Tag Archives: Tyskland

Vårrengjøring

Tyskland kom til VM i Russland som regjerende mestere, men reiste hjem utspilt og ydmyket. Veteraner som Manuel Neuer, Mats Hummels og Thomas Müller måtte tåle mye kritikk, mens unge talenter som Timo Werner ikke klarte å markere seg da det virkelig gjaldt. Nå har Joachim Löw satt i gang en grundig vårrengjøring på det tyske landslaget. I kveld møter det nye Tyskland et ungt og sprudlende Nederland, mens nøkkelspillere fra VM-triumfen i 2014 må sitte hjemme og spise kamferdrops.

Siden november 2017 har det tyske landslaget kun slått Saudi-Arabia, Sverige, Peru og Russland. På de 15 siste kampene de har spilt har de fire seire, fem uavgjort og seks tap. De kom til VM med mål om å bli blant de få som har klart å forsvare en VM-tittel, men måtte reise hjem med halen mellom beina allerede etter gruppespillet. Nations League fortsatte i samme gjengrodde spor, og endte med nedrykk til nivå B for Die Mannschaft. Joachim Löw har styrt den tyske skuta siden 2006, og er fullstendig klar over at noe må gjøres. Den en gang så solide stammen i laget har begynt å bli litt mosegrodd. Yngre krefter må slippes til.

Det er ikke første gang et landslag befinner seg i den situasjonen. Generasjonsskifter er en naturlig del av fotballen, men må gjøres med kløkt om overgangen ikke skal bli for brå. Mange i Tyskland har vært fullstendig klar over at det må tas grep før EM 2020. Likevel var de færreste forberedet på at Löw skulle rive plasteret rett av. I starten av mars annonserte Löw at Jérôme Boateng, Mats Hummels og Thomas Müller er ferdige på landslaget. Bayern-trioen har vært enormt viktige bærebjelker i det tyske landslaget, og var alle med da Tyskland vant VM for drøyt fire år siden. Alle tre sviktet i sommer, og har denne sesongen vært milevis unna det nivået vi er vant til. Likevel sendte avgjørelsen sjokkbølger gjennom fotballeuropa. Selv om de fleste er enige om at Tyskland må fornye seg, var ingen forberedt på at Löw skulle førtidspensjonere alle tre med øyeblikkelig virkning.

Slik så det ut da Tyskland dro til Nederland i høst. Nederland jubler, Tyskland fortviler. (Foto: Scanpix)

For spillerne kom beskjeden som et sjokk, og Thomas Müller har vært åpen om at han er frustrert:

“En landslagstrener må ta sportslige avgjørelser, jeg stiller ikke spørsmål ved det. Men jo lenger jeg tenker på det, jo mer sint blir jeg over måten dette skjedde på. Jeg forstår ikke hvorfor det antydes at avgjørelsen er permanent.”

Jeg er enig med Müller. Du vet aldri hva som skjer i fotballen, og det er drastisk å avskrive tre spillere som er født i 1988 og 1989. Boateng og Hummels er 30 år, mens Thomas Müller fortsatt bare er 29 år gammel. Alle tre kan fortsatt ha gode år foran seg. De er kanskje ikke gode nok for det tyske landslaget akkurat nå, men de kan fort vekk være det om et år. 33 år gamle Jesús Navas hadde ikke spilt for det spanske landslaget siden mai 2014, men var tilbake i aksjon i går. 36 år gamle Fabio Quagliarella er i skrivende stund toppscorer i Serie A med 21 mål på 27 kamper. Han kom inn som innbytter mot Finland i går, etter å ha vært totalt fraværende fra det italienske landslaget i drøyt åtte år. Du vet aldri hvem som plutselig finner formen igjen etter årevis ute i kulden, eller hvem som kan bidra med viktig erfaring og rutine når det virkelig kniper.

Jeg forstår ikke hvorfor Löw absolutt må være så bastant. Fotballen endrer seg fort, og det er vanskelig å vite hva Tyskland trenger om et halvår. Det er så mange andre måter dette kunne ha vært gjort på. Det hadde gått helt fint å ta ut en tropp uten disse tre spillerne uten å utbasunere at de er ferdige på landslaget og ikke kommer til å bli vurdert i framtida. Han kunne sagt at han vil gi unge lovende spillere sjansen til å bevise at de er klare for større oppgaver på landslaget. Han kunne ha fortalt veteranene sine at de per nå ikke holder det nivået han forventer av sine landslagsspillere, og at de må jobbe knallhardt hvis de skal kjempe seg tilbake. I stedet velger han å smelle døra igjen rett i ansiktet deres.

Leon Goretzka sørget for at generalprøven mot Serbia ikke ble en fiaso. (Foto: Scanpix)

Joachim Löw sier selv at 2019 skal være en ny start for det tyske landslaget. Han vil gi de yngre spillerne rom til å vokse seg inn i rollen som landslagsspillere. Tyskland har som alltid en rekke spennende talenter på vei opp og fram, som kan bli bærebjelkene på det tyske landslaget i årevis framover. Spørsmålet er om Low har lagt unødvendig mye press på dem ved å førtidspensjonere spillere som har betydd så mye for tysk fotball det siste tiåret. De spillerne som nå skal erstatte Boateng, Hummels og Müller vet at hele Tyskland kommer til å studere alt de gjør. De har ikke rom til å feile, de må være klare til å bevise at de er gode nok fra dag én.

Det nye Tyskland fikk en tung start i generalprøven mot Serbia på onsdag. De lå under til pause, og måtte tåle buing fra tribunen på vei inn i garderoben. Kampen endte 1-1, med en tysk startellever som hadde en snittalder på 24,66. I kveld er det alvor. Tysklands vei til EM 2020 starter på tøffest mulig måte. De skal møte et fremadstormende Nederland på bortebane. Nederland har også vært gjennom et generasjonsskifte, og ser endelig ut til å være tilbake blant Europas giganter. De feide gjennom Nations League, og har nylig sett to av sine unge nøkkelspillere valse over Real Madrid på Santiago Bernabéu. De strutter av selvtillit, vel vitende om at de knuste Tyskland 3-0 på hjemmebane i oktober.

Kampen i kveld blir den store syretesten både for det nye Tyskland og for Joachim Löw. Han har gått hardt ut, og tatt en stor sjanse. Löw har i utgangspunktet kontrakt til 2022, men vet at han er helt avhengig av å levere resultater. I kveld må han stole på at spillere som Niklas Süle (23 år), Leroy Sané (23 år) og Lukas Klostermann (22 år) virkelig er klare for oppgaven. Esset i ermet kan fort bli den 19 år gamle sensasjonen Kai Harvertz. De eneste i troppen som var med da Tyskland tok VM-gull i Brasil er Matthias Ginter, Toni Kroos og kaptein Manuel Neuer. Kampen i kveld er starten på en ny æra i tysk fotball. Joachim Löw er i gang med vårrengjøringen, og i kveld får vi se om nye koster virkelig feier best.

Tysklands kamp mot historien

Kun to nasjoner har klart å vinne VM to år på rad. I 2014 røk de regjerende mesterne ut allerede i gruppespillet. Nå kan Joachim Löws Tyskland bli det første laget som klarer å forsvare en VM-tittel siden 1962.

Selv om historien tilsier at det er ekstremt vanskelig å vinne to VM på rad, er Tyskland stort sett alltid sterke i mesterskap. Ingen lag har spilt flere semifinaler og finaler i VM enn Tyskland. Siden Joachim Löw tok over som trener i 2006 har de kommet til semifinalen i alle EM og VM de har deltatt i. Ingen har leda Tyskland til flere seire enn Löw, og ingen har hatt jobben lenger enn ham. Det store spørsmålet nå er om han kan klare det så mange regjerende mestere har mislykkes med.

I trenerteamet har han fått med seg Miroslav Klose, tidenes toppscorer i VM. Klose er også den som har scora flest mål for Tyskland, og var med da Tyskland gikk helt til topps i 2014. Joachim Löw har gitt uttrykk for at han er utrolig fornøyd med å få med seg sin gamle elev inn i trenerteamet:

“Vi er glad for å ha Miroslav Klose med oss. Han er en rollemodel for de yngre spillerne og han kan være til stor hjelp i det offensive spillet. Posisjonering og bevegelse. Han kan analysere angriperne våre og gi dem noen tips.”

Som alltid går Tyskland inn i VM som en av de store favorittene. I kvalifiseringa feide de regjerende verdensmestrene all motstand til side, og var det eneste laget som vant samtlige kamper. I løpet av de 10 kampene i kvalifiseringa slapp Tyskland bare inn fire mål, og scora 43. Dermed er de klare for sitt 19. VM, og kun Brasil har deltatt i flere verdensmesterskap enn dem. De vant også Confederations Cup i 2017 selv om mange av de største stjernene deres ikke var med.


Se alt om Tyskland i episode 16 av Veien til fotball-VM 2018 på TV2 Sumo.

Fire år etter at de løfta trofeet i Brasil er det mange nye fjes i den tyske troppen. Både Marco Reus (Borussia Dortmund) og Ilkay Gündogan (Manchester City) mista VM i Brasil og EM i Frankrike med skader. Begge debuterte på landslaget i 2011, men har fått langt færre landskamper enn talentet deres skulle tilsi. Begge har vært plaga av lengre perioder med skader som har holdt dem ute av troppen. Før VM 2014 skada Marco Reus seg dagen før den tyske troppen skulle dra til Brasil, og gikk glipp av Tysklands VM-triumf. Nå ser det ut til at 29-åringen endelig får spille sitt første VM. Hele Tyskland krysser nå fingra for at han skal holde seg skadefri gjennom VM.

Unguttene Joshua Kimmich og Timo Werner reiser også til sitt første VM. 23 år gamle Kimmich (Bayern München) fikk sjansen av Löw i EM i Frankrike, og har siden gjort høyrebacken til sin. Löw har sagt at Kimmich er et av de største talentene han har sett det siste tiåret, og mange har gitt ham merkelappen “den nye Philip Lahm”. Timo Werner (RB Leipzig) fikk landslagsdebuten i fjor vår, og har scora åtte mål på sine første 14 landskamper. Nå ligger 22-åringen an til å bli Tysklands førstevalg på topp, og har sikkert fått noen nyttige tips og triks av måltyven Klose med seg til Russland.

Har Manuel Neuer rukket å finne mesterskapsformen? (Foto: Scanpix)

Manuel Neuer har vært Tysklands soleklare førstekeeper i mange år. Vanligvis ville Tyskland gått inn i mesterskapet med keeperplassen som sin tryggeste, men Neuer har tilbragt så godt som hele sesongen på sidelinja med skade. Det var usikkert om han kom til å rekke VM, men 2. juni var han tilbake i det tyske målet i sin første landskamp på halvannet år. I hans fravær har Marc-André ter Stegen vært en av dem som har tatt ansvar, men nå ser det ut til at Barcelona-keeperen blir henvist til benken. Det er foreløpig uklart hvordan skadefraværet påvirker Neuer.

I midtforsvaret skal Mats Hummels og Jérôme Boateng holde fortet. Midstopperne har tilbragt de to siste sesongene sammen i Bayern München, og Tyskland kan derfor stole på å ha et midstopperpar som har hatt mer enn nok tid til å få samspillet til å sitte. Boateng starta karriera som spiss, men måtte som 14-åring steppe inn i forsvaret fordi hele forsvarsrekka var ute med skade. Selv mener han at fortida som spiss har hjulpet ham til å bli en bedre midstopper:

“Jeg hadde spilt i angrep siden jeg var seks år gammel, så det var som å ha de topp hemmelige planene. Kodene. Jeg hadde infiltrert hovedkomputeren. Jeg visste hvor spissene ønska å bevege seg, hva de ville gjøre og hvordan de kom til å gjøre det, fordi jeg var en av dem. Den erfaringa er fortsatt grunnlaget for hvordan jeg spiller forsvar i dag.”

Boateng og Müller har lang erfaring med å styre forsvarsrekka sammen. (Foto: Scanpix)

Tyskland er de store favorittene til å vinne gruppe F, der de skal opp mot Mexico, Sverige og Sør-Korea. Tyskland har som alltid et bunnsolid mannskap, men de har mista flere viktige spillere siden forrige mesterskap. Spillere som Klose, Philip Lahm, Bastian Schweinsteiger og Per Mertesacker spilte alle i Brasil, og har til sammen godt over 400 landskamper for Tyskland. Nå er alle borte, og yngre spillere prøve å fylle tomrommet etter veteranene. Bare ni av spillerne i den tyske troppen var med på å vinne VM for fire år siden. Mario Götze scora vinnermålet i finalen mot Argentina, men var ikke i nærheten av å komme med i troppen.

I 2010 og 2014 røk de regjerende mesterne ut allerede i gruppespillet. Nå skal Tyskland prøve å bli den første nasjonen på 56 år som klarer å forsvare tittelen.

Vil du lese mer om VM? Sjekk ut formiddagens innlegg om Colombia.