Tøffe uttakskriterier på verdens beste sykkellag

Mange, inkludert meg selv, ble overrasket over nyheten om at Lars Petter Nordhaug ikke får mulighet i årets Spania rundt. Etter sterk sykling på vårsesongen og på fellesstarten i London har sykkelinteresserte nordmenn gledet seg til å se Tønsberggutten i et tre ukers ritt.

Skymannskapet til Spania rundt består av Chris Froome, Ben Swift, Sergio Henao, Rigoberto Uran, Richie Porte, Ian Stannard, Xabier Zandio, Danny Pate og Juan Antonio Flecha.
Med andre plass sammenlagt i fjorårets Spania rundt og i årets Tour de France, er Froome blant favorittene til øverste plass på pallen når rittet avsluttes i Madrid 9.september.
Som Wiggins i Frankrike, får den sensasjonelle briten med seg fantastiske hjelperyttere. Froome får fire nøkkelryttere i fjellene. Richie Porte, som i sitt første år som profesjonell ble syv sammenlagt i Italia rundt i 2010. Porte var imponerende som hjelperytter i Tour de France, og med frihet til å sykle for egne sjanser potensielt en av verdens beste etapperyttere. Rigoberto Uran ble to på fellesstarten i London og syv sammenlagt i årets Italia rundt. Formsterke Sergio Henao ble ni sammenlagt i årets Giro, tre sammenlagt i Polen rundt og avsluttet nylig Burgos rundt på en sterk andre plass.
Rittet inneholder syv etapper som kan ende med samlet felt, og uttaket av Ben Swift viser at Sky åpenbart har ambisjoner om mer enn sammendraget. Britiske Swift er en vinnertype, som potensielt kan utfordre Mark Cavendish rolle som verdens beste spurter. Til å gjøre grovjobben på flatene for den raske 24 åringen tar Sky med Zandio, Pate, Flecha og Stannard. Alle med betydelig erfaring, tillit som hjelperyttere, i tillegg til verdifull tempostyrke til den 16 kilometer lange innledende lagtempoetappen. Veteranen Flecha har i også klatreegenskaper som kan bidra på de kuperte etappene, og evne til å kjøre frem Swift i en farlig og hektisk massespurt (Den spanske klassikerspesialisten ryktes forresten å være på vei bort fra Team Sky).

Det spekuleres i om vrakingen av Nordhaug er et resultat av at den klatresterke nordmannen har signert for nederlandske Rabobank neste sesong. Enten som en straff (bitterhet), eller fordi Sky føler seg tvunget grunnet det internasjonale sykkelforbundets rankingsystem. Dagens system fungerer slik at rytterne tar med seg alle opptjente rankingpoeng over til ny arbeidsgiver. Dermed grubles det på om lag på vippen til å klare kvalifiseringen til den viktige WorldTouren utelater ryttere på vei bort. Dermed unngår de at poengene bidrar til konkurrerende lag.
Team Sky er ranket som verdens beste sykkellag, og økonomi til å kjøpe nødvendig antall poeng. Sannsynligheten for at suksesslaget frykter for plassen i det gode selskapet er derfor svært liten.
Antakelig ville det vært tyngre å utelate Nordhaug fra Vuelta- troppen om han forlenget avtalen med det britiske superlaget. En tre ukers tour på slutten av sesongen gir et verdifullt grunnlag inn i ny sesong, og Lars Petter er en rytter i strålende utvikling som har godt av erfaring. Neste år er Nordhaug ute av Sky, og derfor liten grunn for slik omtanke når han uansett er utenfor deres ansvar i 2013. Derimot ser de potensialet 27 åringen har til å skape resultater i sine siste arbeidsoppgaver for laget. Nordmannen har meget gode muligheter for suksess i de to WorldTour rittene i Canada 7 og 9. september. Det alternative rittprogrammet kan gi verdifulle rankingpoeng og solid oppkjøring til verdensmesterskapet i Limburg i Nederland 23. september.

Lars Petter Nordhaug har vært imponerende i årets sesong og fortjener å delta i de ritt han ønsker. Men en gjennomgang av Sky troppen til Spania rundt skaper ikke et bilde av at utelatelsen er urettferdig. Noen syntes kanskje Nordhaug er et smartere valg fremfor Zandio. Men den 35 år gamle spanjolen er en av de virkelig erfarne veteranene i feltet, med til sammen 12 deltagelser i de ulike tre ukers rittene. Dessuten, det handler om å bygge et lag bestående av ulik spisskompetanse. Vi så hvordan Sky lyktes med dette i Tour de France.
At Nordhaug ikke er tatt ut er mest et signal om at han sykler for verdens beste sykkellag og opplever knallhard konkurranse om ønsket rittprogram.
Utelatelsen styrker oppfatningen av at det er lurt at han bytter arbeidsgiver etter årets sesong.
Team Sky er rett og slett for sterkt.

Mads!

TV 2 AS

Lars Hilles gate 30, Pb 7222, 5020 Bergen

Materialet på nettstedet er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten avtale med TV 2 AS (utgiver) og/eller med annen klareringsordning (Kopinor www.kopinor.no eller Norwaco www.norwaco.no), er enhver lagring, eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring (herunder visning) bare tillatt når det er hjemlet i lov (til privat bruk, sitat og lignende). Utnyttelse i strid med lov eller avtale medfører erstatningsansvar, og kan straffes med bøter eller fengsel.