En helg med fart og spenning!

For den sportsinteresserte med sans for sykkel blir det en hektisk helg foran tv-apparatet. Klassikersesongen ruller i gang for det profesjonelle sykkelfeltet.

Lørdag starter moroa for de som elsker våte, kalde sykkelryttere, som kjemper seg over forblåste sletter og sleipe brosteinspartier med Omloop het Nieuwsblaad.

Semiklassikeren ble i fjor vunnet av Oksen fra Grimstad. Det naturlige ville derfor være om Thor var blant favorittene i årets ritt. Det er han dessverre ikke.

Sykdom og treningsavbrekk har satt han tilbake. Svært få, inkludert han selv, tror han vil være med å kjempe om seier i årets ritt. Fjoråret ble et gjennombruddsår i klassikerne for vår mest meritterte sykkelrytter gjennom tidene. Det tar mange år å bli en god klassikerrytter og vi får håpe Thor har formen innefor rekkevidde til senere utfordringer.

Se Thor kommentere sine egne sjanser her (bloggen fortsetter under):

1304

I stede er alles øyne rettet mot en annen nordmann. Da snakker vi selvfølgelig om unge og fremadstormende Edvald Boasson Hagen. Med kallenavnet Eddy er han en fryktet mann i sykkelfeltet.

En av fjorårets revolusjoner, og heteste navn til å vinne en av brusteinsklassikerne, Heinrich Haussler, nevner Edvald som mannen å slå. I et intervju med cyclingnews.com, kommer den samme Haussler med krass kritikk av Team Sky. Han mener de har få venner i feltet etter årets sesongdebut, grunnet påstått arroganse og taktisk dumhet. Den taktiske dumheten han referer til er at Sky ikke forsvarte sin egen ledelse i Tour of Qatar, i tillegg til den fatale tissepausen til Boasson Hagen i Oman.

Vi kan altså konkludere, og glede oss over, at selv om temperaturen lands den belgiske landevei blir kald, så er temperaturen i feltet høy. Vi får også håpe Edvald har lært at han skal velge sine tissepauser med omhu.

Søndag følges lørdagens sesongstart opp med Kuurne- Brussel- Kuurne. En yndet semiklassiker å ha på merittlisten.

Sammen med Edvald og Thor har vi flere norske på startstreken i de to rittene.

Dagene er over da vi kun hadde kun to eller tre nordmenn fordel på alle de profesjonelle sykkellagene. I årets sesong risikerer vi å ha en nordmann i alle ritt. Tilskuddet på tre nye proffer vil sette mer norske farge på sykkelfeltet.

Gabriel Rasch er tent for årets klassiker debut. Gabba er blant de mest erfarne norske sykkelryttere og liker de belgiske forholdene. Dess våtere, glattere, lengre og tøffere, jo mer motivert er Hole-gutten. Kanskje ikke så rart at ishockey er en yndet vinterhobby. Gabriel liker tøffe og tette taklinger.

Mindre erfaring har Aleksander Kristoff som debuter som proff i årets sesong.

Fysisk og mentalt er han godt rustet for de belgiske brusteinsklassikerne. Men sannsynligvis vil Stavangergutten fungere som hjelperytter. Unge Kristoff bør derfor fokusere på gjennomføring av arbeidsoppgaver og ikke resultater. For hvert ritt han gjennomfører tilegner han seg selv mer erfaring som gjør at han stiller sterkere i neste ritt.

Det spennende med disse to helgerittene er at de gir oss en klar pekepinn på hvem vi sannsynligvis ser i toppen i april. Hva skjer i april? Jo, da er det Flandern, og Paris – Roubaix på programmet. I tillegg er Gent- Wevelgem flyttet til ny dato, og forlenget, for å øke statusen på denne, en gang, så viktige klassikeren. Disse tre en dags klassikerne er sesongens kanskje viktigste enkeltritt ved siden av VM. Ikke fordi konkurransen er dårligere i andre ritt, jeg sikter til Liege- Bastogne- Liege, Flech- Walonne og Amstel Gold Race, men brusteinsklassikerne er de mest brutale. Brutale fordi rytterne har uttalige utfordringer underveis som de ikke møter i andre deler av sesongen. Utfordringer som består av høy fart, sultne ryttere, smale og dårlige veier, glatte og krevende brusteinpartier, sidevind på åpne sletter og kaldt vær. Fordelt på lange distanser fungerer disse rittene som ekstreme manndomsprøver.

Vi kan glede oss til helgen!

MadsJ

La juksemakerne svi!

Det var ingen stor overraskelse i miljøet da det ble kjent at Danilo De Luca hadde testet positivt ved to anledninger under fjorårets Italia rundt.

De Luca går under kategorien «kontroversiell sykkelrytter», fordi han har flere uheldige dopingsaker hengende over seg. Blant dem mistanker om innblanding i en italiensk dopingring, og tester som viste unaturlige blodverdier. Han har vært omtalt med negativt fortegn siden 2007, men allikevel kunne fortsette med innkassering av store triumfer.

Heldigvis går kampen mot doping stadig nye veier for å få potensielle juksemakere til tenke seg om. Før skandale-Touren i 2007 signerte alle deltakerne en kontrakt med Tour de France-arrangøren om bøtelegging basert på en prosentsats av individuell årlig inntekt. Blant de mange rytterne med årsinntekt på over en million euro ble det snakk om store summer.

I samme Tour de France testet Michael Rasmussen og Alexander Vinokourov positivt. Året etter ble Stefan Schumacher, Bernard Kohl, Ricardo Ricco og David Rebellin fratatt all ære og avslørt for doping. Men ingen har betalt boten alle trodde var en realitet. Rebellin har riktignok tilbakebetalt en bonus fra den italienske olympiske komité, men sitter sannsynligvis igjen med et betydelig overskudd etter uttallige bragder gjennom karrieren.

Sykkelritt vunnet gjennom juks er bedrageri i stor skala på samme måte som annen type økonomisk kriminalitet. Bedragerne lurer ikke bare fans og sponsorer. De stjeler ære, drømmer og muligheter fra moralske utøverne som velger hardt og ærlig arbeid.

I tillegg tvinger de samfunnet og organisasjoner rundt idretten til å bruke enorme summer og ressurser på arbeidet med å avsløre misbruket.

Pro Tour-arrangører, lag og ryttere må også ta del i spleiselaget for å finansiere bedrageriet. Det er derfor ironisk at dopingsynderne som dessverre finnes i enkelte lag, er med å finansierer systemet de forsøker å lure.

Det er juksemakerne som gjør at rene utøvere tvinges til å leve under overvåkningssystemer fra antidopingmyndighetene. De samme juksemakerne skremmer sponsorer, publikum og skaper urettferdig mistanke blant de mange som trekker generaliserende konklusjoner basert på skandaleoppslagene i media. Juksemakerne skaper overskriftene som skader sporten og setter alle, inkludert de med ærlige hensikter, i tvil.

Derfor er det bra for idretten om sykkelsporten klarer å praktisere strenge straffer med utestenging og betydelig bøtelegging av de som har beriket seg gjennom juks.

For De Luca vil den annonserte boten på 280 000 euro – sammen med to års utestenging – svi.

Det er vel fortjent. Det skal ikke lønne seg å jukse.