Starten på en epoke

For første gang har en klubb lag i øverste divisjon både på herre- og kvinnesiden samtidig. Vi som var til stede på Nadderud stadion 2.påskedag hørte suset fra historiens vingeslag.

Stabæk mot Røa var en toppkamp før en eneste serierunde var unnagjort. Og jeg tror fortsatt det kommer til å være en toppkamp når de samme lagene møtes i den aller siste runden i høst. Riktignok kan serien på det tidspunktet allerede være avgjort, det spiller ikke så stor rolle.

Trenere vil alltid finne noe å sette fingeren på; rytme som mangler, eller ballføreres gale valg, at man spiller på første bevegelse i stedet for den andre. Eller tredje. Men jeg støtter meg til nåværende ekspertkommentator, tidligere serievinnende Kolbotn-trener Aksel Bergo, når jeg påstår at dette var en kvalitetsmessig meget god Toppserie-kamp. Så får gutta på puben si hva de vil. (Jeg har kommentert sprangridning i hine hårde dager, det er ikke så mye som biter på meg lenger.)

Men det som imponerte enda mer enn spillet, var trøkket fra Stabæk Support på tribunen. Jeg tror de digget å være tilbake på Nadderud, arenaen der klubben feiret sin største triumf i fjor høst.

Som kommentator er rammen, stemningen og intensiteten på tribunen noe som løfter dine egne prestasjoner. Det vi kaller kontentum, arenalyden, er en venn i øreklokkene. I Toppserien, litt for ofte, en venn du en gang kjente, men som du nå har mistet. Jeg har aldri opplevd en Toppserie-kamp der supporterne synger et kvarter før avspark og stort sett holder det gående i 90 minutter. Og vel så det. (Stabæk-jentene var på vei inn i garderoben da unison sang “feige jente, feige jenter” tvang dem tilbake for å takke fansen. Hvem skulle tro at supportere kunne ha en oppdragende funksjon?)

Jeg er sikker på at spillerne, både på Stabæk og Røa, merket det samme som meg. For ikke å snakke om dommertrioen. Dette var noe helt nytt. Og dette er den retningen vi vil gå i.

Så er det ikke sikkert at like mange vil komme tilbake når motstanderen ikke er like navngjeten, når rivaliseringen ikke er like opplagt som mellom to lag på hver sin side av Lysakerelva. Men jeg tror at Stabæk vil forbedre sin egen publikumsrekord i løpet av sesongen. Kanskje flere ganger. Kanskje allerede på søndag. Vi ser ute i Europa at en rekke klubber har topplag innenfor flere idretter og for begge kjønn. Barcelona er kanongode både som fotball-, basket- og håndballag, mens Olympique Lyonnais har fotballag i ypperste europeiske klasse både på herre- og kvinnesiden.

Det er ikke sikkert at sammenslåing med en Tippeliga-klubb er veien til evig lykke for alle lag i Toppserien. For eksempel tror jeg at nettopp Røa er i stand til stå støtt på egne bein, gjennom dyktige ledere og en tydelig filosofi både sportslig og sosialt.

Men du og du som jeg gleder meg til Team Strømmen blir LSK, og Norges beste supportere Kanari-fansen møter Stabæk-supportere med ett års lengre erfaring fra kvinnefotballen, til TV-kamp og sesongstart i Toppserien neste år.

Slik ender Toppserien 2009

Fordelen med å være kommentator er at man kan framsette skråsikre spådommer, og sjelden bli stilt til ansvar for det. (Jeg kan jo bare slette denne bloggen når det nærmer seg november…) Her følger uansett mitt forsøk på å forutse hvordan Toppserie-tabellen 2009 ser ut etter 22 serierunder, basert på en klype innsikt, en teskje magefølelse og et toppet målebeger kvalifisert(?) synsing.

1) STABÆK
For første gang i historien har en klubb eliteserielag på både herre- og kvinnesida samtidig. Om Stabæk forsvarer Tippeliga-gullet er kanskje tvilsomt, men sjansen er stor for at de blaa tar Toppserie-gull i første forsøk. Laget er ubeseiret i vinter, og den tidligere Asker-stallen, som sikret bronsemedaljer i fjor, er styrket med Trine Rønning, Solveig Gulbrandsen, Maiken Pape og Kristy Moore. To norske landslagsveteraner, en dansk landslagsspiller og 2008-sesongens toppscorer i Toppserien. Rutinerte Jan Aksel O. Odden har et luksusproblem på topp når Melissa Wiik er tilbake etter skade. Ideelt kunne man kanskje ønsket seg ytterligere én forsterkning – i det bakerste leddet, men anvendelige Trine Rønning kan selvsagt bekle både back- og stopperplass, selv om hun får ut enda mer av potensialet sitt lenger fram i banen. Lite spørsmålstegn ved keepersituasjonen i øyeblikket, der skader på både Hjelmseth og Lofthus kan tvinge en utespiller til å ta opp hanskene i seriepremieren, men dette laget bør uansett være godt som gull!

2) RØA
Dobbeltmesterne fra 2008 er neppe et dårligere lag i år, men er det nok til å hamle opp med “Los Galacticos” fra andre siden av Lysakerelva? Jeg tror ikke det. Stallen er noe tynnere enn i fjor og at kaptein Karin Bredland har gitt seg er et tap. Dessuten var amerikanske Sarah Huffman enormt god i andre halvdel av fjorårets suksessesong, nå spiller hun for Washington i den nye proffligaen på andre siden av dammen. Camilla Huse er en ny venstreback i landslagsklasse og Elise Thorsnes har potensial til å være den spisstypen Røa har savnet, men toppscoreren fra 2006 har slitt med skade i vinter. Toppseriens desidert beste backfirer (eller treer, når de måtte velge det).

3) TEAM STRØMMEN
Sølv og cupfinale i fjor. Hege Riise valgte ny jobb som assistenttrener for det amerikanske landslaget, mens tidligere Strømmen-trener Janne Jansson er tilbake i Toppserien. Har mer eller mindre same spillerstall, selv om Ella Masar, i likhet med Huffman, har forsvunnet til WPS. Skrekkelige resultater i vinter, men det tok seg opp på La Manga. Hører til blant et kobbel av lag som kjemper om tredjeplassen.

4) ARNA-BJØRNAR
Fire poeng bak bronse i fjor. Har mistet Thorsnes, men har en rekke fremadstormende spillere som Mjelde, Walde og Ryland. Madeleine Giske tilbake etter langvarig skadeavbrekk. Viste potensial da de spilte 2-2 mot Røa på La Manga. Landslagskeeper Erika Skarbø er ute i lengre tid, men klubben viste en handlekraft man ikke alltid ser i Toppserien da den hentet Nigerias OL- og VM-målvakt Precious Dede. Kjappe kantspillere og Norges beste venstrefot i Stine Andreassen.

5) TRONDHEIMS-ØRN
Pilen har pekt nedover etter at laget på mange måter overpresterte med seriesølv i 2006. (De fulgte Kolbotn helt til døra den gangen.) Forsvarssjef Følstad er borte, men den tidligere spissen Solfrid Andersen blir stadig bedre på stopperplass. Jevn kamp på keeperplass mellom U23-landslagets Barli og mer rutinerte Bye. Kristin Lie bør være en målgarantist. Fugelsnes dessverre ute i lang tid med avrevet korsbånd. Den tidligere landslagskjempen Gøril Kringen må bevise at både hun og jentene har lært etter den nesten katastrofalt svake 2008-sesongen. Flere spillere kan få sitt gjennombrudd i år, og hvis de får det samtidig kommer Ørn til å bli gode.

6) KOLBOTN
I tillegg til å sørge for bedre musikk i Kolbotn-garderoben, har Dan Eggen en formidabel jobb foran seg når det gjelder å gjøre Nye Kolbotn til et lag som kan ta poeng fra de beste. Cecilie Berg-Hansen, Kristin Blystad Bjerke, Solveig Gulbrandsen, Trine Rønning, lista over spillere som er borte fra forrige sesong er lang som et vondt år. Samtidig betyr en ny trener en ny måte å spille på. Colombo Nilsen er på vei tilbake etter skade, men det er tøff kamp om plassen mellom stengene etter at klubben hentet islandske Thora Helgadottir. Ungt og lovende, men noe nonchalant stopperpar. Isaksen kan få sitt store gjennombrudd denne sesongen, mens mye offensivt ansvar hviler på Herlovsen.

7) KLEPP
På mange måter har jeg lyst til at Klepp skal lykkes enda bedre. Det jobes utvilsomt godt med rekrutteringen på Jæren, klubben er godt representert på aldersbestemte landslag og var i NM-finalen for junior i fjor. Men læringskurven kan bli vel bratt når Ane Stangeland Horpestad, Aina Danielsen, Lene Espedal og Silje Thorsen legger oppe samtidig. Finske Petra Vaelma er hentet inn for å fylle stopperrommet etter legenden Horpestad. Klepp omtales ofte som “ekle” å møte, i betydningen at de sjelden gir ved dørene. Kommer til å ta bra med poeng hjemme. Ble nummer seks i fjor, men var ti poeng bak femteplassen.

8) KATTEM
Bygger videre på den samme spillergruppa som i fjor endte på en 9.plass, men med ny trener. Kjetil Fosse kommer fra stilling som spillerutvikler i Odd Grenland, og får ros av Kattem-jentene for å være en inkluderende trener som er flink til å følge opp hver enkelt. Ny i trenerteamet er også Steinar Sørlie, den tidligere Tippeliga-målvakten skal følge opp Kattems keepere, et ofte forsømt område i Toppserien. Mørkved en klar forsterkning, mens Katrine Andresen kan ta ytterligere steg mot a-landslaget. Kattem var klart bedre enn både Sandviken og Amazon på La Manga og har i det hele tatt levert en god oppkjøring. Ikke umulig at de kan bli bedre enn nummer åtte heller.

9) FLØYA
Kristy Moore scoret 22 av Fløyas 41 mål i Toppserien i 2008. Hvem skal erstatte henne? Klubben har slitt med å følge opp bronsemedaljene fra 04 og 05, og jeg tror de skal slite med å havne på øvre halvdel denne sesongen også. Mister keeper Vesterbekkmo i starten av sesongen, men har fått en rutinert trener i Trine-Lise Andersen. Lang bortereise for motstanderne, og i Toppserien kan ikke klubbene alltid ta seg råd til å reise opp dagen i forvegen. Det betyr noen poeng ekstra til hjemmelaget på Alfheim.

10) SANDVIKEN
Suveren 1.divisjonsvinner. Har som mange andre Toppserie-klubber en ung stall, men har samtidig en kultur for topfotball på kvinnesiden. Det kommer selvsagt til å handle om å berge plassen. To tap mot beskjeden motstand på La Manga gir muligens grunn til bekymring.

11) AMAZON GRIMSTAD
I skrivende stund er det ikke endelig avklart hvorvidt Amazon må starte sesongen med minuspoeng, men jeg tror uansett 2009 blir en kamp for Toppserie-tilværelsen. Bjelland, Knutson, Dovland og Nwajei er borte, nykommerne er lokale ungjenter. Har tapt samtlige treningskamper mot Toppserie-motstand i vinter. Det finnes for all del gode spillere her, som kaptein Sannæss, finske Salmén og nigerianske Mmadu, men svekket spillerstall kombinert med en vanskelig økonomisk situasjon og muligens minuspoeng gjør at dette blir en svær
t tøff sesong for amazonene.

12) FORTUNA ÅLESUND
Rykket opp med minst mulig margin, rykker ned igjen med god margin. Har en erfaren trener i Svein Slinning, men spillerstallen har, med et par unntak, null Toppserie-erfaring. Og klubben har fått erfare at det ikke er lett å lokke meritterte spillere til Ålesund, selv om de gjorde et oppsiktsvekkende forsøk på å hente landslagskeeper Skarbø tilbake til Sunnmøre. Får en av Toppseriens flotteste hjemmebaner ettersom kampene spilles på Color Line Stadion, men dette laget holder bare ikke Toppserie-nivå.

TV 2 AS

Lars Hilles gate 30, Pb 7222, 5020 Bergen

Materialet på nettstedet er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten avtale med TV 2 AS (utgiver) og/eller med annen klareringsordning (Kopinor www.kopinor.no eller Norwaco www.norwaco.no), er enhver lagring, eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring (herunder visning) bare tillatt når det er hjemlet i lov (til privat bruk, sitat og lignende). Utnyttelse i strid med lov eller avtale medfører erstatningsansvar, og kan straffes med bøter eller fengsel.