Sesongens lag

Rundt hvert månedsskifte skal jeg utnevne Premier League-sesongens beste lag. Ikke månedens lag, men sesongens lag. Jeg tillater meg selv å bytte formasjon fra gang til gang hvis det føles nødvendig. Helst skal spillere holdes i sine vanlige roller, men enkelte ganger må de spilles ute av posisjon. Hvem blir stående og hvem byttes ut om en måned?

Først og fremst må det sies at ingen lag, i hvert fall ikke i topp 6, har gjort meg 100% klok etter tre serierunder. For eksempel har Manchester United sett best ut, men ikke hatt særlig motstand, mens Manchester City har opplevd mye dramatikk og hatt marginer for og i mot. Da er det faktisk enklere å plukke enkeltspillere enn lag som har imponert mest.

 

JONAS LÖSSL – (HUDDERSFIELD) 

En annen danske ble vurdert, men jeg endte med Lössl. Sammen med David de Gea er han den eneste som har holdt buret rent i tre hele kamper. Når han har måttet stoppe over dobbelt så mange skudd som spanjolen, blant annet et par veldig vanskelige, mener jeg han var Premier Leagues beste keeper i august.

Jonas Lössl (Foto: Scanpix)

ANTONIO VALENCIA (MAN UNITED)

Ikke så mye konkurranse på denne plassen foreløpig for Valencia. Manchester Uniteds fungerende kaptein har kanskje ikke overraskende hatt flere involveringer på motstanders halvdel enn på egen. Han er veldig delaktig i oppbyggingen av angrep, mens også rask, utholden og disiplinert nok til å gjøre en god jobb i forsvaret. 

HARRY MAGUIRE (LEICESTER)

Leicester har gjort sommerens kupp ved å hente midtstopperen fra Hull for ca. 150 millioner kroner. Først og fremst tenker man på ham som et fysisk monster. Han er på topplistene over suksessfulle dueller, blokkeringer og klareringer. I tillegg er han strålende med ballen. Mot Brighton sto han for den beste enkeltkampen av en midtstopper hittil i høst.

PHIL JONES (MAN UNITED)

Dette ble et barskt stopperpar. Vanskelig å skille Jones og Bailly foreløpig, men det er noe deilig med måten Jones i tur og orden har tatt ut Chicharito, Abraham og Vardy. De har han gjort med lovlige midler når mulig og ulovlige når nødvendig. Han viser vei ved å være tøff, men også ved å kommunisere med de rundt seg. Det er ikke uten grunn at United-forsvaret er mindre trygt når Jones ikke er med.

MARCOS ALONSO (CHELSEA)

Tomålshelt da Tottenham ble slått i den jevne toppkampen på Wembley. Alonso er ikke fotrapp, men kommer langt med gode basisferdigheter, duellstyrke, taktiske egenskaper og stor vilje til å angripe. Han skaper sjanser, avslutter selv eller gjør begge deler i hver eneste kamp. 

Marcos Alonso (Foto: Scanpix)

 

NEMANJA MATIC (MAN UNITED) 

José Mourinho har sannsynligvis løst et stort problem ved å signere sin gamle elev. Med sin trygge væremåte og bedagelige spillestil er Matic stikkpillen den til tider alt for oppjagede United-midtbanen trengte. Serberen sørger også for balansen i mitt august-lag …

DAVID SILVA (MAN CITY)

Ny sveis, samme klasse. Alle som er glad i fotball har et plass i hjertet for David Silva. En av to spillere som har skapt flest (11) sjanser for medspillere i løpet av disse tre rundene. Han er alltid trygg med ballen og har nesten bestandig en god løsning på enkle og vanskelige situasjoner.

PAUL POGBA (MAN UNITED)

Nå begynner det å ligne på noe! Har behøvd tid på finne sin plass i laget og på banen, men tålmodigheten ser ut til å ha gitt belønning. Involverer seg så å si hele tiden og benytter seg av friheten Matic gir han. Hvis han spiller som han har gjort til nå i de store kampene også er han vel verdt superstjernestempelet.

Paul Pogba og Nemanja Matic (Foto: Scanpix)

 

SADIO MANÉ (LIVERPOOL)

Ligaens beste spiller i august. Målscorer i alle tre kamper. Har fortsatt der han slapp forrige sesong, og nå som han er 100% akklimatisert viser han seg bare bedre og bedre. Hvis han kan utvikle seg ytterligere er det grunn til å føle med forsvarsspiller rundt omkring.

HENRIKH MKHITARYAN (MAN UNITED)

En genial fotballspiller. Poengkonge utelukkende på grunn av målgivende pasninger (fem allerede – hadde én hele forrige sesong) og mest skapende totalt sammen med David Silva. Armeneren trengte en stund for å lykkes i England, men er nå på sitt beste og hans kreativitet er essensiell for at Manchester United skal vinne kamper og dermed holde seg i den absolutte toppen.

ROBERTO FIRMINO (LIVERPOOL) 

Hjernen i Liverpools angrepsrekke. Ikke en typisk nummer 9, men man kommer langt med teknikk, overblikk og et godt fotballhode. I tillegg er han den mest arbeidsomme spissen i Premier League når ballen skal vinnes tilbake. Firmino står til nå med likt antall mål og assist (2+2), og det blir spennende å se om han kan snike seg opp mot 20 mål nå som han også tar straffesparkene.

Samme gamle Arsenal?

Det blir aldri målløst når lagene til Arsène Wenger og Jürgen Klopp møtes. Sånn er det bare. I januar 2016 reddet Joe Allen 3-3 for Liverpool på Anfield. Seriepremieren på Emirates for et år siden endte 3-4 og Liverpool tok også hjemmekampen nå i mars med 3-1.

Den gode atmosfæren og underholdningen er ikke truet i søndagens gigantmøte på Anfield. Derimot er man mer skremt for hva utfallet kan gjøre med stemningen i den røde delen av Nord-London. Arsenal er i trøbbel etter tap mot Stoke og fire innslupne mål mot middels motstand. Ved seier kan Wenger gjenvinne noe av tilliten hos de mange kritiske supporterne. Ved tap er flammen tilbake under føttene hans og raseriet tilbake på tribunen.

FA-cuptriumfen i mai er selvsagt ikke glemt, men fotball er ferskvare.  

For Arsène Wenger kommer den vanskeligste oppgaven på et kritisk tidspunkt.

Den vanskeligste av flere årsaker:

  1. Arsenal trives ikke i kamper med heseblesende tempo.

Arséne Wengers fotball handler om at man skal ha ballen og med den ta kontroll over hastigheten og bildet i kampen. Hos Klopps Liverpool handler det om kjappe omstillinger begge veier og å fyre på alle sylindre. Får Liverpool kampen de ønsker seg blir det er mareritt for Arsenal. Vi har sett det i de tidligere møtene, men også så sent som for to uker siden i den lite kontrollerte seieren over Leicester.

  1. Wenger har store taktiske utfordringer.

Etter en evighet med fire mann i forsvar har Wenger nå blitt smittet av trebacksepidemien som herjer i England. I storkampene har det fungert godt – varierende i de andre. I de første kampene denne sesongen har han ikke hatt tre midtstoppere tilgjengelig, og forsvaret har sett like hasardiøst ut på banen som på papiret. Nå er Koscielny tilbake fra suspensjon, men er treige Mertesacker og litt kjappere Mustafi gode menn å ha på banen mot Liverpools flere hurtigtog? Dessuten var det tre mann bak Liverpool møtte da de feiet Hoffenheim av banen de første 20 minuttene onsdag kveld.

Bare ett topplag har i hvert fall tilnærmet lykkes i å nulle Liverpool de siste to sesongene; van Gaals og Mourinhos Manchester United. Kun gjennom nøye kalkulert fotball og dedikerte spillere med taktisk forståelse kan Liverpool nøytraliseres. Høres ikke ut som Arsenal.

  1. Alexis Sánchez

Hva gjør Wenger med sin beste spiller? Er magestrekken (…) leget må han starte. Men chileneren ble satt ut av laget før vårkampen på Anfield av disiplinære årsaker. Siden har han flørtet med Chelsea, krevd mye høyere lønn enn sine medspillere for å skrive under på en kontraktsforlengelse og kanskje løyet på seg en skade for å presse fram en overgang.

 

I dag må vi se et nytt Arsenal dersom panikken skal utebli på Deadline Day og landslagspausen ikke skal bli en to uker lang depresjon for The Gunners. Fotballens staeste mann er nødt til å skrote stolthet og prinsipper for anledningen og spillerne hans må følge den skreddersydde planen til punkt og prikke. 

Publikumsfavoritten

En kaotisk seriepremiere er over. Og vi har mer kaos i vente. For når det er Jürgen Klopps Liverpool som sparker i gang Premier League-lørdagen er det simpelthen nødt til å bli show.

Det er jo sånn med dette Liverpool-laget. Når de har toppnivået inne spiller de gnistrende god offensiv fotball full av energi, kombinasjonsspill i verdensklasse og scoringer. Forrige sesong var de best av alle i toppkampene. De slo Chelsea, Manchester City, Arsenal og Tottenham. Så gode var de til tider at til og med mange Manchester United-fans innrømte at Liverpool spilte ligaens mest underholdende fotball.

Men at Liverpools kamper mot lag nedover på tabellen har vært artige skyldes noe helt annet. I 2016/17-sesongen tapte de mot Bournemouth, Burnley, Swansea, Hull og Crystal Palace. Når underdogen leder lever gjerne spenningen helt til kampslutt, noe som både gleder nøytrale seere og supportere av rivalene i toppen.

Én som i all hovedsak har gledet Liverpool-fansen er Sadio Mané. Etter overgangen fra Southampton i fjor sommer ble han raskt en av lagets aller viktigste spillere. Det er ikke uten grunn at Liverpool forrige sesong vant 68% av kampene med Mané på banen og bare 40% uten ham.

Premier League har ingen Messi eller Ronaldo. Den nærmeste har vært Eden Hazard. Han er skadet i sesonginnledningen, har tidligere slitt med å følge opp en jubelsesong og bak han står en liten gjeng klar til å ta over spillernes Premier League-trone. Jeg ser ikke bort fra at Sadio Mané blir kåret til bestemann i sesongen 2017/18.

Igjen har Mané & co. vært strålende i forsesongen. I kamp mot forsvarsspillere i feriemodus har Klopps huggepress fungert til punkt og prikke. Det virker rett og slett som om denne stilen funker godt mot de beste lagene – og perfekt nettopp i pre-season. I fjor slo de Barcelona 4-0 før seriestart (de tapte 4-0 mot Mainz dagen etter) – i år ble Bayern München løpt i senk og utspilt. Så til tross for overgangskaoset rundt Coutinho og van Dijk går spillergruppa i det minste til seriestart med bris i seilene.

Nå venter Watford på Vicarage Road, arenaen hvor Klopp i desember 2015 røk på sitt hittil styggeste ligatap (3-0) som Liverpool-sjef og en himmelsk volley fra Emre Can sørget for revansje nå i mai. Begge to var knokkelkamper med lange baller og tøffe dueller – slike Liverpool har for vane å slite i.

Men i sommer har Watford fått ny trener. Marco Silvas mer ballbesittende filosofi med frispilling bakfra bør passe Liverpool som hånd i hanske. Dersom de klarer å spille av Klopp-guttenes gjenvinningspress åpner landskapet seg mot de rødes vaklende forsvar.

Utfallet av Liverpools kamper er bestandig vanskelig å spå. Men én ting er sikkert; de blir aldri kjedelige.

Her kommer Simens nye blogg

Her kommer Simen Stamsø Møllers nye blogg.

Simen er pensjonert fotballspiss med kjærlighet for internasjonal fotball. Har 15 minutter som innbytter i Tippeligaen på CV-en. Brukte under 20 minutter på å score i debuten på nivå ni i England da han spilte for Biggleswade forrige sesong.

Antall visninger