Triumf og skam

U21-EMS gruppespill er over. Turneringens desidert største overraskelse heter Norge. At Skulleruds menn skulle gå ubeseiret gjennom møtene med Italia, England og vertsnasjon Israel, hadde jeg for min del, aldri trodd. Men jeg er selvsagt henrykt over å ta så feil.

Norges U21-landslag har skapt en entusiasme i det norske folk, man må gå et stykke tilbake for å finne. Det skal de ha all ære for. Man merker det koker litt i Norge nå. Det er en enorm interesse for semifinalen på lørdag. Når var sist en hel nasjon snakket om et aldersbestemt landslag? Jeg tror ikke jeg kan huske sist.

Stefan Strandberg satte inn straffen mot Italia, og sørget for at Norge gikk ubeseiret gjennom gruppespillet. FOTO: NTB/SCANPIX

 

Nye helter er skapt. Jeg skal ikke engang nevne navn, for hele troppen fortjener egentlig å bli omtalt. Og alle her hjemme har sine egne favoritter.

At vi har en debatt om at et aldersbestemt landslag kan slå a-landslaget, forteller mye om prestasjonene unggutta har levert, og entusiasmen og gleden de har skapt. Fantastisk!

I den andre enden av skalaen kommer England. For en nedtur. FA-sjef uttalte i forkant av mesterskapet at samtlige som spiller på Englands a-landslag per definisjon er verdensklasse. Det vil si at Norge møtte minst fem verdensklasse-spillere. I Bernsteins øyne. Hallo verden. I tillegg møte den en Wilfried Zaha som mente seg feilsitert da han sammenlignet seg med Cristiano Ronaldo og Lionel Messi – men som like fullt kostet over 100 millioner da Manchester United kjøpte spilleren. De møtte en keeper som av egen manager har blitt omtalt som Europas største keepertalent. Og slik kunne jeg fortsatt. Og Zaha satte vel, på en ekstremt klønete måte, ord på det da han hevdet at de ikke var klar over at motstanden ikke var så god.

Herlig av de norske gutta. De engelske kan reise hjem i skam – som det andre laget i turneringens historie (Israel gjorde det i 2007) til å reise hjem far gruppespillet uten poeng. Russland sto for den samme «prestasjonen» i gruppe B.

Nathaniel Clyne og England gikk på trynet ut av mesterskapet med tre strake tap. FOTO: NTB/SCANPIX

Selv skrev jeg noen ord om England før mesterskapet. Jeg hevdet ikke, som noen har ment på Twitter, at England var favoritter til å vinne mesterskapet. Men jeg plasserte dem i sjiktet bak Spania, Italia, Nederland og Tyskland. Og jeg hevdet at jeg trodde de skulle nå en semifinale, og på bakgrunn av det, mente jeg de var outsidere til å vinne mesterskapet.

Jeg strekker hendene i været og innrømmer at jeg overvurderte laget. Jeg tok feil. England var sjanseløse. De var en skuffelse fra første til siste spark på ballen. Eller som en av de engelske tabloidene oppsummerte etter den siste kampen mot Israel:

Pointless, clueless and Stu-less.

For det er vanskelig å se for seg at Stuart Pearce får fortsette etter nok en mesterskapsfadese.

Spania, som dog var noe heldige mot Nederland, er eneste lag med full pott fra gruppespillet. De er også eneste lag som har unngått baklengsmål. Og de virker, som forventet, som det sterkeste laget i turneringen. Ingen enkel oppgave for de norske gutta, altså. Men det virker som de lever etter Solan Gundersens gamle ordtak:

Det vanskelige er en bagatell, det umulige en utfordring.

For la det være helt klart, Spania er enorme favoritter. Men jeg nekter å avskrive denne gjengen. Uansett om motstanderen heter Spania eller ikke.

Tyskland visste de ville få det tøft da de tapte åpningskampen mot Nederland. Og slik gikk det, selv om de hvertfall fikk med seg en seier fra avslutningskampen. Nederland byttet ut samtlige elleve spillere til kampen mot Spania, og da ble det for tøft. Selv om det skal sies at med litt medvind, hadde de i alle fall scoret et mål eller to. En gang mutters alene med keeper, og to ganger i metallet bak De Gea, vitner om litt marginer mot også.

Nå er det bare å feste setebeltene. Semifinaler på lørdag. Dunderkamper. Italia mot Nederland – og selvsagt Norge mot Spania. Med de nye reglene, betyr det også at Norge allerede har sikret seg bronsemedaljer. Gratulerer alle gutta. Så gjenstår det å se om valøren kan bli enda mer verdifull. Kampnervene mine har i alle fall meldt seg allerede.

Hvordan er det med deg?

Gruppespillsrundens siste rundens lag:

Keeper: David De Gea (Spania)

Høyreback: Tony Jantschke (Tyskland)
Midtstopper: Omr Ben Harush (Israel)
Midtstopper: Marco Capuano (Italia)
Venstreback: Vegar Eggen Hedenstad (Norge)

Midtbane: Patrick Herrmann (Tyskland)
Midtbane: Nir Biton (Israel)
Midtbane: Pablo Sarabia (Spania)
Midtbane: Håvard Nielsen (Norge)

Angrep: Kevin Volland (Tyskland)
Angrep: Àlvaro Morata (Spania)

Rundens mål: Isco 2-0 mot Nederland. En herlig ball fra Iker Muniain, et lekkert medtak, og påfølgende iskald chip forbi Marco Bizot i Nederlands mål.

Rundens spiller: Pablo Sarabia (Spania). Fikk muligheten da spanjolene rullerte på laget. Serverte to mål på sølvfat til Àlvaro Morata og Àlvaro Vazquez.

  • Anonym

    Nå er det vel ikke slik at noen bedreider deg for valget av England. Basert på prestasjonene før mesterskapet var det på sin plass (tar man med Englands historie i mesterskap derimot burde man ane at det kunne gå som det gikk).
    De kunne jo også tatt med seg spillere som Welbeck, Cleverley, Jones, Smalling, Wilshere, Chamberlain, Rodwell mm, det ville nok vært et langt mer slagkraftig lag. Tror verken Jones eller Smalling ville hatt nevneverdige problemer mot Pedersen i lufta slik som de to engelske stopperne hadde.

    • Øystein Waldenstrøm

      Craig Dawson er en av de mest målfarlige midtstopperne av en grunn. Han er ekstrem i boksen. Det gjør bare prestasjonen til Pedersen enda større. Ser også at du heier på Manu, så det Manu-brillene påvirker kanskje denne vurderingen litt, men tror nok begge skulle fått slitt grundig mot Pedersen.

      • Anonym

        Haha. Pedersen er direkte treig. Hadde ikke hatt sjans mot verken Smalling eller Jones. Har du sett 2 sek PL fotball hadde du visst dette. Dawson er en treig møkkastopper som aldri blir PL stjerne – garantert!

        • Øystein Waldenstrøm

          Snakket aldri om farten til noen. Jeg snakket om styrke i boksen og der har garantert Pedersen noe han skulle ha sagt. Er jo nesten det hele spisskompetansen hans er basert på.

    • Akash Singh

      Cleverley kunne nok olle ha vært med. Han blir 24 i august.

  • Krystian Kusz

    Getafe <3

  • Krystian Kusz

    Pablo Sarabia stjærna

  • Anonym

    England overvurderes, som ALLTID, av tv2’s PL kommentatorer. Skulle nesten tro dere ikke ser annen fotball enn PL og Championchip. Aldeles utrolig at dere går på samme smell år etter år. De engelske spillerne har middels ballkontroll, under middels pasningsferdigheter, og har laaangt over middels tro på egne ferdigheter. Det faller gjennom HVERT eneste mesterskap. Bortsett fra enkeltspillere er stjernene i PL utenlandske. Når skal f eks Wikestad forstå at å hevde at engelsk landslagsfotball er i verdenstoppen er en gigantisk overdrivelse? og at engelske spillere mildt sagt er overvurderte?

    • InfamousBryn24

      Den eneste engelske spilleren som er verdensklasse er Frank Lampard!

      • Anonym

        Kan vanskelig krangle på den, gitt han scoringssnitt i PL de siste 10 år. Men han har også falt gjennom på landslaget, så det tyder på at han er avhengig av kreative, utenlandske spillere rundt seg

        • InfamousBryn24

          Mye av spillet til Lampard har vært å komme seg inn i boksen og få en god pasning fra vingene. Når vingene til England som oftest har tresko på seg, så kan ikke han lastes for at pasningen ikke kommer frem. Selv Malouda og Kalou greide å finne Lampard gang på gang, og de er ikke akkurat tidenes vinger!

      • John-Egil

        Har du glemt Steven Gerrard?
        Han var en av EMs beste spillere ifjor

        • InfamousBryn24

          Og hvor mange titler har Stevie G i forhold til Super Frank?

          • Anonym

            Fot titler avgjør hvor god en spiller er? Da sier du at Matt Le Tissier var en elendig fotballspiller. Titler handler bare om hvilket lag man spiller på. Roy Carroll har for eksempel flere PL-medaljer og en FA-cup medalje og han var helt elendig.

          • InfamousBryn24

            For å avgjøre de beste av de beste så har titler noe å si…

          • Anonym

            Ferreira har vunnet CL, PL, FA, EL osv.. Betyr det at han er en av tidenes beste HB’er?

          • InfamousBryn24

            Nei, selvfølgelig ikke, men når man skal skille de beste fra de beste er jo titler litt relevant!

          • Anonym

            Hvorfor er titler relevant når man sammenligner enkeltspillere?

          • InfamousBryn24

            Fordi de beste av de beste er de som er arkitektene bak titlene, duh…

          • Anonym

            Så dette betyr at Robin van Persie er bedre i Manchester United enn han var i Arsenal? Siden han ikke vant “noe” i Arsenal?

      • Øyvind Helland Aanderaa

        De har mange veldig gode spillere, Frank Lampard som du nevner, Gerrard, Rooney, Carrick, Hart, Wilshare, og Jones for å nevne noen. Problemet er at de ikke får laget til å spille sammen, sånn som skjedde med Nederland i EM, røk på hode ut av turneringen, spekket med stjernespillere.

      • Anonym

        Fanboy! Selv jeg som chelsea supporter kan ærlig si at Lampard er ikke englands beste spiller.

        • InfamousBryn24

          Hvilken engelsk spiller mener du er bedre da?

    • Martin Enge

      kunne ikke vært mer enig