Betraktninger før semifinalene

Sparta-Lillehammer.

Serievinneren mot lag nr.5 på tabellen, dette skal i utgangspunktet være grei skuring for Sparta. Det trenger det ikke nødvendigvis å bli, men LIK må ha flyt hvis de skal tukte de seriesuverene iskrigerne fra Hockeytown.

Sluttspill er en mental greie, og ser vi på historien, er det ikke alt ofte det er serievinneren som stikker av med kongepokalen. Favorittstempelet er ofte vanskelig å bære, og den største feilen Sparta eventuelt kan gjøre, er å la de snikende tankene om hvem man skal møte i finalen komme allerede før man har tatt fatt på semifinalene. For en suveren vinner av grunnspillet er det ikke uvanlig at tankene og fokuset forsvinner litt for langt frem. Og for publikum i Sarpsborg er kun klubbens første bøtte siden `89 et krav, det påvirker også, man kan si hva man vil, men det påvirker.

For Lillehammer er det motsatt, de har alt og vinne og ingen ting å tape. En eventuell finaleplass vil være en kjempeprestasjon og en bonus for et Lillehammer som har jobbet jevnt og trutt over tid. Skalpen til storebror Storhamar smakte selvfølgelig veldig godt, og Nilsens utfordring blir å få mobilisert gruppa slik at man ikke slår seg for mye på brystet, og er så fornøyd med sluttspillet etter kvartfinalespillet, at man ikke våkner før det er gått en kamp eller tre. Heller ikke uvanlig for et lag som har revet mange ganger på første hinder, når man endelig hopper over hindret så overbevisende som Lillehammer gjorde denne gangen.

Så hvem har kvalitetene, og hvem har den beste mentale styrken? Jeg tror Sparta drar dette i land, og at serien går til 6 kamper.

Stavanger-Lørenskog

Stavanger fikk som ventet en forholdsvis grei reise mot Frisk. Frisk med en tynn stall og småskader på nøkkelspillere, skapte ikke all verden med trøbbel for favoritten fra oljebyen. For vinnerskallen Thoresen er tanken om å miste finaleplassen i år, utopi. Klarer han å overføre dette til sine spillere i år også, går ikke Oilers i “forsvare kongepokal fella”. Oilers har et godt mannskap, men manglen av en type som fjorårets play-off profil, Bina, kommer til å synes.Har ligaens farligste offensive rekke, men Oilers er til gjengjeld helt avhengig av produksjon fra disse for å gå til finalen.Kan Lørenskog stoppe CDA-Loikas-Strandfeldt?

Lørenskog har hatt sluttspill som det naturlige mål, etter at prestasjonene i serien har vært mildt sagt ustabile. Undertegnede var skeptisk til om Lørenskog skulle klare justere inn åpenbare strukturelle problemer, og et til tider meget gavmildt forsvarsspill. Spådommen ble gjort til skamme, og jeg må si at jeg var imponert over Lørenskogspillernes offervilje, og deres defensive spill i midtsonen mot VIF. Det, sammen med aggressivt spill mot et backfattig Oslo-lag, var nok til avansement til semifinalen. Men der møter Lørenskog et lag med flere strenger å spille på, og et mannskap som tåler spill annenhver dag bedre, enn mannskapet Knutsen hadde å rutte med i kvartfinalene.

Oilers har vunnet samtlige kamper mot Lørenskog i årets sesong, men det betyr lite nå. Det Lørenskoglaget som spilte kvartfinaler er ikke det samme som spilte seriespillet, uansett hvor spesielt det høres ut. Oilers har hjemmebanefordelen, og Lørenskog må derfor vinne minimum en kamp i Stavanger. Det kan de fort gjøre, hvis de fortsetter sin gode defensive organisering, men går de derimot opp i limingen igjen, blir dette grei skuring for Oilers. Jeg tror denne serien går til 7 kamper, og tvinger meg selv til å gi favorittstemplet til Oilers, men dette er åpent.

Sparta-Lillehammer ser du onsdag på Tv2Sport med sendestart 18.50, mens du samtidig kan følge Stavanger-Lørenskog på Tv2 Sumo fra 19.00

VIF vs. Lørenskog, en kvartfinaleserie med kruttrøyk?

Det startet med et rush av overganger fra gullgrossist VIF til “Jypling” Lørenskog, og ender med at en av dem ryker ut i sluttspillet allerede etter kvartfinalene.

VIF-Lørenskog er i ferd med å bli en klassiker, ikke helt på linje med de store 80-tallskampene mellom VIF og Furuset, men det er i alle fall på gang. Før kveldens kamp har VIF sympatisører nok en gang hengt opp banner som forteller om at sesongen snart er ferdig på Lørenskog, og at de som er glad i dans snart for muligheten til dette, der isen i Lørenskoghallen skulle ha vært.

Jan Tore Kjær, VIFs frittalende direktør uttalte i går i VG at Lørenskog har norgeshistoriens lengste forberedelser til et sluttspill, med bakgrunn i at Lørenskog allerede i høst begynte å snakke om at i sluttspillet skulle alt bli så meget bedre.

En sjetteplass i grunnserien, 33 poeng bak storebror VIf var det ingen på Romerike som kunne forestille seg før sesongen. Ikke undertegnede heller, som tippet Lørenskog helt i toppen. Siden den gang har mye, om ikke alt, gått galt. Poengtrekk for administrativt rot, mange skader, og laber poengfangst har preget Lørenskog denne sesongen. Jeg har sett laget flere ganger, og synes til tider laget har fremstått helt uten struktur på banen også.

Mange hadde varseltrekantene høyt hevet i sommer, med tanke på å tilegne seg så mange “stjernespillere” på en gang, i tillegg har jo flere kommet og gått underveis også. Det blir det sjeldent god stemning av……

På tross av at det er et hav i forskjell på poengfangsten de to lagene i mellom, tyder kampene i serien mellom de to, på at denne serien kommer til å bli jevn. Og begge har mye å tape. VIF er jo “alltid” minst i semifinalen, og en eventuell exit fra sluttspillet allerede i kvartfinalen for VIF, mot Lillebror Lørenskog, kommer til å gjøre vondt og svi skikkelig. Det er ikke bare stoltheten som får seg en knekk, men lommeboka også…………..

For Lørenskog derimot er det kanskje ikke stoltheten og lommeboka som vil få de største problemene. Etter at seriespillet gikk på tverke, skulle dette laget først og fremst legge sluttspillet for sine føtter. Hvordan skal man eventuelt forklare publikum og sponsorer at man forsvant ut i kvarten, når man tross alt har forberedt seg for dette siden i høst?

Uansett, dette er en kvartfinaleserie som blir høyinteressant, der ingen av lagene egentlig har råd til å ryke ut.

Den første kampen i dette dramaet ser du på Tv2Sport/Sumo i kveld, med sendestart 18.50

TV 2 AS

Lars Hilles gate 30, Pb 7222, 5020 Bergen

Materialet på nettstedet er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten avtale med TV 2 AS (utgiver) og/eller med annen klareringsordning (Kopinor www.kopinor.no eller Norwaco www.norwaco.no), er enhver lagring, eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring (herunder visning) bare tillatt når det er hjemlet i lov (til privat bruk, sitat og lignende). Utnyttelse i strid med lov eller avtale medfører erstatningsansvar, og kan straffes med bøter eller fengsel.