Et enestående stykke arbeid

Når Chris Wilder nå ikke er Sheffield United-manager, er det på tide å reflektere over hva han faktisk har gjort for favorittklubben sin. For det han har gjort er så enormt at man kan kalle det enestående.

Fra fotballens vugge er det lenge siden Sheffield-lagene har dominert engelsk fotball. Og på tiden Wilder har vært ved tømmene har man kommet dit at Sheffield United av mange bare blir omtalt som Sheffield, fordi Wednesday glemmes – noe vår egen reporter Per-Atle Karlsen fikk en streng påminnelse fra Wilder selv om.

This error message is only visible to WordPress admins

Error: No connected account.

Please go to the Instagram Feed settings page to connect an account.

For da Chris Wilder tok over Sheffield United, hadde klubben vært én sesong i Premier League siden 1994. De var på sin sjette sesong i League One, tredje nivå i engelsk fotball – der de hadde havnet på 11. plass sesongen før under Nigel Adkins.

Chris Wilder er ferdig i Sheffield United. FOTO: NTB SCANPIX / MIKE EGERTON / POOL / AFP

Før han tok over hjemklubben sin, hadde han utrettet tilnærmet mirakler med klubbene han hadde vært i, senest et fantastisk opprykk med Northampton. Han kunne likevel ikke takke nei da muligheten kom i United. Noe overgangsbudsjett var det ikke å snakke om i særlig grad.

Men han hentet spillere som skulle bli toneangivende som John Fleck og Jack O’Connell.

Starten i League One var elendig, og slik kom man frem til en trebackslinje med overlappende stoppere, som har blitt kjennetegnet til Sheffield United under Wilder. Siden har man knapt sett seg tilbake før denne sesongen.

For Wilder tok The Blades opp med høye kneløft. 100 poeng, opprykk, og etter seks sesonger i skyggenes dal på tredje nivå, så var det Championship. Også der var man på et vis med og yppet seg om en play off-plass. Det holdt ikke, men imponerende nok med en 10. plass som nyopprykket lag.

Enda mer imponerende var det at de rykket opp nok en gang sesongen etter.

Fra 11. plass i League One, til Premier League på kun tre sesonger. Og ikke nok med det. 9. plass i comeback-sesongen på det øverste nivå, etter å ha kjempet om plasser enda høyere nesten hele sesongen.

Den største skuffelsen for min del, var da man valgte å hente tilbake Ched Evans. Det hadde man ikke behøvd.

Jeg vil på stå at det finnes svært få trenere eller managere som kunne gjort det samme som Chris Wilder har gjort i Sheffield United. Da han plasserte United på øvre halvdel i Premier League, var det med et lag bygget på spillere fra League One og til dels Championship.

Det har vært et eventyr, men denne sesongen ble tung for Chris Wilder. FOTO: NTB SCANPIX / OLI SCARFF / POOL / AP

Som taktisk nytenkende da det behøvdes. Som en motivator. Som en manager med teft både for å utvikle egne spillere, og sette sammen et lag med komplementære ferdigheter. Men som kan sies å ikke ha truffet like bra på alle overganger da det først var Premier League-penger å brenne.

Det skal også ha vært utgangspunktet for noe av konflikten som skal ha oppstått mellom eier og Wilder, der man har hatt et ønske om å ansette en sportsdirektør over hodet til Wilder.

Enda Stevens, George Baldock og John Lundstram er perfekte eksempler på spillere som har gitt Wilder og klubben fantastiske ting for en meget rimelig penge. Det samme er John Egan, David McGoldrick og Oliver Norwood som kom sesongen etter. Og laget Wilder hadde satt sammen, skulle i utgangspunktet ikke ha en sjanse i Premier League. Nesten ikke i Championship heller. Men der var de.

Problemet har vært å finne en spiss som kunne garantert flere mål i Premier League. Etter opprykket til den øverste divisjonen har klubbens overgangsrekord røket flerfoldige ganger. Ollie McBurnie, Rhinas Brewster, Lys Mousset med flere har kostet mye, men smakt veldig lite med tanke på scoringer.

Det gikk fint forrige sesong da det meste fløt, og det dessuten var svært vanskelig å score på Wilders menn. Det gikk verre denne sesongen da keeper Dean Henderson skulle erstattes og da skader på meget viktige defensive spillere, midtbanespillere kom.

Uansett hvordan man snur og vender på det, har Chris Wilder gjort en helt fantastisk jobb. Og når han etter all sannsynlighet etterlater klubben i Championship, så er de uansett i en helt annen forfatning enn middelhavsfarerne de var i League One.

Det har igjen blitt en klubb å regne med. En klubb det snakkes om, og en klubb det ses til fra andre som ønsker å oppnå det samme.

Kanskje er han ikke helt der at han fortjener statue på Bramall Lane. Men han fortjener hyllest for det han har gjort. Og han fortjener en losje som alltid er åpen, og som serverer han på kampdag når han skal se favorittlaget.

Og han fortjener anerkjennelse for at han gjorde noe med Sheffield United som svært få, om noen, kunne gjort.