Category Archives: Tour de France

Touren er en kamp om å overleve

Rytterne kan nyte en velfortjent hviledag etter åtte utfordrende dager. De stressende etappene fra Nederland over grensen til Frankrike ble en psykisk og fysisk belastning. Åpningsetappene var konstruert for å inneholde elementer fra vårklassikerne og dramaet de representerer.

Det ble tre innholdsrike dager som toppet seg med Thor Hushovd sin herlige seier på brosteinsetappen inn til Arenberg. Vi har aldri sett nordmannen mer solid, og han virket å ha et overlegent grep om poengtrøyen. Flere ryttere, inkludert forhåndsfavoritten Marc Cavendish, innrømmet at kampen om grønt virket kjørt.

Men spenningen lever videre. Cavendish har brutt seierstørken og kan øyne håp etter to imponerende etappeseire. I idrett er det kort vei mellom himmel og helvete, og omvendt. Utøvere som beholder troen, er tålmodige og utholdene, får som regel betalt.
Cavendish og hans mannskap er gode eksempler på hvor små marginene er mellom opp og nedturer i idrett, og hvor viktig det er å prøve igjen etter å ha misslyktes.

Den Italienske sprintkongen og veteranen Alessandro Petacchi er på andreplass i kampen om grønt, kun fire fattige poeng bak Hushovd. Petacchi har vunnet poengkonkurransen i både Italia og Spania rundt, men aldri fullført Touren. Veteranen øyner kanskje trofeet han mangler om han klarer seg helt til Paris?

Tour de France er en kamp på flere fronter og slaget om grønt blir igjen spennende. I tillegg er det åpent i kampen om sammendraget, konkurransen om den prestisjefulle klatretrøyen har knapt begynt, og flere kan få oppfylt drømmen om etappeseier. Spenningen og dramaet kommer på rad og rekke, og utfordringene som preget klassikeretappene er etterfulgt nye prøvelser. Ryttere, kommentatorer og publikum snakker i stedet om den glohete varmen som en nesten utålig pine for sykkelfeltet.

Publikum med heteslag har fått behandling i teambussene foran øynene på skrekkslagne ryttere før start. Hvilke tanker sender det igjennom rytternes hoder minutter før slitet i samme varme, før de tar på fatt på ekstreme avstander på maksimal intensitet? Touren er ikke bare en kamp om resultater og ære, det er også en kamp om å overleve. Veien til Paris er mer enn en kamp mann mot mann. På veien skal de takle hete, kulde, velt, skader, sykdom, og bratte fjell. Mange har allerede gitt opp og reist hjem. Før Touren er halvveis, har kun halvparten av de 22 lagene til start fremdeles fullt mannskap.

Publikum er vitne til dramaet underveis og ser med egne øyne hvor utholdene mennesket faktisk er, hvor godt de samarbeider og hvor viktig et slikt samarbeid er.
Rytterne må nyte hviledagen og den ro de kan unne seg. Vi har bare sett en liten forsmak på det som venter.

Mads

Edvald viste verdensklasse

Etter tre maniske etapper kunne rytterne roe nervene på en langt mer forutsigbar dag.
Forutsigbar nok til å ha samme drama som en dårlig amerikansk actionfilm. Du vet hvordan filmen ender trass krampeaktige forsøk på å skape et dårlig drama underveis.

Lagene til spurtkanonene tok ingen sjanser, og avstanden til tetgruppen var rene seigpiningen å regne for stakkarene i front. Vi kunne sette oss godt til rette i sofaen, og se frem til en skikkelig sprintavslutning med håp om repetisjon av gårsdagen. Men det ble bare nesten sett med norske øyne. For innehaveren av poengtrøyen, Thor Hushovd, ble vinneren den verst tenkelige. Den italienske veteranen Alessandro Petacchi er beviselig tilbake på vinnersporet og opplever en ny vår i Lampre-laget. Med sin andre etappeseier er han innenfor rekkevidde av den grønne trøyen, og skaper ny nerve i en konkurranse flere avfeide som over grunnet Hushovds overlegende ledelse fra gårdsdagens brosteinsetappe.

Oksen fra Grimstad har god grunn til å frykte den elegante sprinteren med kallenavnet “Al Jet”. Petacchi har 46 seire totalt i Spania, Italia og Frankrike rundt, i tillegg til å ha vunnet poengkonkurransen to ganger i Italia og en gang i Spania rundt. For å roe spenningsnivået kan Hushovd trøste seg med at dagens vinner aldri har fullført Tour de France.

Gårsdagens triumfator fikk det ikke til å stemme i dagens avslutning. Det er allikevel ingen grunn til panikk over den skuffende niendeplassen. Kraftanstrengelsen etter gårsdagens brosteinsetappe satt sannsynligvis godt i de kraftige beina til Hushovd. Den viktige seieren kan i tillegg ha skapt en mental utladning. I så fall vil Thor komme sterkere tilbake på de påfølgende etappene.

Om den lille sykkelnasjonen Norge kunne glise bredt i går, har vi god grunn til å smile igjen i dag. Grunnen er nok et overbevisende resultat av vår kommende storstjerne Edvald Boasson Hagen. Den beskjedne nordmannen er langt mer aggressiv på sykkelen enn foran mikrofonen. Hanekampen som oppstår når feltet kommer samlet inn mot mål etterlater lite rom for beskjeden og nølende oppførsel. Da er det mentaliteten til en bokser som teller, fordi den som viker taper.

Edvald viser igjen at han er en av verdens raskeste ryttere. Han er en vinnertype, og det er ingen overraskelse om han klatrer øverst på pallen på en av de kommende etapper.
Det vil glede stort, men jeg reagerer på utålmodigheten blant mange norske sykkelentusiaster. Noen har uttrykt undring og skuffelse over at nordmannen blir brukt som hjelperytter og ikke har vunnet noen etappe. Selvfølgelig er det lov til å ha forventninger til debutanten etter hva han har vist. Men det er viktig å ha i bakhodet at han nå møter hardere konkurransen enn noen gang. Seier på etappe i Italia rundt er fantastisk, men Tour de France er tøffere med flere ryttere i toppslag enn i noe annet sykkelritt.

For hver dag får Edvald ny erfaring som hjelper han på veien mot å bli en komplett rytter.
Den flotte tredjeplassen gir allikevel grunn til å tro at Edvald vil fortsette å skjemme bort det norske sykkelpublikum.

Mads!

Endelig fikk Thor revansje!

Revansjen etter i går kunne ikke vært mer fullkommen for Oksen fra Grimstad!
Det var nesten noe symbolsk over synet av Fabian Cancellara tauende på tetgruppen inn mot mål, vel vitende om at Hushovd er den suverent sterkeste i avslutningen. Virket nesten som Cancellara ville gjøre opp etter å ha forårsaket poengtap og mulig etappeseier for nordmannen dagen før.

Eller innså han at Thor var overmannen i en spurtduell? I så fall en uvanlig defensiv holdning fra Cancellara. Motivasjonen til Cancellara så ut til å være sammenlagthåpet Andy Schleck og den gule trøyen. Cancellara kunne kanskje ha vært med i kampen om etappen, men valgte å prioritere lagets ambisjoner om gul trøye i Paris. Thor fikk derfor seieren servert på gullfat, og spurten om seieren ble en formalitet. Seieren var allikevel ikke enkel på den krevende etappen. Underveis kreves styrke og kløkt for å unngå uhell. Alle sier du må ha flaks i et ritt som Paris- Roubaix, eller på en etappe som i dag. Derfor var flere ryttere på defensiven allerede før start. Men ingen kan peke på flaks og tilfeldigheter når de forklarer dagens utfall og etappevinner.

Det er ingen tilfeldighet at nummer en og to i årets Paris- Roubaix satt i den avgjørende tetgruppen. De to har fysikken, mentaliteten og de taktiske ferdighetene som kreves. Det er heller ingen tilfeldighet at Saxo- Bank og Cervelo dominerte underveis med kollektiv sterk og taktisk sykling. Lagene er kjente for sine dyktige taktiske disposisjoner, og beviste i dag hvorfor de er best der konkurrentene taper.

Thor Hushovd, hans lagkamerater og støtteapparat fikk en velfortjent og flott seier! Den grønne trøyen har byttet eier, og virker håpløst fjern for de som sikler på samme farge. Thor har aldri hatt et bedre grep om poengkonkurransen. Saxo Bank fikk tilbake ledelsen i rittet og vant tid på Alberto Contador og flere antatte favoritter i sammendraget. Dessverre for det danske laget veltet og brøt eldstemann Schleck etter et stygt velt på et tidlig brosteinsparti. Det er en stor strek i regningen for det raknende mannskapet til Bjarne Riis. Brødreparet Schleck kunne blitt en sterk duo når rittet går inn i fjellene. Brødrene sykler sterkt sammen og har felles forståelse for taktiske disposisjoner. Saxo Bank er svakere uten Fränk Schleck, og Andy Schleck er svakere uten sin bror.

En annen rytter som tapte tid grunnet brosteinen var Lance Armstrong. Amerikaneren, med sin åttende Tour-seier i sikte, punkterte og ble offer for det mange vil påstå er tilfeldigheter. Eller var det dekk, sporvalg, ferdigheter og svak laginnsats? Dagens tapere vil forklare tapet som et utfall av tilfeldigheter.

Utenom det klarte mange sammenlagtryttere etappen bedre enn fryktet, kan puste ut og se frem til langt mindre dramatiske etapper i fortsettelsen. Eller kan de? Tour de France er noe for seg selv.

God Tour!

Mads!

Hushovd kunne angrepet

Grunnet et merkelig utfall, er dagens etappe kvalifisert til å havne i Tourhistorien.
Det lå til rette for en flott etappe over deler av det sykkelhistoriske området som forseres i vår- klassikeren Liege- Bastogne- Liege. Dette er kjent terreng for feltet og sykkelentusiaster.
Allikevel sitter vi igjen med et inntykk av at rytterne var i helt ukjent terreng og møtte ufordringer de aldri før har møtt!

For publikum så det ut som om feltet hadde null erfaringer med underlaget og utforkjøringer underveis. Hvem skulle tro at en av verdens største sykkelklassikere har gått på disse veiene i hundre år?

Saxo Bank tok initiativet, skrudde opp farten og var nær dagens bruddhelter da regn og stygge velt ødela hele etappen. Thor Hushovd holdt seg på hjulene og havnet i et fantastisk utgangspunkt med tanke på etappeseier. Slik ble det dessverre ikke, ny situasjon oppstod og igjen var det Saxo Bank som tok initiativet. Med sin gule trøye kommanderte Fabian Cancellara konkurrentene til å vente i respekt og solidaritet for fellesskapet. Cansellara sine tanker var hos brødrene Schleck som var i store problemer. Hushovd møtte en situasjon han aldri tidligere har opplevd, og som forhåpentligvis ikke ødelegger nattesøvnen.

I etterpåklokskapens navn kunne Thor ha utnyttet vakuumsituasjonen som oppstod etter de dramatiske utforkjøringene. Før Cancellara tok kommandoen burde han ha angrepet og startet opphentingen av Chavanel på egenhånd. Da hadde han sannsynligvis vunnet etappen og hatt et overlegent tak på den grønne trøyen. Men oksen fra Grimstad valgte fair play og kollegial solidaritet fremfor å prioritere egne sjanser. Her og nå kan det virke som han gjorde en taktisk feil. Situasjonen var krevende og det er dessverre lett å være etterpåklok.

Hushovd regnet nok ikke med at Cancellara ville fortsette å dirigere og vise overdrevet ansvar som rittets frelser.
Greit nok at feltet tok timeout og lot sammenlagthåpene komme tilbake i feltet.
Ikke like greit at Cansellara stoppet alle former for konkurranse i den resterende delen av etappen. En kan få inntrykk av at når Cancellara først hadde tapt, så ville han dra alle med seg.

Til slutt ble det bare en vinner, og det er Sylvain Chavanel.
Franskmannen viste ingen frykt underveis til tross for kraniebruddet han pådro seg etter et stygt velt i samme løype tre måneder tilbake. I dag hadde han mer flaks, og kan takke Fabian Cancellara for gul trøye og sin andre etappeseier i Tour de France.

En dårlig dag for Cavendish

Mange hadde fryktet en hektisk førsteetappe med sterk vind og sprekker i feltet. Vinden uteble og det ble en lettere reise enn fryktet. Nervene var allikevel på høyspent, som var synlig ved at hele lag plutselig satte opp farten i front, tilsynelatende uten mål og mening. Eneste motivasjon var å holde kapteinen langt fremme for å unngå potensielle problemer bak i feltet.

Alt kan skje i sykkel og det kan virke fascinerende. I dag opplevde vi bikkja i feltet.
I motsetning til “bikkja i bakken”, som har sin sjarm, kan vi ikke si det samme om “bikkja i feltet”. Eieren av den stakkars hunden ble også tatt hånd av politiet i etterkant. La oss håpe at eieren og ikke hunden blir straffet. Heldigvis ble ingen ryttere alvorlig skadet av den ivrige firbente tilskueren.

Det ble en nervepirrende avslutning. Tv- bildene fra de siste kilometerne gjør det vanskelig å slappe av i selv den mest behagelige sofa.

Spørsmålet er ikke om det blir velt, men når. Første velt dro med seg kruttønna Mark Cavendish. Mannen alle snakker om virket allerede før start i ubalanse, og veltet var kanskje det siste han og hans hardt arbeidende lag trengte. Cavendish har vunnet ti etapper i Tour de France, og ble trukket frem som storfavoritt på dagens etappe. Oppløp og løypeprofil passet han perfekt. Men idretten er merkelig i måten det går opp og ned. I fjor var Cavendish overlegen og han opplevde sjeldent problemer. I år har han slitt fra første tråkk og havner i problemer der det er mulig. Cavendish tapte mye i kampen om den grønne trøye på dagens etappe, om det er en trøst så delte mange av hans argeste konkurrenter samme skjebne.

En dårlig nyhet for Cavendish er at den bitreste konkurrenten av alle, Thor Hushovd, fikk en meget oppløftende start på årets Tour. Tredjeplassen på dagens etappe var over forventningene. Oksen fra Grimstad var med god grunn lettet etter målgang. Den dårlige prologen er glemt og han får bruk for rutinen når feltet går inn i de to neste meget krevende etappene. Vi har gode grunner til å tro på nok en etappeseier til Sørlandsidyllen Grimstad.

Mannen som vant er rytteren de fleste virker å ha glemt. Alessandro Pettacchi er tydeligvis for gammel til å nevnes blant favorittene. Men han var ikke for gammel til å vinne sin 46. seier i en tre ukers Tour. Trass sine 36 år hadde han tydelig sitt lags tillit i avslutning. Selv kaptein og sammenlagthåpet Damiano Cunego arbeidet hardt for spurttoget. I tillegg har han gode sprintere som Bole, Hondo og Gavazzi rundt seg på slutten. Ingen tvil om at det tradisjonsrike italienske sykkellaget Lampre satser på den meget meritterte sprinteren.
En annen som var lettet etter målgang var debutanten Boasson Hagen. Han var mest glad for å ha unngått velt underveis og var overrasket over det høye stressnivået han opplevde underveis.

Edvald mangler rutine og erfaring. Men erfaring er ikke alt i Tour de france, du trenger også en god porsjon flaks.

Dagens mann ble kanskje australske Adam Hansen? Hjelperytteren i HTC- Columbia gikk i bakken før halvkjørt etappe og så ut til å ha brukket kragebeinet. Trass tydelige smerter ble han kommandert frem i feltet av sin sportsdirektør, danske Brian Holm. Begrunnelsen til Holm var at han måtte brukes så mye som mulig før et eventuelt konstatert beinbrudd og hjemreise i morgen. Logisk, men kanskje mest av alt brutalt.
Tour de France er ikke som noe annet sykkelritt.

God tur videre!
Mads!

Edvald fikk en kanonstart

For publikum, ryttere, støtteapparat og alle engasjert i internasjonal sykkelsport er det herlig å være i gang med Tour de France!
Prologen ble preget av varierende værforhold. Sannsynligvis var det flere av de store forhåndsfavorittene som trykket litt for mye på bremsene av frykt for det glatte underlaget. Kanskje gjaldt det Bradley Wiggins. Det britiske sammenlagthåpet skuffet stort på sin spesialdistanse.
Team Sky kan allikevel glede seg over ungguttene Geraint Thomas og Edvald Boasson Hagen.
Vår egen Edvald fikk en kanonstart på sin første Tour de France. Til Tv2 virket han ikke overbevist om sin egen gjennomføring, som allikevel holdt til en sterk niende plass. Med gode prestasjoner på de neste etappene kan vi få en ny norsk utøver i grønn trøye!
Skal det bli en realitet må stortalentet først hamle opp med amerikanske Tyler Farrar. Etter dagens prolog strammet favorittstempelet seg rundt sprinteren i Team Garmin- Transition, som leverte en overraskende sterk tempoprestasjon.
En mer kjent amerikaner, Lance Armstrong, så sintere ut enn noen gang da han startet veien mot målsetningen om åtte Tour de France seire. Bekjente av Armstrong har kanskje rett når de sier at motgang gjør han sterkere, og bare mer lysten på å angripe. All støyen rundt Tour de France-kongen kan ha tent en lunte som fikk han til å eksplodere rundt gatene Rotterdam.
Hushovd hadde en dårlig prolog. Det var som forventet når veteranen presiserte at han ikke hadde ambisjoner i åpningen. De neste etappene passer Hushovd og han vil komme sterkere tilbake.
Mangel på spesialtrening på temposykkelen gjorde sitt både til at prestasjon og motivasjon for den korte tempodistansen ble som den ble for Grimstadmannen.
Cancellara syklet igjennom prologen som om han hadde innebygd motor i sykkelen. Det hadde han garantert ikke. UCI har tatt spekulasjonene på alvor og kontrollert sykkelen hans i forkant. Dermed ble den diskusjonen lagt død, og Cancellara kan glede seg over å befeste status som verdens raskeste temporytter.

Den klatresterke spanjolen i Cervelo Test Team, Xavier Florencio, ble den første rytteren som måtte reise hjem grunnet ulovelig medikamentbruk. Initiativet til hjemreisen tok Cervelo -ledelsen fordi han brøt lagets retningslinjer om full åpenhet ved bruk av medikamenter.
Medikamentet det gjaldt er en salve mot setesår. Et vanlige og fryktet problem blant hardarbeidende sykkelryttere. For en vanlig person ville en slik salve ikke by på problemer. Den kan skaffes over disk uten resept.
For profesjonelle idrettsutøvere kreves langt strengere forhåndsregler grunnet listen over forbudte stoffer som blir stadig lengre. Florencio handlet i god tro og trodde han hadde et effektivt virkemiddel mot en ubehagelig skade. Det unnskylder han dessverre ikke. Et profesjonelt sykkellag, som Cervelo Test Team, har klare regler for godkjenning fra ansvarlig lege ved bruk av medikamenter. Når Cervelo nektet Florencio start var det et tydelig signal om at hans handlinger er uansvarlig og brudd på lagets interne retningslinjer. Florencio avga ingen positiv dopingprøve og kunne ha startet om ledelsen i laget hadde tiet om saken. Om noen dager ville stoffet vært uten av kroppen og alt kunne vært glemt. I stede ble Florencio kommandert hjem, og det ble raskt informert om saken via en pressemelding.
Ingen lag har noen gang garanti for at enkeltryttere kan opptre uryddig eller egenrådig slik Florencio gjorde i denne saken. Cervelo viste derfor god dømmekraft ved måten de reagerte på spanjolens brudd på interne regler. Hadde spanjolen innformerte om salvebruken før, ville Gabriel Rasch kunne debutert i Tour de France. Vår sympati til Holegutten som kun var en ærlig samtale fra sin Tour de France debut.
Dopingproblematikken går over til et annet nivå om bare en brøkdel av Landis beskyldninger mot Armstrong i dagens Wall Street Journal er sanne. Typisk at slike avsløringer og avisartikler kommer samtidig med Tourstarten. Det har gått sport i å kaste skygger over verdens største årlige idrettsarrangement. De stakkars sykkellistene må trå som gale for å konkurrere om oppmerksomheten slike saker får i media.
Landis/Armstrong- saken er enkel for de som lar seg engasjere. Enten så tror du på Landis, eller ikke. Snakker Landis sant så vil saken ha potensialet til å overskygge alle store dopingavsløringer.
Om det er trist eller ikke? Sannheten bør frem, og mange rene ryttere kan ha blitt svindlet, bedratt og aldri fått den æren de kanskje fortjente. Er Armstrong ren har han min dypeste sympati og beundring.
La oss uansett vente med å dømme noen som skyldig før det motsatte er bevist.

Trass den flate profilen kan morgendagen blir full av action og dramatikk. Rytterne skal sydover langs kysten av Nederland med den fare for vind det innebærer. Alle rytteres oppmerksomhet vil være på kveldens værmelding og det store temaet langs middagsbordet blir vindens retning og styrke.
Videre god Tour!
MadsJ

Få svar etter NM landevei for herrer

Tour de France starter om fire dager og det norske publikum kan glede seg over at den norske mesterskapstrøyen er representert i feltet. Mesterskapstrøyen gjør det norske flagget synlig og styrker følelsen av en rytter som ikke bare representerer sin sponsor, men også nasjonen.

Det ble en spennende avslutning på NM- fellestarten, med veteranen Hushovd jaktende på den lovende solorytteren Christer Rake. På veien opp til Rake dro Hushovd alle følgesvenner av hjul, inkludert den formsterke Edvald Boasson Hagen. Unge Boasson Hagen imponerte nylig da han vant siste etappe av Criterium Dauphine. Derfor var det overraskende at stortalentet ikke holdt bakhjulet til Hushovd, som også er på vei tilbake etter skade.

For de som er opptatt av fysiologi og trening er det kanskje naturlig å stille spørsmålet om den raske tilbakekomsten og seieren til Boasson Hagen i Dauphine kommer av en kunstig formtopp? Kunstige formtopper betyr plutselig form grunnet tynt treningsgrunnlag. I så fall kan kometen Boasson Hagen gå noen tunge uker i møte når han står til start på prologen i Tour de France førstkommende lørdag.

Et slikt scenario håper jeg selvfølgelig er langt fra sannheten og kun nyttig som spekulasjon. Forhåpentligvis gikk Edvald tom for ernæring, eller enda bedre, at Hushovd’s styrke kunne sette hvilken som helst annen topprytter i samme situasjon.

Grunnen til at jeg tviler på det siste alternativet er at Thor ikke så ut til å være på sitt beste. Oksen fra Grimstad syklet på styrken, som syntes gjennom den tunge girbruken. Hushovd på sitt beste bruker lettere gir og er mer smidig i tråkket enn vi så han under NM-fellesstarten i Trondheim. At han i tillegg følte seg tung underveis, og vurderte deltagelsen grunnet en forkjølelse, gjør det sannsynlig at han ikke var i toppform.

Det er mange faktorer som kan ha spilt inn for Boasson Hagen, og NM er uansett et spesielt sykkelritt som kan skape uventede utslag. Vi bør allikevel håpe at våre to håp har mer inne i starten og underveis av Tour de France.

Christer Rake gjorde en flott innsats underveis gjennom offensiv og modig sykling i en hard mesterskapsløype. Fra sofakroken kunne vi glede oss over en rytter med potensialet til å ta steget opp i øverste divisjon av sykkelsirkuset. Stavangergutten er et viktig tilskudd i team Joker- Bianchi, som havnet i et vakuum da tre av de beste ryttere ble utenlandsproffer etter fjorårssesongen (Kristoff, Nordhaug og Wilmann).

NRK’s Dag Erik Pedersen mente Rakes prestasjoner er et bevis på at norsk sykkelsport har et høyt nivå. Pedersen intensjoner er gode og han har grunn til å være imponert over lysluggen fra Stavanger.

Samtidig er det typisk at nordmenns nivå trekkes frem som internasjonal klasse etter en konkurranse hvor kun nordmenn deltar. Kanskje gir resultatlisten fra Ringerike Grand Prix, hvor middels gode utenlandske lag deltok, en bedre pekepinn?

Bortsett fra seieren til Rake, er ikke resultatlisten fra Ringerike GP oppløftende lesing med norske øyne. Bak Rake havnet Roy Hegreberg på 14. plass, med en annen Sparebanken Vest rytter, Geir Inge Berg, som nummer 18 sammenlagt. Kun Rake kunne heve armene som etappevinner, og ingen andre norske deltakere klarte pallplass på enkeltetapper underveis. Verken Hegreberg eller Berg er ungdommer, som er et varsku om at sykkelnasjonen Norge mangler en bred stamme fremadstormende unge rytter med internasjonal klasse. For hva sier egentlig resultatene fra NM landeveissykling om nivået på norsk sykkel internasjonalt? En konkurranse uten tidspreferanser eller utenlandske deltakere gir svært få svar om historisk utvikling.

Ingen tvil om at norsk sykkelsport er i medvind, med økende interesse og deltagelse på alle nivåer.

Den økte nasjonale bredden er spennende og kan resulterer i et høyere internasjonalt nivå.
Potensialet er derfor større enn den faktiske situasjonen resultatmessig.

Det er bare å brette opp ermene.

Edvald på vei mot Tour de France

Ikke bare kan vi glede oss over nedtellingen til fotball-VM, men Tour de France nærmer seg med stormskritt! Rytterne med en sikker plass på Tour-laget trenger bare å finpusse formen, bevare overskuddet, holde seg frisk og unngå velt. Fremover er det en passe miks mellom matching og hvile som sikrer plattformen til det tre uker lange blodslitet.

Noen lag har fremdeles to- tre ryttere som kjemper om de siste plassene på laget. Da gjelder det å markere seg. De siste plassene avgjøres som regel i Criterium du Dauphine eller Sveits rundt. Blant de franske lagene har rytterne kniven på strupen helt til det franske mesterskapet er over den siste helgen i juni. Den siste plassen på laget kan ryke grunnet et enkelt resultat fra en hardt kjempende lagkamerat i et av de nasjonale mesterskapene. For noen betyr det uflaks om en lagkamerat blir bærer av den nasjonale mesterskapstrøyen. Symbolet på nasjonal mester gir ekstra reklame for sponsoren, en god nok grunn til deltagelse i verdens viktigste sykkelritt. Drømmen i Touren kan dermed reddes i siste liten.

Vi har lenge vært usikre på Edvald Boasson Hagen. Er han frisk nok til å delta, og vil kan klare å komme i form?

På onsdagens knallharde tempoetappe i Dauphine beviste han at det siste ikke er det største problemet. Dette er en gutt som finner formen bare ved å tenke på sykkelen.
Dauphine er kjent for sine harde og lange tempoetapper. Derfor var tredjeplassen på den fjerde etappen en imponerende prestasjon av den beskjedne nordmannen. Det beviser at han ikke trenger mange ritt eller kilometer for å prestere i toppen.

Tatt i betraktning at skadeproblemene er over, kan den ufrivillige hvileperioden være positivt for Boasson Hagen. Mange ryttere har konkurrert kontinuerlig siden januar og begynner å få flate batterier. Noen klarer aldri å samle det planlagte og nødvendige overskuddet til Touren.
Edvald Boasson Hagen virker sulten og klar til å ta fatt på veien mot Paris!

Onsdagens prestasjon er en spiker i kista på all tvil om nordmannens Tour-deltagelse.

TV 2 AS

Lars Hilles gate 30, Pb 7222, 5020 Bergen

Materialet på nettstedet er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten avtale med TV 2 AS (utgiver) og/eller med annen klareringsordning (Kopinor www.kopinor.no eller Norwaco www.norwaco.no), er enhver lagring, eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring (herunder visning) bare tillatt når det er hjemlet i lov (til privat bruk, sitat og lignende). Utnyttelse i strid med lov eller avtale medfører erstatningsansvar, og kan straffes med bøter eller fengsel.