Kan bli en travel sommer

På mandag kan Watford være et Premier League-lag. Det utsagnet er faktisk en sannhet med modifikasjoner. Klubben vil ha Premier League-status. Hva med laget? Et flertall av dem som har vært med på å sikre Watford en plass i mandagens play off-finale er nemlig ikke Watfords eiendom. De tilhører Udinese, Granada, Fulham og Chelsea.

Av de elleve som startet semifinalen mot Leicester på Vicarage Road, var åtte innlånt. Kun keeper Manuel Amunia, forsvarer Lloyd Doyley og matchvinner Troy Deeney er under kontrakt med Watford.

Grunnen er enkel. Watfords klubbeiere, familien Pozzo med Giampaolo i spissen, eier også Udinese i Italia og Granada i Spania. De har dermed bare shippet spillere derfra til Watford, i tillegg til ordinære låneavtaler med Matt Briggs fra Fulham og Nat Chalobah fra Chelsea.

Egentlig er reglene slik at man kun kan ha fem lånespillere i en kamptropp i Football League, der Championship er en del av pyramiden. Men UEFA-regler gjør at lån fra utenlandske klubber, ikke regnes som lån i en kamptropp. De teller som permanente spillere.

Almen Abdi er en av mange lånespillere hos Watford. Og også en av dem Watford håper å beholde om de skulle rykke opp. FOTO: NTB/SCANPIX

Det er et smutthull som har irritert mang en manager fra motstanderlag. Spesielt Ian Holloway som hadde en lengre tirade da han møtte Watford tidligere i sesongen. Mon tro hva han kommer til å melde om hans Crystal Palace skulle tape kampen på Wembley på mandag?

Lånereglene i Premier League er strengere enn i Football League. Der er det kun lov til å ha to lånespillere i kamptroppen, men så vidt jeg har kunnet forstå, gjelder de samme UEFA-reglene også i Premier League.

Det betyr i så fall at Watford kan ture på med lånespillere på samme måte som denne sesongen.

Men Watfords utfordringer stopper ikke nødvendigvis der.

Etter at det ble funnet uregelmessigheter rundt overgangen til Danny Graham (tredjeparts eier), har klubben en transfer embargo hengende over seg. De kan, så vidt jeg har forstått, ikke nødveindigvis hente nye spillere på vanlig måte før 31. august. De kan få godkjenning fra Premier League på overganger før den tid, men hvor velvillige vil de være om Watford igjen prøver å finne smutthull i systemet? Heldigvis for dem faller 31. august på en lørdag, slik at det er sannsynlig at overgangsvinduet ikke stenger før mandag 2. september.

Likevel vil det kunne skje at de må møte til første ligarunde 17. august med kun 14 kontraktsfestede spillere. Det er antallet profesjonelle spillere de eier i dag.

Football League har allerede annonsert at de vil stramme inn sine låneregler etter Watfords herjinger denne sesongen. Hvem vet hva Premier League kan finne på?

Og hva gjør Watford om de rykker opp, og kun har 14 spillere (pluss selvsagt juniorer uten proffkontrakt) å benytte seg av i Premier League?

Om Gianfranco Zola edner opp som seierherre også på mandag, blir det en travel sommer. FOTO: NTB/SCANPIX

Spørsmålene er mange for Watford. Det blir uhyre spennende å se hvordan de løser de åpenbare utfordringene de står ovenfor om de skulle rykke opp. Jeg var på Vicarage Road sammen med teamet fra Sky da Watford sikret plassen i play off-finalen mot Leicester. Da pratet jeg med en nåværende Championship-manager. Han var overbevist om at de beste lånespillerne Watford har benyttet denne sesongen, som Almen Abdi og Matej Vydra, kommer til å spille for Watford også neste sesong. Hvordan var han mer usikker på, men han utelukket ikke permanente overganger og offentlige overgangssummer som ikke nødvendigvis var reelle. I og med at klubbene har samme eiere, mente han det burde være enkelt å sende spillerne fra én klubb til en annen, for så å oppgi en overgangssum som stemmer overens med markedspris. Argumentet var selvsagt at det for eierne er mest lukrativt å ha en klubb i Premier League med de nye TV-inntektene på vei inn i ligaen.

Og det har også manager Gianfranco Zola langt på vei bekreftet. Han håper at Watford blir Pozzo-familiens hovedsatsing av de tre klubbene de eier om det skulle bli opprykk. Det høres ikke urimelig ut med tanke på pengene. Zola har gått langt i å antyde at de beste spillerne fra denne sesongen, blir signert permanent ved opprykk. I tillegg har Udinese blant verdens beste speidernettverk. Det er et nettverk Watford kommer til å dra veksler på. Og det høres jo unektelig utrolig interessant ut.

Jeg venter uansett i spenning, og antar både klubbeiere, supportere, spillere og andre tilknyttet Watford, gjør det samme.

Om Watford rykker opp, gjør de det på en måte England aldri har sett maken til. Meningene om hvordan de har gjort det, har ikke vært udelt positive, for å si det mildt.

Måten historien fortsetter på, kommer til å bli like omdiskutert. Se opp for en turbulent sommer.

Også minner jeg om at du kan se play off-finalen fra Wembley på mandag på TV 2 Sport Xtra og Sumo.

Årets lag i Championship

Med play off-finalen like rundt hjørnet, tenkte jeg at det kunne være på sin plass å sette opp mitt eget Årets lag fra denne sesongens Championship.

Championship har, med rette, blitt kalt en kokosliga, noe også denne sesongen beviste til fulle. Samtidig har også denne sesongen vist at ligaen består av en herlig blanding av suverent talent, rutinerte spillere med lang fartstid, krigere og slitere som har makset karrieren sin på det nest øverste nivået.

Mange har levert på høyt nivå. Det er slett ikke enkelt å plukke ut et slikt lag, og jeg understreker at dette ikke er fasit, men min subjektive vurdering.

Keeper: Tomasz Kuszczak (Brighton)
Bak et forsvar som enkelte ganger har sviktet, har den tidligere Manchester united-keeperen stått frem som en matchvinner. Lengre mellom tabbene, sikker i mye av det han foretar seg, og redninger fra øverste hylle når det har vært nødvendig.

Sam Byram har vært en sensasjon på høyrebacken til Leeds denne sesongen. FOTO: NTB/SCANPIX

 Høyreback: Sam Byram (Leeds)
Rekk opp hånda den som hadde hørt om denne tenåringen før denne sesongen. Unggutten debuterte i ligaåpningen mot Wolves med å holde Matt Jarvis i sjakk, og gjorde høyrebacken til sin egen. I en tung sesong for Leeds, har Byram vært det definitive høydepunktet. Spiller som en 28-åring, og tar for seg til tross for sin unge alder og litt spede fysikk.

Stopper: Wes Morgan (Leicester)
Leicester-kapteinen har vært en bauta hele sesongen, og holdt laget samlet også i motgang. Har sine begrensinger, men duellstyrken og viljen veier opp for mye av det. Leverer alltid på et høyt nivå.

Stopper: Mark Hudson (Cardiff)
Klippen i hjertet av laget som slapp inn færrest mål i Championship denne sesongen. Meget god i begge bokser, hvilket også fire ligamål beviser. Har fått sin porsjon kritikk av Cardiff-fansen tidligere, men har vunnet dem tilbake denne sesongen.

Venstreback: Robbie Brady (Hull)
Har spilt back/kant i Hull som også har brukt en trebackslinje denne sesongen. Meget god offensivt, strøkent venstrebein som Hull også har benyttet til å slå dødballer. Et av sesongens beste kjøp da de hentet han fra Manchester United.

Høyre kant: Wilfried Zaha (Crystal Palace)
Startet sesongen sensasjonelt, men dabbet noe av utover. Har likevel levert på et nivå få har vært i nærheten av, og kvaliteten på spilleren kan ingen betvile. Våknet i grevens tid da han senket Brighton på Falmer Stadium i andre play off-kamp.

Almen Abdi har styrt Watfords midtbane denne sesongen. FOTO: NTB/SCANPIX

Midtbane: Almen Abdi (Watford)
Strøken midtbanespiller, som har blitt gitt frihet til å briljere fremover i banen av Nathaniel Chalobah. Har havnet noe i skyggen av Matej Vydra, men har vist seg å være lagets kanskje viktigste spiller. Komplett i alle spillets faser.

Midtbane: Liam Bridcutt (Brighton)
Mannen som har styrt tempoet sentralt på Brighton-midtbanen. En jordfreser, særdeles taklingssterk, dekker store områder, og kan i tillegg distribuere ballen etter å ha vunnet den. Mer en klar nok for større oppgaver i ligaen over.

Venstre kant: Tom Ince (Blackpool)
Driblefanten har blåst liv i et synkende Blackpool hele sesongen. Fikk en kanonstart på sesongen, og ble kåret til ligaens Månedens spiller for august. Har holdt tempoet oppe på en imponerende måte, selv om det sluknet litt mot slutten. Endte sesongen med 18 ligamål, og 14 målgivende pasninger.

I en kaotisk sesong for Blackburn, har Jordan Rhodes levert varene. FOTO: NTB/SCANPIX

Angrep: Jordan Rhodes (Blackburn)
Blackburn har slitt voldsomt, men Jordan Rhodes har levert varene hele veien. Bortsett fra en liten tørkeperiode i februar/mars, har målene flydd inn, og han endte på 29 ligamål, 27 av dem for Blackburn. Ikke hatt mye stabilitet, og har scoret under syv ulike managere for klubb- og landslag.

Angrep: Glenn Murray (Crystal Palace)
Ikke til å unngå å ha ligaens toppscorer med på Årets lag. 30 ligamål er imponerende uansett hvordan man snur og vender på det, selv om han har fått meget god service av herrene Zaha og Bolasie. Måljeger av rang, bare så synd han nå er ute i ni måneder. Får dermed ikke med seg mandagens play off-finale.

Mange spillere som med letthet kunne forsvart en plass på dette laget. David Marshall, Kasper Schmeichel og Jack Butland hadde vært gode kandidater i mål. Ahmed El-Mohammady, Wayne Bridge,  Richard Keogh, Kieran Trippier, Kim Bo-Kyung, Nat Chalobah, Peter Whittingham, Yannick Bolasie, Matej Vydra, Troy Deeney, Charlie Austin, Chris Wood, George Boyd, Will Hughes og Marco Cassetti med flere, har alle levert på et meget høyt nivå.

Likevel er det dette laget jeg har havnet på. Er du uenig, kom gjerne med dine meninger i kommentarfeltet under.

Minner om at play off-finalen spilles på Wembley på mandag. Den kan du se på TV 2 Sport Xtra og på Sumo.

Verdens mest verdifulle kamp

På mandag kan ett spark på en fotball være verdt én milliard norske kroner. En bom. En treff. En milliard. Tapt eller vunnet. Så brutal, så euforisk herlig – og så spinnvilt at det nesten er vanskelig å tro på – er mandagens play off-kamp på Wembley.

Manchester United var laget som mottok flest penger fra TV-avtalen i sesongen som gikk. De cashet inn £60 millioner. Med den nye TV-avtalen som nå starter fra og med kommende sesong, vil laget som havner sist i neste års Premier League håve inn samme beløp. I tillegg vil de motta nye £60 millioner, fordelt over fire år, i fallskjermpenger om de skulle rykke ned. I sum – £120 millioner (rundt regnet 1 milliard norske kroner) som minste garantibeløp ved opprykk. Og så kan man selvsagt plusse nye sponsoravtaler, salg av merchandise, økte billettinntekter osv. på det igjen.

VM-finaler, Champions League-finaler – glem det. Play off-finalen på Wembley er verdens desidert mest verdifulle kamp.

Wilfried Zaha spiller sin siste kamp for Crystal Palace på mandag. Han har muligheten til å gi klubben en avskjedspresang på en en milliard kroner. FOTO: NTB/SCANPIX

Kampen står mellom Watford og Crystal Palace. To lag som har hatt sine problemer de siste sesongene. Det er ikke lenge siden Crystal Palace ble satt under administrasjon, og spilte med et lag rasket sammen av £2,5 millioner. Det blir piss i havet sammenliknet med det de nå kan håve inn. Watford spiller på et falleferdig Vicarage Road. Arenaen må gjennom en betydelig oppgradering om de rykker opp, men med pengene på vei inn, blir det likevel et betydelig overskudd.

Problemet til mange av klubbene som rykker opp, er likevel hvordan de velger å forvalte pengene som plutselig strømmer inn. Eksemplene er altfor mange på klubber som satser over evne etter å ha rykket opp, og som i stedet for å klare å vokse som klubb, sitter igjen i bunnen av Championship, eller League One for den saks skyld, med økonomiske problemer til langt over hodet.

Portsmouth er det verste eksempelet. Men også Norwich, Hull, Southampton, Bradford og Coventry blant andre.

For med opprykket følger uendelig mange utgifter om man ikke forvalter sitt pund rett. Hele gevinsten har en tendens til å falle rett i lomma på agenter og spillere.

Dean Windass ble helten da Hull rykket opp i 2008. FOTO: NTB/SCANPIX

To år etter at Dean Windass sikret Hull opprykk i play off-finalen på Wembley i 2008, måtte klubben reddes økonomisk av Assem Allam. Hadde ikke finansmannen gått inn som han gjorde, kunne faktisk klubben gått konkurs. Utrolig nok.

QPR har, etter rapportene, klart å bruke hele omsetningen sin på lønn den siste sesongen. Likevel klarte de ikke berge plassen. Swansea og Norwich, som rykket opp sammen med QPR, valgte den mer nøkterne måten den første sesongen i Premier League etter opprykket. Likevel er det så viktig å beholde statusen at begge de to klubbene er i ferd med å slippe opp, og tilpasse budsjettene Premier League. Det kan bli skummelt om nedrykket skulle komme.

Swansea har likevel bygget ut treningsanlegget sitt, og de skal bygge ut arenaen sin også. Så de vil uansett sitte igjen med nye verdier om motgangen skulle komme.

Balansegangen er vanskelig. Og det er helt sikkert lett å la se rive med. Slik er det ofte når gevinsten er så enorm, og det er så viktig å beholde plassen i Premier League. Spillerlønninger er ute av kontroll. Det samme er agenthonorarer.

Det er det likevel få som vier mange tanker på mandag. Da er det opprykk som gjelder. Til verdens gjeveste liga. Og til en pengebinge som nesten kunne gjort Onkel Skrue misunnelig.

Dessverre er nok Onkel Skrue flinkere med pengene sine enn mange av dem som skal forvalte vinnerloddet i mandagens pott.

Likevel. Se for deg scenariet. 1-1, to minutter på overtid. Straffespark til ett av lagene. Hadde du hatt nerver til å ta straffen? Bom eller treff – 1 milliard kroner. Mer dramatisk kan det knapt bli.

Jeg gleder meg.