Alle innlegg av Arne Halvorsen

FIFA foretrekker autoritære stater

FIFAs generalsekretær Jerome Valcke beveger seg på farlig tynn is når han uttaler at det er enklere å gjennomføre VM i fotball i autoritære stater enn i nasjoner med utviklet demokrati. Som i Brasil: – Det blir enklere å avvikle VM i fotball i 2018 i Russland, under president Putin, enn i Brasil hvor det er for mye demokrati. Ja, i Brasil finnes det tre demokratiske nivåer FIFA må forholde seg til. Det føderale, det delstatlige og det lokale, fortalte Fifas generalsekretær på et møte i Zürich. Da er det vel heller ikke så rart at FIFA tildelte Qatar VM i 2022, en liten autoritær stat på den arabiske halvøy. Her har emiren i praksis eneveldig makt. Slik FIFA setter pris på. Så går alt så mye enklere og fortjenesten deretter.

På det samme møtet filosoferte Joseph Blatter over FIFAs verdigrunnlag. Den mektige presidenten endte opp med en merkelig miks: – FIFA er både konservativ, liberal og sosialistisk. Vi er konservative når det gjelder spillets regler. Vi er liberale når vi tenker på markedet, og vi er Marx og Engels når vi snakker om å fordele FIFAs  inntekter. Rundt 70 prosent av våre inntekter pløyes tilbake til de nasjonale forbundene og er øremerket utviklingsprogrammer, sa Blatter, og lød mer som en populistisk søramerikansk president enn som en fotball general.

Jeg skal ikke beskylde verken Valcke eller Blatter for å være tilhengere av diktaturer eller stater med sterke og eneveldige ledere. Som i Russland og Qatar. Men FIFAs generalsekretær er farlig nær å si at demokratiet, slik det fungerer i Brasil, er heller en byrde for FIFA enn en styrke. Det er en byrde fordi FIFA ikke får gjennomslag for alt de måtte ønske og forlange, fordi Brasil har regler og lover som skal følges. Da er det så mye enklere å snakke direkte til president Putin eller emiren av Qatar, som egenhendig kan si ja eller nei, uten innblanding fra lokale politikere. FIFA er blitt en stat i staten. En mektig organisasjon som kan diktere og true andre stater til å danse etter FIFAs  pipe.

En annen sak er at VM i Brasil har gitt generalsekretær Valcke hodepine og mange søvnløse netter. Hodepine fordi han ikke kjenner den brasilianske kulturen, og dermed har han ved enkelte anledninger tråkket i salaten. Som da han på et møte i London sa at Brasil fortjener et spark i baken, for å få fart på utbyggingen av arenaer og infrastruktur. Søvnløse netter fordi han har ligget og bekymret seg for penger som kan gå tapt, hvis FIFA ikke får gjennomslag for sine krav. Generalsekretær Valcke glemmer at Brasil har et velutviklet demokrati, og at landets politikere ikke lar seg diktere av autoritære ledere fra FIFA . Slik behandler du ikke en nasjon som har vunnet fem VM titler, flere enn noen andre, og som har ambisjoner om å kapre den sjette på hjembane i juli 2014.

 

 

 

 

 

Slakt og halleluja av Brasil

Arrogant, rolig og vel artikulert, dissekerte den tidligere vesttyske verdensmester og i dag direktør i Bayern München Paul Breitner, brasiliansk fotball. Han snittet uten tanke på høflighet, selv om han ble intervjuet på brasiliansk tv. Den tidligere stjernespilleren i Bayern München og Real Madrid var nådeløs i sin kritikk:   – Brasiliansk fotball har stått på stedet hvil siden 2002 – siste gang Brasil ble verdensmester i fotball. Selv ikke en Guardiola, som overtar Bayern München i sommer, ville kunne hjelpe Brasil. Klubbfotballen er gammeldags og må moderniseres. Tidligere så vi til Brasil, nå må Brasil se til Europa, sa Paul Breitner.

I dag spiller Brasil en fotball som er avleggs, og som laget aldri vil vinne et VM med. Selv ikke på hjemmebane i 2014. Brasil ligger milevis bak lag som Spania og Tyskland, som spiller tilnærmelsesvis som Barcelona, var Paul Breitners konklusjon.  Han sa like ut, det stadig flere frykter i Brasil, nemlig at Neymar ikke holder et topp internasjonalt nivå: – Han kan først kalles en topp spiller når han har briljert og spilt med de beste i Europa.

Dagen etter intervjuet så jeg et annet, nemlig med Brasils sportsminister Aldo Rebelo. Mens Breitner ble intervjuet på sportskanalen ESPN Brasil, ble sportsministeren intervjuet på kulturkanalen, Cultura. Han hadde en helt annen virkelighetsoppfatning av tingenes tilstand. Ja, ifølge sportsministeren gikk det så det suste med brasiliansk fotball. Sportsministeren som satt der på kulturkanalen iført en fotballskjorte med et stort NIKE merke på brystet, hovedsponsoren til det brasilianske forbundet, CBF, så ingen mørke skyer på horisonten. Og selvfølgelig blir Brasil verdensmester på hjemmebane, var hans konklusjon.

Slakt og halleluja. I dette tilfelle er Paul Breitners analyser mer riktige og nærmere dagens virkelighet enn sportsministerens ønskeverden. Selvfølgelig skal ikke Brasil avskrives, slettes ikke. Laget har et knippe med unge og talentfulle spillere, som spiller fast på lag som Barcelona, Real Madrid, Chelsea, Bayern München, for å nevne noen. Det er mulig at lagets trener Luiz Felipe Scolari, som førte laget til VM i 2002,  kan få sveiset spillerne sammen til en slagkraftig enhet. Slik han gjorde det i Japan og Sør-Korea i 2002.

En annen sak. Ennå har ikke et europeisk lag vunnet et mesterskap i Amerika. I 1930 i Uruguay vant hjemmelaget, Uruguay vant også i Brasil i 1950, mens Brasil vant i Chile i 1962 og i Mexico i 1970. Så vant Argentina på hjemmebane i 1978 og i Mexico i 1986. Siste stikket tok Brasil i USA i 1994. Så da kan jo alt skje i 2014. Eller hva?

”Nye Brasil” vakler vider

Brasil har spilt tre viktige treningskamper under sin nye trener Luiz Felipe Scolari, men resultatene er ikke særlig oppmuntrende: Tap for England og uavgjort mot Italia og Russland. Det beste som kan sies er at Brasil spilte mot gode motstandere, og at Felipao, som han bare kalles, selv er fornøyd. Men med hva? Tapet for England var greit og fortjent. Brasil ledet 2-0 over Italia ved pause, noe i overkant etter spill og sjanser, trakk seg tilbake i andre omgang og Italia utlignet fullt fortjent. Ingen ville sagt noe på om Italia hadde vunnet kampen. Det samme kan sies om forestillingen  mot Russland i går, mandag. Hva gjør så Felipao fornøyd ?

Jo, han har en plan. Og det bør jo en godt betalt landslagstrener ha. Men det foruroligende er at Felipao har planen i hodet og at han trenger tid på å fylle planen. Han skal fylle den med de riktige spillerne, og de riktige spillerne har han ennå ikke på plass. Muligens hadde det vært bedre om han hadde spillerne og formet en plan etter hvilke typer han ville bruke til hvilket spillemønster. For i løpet av de tre kampene fremstod ”Nye Brasil” svak og usikker i forsvar og famlende i angrep. Landslaget har så langt ikke skapt glede i hjemlandet, og tvilen, usikkerheten, er i ferd med å melde seg: Er dette laget godt nok til å vinne Konføderasjonscupen i juni? For ikke å snakke om VM i 2014.

Et interessant trekk med de 22 spillerne som Felipao innkalte, og som skal være stammen i det ”Nye Brasil”, er at 30 prosent av dem er ukjente i Brasil. De dro fra Brasil til Europa unge og helt anonyme. Det gjelder midtstopperne Dante i Bayern München og David Luiz i Chelsea, backene Daniel Alves i Barcelona og Felipe Luis i Atletico Madrid, midtbanespilleren Luiz Gustavo i Bayern München og angriperne Hulk i Zenit St. Petersburg og Diego Costa i Atletico Madrid. Nå har jo David Luiz og Daniel Alves spilt så godt i Europa at de er blitt gjenoppdaget av det brasilianske publikum.

Kaka eller Ronaldinho Gaucho? To tidligere giganter, som begge er blitt kåret til årets spillere av Fifa. Ronaldinho i 2004, 2005 og Kaka i 2007. Felipao har gjort det klart at det ”Nye Brasil” bare har plass til en av dem. Kaka fikk sjansen mot Russland, men ivaretok den ikke særlig godt. Problemet for Kaka har vært skadeavbrekk og lite spilletid på Real Madrid. Brasils neste treningskamper blir mot Bolivia den 6.april og mot Chile den 24.april Til disse kampene kan Felipao bare benytte spillere i den hjemlige ligaen, selv om det brasilianske forbundet, CBF, skal forsøke å få frigitt et par ”utlendinger” i Europa til kampen mot Chile. Ronaldinho ” Gaucho ” i Atletico MG vil få sjansen til å overbevise Felipao at han er den rette spilleren. Ronaldinho vet utmerket godt at han må prestere for å komme med i gruppen som skal nomineres til Konføderasjonscupen.

Maracana forsinket – igjen

Mange lurer sikkert på hvordan det går med forberedelsene til VM neste år, og ikke minst forberedelsene til Konføderasjonscupen som begynner om tre måneder og som skal spilles på 6 stadioner i 6 delstater. Mange er en smule bekymret, inkludert toppene innen Fifa, selv om de ikke direkte uttaler sine bekymringer. Hva er så status for de 12 VM arenaene? I dag er ett stadion ferdig, mens 11 andre er under konstruksjon, hvorav fem  bare er 50 prosent ferdigstilt. Selve katedralen, Maracana i Rio, er blitt forsinket tre ganger, men skal nå overleveres den 27. april. Eller som Fifas generalsekretær Jerome Valcke ganske spydig kaller datoen: deadline for deadline. For å klare tidsfristen, jobber nå 6500 arbeidere døgnet rundt på Maracana, og sluttsummen ser ut til å bli 2.6 milliarder kroner. Første kamp skal være en privatlandskamp mot England den 2.juni før Konføderasjonscupen begynner 15.juni med finale på Maracana den 30.juni.

Jeg er sikker på at samtlige 12 VM arenaer står ferdig når dommeren blåser i fløyta den 13. juni 2014. Det jeg derimot er mindre sikker på, og hvor jeg er en smule bekymret, er utyggingen av infrastrukturen, ikke minst flyplassene. Den internasjonale flyplassen i Rio må være en av de verste i verden. Alltid køer, alltid forsinkelser og alltid en rulletrapp eller en heis som står. Alltid. Jeg uttaler meg som en flittig bruker gjennom 12 år, og om du skulle bli sulten eller tørst, noe som ikke er uvanlig, så finnes det ikke en eneste skikkelig restaurant etter du har passert passkontrollen. VM arrangeres i 12 delstater, fra Manaus lengst i nord til Rio Grande do Sul i sør. Hundretusener av fans skal forflytte seg, fra Rio til Sao Paulo, eller til Manaus, eller Fortaleza for å nevne noen av byene. Alle må de bruke fly, fordi avstandene er store. Det nærmeste stadion fra Rio ligger i Sao Paulo 550 km borte.

Fifa har besluttet å gjøre både Konføderasjonscupen og VM til røykfrie arrangementer, noe som blir hilst velkommen av generaldirektøren for Det nasjonale kreftinstituttet, Luiz Antonio Santini. Han understreker at beslutningen er gledelig i kampen for å få ned antall røykere, men også for å beskytte ikke-røykere:  – Selv om antall røykere i Brasil er redusert fra 47 prosent til 17 prosent, hvilket er gledelig, så betyr det likevel at 25 millioner brasilianere røyker, sier Santini. For å sette det i perspektiv: Norden har til sammen 25 millioner innbyggere.

Ingen må være i tvil. Selv om det går langsomt, så går det fremover. Og det går mot et stort VM. Interessen er enorm i Brasil, og da myndighetene nylig ba frivillige melde seg, stilte over 135 000 seg i kø for å skrive seg inn. Det er uoffisiell verdensrekord. Dette er frivillige som ikke får lønn, men som får gleden av å være med på arrangementet, se spillere på nært hold, møte turister, og ta med seg et minne for livet. For øyeblikket blir de utvalgte kurset i engelsk og hvordan turister skal håndteres til alles glede. Under OL i Beijing i 2008 ble de frivillige kinesere sent på smilekurs for å myke opp ansiktene. Det kurset er ikke nødvendig i Brasil.

Neymar til Barcelona

 

Det er ikke første gang Brasils store stjerne, Neymar, kobles til Barcelona. Nå er det derimot manageren, Wagner Ribeiro, som skal ha bekreftet overgangen overfor en nær venn. Som igjen har fortalt sin nære venn, journalisten Vitor Birner, om den forestående handel. Ifølge Birner har Neymar allerede undertegnet en intensjonskontrakt, og Barcelona ønsker seg Neymar når overgangsvinduet igjen åpner seg. Det vil si til sommeren. Etter Barcelonas pinlige cup exit for Real Madrid på hjemmebane med 3-1, bekrefter visepresidenten i klubben, Josep Maria Bartomeu, at klubben ønsker seg Neymar. Alle vet at han har kontrakt med Santos til over VM i juli 2014. Men her råder først og fremst pengene, fordi så langt i sesongen har Neymar ikke gjort seg fortjent til månedslønnen på nærmere 10 millioner kroner, inkludert sponsormillionene.

Neymar er i alle tv-kanaler i Brasil. Han har 10 hovedsponsorer som han må tilfredsstille, og i fjor ble han vist 5.472 ganger i ulike reklamer. Det tar selvsagt tid og krefter, selv om gutten bare er 21 år gammel. Ja, han fylte faktisk år for noen dager siden, en begivenhet som ble feiret på et kjent diskotek i Sao Paulo. Spørsmålet folk grublet på var hvilken frisyre Neymar ville stille med på festen. Så langt har han vært innom de fleste varianter og de fleste farger. Han kom ikke alene til festen, derimot hånd i hånd med sin nye kjæreste, en ung skuespillerinne.

Og her kommer Kong Pele inn med sin kritikk av Neymar: Han tenker mer på media, på sin hårfrisyre og pengene som strømmer inn på kontoen, enn å prestere på banen. Er det tilfeldig at Neymar ennå har til gode å spille godt utenfor Brasil? Han skulle vise verden at han var på høyde med Messi da Santos møtte Barcelona i verdensfinalen for klubblag i 2011. Santos ble rundspilt, og Neymar gjorde ikke noe annet enn å sutre. Han nådde ikke engang opp til knærne til Messi, og det sier litt, tatt Messis høyde i betraktning.

Neymar kan i løpet av noen sekunder avgjøre en kamp med et rykk og noen finter som de færreste er i nærheten av å gjøre. Men så langt i sesongen, som startet i januar, så har han gjort lite. Foruten å bli utvist direkte etter en stygg nedsparking. Det kan koste ham 15 kampers karantene. Jeg har alltid sagt at Neymar er den største spilleren Brasil har for øyeblikket, og det utsagnet står jeg på. Men nå er jeg enig med kritikerne som sier at han må til Europa for å utvikle seg. Han må spille med de beste, og de beste finnes blant annet i Barcelona. Så er spørsmålet hvordan han vil takle å måtte sitte på benken, for det må han regne med kan skje i Barcelona. Neymar har aldri slitt benken, verken på klubblaget eller landslaget.

Neymar – en brasiliansk oppfinnelse!!

Brasil tapte 2-1 for England på Wembley, og alle som så kampen kunne konstatere at det var et fortjent nederlag. Brasils nye landslagstrenere, Luiz Felipe Scolari, tok det med fatning. Han understreker at generalprøven først blir i juni, når Konføderasjons cupen blåses i gang i Brasil. Da må Felipao, som han kalles, vise for nasjonen at han har et vinnerlag på gang. Innerst inne hadde han ingen tro på seier mot England. Eller som han uttrykte seg før avreise til London:  ” Vi møter et engelsk lag som er samspilt, og hvor spillerne er på slutten av sesongen. Våre hjemlige spillere har nettopp startet sesong. Derfor blir returoppgjøret på Maracana den 2.juni en helt annen forestilling “.

Felipao overtok landslaget i november 2012, da Mano Menezes fikk sparken. Hvorfor akkurat Felipao? Jo, fordi han er kjent for å være kontroversiell, sta, konservativ, men er flink til å skape samhold i spillergruppen. Det snakkes alltid om familien Scolari. I tillegg har han internasjonale resultater å vise til, og han har vært i samme situasjon tidligere. Da han tok over et brasiliansk landslag i krise i 2001 hadde han bare 19 måneder igjen til VM i Japan/Sør-Korea. Hans første oppgave var en viktig VM-kvalifiseringskamp mot Uruguay i Montevideo som Brasil tapte 1-0. Og det var med et nødskrik Brasil kvalifiserte seg til VM. Men da mesterskapet var over i juli 2002 stod Brasil igjen som verdensmester: “Jeg har alltid vunnet viktige mesterskap. Det skal jeg fortsette med”, sa Felipao under pressekonferansen etter kampen mot England. Neste prøve blir mot Italia i Genève den 21.mars og deretter Russland i London den 25. mars.

Spørsmålet nå er om Felipao endrer spillesystemet med fire lette, raske og tekniske spillere på midten, som Ramires, Paulinho, Lucas og Oscar, og går over til å spille med en eller to røffe spillere. Sluggere som kan rive opp på midten, pløye marka, markere ut de beste, men bidra lite med det konstruktive spillet. Det vil i så fall være synd, og sette Brasil tilbake. Den tidligere treneren Mano Menezes viktigste bidrag var nettopp å bygge opp et lag rundt unge, raske og tekniske spillere. Derfor blir neste kamp mot Italia spennende av to grunner: Endrer Felipao spillesystemet og blir Ronaldinho ”Gaucho” å finne i starteleveren?

Det var ikke noe å si på resultatet mot England. Men det var mye å si på innsatsen til Ronaldinho og ultrastjernen Neymar. Ronaldinho viste seg bare frem hver gang han skulle ta frispark, eller straffen som han bommet på. Dessuten var det ikke Ronaldinho som skulle ta straffen, det var Neymar, som dessverre ikke torde ta ballen fra den fallerte Barcelona stjernen. Til det var respekten for stor, avslørte trener Felipao. Før kampen var det akkurat Ronaldinho og Neymar som landslagstreneren trakk frem som essene i kortstokken. Han så for seg samspillet mellom dem. Ronaldinho med noen geniale stikkballer til Neymar, som på sin side skulle bruke fart og teknikk til å score mål.

Neymar sviktet totalt. Han forsøkte med noen dribleserier, men det engelske forsvaret tok simpelthen ballen fra ham. I tillegg bommet han to ganger på nesten åpent mål. De gangene Neymar har spilt på Wembley, har han spilt dårlig eller middels bra. Han har ennå til gode å briljere slik som han gjør det på klubblaget i Santos. I engelsk presse skrives det at Neymar må være en brasiliansk oppfinnelse. ” Vi har ennå ikke sett det geniale. Chelsea skal være sjeleglade for at de ikke signerte ham for et par år siden. Da var de villig til å betale 50 millioner dollar. Vel sparte penger”. Jeg er overbevist om at Neymar vil løfte Brasil under VM på hjemmebane. Det er som med Messi, også han sviktet de første årene på det argentinske landslaget. Jeg er også overbevist om at Neymar like etter VM pakker kofferten og setter seg på første fly til Barcelona.

Skyhøye forventinger i Brasil

 

Så har Brasils nye landslagstrener Luiz Felipe Scolari, eller Felipao som han bare kalles, tatt ut sin første tropp som skal møte England på Wembley den 6. februar. Det mest spennende er ikke at Ronaldinho Gaucho er med i troppen. Det lå i kortene helt siden Felipao overtok landslaget i november 2012, etter at Mano Menezes fikk sparken.  Nei, det nærmest oppsiktsvekkende, men desto mer gledelig, er at Felipao ikke tok ut store, tunge og ”grisete” spillere på midtbanen, som Felipe Melo, spilleren som fikk hele Brasils vrede mot seg da han ble utvist i semifinalen mot Nederland i 2010. Mange analytikere i Brasil fryktet nettopp det, fordi Felipao alltid har lagt vekt på å ha en eller to murbrekkere på midtbanen.

Han har isteden nominert lette, relativt små, men uhyre teknisk spillere. Som Arouca, (Santos), Paulinho,(Corinthians), Ramires, (Chelsea) og Hernanes, (Lazio). Eller som han sa det under pressekonferansen etter uttaket: – For å møte de europeiske lagene må vi ha tekniske spillere som har hurtighet og overblikk. Jeg er blitt mer europeer nå, og for at Brasil skal vinne sin sjette tittel på hjemmebane neste år, må vi satse på en blanding av gammelt og nytt. Men hele tiden ha fokus på teknikk og hurtighet.

Jeg tror det er riktig å satse på noen eldre spillere med VM erfaring, som Luis Fabiano ( Sao Paulo), Fred ( Fluminense), Kaka ( Real Madrid) og Julio Cesar ( QPR). Da Felipao overtok Brasil i 2001, også ett år før VM i Japan, tapte han den første kampen 1-0 mot Uruguay. Men siden ledet han Brasil i 26 kamper, seks tap, en uavgjort og 19 seire, inkludert VM finalen 2-0 mot Tyskland i 2002. Under hans kommando har Brasil scoret 59 mål og sluppet inn 18. Troppen mot England har en gjennomsnittsalder på 26,7 år, mens den under Mano Menezes lå på mellom 23-24 år

Ronaldinho Gaucho ( 32) er inne i varmen, antagelig for å bli. Under pressekonferansen trakk Felipao fram det som kan bli Brasils trumfkort –samarbeidet mellom Ronaldinho og Neymar. Hvor Ronaldinho, som ikke har hurtighet, men teknikk og overblikk, skal fore Neymar med lekre pasninger. Og resten blir opp til Neymar, som allerede har startet sesongen godt med to scoringer for Santos.

Målet er opplagt. Vinne VM på hjemmebane. Ikke kjempe blant de beste, men bli mester. Slik Brasil har spilt hittil, under den forrige landslagstreneren Mano Menezes, var det lite som tydet på akkurat det. Hva kan Felipao gjøre som ikke Menezes gjorde, eller kanskje ikke forstod? Vel, Felipao tok Brasil til sin siste VM-triumf i 2002, han trente Portugal til finaleplass under EM i 2004 og til semifinaleplass under VM i Tyskland to år senere. Han har dessuten trent Chelsea og dermed kjenner han meget godt til den europeiske fotballen. I tillegg er Felipao en mester i å skape entusiasme og samhold blant spillerne. Og sist men ikke minst. Han skal få den fotballgale nasjonen til å tro på at Brasil kan vinne sitt sjette mesterskap. Forhåpningene er skyhøye i Brasil og presset ditto på Felipao

 

 

 

Maracana – forsinker igjen

Så er vi i 2013. Året da alvoret begynner, og Brasil skal vise verden at VM i 2014 vil bli en suksess. Allerede i juni, 15-30, avvikles Konføderasjonscupen, med finale på Maracana i Rio. Alle håper på en finale mellom Spania og Brasil, en forsmak på hva vi kan ha i vente året etter – da den virkelige finalen skal spilles på Maracana den 13.7-2014. Så skulle man tro at det meste står ferdig, og at bare noe finpuss gjenstår før Maracana skal overlevers Fifa den 28.februar. Men nei. Bare 80 prosent av arbeidet er gjort, og dermed blir overleveringen først den 20. april. Nå ryker også april, fordi en del av arbeiderne har vært i streik. Maracana vil først stå ferdig den 28.mai, og det bare 19 dager før Mexico og Italia skal i ilden.

Ikke bare er utbyggingen blitt forsinket, men kostnadene svulmer. Fra det opprinnelige budsjettet på 1.8 milliarder kroner vil den ferdige Maracana få en prislapp på 2.8 milliarder. Antagelig kan vi plusse på noen millioner ekstra. Konføderasjonscupen skal spilles i seks delstater, og på seks stadioner. Per i dag står bare to ferdig, den i Fortaleza og den andre i Belo Horizonte.

Jeg er ikke i tvil om at Maracana blir overlevert innen det braker løs i juni, og antagelig blir den innviet med en privatlandskamp mellom Brasil og England den 2.juni. Det er i alle fall planen, og så blir det opp til Fifa om de godkjenner opplegget. Jeg er derimot mer i tvil om den internasjonale flyplassen i Rio, Galeao, står ferdig nyrenovert innen juni 2014. Bare de siste ukene har det vært to strømbrudd som har lagt flyplassen i mørke. Aircondition er ofte ute av funksjon, heiser står, det samme gjør et par rulletrapper. I mer enn 10 år er det blitt gjort utbedringer, men flyplassen blir liksom ikke bedre. Det blir en katastrofe om ting ikke endrer seg radikalt innen mesterskapet, med tanke på alle tilreisende. Ifølge Fifa kommer 700 000 utlendinger til Brasil for å følge VM, og de fleste skal innom Rio. Grøss og gru.

Nå har de føderale myndigheter satt på bremsene på og redusert kostnadene til VM med 9 milliarder skattekroner. Totalt skal det investeres 78.3 milliarder kroner – hvor utbedring og fornyelse av bebyggelsen står for 27 milliarder, til stadioner 22 milliarder , flyplasser 20 milliarder og sikkerhetsopplegg 21 milliarder. I tillegg kommer noen småutgifter til havner, telekommunikasjon og turisme.

Det går fremover, men langsomt, svært langsomt. Fifa har vært kritisk til VM i Brasil, eller retter sagt, til byråkratiet. På et tidspunkt truet Fifa med å ta VM fra Brasil, og legge det til et annet land om ting ikke bedret seg. Deretter skjøt Fifas generalsekretær, Jerome Valcke, langt over mål da han under en pressekonferanse i London sa at Brasil behøver et spark i baken. Det ble ikke tatt nådig opp av sportsminister Aldo Rebelo, som sa rett ut at Valcke ikke var ønsket. Nå har striden lagt seg, og partene jobber godt sammen. Og det må til om det skal bli et skikkelig VM i 2014. Det står og faller på utbyggingen av infrastrukturen, da først og fremst flyplasser, veier og hoteller.

Brasiliansk klubbfotball på topp

Deco fikk rett i spådommen han kom med til TV2 innenfor VM-finalen for klubblag i Japan i går, søndag. Og husk at Deco er den eneste spillerne i verden som har spilt for begge finalelagene. Han begynte sin profesjonelle karriere i Corinthians i Sao Paulo i 1996, og spilte for Chelsea i perioden 2008-2010. Deretter vendte han tilbake til brasiliansk fotball og Fluminense i Rio:
– Corinthians har et sterkt lag. For 5-10 år siden måtte klubben selge spillere for å betjene gjeld. I dag tjener klubben penger og kan holde på de beste spillerne, derfor kan laget godt slå Chelsea i finalen. Hvis Chelsea hadde spilt med laget som vant Champions League finalen, tror jeg Chelsea vil vinne. Men nå er det et nytt Chelsea lag, med mange unge spillere, sa Deco til meg to dager før finalen.

Corinthians vant fortjent, selv om Chelsea var best i første omgang. Forskjellen på de to lagene var taktikken, samholdet blant spillerne, ydmykheten, motet og en utrolig god keeper. Nå er det ikke galt å ha en god keeper på laget, tvert imot er det en stor fordel. Noe Chelsea selv er klar over som har klippen Chec i mål. Chelsea undervurderte Corinthians, eller de kjente for lite til laget og dets historie. Corinthians representerer det beste i brasiliansk klubbfotball, det har laget gjort i 102 år. Klubben har en ledelse og en trener, Tite, som tror på det kollektive, tror at det å skape samhold i en gruppe er avgjørende, at hver spiller er et individ med ulike forutsetninger, men at de alle må behandles med samme respekt. Det finnes ingen stjerner, bare hardt arbeidende og ærlige spillere.

Corinthians vant det første VM for klubblag arrangert av Fifa i 2000. Jeg var selv til stede på Maracana i Rio, da laget slo Vasco i finalen. Før det var Manchester United blitt slått ut. Også de kom til Rio med nesen i sky og med stjerner som regnet med det var bare å innkassere VM tittelen. Manchester United ble utklasset og sendt hjem i skam.
Ydmykhet er et ord som trekkes frem når seieren til Corinthians og brasiliansk fotball skal forklares. For ydmykhet er noe som ligger til brasilianere. De er ikke brautende, slår seg på brystkassen, og er verdensmestre i alt og ett. Etter kampen ble både keeper Cassio, som ble kåret til VM beste spiller, og målscorerer Guerrero fra Peru intervjuet. Hva de sa. Jo, at det var laget som vant, og at de selv var en del av dette kollektivet. Kun det.

Nå står det 26-26 i antall seire for europeiske lag og lag fra Sør-Amerika. Real Madrid vant den første VM finalen for klubblag i 1960, året etter kom turen til Penarol fra Uruguay. Milan ( Italia) har vunnet flest med sine fire titler, fulgt av Real Madrid (Spania) , Inter Milan( Italia) , Penarol, Boca Junios(Argentina), Nacional( Uruguay) og Sao Paulo(Brasil) alle med tre seire hver. Men det er brasilianske lag som har vunnet flest titler med 10 til sammen, fulgt av Argentina og Italia med ni hver, og Spania og Uruguay med åtte seire hver.

Men i 2012 er Corinthians fra Sao Paul verdens beste klubblag. God jul og et like fint nyttår fra Rio.

Hva nå, Felipao?

For en uke det har vært. Sett med fotball øyne, vel og merke. Etter å ha blitt fritert i sitt eget fett i over et halvt år, fikk endelig landslagstrener Mano Menezes sparken, noe jeg skrev om i min forrige blogg. Hadde presidenten i det brasilianske fotballforbundet, CBF, den 80 år gamle Jose Maria Marin hatt litt folkeskikk, så hadde Mano Menezes fått sparken etter OL fiaskoen i London. At Menezes fikk sparken, kom ikke som noen overraskelse. Det som derimot var overraskende var tidspunktet, en dag etter at Brasil hadde slått erkerivalen Argentina i Buenos Aires, og Mano Menezes var i ferd med å finne vinneroppskriften. Da fikk han sparken, og inn kommer de gamle traverne Luiz Felipe Scolari ”Felipao” og Carlos Alberto Parreria. Førstnevnte som sjefstrener og sistnevnte som koordinator.

Velkommen til år 2002. Ingen skal ta fra de to herrer at de har erfaring i massevis, både nasjonalt som internasjonalt. Men det er lenge siden de har vunnet noe, veldig lenge siden. Carlos Alberto Parreira, som gjerne titulerer seg professor, vant med Brasil i 1994, og Felipao ble verdensmester med Brasil i 2002. Mens Parreira har gått arbeidsledig siden 2010 VM da han trente Sør-Afrika, har Felipao trent det tradisjonsrike laget Palmeiras fra Sao Paulo ned i 2. divisjon. Han fikk sparken for et par måneder siden, da laget lå håpløst plassert på tabellen. Siden har han ventet på sjansen til å ta over landslaget. Det er fristende å spørre om man ikke skal stille samme krav til en trener som til en spiller: Hvordan er formen om dagene?

Felipao har 1 1/2 år på å komponere laget som skal vinne VM i 2014. Over 80 prosent av brasilianerne mener at Felipao har en forpliktelse til å vinne VM, noe han selv sier seg enig i:
– Vi skal vinne VM. Det er selvsagt målet. Jeg kommer ikke til udekket bord. Mano Menezes har gjort en god jobb, og jeg kommer til å bruke flere av de unge spillerne, som Oscar, Neymar, men jeg åpner også for erfarne spillere, sa han på sin første pressekonferanse. Det betyr at Felipao åpner for Ronaldinho Gaucho, som har spilt god fotball siden overgangen til Atletico-MG i juni i år. I juni 2013 får vi de første svarene, da skal Brasil møte Japan, Mexico og Italia i de innledende runder i Konføderasjons cupen.

Jeg var til stede på en innterssant debatt under den store fotballmessen Soccerex 2012 i Rio i slutten av november. I panelet satt den tidligere tyske verdensmester fra 1974 Paul Breitner, som fikk sølv i 1982, og som scoret mål i begge finalene. En ære han deler med Pele, Vava og Zidane. Det interessante var hva Breitner sa om den brasilianske spillestilen, i motsetning til de andre i panelet, som skrøt av Brasil som den vakre fotballens hjemland:
– Fotballen utvikler seg, og Brasil står stille. Eller enda verre, Brasil spiller en fotball som er 10-20 år gammel. I dag er det nødvendig med tempo, hurtighet. Brasil vil aldri kunne slå Spania hvis laget ikke makter å følge med på spanjolenes tempo, sa Breitner, og med rette. Deretter beklaget han seg for ikke å ha sagt det brasilianerne gjerne skulle høre, nemlig at Brasil spiller en vakker fotball. Det gjør ikke laget, og mens europeerne så til Brasil for 30-40 år siden, er det på tide at Brasil vender blikket mot Europa og fotballen som spilles der.

TV 2 AS

Lars Hilles gate 30, Pb 7222, 5020 Bergen

Materialet på nettstedet er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten avtale med TV 2 AS (utgiver) og/eller med annen klareringsordning (Kopinor www.kopinor.no eller Norwaco www.norwaco.no), er enhver lagring, eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring (herunder visning) bare tillatt når det er hjemlet i lov (til privat bruk, sitat og lignende). Utnyttelse i strid med lov eller avtale medfører erstatningsansvar, og kan straffes med bøter eller fengsel.