årene med målrettet trening og knallharde konkurranser har satt sitt preg gjennom en mer utholden og solid sykkelrytter. Med gunstig VM-løype i Australia, og forbedret evne til å takle tøffe endagsritt, forstod Hushovd at han hadde muligheten til nok en gang å bli historisk.

Det tok ti år med tålmodig og målrettet arbeid å nå dit han er i dag. Seieren er et resultat av solid og seriøst treningsarbeid siden ungdomstiden. Med en ydmyk interesse for å forbedre seg, trene og jobbe smartere, samt nødvendig evne til å koble av og skape balanse i hverdagen, har Thor realisert ungdomsdrømmen om å bli verdensmester i landeveissykling for profesjonelle.

I kjølevannet har norsk sykkelsport blomstret, sykkelforbundet har fått orden på økonomien og interessen for den tøffe idretten har aldri vært større. Når det regner på presten så drypper det på klokkeren.

Hvilken flott ambassadør og bærer av regnbuetrøyen – symbolet på verdensmesteren – sykkelsporten har i Thor Hushovd! Internasjonal sykkelsport kunne ikke fått en bedre representant for verdensmestertrøyen det neste året. Med skandaler og dopingavsløringer som stadig legger mørke skyer over den flotte idretten, er det en drøm at selve beviset og symbolet for ren idrett har nådd helt til topps!

Thor Hushovd er en sann verdensmester, som blir en stolt og verdig bærer av den prestisjefulle regnbuetrøyen!

Gratulerer Thor med familie, og gratulerer til Norge som nok en gang har skapt en verdensmester innen ekstrem utholdenhetsidrett uten å jukse!

Mads!

Tragisk dag for Contador og Saxo Bank

Det ga en guffen følelse å våkne opp og se at telefonen allerede tidlig morgen lyste fra venner og bekjente. Var det skjedd en ulykke?

Svaret er ja, om vi betrakter nattens nyheter fra en sykkelinteresserts ståsted.

Alberto Contador er verdens beste etapperytter med potensialet til å beholde tronen i mange år. Med sine snille øyne og overlegene måte å parkere konkurrenter i verdens hardeste sykkeltrasseer, er han en av Spanias mest populære idrettsutøvere. Ringvirkningene av dopingprøven kan være at den setter kroken på døra for sykkellaget til Bjarne Riis, og kanskje tvinge så mange som 70 personer ut i arbeidsledighet. Sykkelsporten mister i verste fall et av sine mest toneangivende sykkellag, og en av de mest suverene sykkelprofiler er svertet for alltid.

Dagens nyhet har potensialet til betydelige negative ringvirkninger for sykkelsporten, som var på vei opp etter å ha blitt satt på tøffe prøver de siste årene.
Kan den 27 år gamle spanjolen frifinnes? Det tok lang tid før nyheten om prøven ble offentliggjort, og det er tvil om prøvene inneholder de nødvendige mengdene av det forbudte stoffet til å kunne utestenges.

Dessverre for Contador handler det ikke om mengden av stoffet clenbuterol. En naturlig kropp skal ikke innholde stoffet overhodet. Dette er ikke som i andre sammenhenger hvor du kan ha en viss naturlig mengde av noen ulike stoffer. Clenbuterol gir effekt på muskler, fettforbrenning og kondisjon. Tre viktige faktorer på prestasjonsevnen til en profesjonell utholdenhetsutøver.

Flere sykkelryttere er tatt for spor av clenbuterol. Mest nylig den kinesiske Radio Shack-rytteren Fuyu Li som ble utestengt i to år. Den mest kjente er den fryktede usbekiske poengtrøyevinneren og sprinteren Djamolidin Abdoujaparov, som testet positivt på stoffet i 1997.

Clenbuterol var populært som dopingmiddel før testmetodene avslørte middelet. Stoffet kan forekomme i kosttilskudd og dermed ramme utøvere som tilsynelatende tar stoffet mot bedre vitende. Med dagens dopinglover hjelper slike unnskyldninger imidlertid lite. Utøveren er selv ansvarlig for hvilke stoffer de får i seg.

Det er en trist dag for sykkelsporten, men jeg tillater meg å være grotesk nok til å se nyheten med en optimistisk vinkling. Med alle som tester positivt er det en tragedie. Det skaper store personlige problemer og traumer for de involverte. Om en utøver er skyldig er det likevel viktig at vi har et system som sikrer rettferdighet. Om Contador viser seg å ha jukset er ryttere bak blitt svindlet for sine muligheter til å oppnå fortjent suksess. Dagens nyhet vitner derfor om at sykkelsporten har et antidopingsystem som fungerer, og ikke er redde for å konfrontere verden med resultatene.

Mads.

Risikabelt VM-uttak

Årets VM-uttak er i stor kontrast til hva vi opplevde i fjor. Da skapte rekordtroppen på ni mann spørsmål om vi hadde nok kvalifiserte ryttere. I år er vi tilbake til normalen og må igjen sende en minitropp på tre mann. Årsaken er en dårligere resultatfangst blant proffene i øverste divisjon, i landets semi-proff og amatørlag.
Landslagssjef og tidligere Tour de France deltager Steffen Kjærgaard har syv ryttere (Thor Hushovd, Edvald Boasson Hagen,Kurt Asle Arvesen, Alexander Kristoff, Lars Petter Nordhaug, Gabriel Rasch og Fredrik Wilmann) som kunne forsvart en plass i årets VM-tropp til Geelong i Australia. Utvelgelsen er ikke lett og krever en sterk rygg for enhver uttakssjef.
Debatten om uttaket lot heller ikke vente på seg da det ble offisielt at førsteårsproff Alexander Kristoff får æren av å forsvare de norske fargene i det tøffe VM-rittet. Flere er uenige i at BMC-rytteren er tatt ut til fordel for den erfarne Team Sky-veteranen Kurt Asle Arvesen.
Kristoff har hatt en flott sesong og klarte nylig en sterk fjerdeplass i Vattenfall classic i Hamburg etter en serie med solide resultater fra Polen rundt. Stavangergutten er selv god til å spurte, i tillegg til erfaring som opptrekker i spurtavslutninger. Han er solid, vist stabil form, og har helt sikkert moralen som kreves i en påtenkt hjelperytterrolle.
Arvesen har hatt en skuffende sesong med nysatsingen i Team Sky, men beholdt VM som et uttalt mål. Eresfjordingen har solide meritter fra tidligere harde klassikere og mesterskap, med 9. plass i olympiske leker i Athen (2004), 2. plass i Paris Tours (2006), 13. plass fra VM i 2006 og nummer 12 i fjorårets VM. I tillegg har han vunnet to etapper i Italia og en i Frankrike rundt. I 2008 vant han den harde oppkjøringsklassikeren til Flandern rundt – E3 prijs Vlaanderen – og han har overbevist som hjelperytter i harde klassikere. Han kjenner alle i feltet og kan “fiske” frem verdifull informasjon på tvers av lagene underveis. I Eneco Tour har Arvesen vist oppløftende form i rollen som hjelperytter. Dessverre gir sterk sykling i hjelperytterrollen dårlig utteling på resultatlisten for de som kun er opptatt av denne.
Argumentet for å velge Kristoff er årets resultater, og at unggutten trenger erfaring som oppbygging mot de neste tre årene med mesterskap. En ikke urimelig tankegang fra sportssjefen i NCF når vi ser på løypeprofilene i de kommende lanveisritt i VM og Olympiske leker. Norge har et fremtidig storlag på gang og det er positivt at planleggingen starter tidlig. Spørsmålet er om uttaket er riktig strategi, med all usikkerhet knyttet til om Kristoff takler distansen i Australia slik at han tilegnes erfaring?
Jeg overaskes stadig over den naive holdningen mange har til de mest prestisjefulle klassikerne og VM i landevei. Ritt med distanser over 250 kilometer krever spesiell utholdenhet og erfaring. I fjor var Boasson Hagen erklært storfavoritt til VM av det norske publikum grunnet briljant sykling i Eneco Tour, England og Polen rundt. Prestasjonene var fantastiske, men allikevel under det nivå som kreves i en storklassiker eller mesterskap. I tillegg manglet Boasson Hagen erfaring, og som fryktet holdt det ikke til mål for stortalentet. Boasson Hagen er fremdeles ikke utlært og trass gjentatte seire og imponerende sykling mangler han å overbevise i de største, lengste og hardeste en dags klassikerne, og mesterskap. Den dagen vil komme, det er bare et spørsmål om når. Poenget er at det tar tid og kreves tålmodighet for å bli en komplett profesjonell sykkelrytter.
Den talentfulle og sympatiske proffdebutanten Kristoff har – grunnet mangelen på fartstid blant proffene – ikke fullført en eneste av de store klassikerne som strekker seg over 250 kilometer.
Det krever år med erfaring og utholdenhet før du har nødvendige egenskaper til å fullføre til finalen på slike ekstreme distanser. Eksempelvis brukte Thor Hushovd åtte år med knallhard spesialtrening og gjentatte forsøk før han endelig taklet distansen i Paris-Roubaix og Flandern rundt. Grimstadmannen har til gode å lykkes i et mesterskap, men er for første gang blant forhåndsfavorittene til årets landeveisritt. Et av Hushovds uttalte mål for sykkelkarrieren er å vinne VM landevei for profesjonelle. Årets løype gir Oksen fra Grimstad god grunn til å håpe at drømmen om regnbuetrøyen kan realiseres.
Når det norske laget kun har plass til en hjelprytter, og valget er den unge og uerfarne Alexander Kristoff, risikerer det norske sykkelforbundet å sende en rytter uten erfaring til påkjenningen som møter Down Under.
Prisen for erfaringen og lagsiktig oppbygging av en ung rytter blir høy om det går på bekostning av sportslige resultater i en av tidenes VM sjanser sett med Norske øyne.

Mads

Solide norske proffdebutanter

Tre norske sykkelryttere meldte overgang til store profflag før årets sesong. Frederik Willman signerte i Skil- Shimano, Alexander Kristoff i BMC og Lars Petter Nordhaug for den nye britiske Pro Tour-satsingen Team Sky. Alle tre har vist positive takter i sitt første år i proffsirkuset.

Nordhaug viser styrke i kuperte etapperitt og klassikere. Team Sky har gjennom fornuftig og godt planlagt matching skapt en positiv start på profftilværelsen for den solide sykkelrytteren fra Tønsberg. Nylig syklet 26-åringen inn til en sterk åttendeplass på den kuperte kongeetappen i Polen rundt. I tillegg havnet han i den bedre enden av resultatlisten – med 29. plass – i den knallharde klassikeren La Fleche Wallonne i april. Allerede i sitt debutår er han tatt ut til et treukers etapperitt, og stiller til start i Spania rundt 28. august. Etapperittet kan bygge solid erfaringsplattform den tidligere norgesmesteren i terrengsykkel tar med seg videre i 2011. Med en god gjennomføring i Spania kan Nordhaug bli aktuell til Sky-troppen i neste års Tour de France.

Alexander Kristoff viser imponerende stayerevne og moral. Stavangergutten har fått en tøff debut på profftilværelsen med et intenst rittprogram. Førsteårsproffen er sendt verden rundt, og til ritt utenfor opprinnelig rittplan. Trass det harde rittprogrammet og en stygg velt i Canada i juni har han kommet sterkt tilbake. Nylig gjennomførte han et flott Polen rundt, og bør være meget stolt av fjerdeplassen i gårsdagens Vattenfall Cyclassics i Hamburg.

Kristoff vinner sjeldent, men med god evne til å levere resultater gjennom hele sesongen har den tidligere norgesmesteren kvaliteter som er etterspurt i profflagene. Ryttere med jevn form og moral trass hardt rittprogram og mye reising gir respekt og oppmerksomhet i de store lagene. Gjentatte toppresultater i massespurter gjennom en lang sesong blir lagt merke til. Om den sterke 23-åringen ikke vinner selv er han kanskje en fremtidig stjerneopptrekker i Tour de France?

Frederik Wilmann har slitt mer enn sine to tidligere lagkamerater i Joker-Bianchi. Skil-Shimano er ikke i samme selskap som under fjorårets sesong, da de blant annet hadde æren av å delta i Tour de France. I år har invitasjonene uteblitt, noe som har skapt større konkurranse om å komme med på laget i tilgjengelige ritt. Med færre rittmuligheter og hardere konkurranse om uttaket får Wilmann et mer uforutsigbart rittprogram og større press til å prestere underveis. Resultatene har variert og det har ryktes at 25-åringen fra Viggja i Sør Trøndelag har slitt med å tilpasse seg det i nye laget. Sønn av Jostein Wilmann, Norges kanskje beste klatrer og etapperytter gjennom tidene, gir gode gener. Oppløftende innsats i Tour de L`Ain nylig, hvor han avsluttet som femtendemann sammenlagt, viser at også junior har talent i fjellene. Fordi Skil-Shimano mangler gode etapperyttere og klatrere kan Wilmann bli en prioritert rytter i ritt hvor klatreferdigheter er en forutsetning. Det gjenstår bare å håpe at laget får flere slike invitasjoner i tiden som kommer.

Første året som profesjonell er krevende. Debutantene opplever høyere fart, tøffere rittprogram, bedre lagkamerater, nye kulturer, mer reising og tøffere press. Nordhaug, Kristoff og Willmann har klart overgangen med en stil som bekrefter talent, og at de har god utdanning fra springbrettet i Joker-Bianchi.

Mads:)

– Lance kan få en tøff start på pensjonisttilværelsen

Lance Armstrong kan få en ubehagelig start på pensjonisttilværelsen om etterforskningen av påstått dopingmisbruk intensiveres. Mannen som leder etterforskningen, Jeff Novitzky, er kjent fra avsløringen av BALCO (Bay Area Laboratory Co- Operative). BALCO var et treningssenter og laboratorium ledet av Victor Conti, en tidligere bassist i et rockeband uten suksess. Conti startet med salg av sportsernæringsprodukter, men ble etter hvert distributør av ulovlige prestasjonsfremmende midler. Han er også rådgiver for flere amerikanske toppidrettsutøvere innenfor kroppsbygging, baseball, amerikansk fotball og friidrett. Utøverne på BALCOs kundeliste gjorde suksess, og urøverne gjorde Conti til en rik mann. Sentralt var utviklingen av designerdopet “the clear”, som ikke kunne spores i dopingtester. Preparatet ble først avslørt da en anonym person sendte en prøve av stoffet til det amerikanske antidopingbyrået (USADA).

Prøven ble raskt brukt til å utvikle en dopingtest som kunne spore stoffet, og skandalen ble raskt et faktum. Blant utøverne som gikk i dopinggarnet var friidrettsutøverne Marion Jones, Tim Montgomery (før samarbeidet med BALCO kalt Tiny Tim) og Kelli White.

I etterkant av skandalen la Conti alle kort på bordet. Han forklarte hvor lett det var å lure dopingkontrollører, at systemet rundt idretten var korrupt og naivt. Han forsvarte sine handlinger og klienter med at de var tvunget til dopingbruk for å kunne konkurrere på like vilkår som konkurrentene – en populær og mye brukt unnskyldning blant dopingsyndere. BALCO-saken er den største dopingskandalen i amerikansk idrett, og resulterte i at Marion Jones måtte sone seks måneder i fengsel. Rystelsen var stor nok til at daværende president Georg Bush talte om viktigheten av kampen mot doping for en ren idrett. Jones ble ikke fengslet for å ha brukt doping, men fordi hun løy til etterforskere og storjuryen som forhørte henne i BALCO-saken.

I forbindelse med etterforskningen av Lance Armstrong er det stor sannsynlighet for at sykkelkongen må forklare seg for samme storjury som Jones. Juryen fungerer som en motvekt til myndighetenes kontrollapparat, og bruker andre arbeidsmetoder enn vanlige forhørere og etterforskere. Juryen kaller ikke inn til forhør, men til høring. Om Armstrong og andre vitner må stille til en slik høring må de stå skolerett uten at det er satt i gang offisiell etterforskning, og uten advokat eller dommer tilstede. De må svare under ed, og kan dømmes til fengsel om de lyver.

Jeff Novitzky kan med storjuryens støtte etterforske med betydelig makt og frihet. Dopingetterforskeren er omdiskutert etter å ha brukt kritikkverdige metoder og løyet for å fremme bevis. Ikke rart Armstrong advarer mot at han ikke samarbeider i en heksejakt, samtidig som hans anerkjente advokat, Tim Herman, kritiserer USADA for urene metoder i jakten på sin klient. Blant annet kritiserer Herman USADA for å tilby strafferabatt for dopingdømte utøvere som bringer frem nye bevis mot Armstrong. Tidligere amerikanske dopingavsløringer har mye av det samme mønsteret som i saken mot Armstrong. Det fattes mistanke fra myndigheter, deretter lekkes bevis via vitner som fører til at en populær og suksessrik utøver felles.

De føderale etterforskerne har vært interessert i og undersøkt doping i sykkelsporten måneder før Floyd Landis sine oppsiktsvekkende påstander og innrømmelser. Blant annet ransaket de luksusleiligheten til Michael Ball. Motedesigneren er tidligere amatørsyklist og eieren av Team Rock Racing. Det kontroversielle laget med et pøbel-image, som representerte jeansmerket Rock and Republic, signerte flere dopingdømte ryttere, blant dem Tyler Hamilton. Den tidligere US Postal-rytteren, Tour de France-etappevinneren og gullmedaljevinneren fra de olympiske lekene i 2004, testet positivt for tredje gang i 2009. Hamilton ble straffet med åtte års utestenging, og er blant flere som sannsynligvis må møte til høring i Armstrong-saken. Landis’ innrømmelser og påstander ga etterforskerne ny energi i jakten på Armstrong. Tidenes mest populære sykkelrytter kan oppleve en av sitt livs hardeste utfordringer i møte med etterforskeren Jeff Novitzky.

Skuffende norsk dag i Bordeaux

Dagens etappe til Bordeaux var flat som en pannekake. Løypen tok rytterne over endeløse rette og åpne strekninger igjennom Landes- og Gironde-området. Thor Hushovd kjenner området godt fra tidligere deltagelser i Tour de France, og fra en treningssamling i 2003 med den tidligere arbeidsgiveren Credit Agricole. Treningssamlingen var et gjesp på de kjedelige og flate veiene.

Gårsdagens etappe til Tourmalet tok rytterne opp på 2115 meter over havet, det høyeste punktet i årets Tour. I dag var topppunktet langt mer håndterlige 88 meter over havet. Et kjapt blikk på løypeprofilen var nok til å konkludere med massespurt. I tillegg er syv av de siste ti målganger i Bordeaux avgjort med samlet felt.

Det som talte mot en massespurt er at siste landeveisritt etter fjellene, men før Paris (Paris er ikke å anse som en vanlig landeveisetappe), sjeldent ender med feltspurt om seieren. Siden 2005 har ingen av landeveisrittene etter fjellene før Paris endt i massespurt. Grunnen til den labre stemningen for samlet felt i Tourens siste dager er den generelle fysiske og psykiske utmattelsen som herjer feltet på dette tidspunktet.

Årets målgang i Tour-byen, (Bordaux er en av de mest besøkte byene i Tourens historie) måtte ende med samlet felt. De fire i front inneholdt solid kjørestyrke, men var sjanseløse mot et godt organisert hovedfelt, ledet av HTC-Columbia og Lampre på jakt etter nye triumfer. Med Mark Cavendish og Alessandro Petacchi har de to lagene de raskeste rytterne i årets Tour. Stillingen i antall etappeseiere var 3- 2, til fordel Cavendish før dagens målgang. Skulle kanonkula fra Isle of man bli den tredje britiske vinner av en etappe til Bordaux?

Italienske Daniel Oss gav seg ikke, og holdt et imponerende tempo etter å ha forlatt sine tre bruddkamerater. Oss er 23 år og den niende yngste rytteren i årets Tour-felt. Liquigas-ledelsen har nese for unge talenter og flere å ta av. Hjemme i sofaen sitter en av årets revolusjoner i profesjonell sykling, Peter Sagan. Den unge slovaken og førsteårsproffen har fem seire i årets sesong, men vurdert som for ung til å delta i årets Tour.

Vi var vitne til nervepirrende dramatikk de siste ti kilometerne. Sky satset alt på at deres unge elev Edvald Boasson Hagen skulle gi luksuslaget en etterlengtet seier. Hele Sky-mannskapet satt der og gav alt, inkludert tempospesialisten Bradley Wiggins. Det blir spennende hva den lange briten kan gjøre på morgendagens tempoetappe etter en skuffende Tour til nå.

Den norske Tour-debutanten i Sky fikk god støtte, men var sjanseløs mot Mark Cavendish, som via hjulet til Thor Hushovd og Alessandro Petacchi parkerte feltet de siste meterne mot mållinjen.

Cervelo TestTeam gjorde et helhjertet forsøk på å hjelpe Hushovd på dagens etappe. Jeremy Hunt og Brett Lancaster møtte sin kaptein i grønt i siste liten før oppløpet. Timingen var iskald og perfekt, men det manglet dessverre krutt både i opptrekkere og hovedperson. Dermed er trøyen tilbake på skuldrene til den dopingmistenkte stjernespurteren Alessandro Petacchi. Det skal bli svært vanskelig for Oksen fra Grimstad å få den tilbake. Faktisk så vanskelig at Hushovd på en uvanlig måte innrømmer nederlag, og verbalt gir opp kampen om grønn trøye.
Vi kan allikevel se frem til sisteetappe til Paris med optimisme! Men først venter morgendagens kamp mot klokka.

Mads!

Ingen tukter Contador

I dag var dagen da andremann i sammendraget, Andy Schleck, måtte parkere Alberto Contador. Unge Schleck trengte god avstand til spanjolen om han skulle føle seg trygg på seier før lørdagens tempoetappe. Normalt får tynne, skranglete ryttere som Andy Schleck juling i temporitt. Prologen var under pari for sammenlagtfavoritten. På den 8,9 km lange prologen havnet han drøye 40 sekunder bak Contador.

Før årets Tour de France har Andy Schleck tapt ca to og et halvt sekund per kilometer på Contador når de har kjempet mot klokken. Det betyr at han trenger minst to minutter og 13 sekunders ledelse når han starter på den siste avgjørende etappen mot klokka. I stedet ligger han åtte sekunder bak. Schleck trengte også avstand til Denis Mentsjov. Den russiske etapperittspesialisten er i meget god form og en god temporytter. Rabobank-rytteren vant Italia rundt i 2010, og Spania rundt i 2007 og 2005. I tillegg ble den solide etapperytteren nummer tre sammenlagt i Frankrike rundt i 2008. Samme år var han nest best i tempoøvelsen blant sammenlagtfavorittene.

Tour-debutanten Edvald Boasson Hagen brukte dagen godt i brudd. På veien sopte han med seg 12 poeng på innlagte spurter. Poengene sikrer han en flott plassering i poengkonkurransen. For fremtiden er Boasson Hagen en perfekt rytter i kampen om grønt. Erfaring han tar med seg fra sin første Tour er et viktig steg på veien.

Som rekkefølgen på sammenlagtlisten kjørt Astana, Saxo- Bank, Rabobank og Omega Pharma et voldsomt tempo inn til bunnen av Tourmalet. Farten hjelperytterne produserte minket avstanden fra tetgruppen til hovedfeltet, og reduserte mulighetene for en god etappeplassering til Boasson Hagen. Forsøket var allikevel tappert og viser at Edvald har krefter igjen. Et godt tegn etter snart tre beinharde uker. En annen Tour-debutant, Alexandr Kolobnev var den av bruddkameratene som holdt lengst. Den meritterte russeren klatret imponerende oppover fjellsiden av dronningfjellet.

Fjellet som er klatret 80 ganger i Tour de France historien.

Andy Schleck var tapper, men dessverre hjelpeløs i kampen mot Contador. Luxembourgeren dro hele veien, men tempoet holdt ikke mot verdens beste etapperytter. Tempoet var allikevel høyt nok til å distansere rytterne som Denis Mencov og Samuel Sanchez.

Hvilke ord de to kamphanene utvekslet før toppen får vi kanskje aldri vite, men det er sannsynlig at Schleck ba om etappen som plaster på såret for uhellet på 15. etappe, og for drajobben opp Tourmalet. Denne gangen viste Contador nåde og storsinnet han ble pepet ut for ikke å ha vist tre dager tidligere.

Om ikke Contador rammes av alvorlig sykdom, eller betydelig uhell, er Contador vinner av Tour de France 2010. Samtidig sikret franskmannen Anthony Charteau bakkekonkurransen, og Andy Schleck er sikker vinner av ungdomstrøyen. En trøye er ikke avgjort. Poengkampen om grønn trøye fortsetter helt til mål i Paris.

Mads!

TV 2 AS

Lars Hilles gate 30, Pb 7222, 5020 Bergen

Materialet på nettstedet er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten avtale med TV 2 AS (utgiver) og/eller med annen klareringsordning (Kopinor www.kopinor.no eller Norwaco www.norwaco.no), er enhver lagring, eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring (herunder visning) bare tillatt når det er hjemlet i lov (til privat bruk, sitat og lignende). Utnyttelse i strid med lov eller avtale medfører erstatningsansvar, og kan straffes med bøter eller fengsel.