Tag Archives: Maradona

For Diego

“Kjenn stanken. Selv hundene flykter. 
Her kommer napolitanerne.
Kolerabefengte jordskjelvsofre.
Dere har aldri vasket dere med såpe.”

Slik begynner en av sangene Napoli-supporterne ofte har fått høre fra motstanderne. Skal man forstå hva Diego Armando Maradona betød for Napoli, må man også forstå de dype skillene mellom Nord-Italia og Sør-Italia. Man må forstå hvordan napolitanerne i årevis har blitt stigmatisert, marginalisert og sett ned på.

Fordommene mot Sør-Italia generelt, og Napoli spesielt, står sterkt i Italia. Forbindelser til mafiaen, høy arbeidsledighet og fattigdom har gjort at mange ser på Napoli som en skamplett på Italias gode navn og rykte. I årevis ble turister advart mot å reise til Napoli og sør-italienere har blitt sett på som late, småkriminelle, ukultiverte bønder.

Skillet mellom det rike, elegante, industrialiserte nord og det fattige, kaotiske og rebelske sør har eksistert helt siden Italia ble samlet til ett rike i 1861. Torino ble hovedstaden, og maktsenteret i det nye kongedømmet lå i nord. Det var Nord-Italia som la premissene for det nye Italia. I hele det moderne Italias historie har Napoli og Sør-Italia vært den skitne og rampete lillebroren.

Maradona brøt de nord-italienske klubbenes hegemoni i Serie A. (Foto: Scanpix)

Dette har også vært tydelig ute på fotballbanen. Når man går gjennom listen over seriemestere i Italia troner Juventus øverst med 36 seriegull. På delt andreplass følger de to Milano-klubbene med 18 titler hver. Til sammenligning har hele Sør-Italia totalt tre seriegull. Det første kom da Cagliari vant serien i 1970. De to siste kom da verdens beste fotballspiller blendet Napoli med sitt gudbenådede talent. 

Sesongen før Maradona kom til Napoli hadde klubben endt helt nede på 12. plass, kun ett poeng over nedrykksstreken. Serie A var riktignok hjemmet til flere av verdens aller største stjerner, men sportslig sett ga det egentlig ingen mening at verdens beste og dyreste fotballspiller skulle velge Napoli. Men på et menneskelig plan ga det kanskje mer mening. Etter å ha blitt presentert som Napoli-spiller foran et fullsatt, sydende og kokende San Paolo sa Maradona at han ønsket å bli et idol for Napolis fattige barn, fordi de var som ham selv da han bodde i Buenos Aires. 

Maradona var så uendelig mye mer enn en fotballhelt for Napoli og napolitanerne. Han var fattiggutten som viste fingeren til de rike overklasseklubbene i nord. Han var mannen som brakte heder og ære til Italias stygge andunge, han som vant på vegne av de utskjelte, stigmatiserte og latterliggjorte. Med Maradona fikk napolitanerne en helt ny stolthet. 

Maradona elsket rollen som de marginalisertes rebell, og Napoli slukte ham med hud og hår. Den lille argentineren var den perfekte helten for et folk og en by som slet med fattigdom, arbeidsledighet og organisert kriminalitet. Han ga dem håp og drømmer. Han viste at det var mulig å slå tilbake mot overmakten i nord.

Napoli minnes sin største helt og frelser. (Foto: Scanpix)

Da Diego Armando Maradona døde på onsdag strømmet napolitanerne ut i gatene. Ikke bare for å sørge, men også for å feire fotballspilleren som for alltid vil være en av de viktigste figurene i byens historie. 

Da Napoli slo kroatiske Rijeka i Europa League på torsdag hadde det samlet seg en stor folkemengde utenfor San Paolo som ville hylle sitt evige idol. Napoli har allerede varslet at de ønsker å oppkalle San Paolo etter Maradona. I gatene i Napoli finner du tusenvis av små og store markeringer for den lille store magikeren som gjorde at napolitanerne kunne gå med hodet litt høyere hevet. 

I kveld skal det spilles storkamp på stadionet som ble Diego Armando Maradonas fremste lekestue. Et høytflyvende Roma kommer på besøk til San Paolo i Napolis første seriekamp etter legendens død. Det kommer til å bli en veldig spesiell aften, særlig for Lorenzo Insigne. 

Napolis kaptein er født i Napoli og har vokst opp med arven etter Diego. I sin hyllest til Maradona snakker Insigne på vegne av en hel by:

“Fra den første dagen du ankom vårt elskede Napoli ble du en napolitansk doc (Denominazione di origine controllata, red anm.).

Du ga alt for ditt folk, du forsvarte denne jorda, du elsket det. 
Du ga oss glede, smil, trofeer, kjærlighet. 

Jeg vokste opp med å høre familiens historier om dine bragder, med å se gjennom endeløse kamper. Du var den største spilleren i historien, du var vår Diego. (…)

Som supporter, som napolitaner, som fotballspiller: Takk for alt D10S. Vi vil alltid elske deg.”

Se Napoli - Roma fra 20.40 på TV 2 Sport 2 og TV 2 Sumo