Når 11 millioner illegale skal få bli

NEW YORK: Er du sikker på at du synes det er greit at vi filmer deg ute på gaten, spør jeg Antonio. Jeg ser et par politifolk som surrer rundt en feilparkert bil i nabolaget Jackson Heights. Antonio bare smiler og sier at i New York er det ikke noe problem, men han hadde ikke våget det i staten Arizona. Dessuten peker han rundt og sier: Rundt 90 prosent av de du ser på gata her er folk uten papirer. Antonio er 18 år og har levd illegalt i USA i over åtte av dem.

Jeg kom til å tenke på Antonio, da jeg fulgte med saken om Nathan i norske medier for noen dager siden. USA er på vei mot den største innvandringsreformen på lang, lang tid. For noen uker siden lagde jeg et par saker om dette, og møtte Antonio og flere andre papirløse innvandrere i New York. Antonio forteller hvordan han gikk til fots sammen med foreldrene over grensen fra Mexico til USA. Han husker at det var veldig varmt og at de slapp opp for vann.

I Obamas andre presidentperiode er en innvandringsreform en av hans prioriterte saker. Sammen med selvfølgelig økonomien og strengere våpenlover. Republikanerne tapte presidentvalget, mye fordi de skremmer vekk den nye store velger-gruppen; latinos, de spansktalende velgerne. Både demokrater og republikanere er innstilt på å rydde opp i forholdene for de minst 11 millionene som bor i landet uten papirer. Trolig er tallet nærmere 15 millioner.

USA er bygd opp av innvandrere, også norske. Fortsatt kan du komme til dette landet og jobbe hardt og lykkes. Innvandringsreform er kontroversielt. For det skal ikke lønne seg å snike seg inn i landet. Derfor er en del av innvandringsreformen tøffere grensekontroll. Jeg tilhører ikke de som mener USA er et mekka for innvandrere, og at USA er så mye bedre til å integrere innvandrere enn andre land.  Mange har jobber som knapt er betalt, de har ingen helseforsikring og lever under trusselen av å bli deportert. Over en million av dem er «dreamers» som Antonio. Det vil si at de ble tatt med til USA som barn av sine foreldre. De er trolig de første som kommer til å få statsborgerskap, og Obama har allerede foreslått en ordning for dem. Resten vil trolig få en mulighet til å stille seg bakerst i køen og søke om statsborgerskap. Nøkkelen er arbeid. Mange av de papirløse betaler allerede i dag skatt av det de tjener. IRS, skattemyndighetene, spør ikke etter hvilken status du har her i landet, de vil gjerne bare ha skatteinntekter. Og har du betalt skatt, øker mulighetene for å få statsborgerskapet.

Antonio går på universitet og studerer til å bli journalist. Han hadde sin første artikkel på trykk på New York Times leder-og kommentar-side bare 17 år gammel. Les artikkelen her: http://www.nytimes.com/2012/02/02/opinion/do-it-yourself-deportation.html?_r=0

Hans høyeste ønske er å bli amerikaner.