Thanksgiving etter Sandy

NEW YORK: Vi plukker med oss søtpoteter på Whole Foods og kalkunen ligger allerede i marinade i kjøleskapet. I disse dager avsluttes alle samtaler med et kjekt Happy Holidays. Vi er på vei inn i en av de få felles feiringene alle amerikanere kan samles om, fordi det ikke er en høytid knyttet til religion. Thanksgiving. På 5.avenue gjøres alt klart til Macy’s parade. Med gigantballonger og flåter. Nytt i år er blant annet Rex the happy dragon-ballongen og Teenage mutant Ninja-flåten. 

På TV ser vi bilder av presidenten som benåder en kalkun i rosehagen i det Hvite Hus, en tradisjon fra John F. Kennedys tid.  Det er bare timer til landet nærmest går i «lockdown».  Det første året vi bodde i USA undervurderte vi hvor stengt det blir. New York er et 24-timers-samfunn, hvor du kan gå ut og kjøpe deg en skriver ved midnatt på en søndag. På Turkeyday-torsdagen så vi nedover gata og alt var stengt.

I denne langhelgen som starter den fjerde torsdagen i november, reiser nærmere 45 millioner amerikanere. Hjem til familien stort sett. I New York er det ikke en leiebil å oppdrive. Hundrevis av biler ble ødelagt av stormen Sandy. Løsningen er leiebil.

Det er tre uker siden Sandy, og stormen har forlengst forlatt det internasjonale nyhetsbildet. Det er ikke lenger så massiv dekning av stormens skader i lokale medier heller.

Når vi setter oss ned torsdag kveld til duftende kalkun med saftig stuffing er det 47 000 hjemløse i New York, som kanskje får en Thanksgiving-middag på et herberge eller i en kirke. De har vært hjemløse lenge og det er et rekordhøyt tall. I tillegg kommer alle de «nye» hjemløse.  Folk på Staten Island, på Rockaway Beach eller Red Hook i Brooklyn. Som mistet alt de eide i Sandy. Denne uken stengte det siste evakueringssenteret etter stormen. Mange husløse er plassert på hoteller til 300 dollar natten. Mange har mistet jobben fordi de ikke hadde mulighet til å komme seg dit rett etter stormen. Arbeidslivet kan være nådeløst i denne byen.  Offentlige etater som vanligvis forsøker å finne husly til 47 000 hjemløse jobber på spreng. En del Sandy-ofre bor fortsatt i hus uten strøm og vann, og nekter å forlate hjemmene sine av frykt for plyndring. I min del av byen merket vi knapt Sandy. Heldigvis. Thanksgiving handler om å være takknemlig for det som står på bordet. I New York i år er det mange som ikke en gang har et bord.

Dagen derpå

I dag skåler jeg i whiskey mens jeg ser en episode av den nostaligske tv-serien Mad Men. Samtidig er jeg utrolig lettet over at ikke USA nå er på vei tilbake til Don Drapers tidsepoke.

Mitt Romney (bildet over) og Don Draper fra tv-serien "Mad Men" (bildet til høyre) har mange likheter.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jeg vet ikke om det var det faktum at Mitt Romney bruker magisk mormonerundertøy, hans kristenkonservative ideologi, hans motstand mot abort og til dels prevensjon, klokkertroen på at private foretak alltid er best – også når det kommer til helsetjenester og kriseberedskap, fokuset på skattelette til de rikeste, uttalelsene om at 47 prosent av USA består av late unnasluntrere, eller fornektelsen av global oppvarming, som gjorde meg aller mest nervøs for valgets utfall i går. Men på linje med 93 prosent av Norges befolkning,* hadde jeg altså et sterkt ønske om at Obama skulle vinne.

Hvorfor har vi så mye imot den sjarmerende og filmstjernevakre Mitt Romney? Jeg tror det handler om hele skabelonen hans: Den vannkjemmede businessmannen med gråstenk i håret og blendahvite tenner, blendahvite barn, svigerbarn og barnebarn, utgjør et for enkelt og plettfritt alternativ i et fargerikt, moderne, sammensatt og kriserammet USA.

I mine øyne fremstår Mitt Romney som en gammeldags mann, en herre fra 60-tallet, sånn som bestefedrene var før i tiden: Ikke slemme mot barnebarna, men bare litt ovenfra og ned – uten særlig forståelse for hvor den kommende generasjonen er, skal eller hva de driver med.

Ble familieportrettet av The Romney's for strømlinjeformet og blendahvitt?

Romney forfekter gode kristne verdier som sex innenfor ekteskapet og den oppofrende husmor. Familien hans fremstår som et glansbilde fra gamle dager: 5 kjekke sønner, deres like vakre piker og 18 barnebarn, pene i tøyet alle sammen. Familieportrettet står i grell kontrast til den virkeligheten jeg ser ute på gata i San Francisco hver dag: Uteliggere, tiggere, fysisk utviklingshemmede som humper seg bortover gata på krykker i møkkete klær. Hvor er hjelpen deres? Hvordan har de havnet her? Og ikke minst: Hvem fanger opp de som faller utenfor?

Dette betyr ikke at jeg tror mormoneren fra Massachusetts er en ond mann – det virker bare som han ikke genuint tar inn over seg hvor kompleks og mangefasettert verden er i dag; den verden som ligger utenfor rikmannsbobla han selv beveger seg i, vel å merke.

De av dere som følger med på tv-serien Mad Men (som handler om et reklamebyrå i New York på 60-tallet), vet hvor fascinerende det er å leve seg inn i gamledager gjennom hovedpersonen Don Drapers synsvinkel. Draper lever herrens glade dager som businessmann, drikker whiskey på morgenmøtet og omringes av søte sekretærer. Konas plass er foran kjøkkenbenken, og det er naturligvis henne som følger opp barna. Far har viktigere ting å bedrive: Han jobber og tjener penger.

Til forskjell fra Mitt Romney, drikker og røyker Don Draper som en svamp. Dessuten er han notorisk utro og ikke spesielt kristen. Han bruker heller ikke mormonerundertøy. Bortsett fra dette er likhetene mange, og under valgkampen har diverse medier påpekt at Mitt Romney forfekter et verdensbilde som hører hjemme på Drapers storhetstid.

Selv om jeg er ihuga fan av Mad Men, ønsker jeg ingen tilbake til den gangen menn var menn, kvinner var hushjelper, barna var usynlige, og verden sto på stedet hvil. En del av fascinasjonen for tv-serien om reklamebyrået på Manhattan, ligger nettopp i hvor mye som har forandret seg i løpet av de siste 50 årene.

Mange på den amerikanske venstresiden mener Mitt Romney ønsket å reversere USA tilbake til 60-tallet. Nå er jeg så glad for at jeg slipper å følge med på dokumentaren om hvordan dette gikk.

(* 93 prosent av nordmenn TNS har spurt på oppdrag fra TV2, oppga at de ville stemt Obama).

Nei til voldtekt og homofobi

 I natt kastet amerikanerne gammeldagse holdninger til kvinner, homofile og innvandrere på skraphaugen.

 

 De gjenvalgte en afroamerikansk president, som de langt fra er hundre prosent fornøyd med. De ga Barack Obama ny tillit, ikke fordi han er ny, har spennende visjoner og store talegaver. Ikke fordi han er svart.

De valgte Obama fordi det er ham som person de tross alt har størst tillit til, det er Obamas politikk og verdier de har mest tro på.

Det var historisk da Obama ble valgt som USAs første svarte president i 2008. Når amerikanerne gjenvelger ham, går han også inn i historien som en av USAs største presidenter. Obamas helsereform, som sikrer de fattige helseforsikring blir stående som en påle. Og nå kan presidenten med større selvsikkerhet enn før ta tak i immigrasjonsloven.

Mitt Romney ble ikke vraket fordi han er mormon eller en rik forretningsmann. Som sjåføren oppsummerte for meg på vei hjem fra valgvaken i en av Chicagos svarte nabolag i Hyde Park i natt, Romney tapte fordi han ikke liker innvandrere og homofile.

Romney er i utakt med folket, som valgte inn demokraten Tammy Baldwin fra Wisconsin. Hun blir den første åpne homofile senatoren i amerikansk historie.

Samtidig ble de republikanske voldtekts-politikerne og senatorkandidatene Todd Akin og Richard Mourdock ettertrykkelig vraket. Mourdock sa indirekte at en voldtekt kan være Guds vilje, mens Akin uttalte at “illegitime voldtekter” knapt finnes.

Disse ekstreme uttalelsene, sammen med Donald Trumps rasistiske undertone i den stadige sjikanering av Obama har skadet Romney, og det republikanske partiet.

Partiet må bli mer inkluderende, fastslo den tidligere republikanske presidentkandidaten Newt Gingrich onsdag. Han mener republikanerne må få en mye mer inkluderende holdning til latinamerikanere, som er den raskest voksende folkegruppen i USA.

Romney ba om å bli trodd på at han er den beste til å styre USA fordi han kan styre et selskap, men dette enkle budskapet, som ble gjentatt til det kjedsommelige, gikk ikke flertallet av amerikanerne på.

Det har vært utrolig spennende å følge valgkampen på nært hold, på republikanernes landsmøte i Tampa, demokratenes landsmøte i Charlotte og på presidentdebatter i Denver og Hempstead New York.

Det absolutte høydepunktet var for meg tirsdagens valgvake på Norman’s Bistro i den svarte bydelen Hyde Park Kenwood i Chicago.

 

Reporter Ingvild Jensen på valgvake i Chicago med Claudette Redic og Joy Sigur Ramsa

Jeg og lydkvinnen til en lokal radiostasjon var de eneste hvite på valgfesten. Min frykt for at det kanskje ikke var så populært at jeg blandet meg inn i feiringen ble gjort til skamme. Obama er en president for hele Amerika, jublet de. Aldri har jeg følt meg mer ivaretatt og inkludert på noe utested. Etter at Obama hadde holdt sin fantastiske seierstale ble jeg geleidet ut i natten av kelneren min gjennom kvelden til en ventende sjåfør, og bedt om å ringe tilbake til bistroen for å bekrefte at jeg var kommet trygt hjem.

Jeg ser Dow-indeksen falt kraftig i dag, og at pessimister spår at det kommer til å gå dårlig med amerikansk økonomi. Tiden vil vise om Obama klarer å få økonomien på rett kjøl. Men valgkampen og valget i 2012 kommer uansett til å lyse i min historiebok.

Fire nye år

CHICAGO, ILLINOIS: Barack Obama har vunnet gjenvalg og fire nye år i Det hvite hus.

Obama gjorde så å si rent bord i vippestatene, og bekreftet det de fleste vippestatsmålingene viste på forhånd.

Presidenten vant New Hampshire (4), Iowa (6), Nevada (6), Colorado (9), Wisconsin (10), Virginia (13) og Ohio (18), i tillegg til Pennsylvania (20), Minnesota (10) og Michigan (16). For øyeblikket leder han også i Florida (29).

Dersom Obama også vinner Florida, er det kun Indiana og North Carolina som har gått fra å stemme demokratisk i 2008, til å stemme republikansk i år.

Obama lå foran i flere vippestater enn Romney ved inngangen til valgdagen, og hadde en langt lettere vei til seier. Da resultatene tikket inn ble det etter hvert klart at Romney ikke gjorde det godt nok der han måtte vinne, og at vippestatsmålingene hadde gitt en god pekepinn på valgutfallet.

Obama er den tredje presidenten på rad som vinner gjenvalg, mens Romney på sin side den tredje tapende presidentkandidaten fra Massachusetts i løpet av de siste 24 årene. Obama er imidlertid den eneste presidenten i nyere tid som vinner gjenvalg med med færre valgmenn enn i den første, vinnende valgkampen.

Saken oppdateres senere i dag.

Fra valgkamp til valgvake

CHICAGO, ILLINOIS: Den lange valgkampen er over, og nå gjenstår kun valgvaken.

På veien til Barack Obamas valgvake i Chicago kjørte jeg fra det røde Missouri, som med sine 10 valgmenn vinnes av Mitt Romney i kveld. Jeg krysset Mississippi-elven med den røde, Michiganproduserte leiebilen min, og entret det blå Illinois. Illinois’ 20 valgmenn er allerede Obamas, men veien gikk gjennom landlige, republikanske småbyer før jeg nærmet meg storbyen Chicago. Byen der Obama jobbet som ”community organizer,” møtte kona Michelle, startet sin politiske karriere, og byen der han feiret valgseieren for fire år siden.

Det har vært en lang valgkamp for min del, etter at jeg dro over til USA 2. juledag i fjor. Det startet i Iowa, der Obama gjennomførte sitt siste valgkamparrangement med Bruce Springsteen mandag kveld. Turen gikk deretter til New Hampshire, der Romneykampanjens siste store valgkamparrangement gikk av stabelen samme kveld. Kandidatene har vært igjennom måneder med valgkamp og alt det medfører. Nå må de sitte å vente på velgernes dom.

De foreløpige resultatene peker i retning av Obamaseier, og dette er i tråd med de siste vippestatsmålingene.

”Jeg har stemt på Romney, men tror ikke Romney vinner,” sa en republikansk velger jeg snakket med i Ohio på lørdag. Deb Taylor, en republikansk velger fra Iowa som jeg møtte i desember, var heller ikke særlig optimistisk i dag. ”Jeg ber, ber, ber,” sa hun. ”Jeg ber, og håper.”

Og hjemme hos Judy Rockers i St. Martins, Missouri, der Romney-Ryan skiltet stod ute i oppkjørselen på søndag, hørte jeg mye av det samme. ”Jeg tror egentlig ikke Romney vinner,” sa hun.

I kjelleren står McCain-Palin skiltet fra 2008 bak en mopp, og der havner også Romney-Ryan skiltet snart, uansett hvordan det går i natt.

Valgdagsmåling

Det er akkurat nå, i disse timene, at presidentvalget avgjøres. Derfor gikk jeg ned til valglokalet på Harvey Milk Elementary School i bydelen Castro, og snakket med noen av de som nettopp hadde avgitt sine dyrebare stemmer der.


Romney er urettferdig!

En vakker og vennlig mor med to små sønner kommer smilende ut fra valglokalet. De virker både glade for og stolte av å ha gjort sin borgerplikt. Den eldste sønnen forteller at ønsker seg Obama som president.

– Hvorfor det?

– Fordi jeg ikke vil at Mitt Romney skal bli det, sier lysluggen Sam (5).

– Hvorfor ikke?

– Fordi.

Will (3), Deborah og Sam (5) Nelson er enige om å stemme på Obama.

– Da tipper jeg mammaen din også ønsker seg Obama?

– Det stemmer, jeg er enig med Sam. Vi har snakket om dette, og funnet ut at alle tre ønsker å stemme på Barack Obama. Vi syns han er en bra mann, forklarer mamma Deborah Nelson.

– Hvordan tror dere landet blir dersom Romney vinner?

– Ikke happy, sier Sam.

– Det blir nok ikke så bra for amerikanere flest, i hvert fall. Jeg syns Romney virker som en bakstreversk politiker som kommer til å gjøre det lettere for de rike, men vanskeligere for de fattige og folk fra middelklassen, utdyper Deborah.

– Og det er jo ikke særlig rettferdig?

– Nei, bekrefter Sam.

– Både Sam og Will er veldig opptatt av rettferdighet og ønsker virkelig at Obama skal vinne, forklarer moren deres.

– Hva tror du den største forskjellen på et Obama-styrt land og et Romney-styrt land vil bli, Deborah?

– Med Romney i ledelsen kommer vi tilbake til en gammel modell der kapitalistiske bedrifter og de rike får enda større innflytelse, mens middelklassen og de fattige får desto mindre. I mine øyne er Obama en mer framsynt politiker. Han virker også mer ærlig, og ser ut til å være en bedre representant for landet vårt i forhold til resten av verden. Men jeg gleder meg veldig, for jeg tror han kommer til å vinne!

– Mener du det?

– Ja, jeg er nesten helt sikker!

 

To forskjellige ideologier

Mo Phelon har også et fornøyd smil om munnen når hun kommer ut fra skolens provisoriske valglokale. Som de fleste andre i San Francisco, foretrekker hun den sittende presidenten.

Mo Phelon har stemt blått, som tilsvarer rødt i Norge.

– Hvorfor?

– Jeg syns han fikk en tøff arv i fanget da han inntok Det hvite hus for fire år siden, derfor trenger han også den neste fasen til å få økonomien tilbake på rett kjøl.

– Hvis Romney vinner, hva slags USA ser du for deg framover da?

– Det er ikke nødvendigvis fullstendig krise, for vi har jo senatet og kongressen som balanserer maktfordelingen litt ut. Så jeg er nok ikke like bekymret som mange andre, men både tror og håper Barack Obama får en ny runde.

– Og hvordan ser landet ut framover dersom Obama vinner?

– I og med at det da blir et gjenvalg, tror jeg politikerne vil være mer pragmatiske, mer villige til å gjøre kompromisser og til å samarbeide mellom partigrensene i denne perioden.

– Hva er den største forskjellen på Obama og Romney?

– Jeg blir ikke helt klok på Romney, men både ideologien og retorikken hans skremmer meg litt. Jeg syns demokratenes retorikk virker mindre splittende, og det er derfor jeg heller mot dem i dette valget.

 

Obama trenger fire år til

En liten jente i brun kjole med ”I Voted”-klistremerke på kommer løpende oppover gaten. Moren hennes følger hakk i hæl, og når henne igjen ved bilen.

– Jeg har stemt, sier Leah (3).

– Har du? På hvem da?

– Mmm… Obama?

– Syns du han virker hyggelig?

– (Leah nikker)

Vashti Ferguson og datteren Leah (3) gir Obama gjerne enda flere perioder.

– Hun vet at mamma og pappa ønsker seg Barack Obama som president i fire år til, forklarer moren, Vashti Ferguson.

– Vi syns han trenger mer tid til å hjelpe landet inn i en tilstand der folk har jobber og en positiv framtid å glede seg til. Vi ønsker oss ikke tilbake til der alt dette rotet startet, fortsetter hun mens Leah klatrer inn bak rattet.

– Jeg beundrer Obama for hans bakgrunn, hans oppvekst, og måten han har jobbet seg opp til toppen på, men føler ikke at den andre kandidaten er et forbilde på samme måte.

– Hva tror du den største forskjellen vil bli mellom et Obama- og et Romney-styrt land?

– Jeg tenker at Obama vil fortsette i den samme tralten, og at de fleste kan glede seg til en positiv framtid med ham bak rattet. Romney sikter seg mer inn på den øvre middelklassen og de rikeste. Jeg ser ikke hvordan han skal kunne bidra med noe for vanlige folk og de fattigste ­– en gruppe som for øvrig har falt helt ut av debattene i denne valgkampen.

– Likevel støtter nesten halvparten Romney. Hvorfor det, tror du?

– Kanskje de forventet at Obama skulle klare å rydde opp alt etter finanskrisen i sin første periode, og nå er skuffet over at han ikke har klart det? Jeg for min del skjønner ikke hvordan dette kunne vært mulig. Forandring krever tid, og jeg skulle gjerne stemt Obama inn for 8 nye år i dag. Kanskje til og med 12.

 

Hva sier norske USA-eksperter om valgutfallet?

Obama eller Romney? Foto­mon­tasje: Are Tåg­vold Flaten / AmerikanskPolitikk.no.

Norske USA-eksperter svarer regelmessig på aktu­elle spørsmål i AmerikanskPolitikk.no sitt Panel, og her får du sva­rene. Denne gangen: Pre­si­dent­valg­kampen er straks over. Hva sier magefølelsen?

Illustrasjon: Renate Tonstad Flaten / AmerikanskPolitikk.no.


Hilde Eliassen Restad, første­ama­nu­ensis ved Bjørknes Høy­skole og bidrags­yter på AmerikanskPolitikk.no:

“Mage­fø­lelsen sier at Obama vinner, siden han har hatt en kon­se­kvent (dog liten) ledelse i de vik­tigste vippe­sta­tene. Han har 201 «sikre» valg­menn, og leder i Penn­syl­vania (20 valg­menn), Wis­consin (10), Michigan (16), Ohio (18), Nevada (6) og Iowa (6). Dette er nok til å vinne, med syv valg­menn til overs. (Mens Romney vinner North Caro­lina og anta­ke­ligvis Flo­rida – Vir­ginia er mindre sik­kert i begge ret­ninger). Da er fort­satt New Hamps­hire og Colo­rado til overs. Skal vi tro menings­må­lin­gene kommer altså Obama til å vinne.

Men, i følge kon­ser­va­tive kom­men­ta­torer skal vi altså ikke tro menings­må­lin­gene, fordi de spør Obama-vennlige folk som ikke kommer til å stemme i morgen. De har tro på at de kon­ser­va­tive vel­gerne stiller opp på selve dagen. Så det blir spen­nende å se hvilke vel­ger­grupper som stemmer!”


Hall­vard Notaker, his­to­riker, Uni­ver­si­tetet i Oslo:

“Mage­fø­lelsen min stoler jeg ikke på, etter at den i 2005 gjorde meg sikker på at Mark Warner ville bli pre­si­dent i USA. Men jeg stoler på Nate Silver, og da finnes bare ett svar for den som ikke ser helt bort fra menings­må­linger: Obama vinner.”


Anders Romar­heimforsker ved Insti­tutt for for­svars­stu­dier:

“Jeg tror Obama vinner. Hvis ikke vil menings­må­lin­gene på totalen ha bommet litt, og det skjer sjelden.

I til­legg stiller han til gjen­valg, og jeg tror tvilen kommer ‘the incum­bent’ til gode på valgdagen.

His­to­risk sett er gjen­valg regelen, og kun fire år for et parti unntaket.”


Alf Ole AskAften­pos­tens USA-korrespondent:

“Det heller mot Barack Obama i følge menings­må­lin­gene. Men jeg er i tvil om hvor eksakte de er.

Her er det masse fak­torer som kan avgjøre — frem­møte er ett og hvor de siste usikre havner ett annet.

Så jeg holder meg til hva jeg har ment i måneder — tror det blir jevnt — det kan slå begge veier. Skal en legge målin­gene til grunn vinner Obama, trolig knepent.

Mitt håp er at resul­tatet blir klart og at det ikke ender som en rund­dans i retts­ap­pa­ratet etter uker med rot og  fin­tel­ling. Det vil være pinlig for USA!”


George Goo­ding,  pre­si­dent av Mon­ti­cello Society:

“Jeg har tid­li­gere holdt en knapp på at Romney kunne klare å dra dette i land, men nå sier mage­fø­lelsen at Obama vinner fire nye år i Det hvite hus. Nasjo­nalt vinner Romney muli­gens med veldig tynn margin, takket være voldsom støtte i ‘røde’ del­stater og noe labert med støtte til Obama i ‘blå’. Sandy kan ha en effekt på opp­møtet i nordøst USA hvor Demo­kra­tene pleier å få inn en vesentlig del av stem­mene sine. Mange sliter ennå med å komme til­bake til hver­dagen, å stemme i et valg som Obama vinner i sin del­stat uan­sett kan bli ned­prio­ri­tert hos en del i disse områ­dene stormen herjet.”


Hilmar L. Mjeldesti­pen­diat, Insti­tutt for saman­lik­nande poli­tikk, Uni­ver­si­tetet i Bergen:

“Økono­mien veks, Demo­kra­tane går til gjenval, derfor meiner eg det mest sann­syn­lege er fire nye år for Obama.”


Stein Hernesstats­viter og Ambas­sador Stuart Fellow 1996/97:

“Hodet og hjertet, klart Obama. En ørliten uro i magen murrer om Romney. Men jeg håper og tror det blir fire nye år for Obama i 1600 Penn­syl­vania Avenue.”


Steinar Ottesenredaktør av PolitiskeNyheter.no:

“Mage­fø­lesen til­sier at pre­si­dent Obama er favo­ritt før valg­dagen. Målin­gene siden stormen Sandy har gitt Obama-kampanjen delvis vind i sei­lene, i hvert fall har momen­tumet til Mitt Romney stoppet helt opp. Det store spørs­målet for meg blir hvem som vinner Midt­vesten. Klarer Obama-kampanjens brannmur i Midt­vesten å sikre gjen­valg for pre­si­denten? Jeg tror valget kan bli avgjort i Iowa, Wis­consin og Ohio.

Slik situa­sjonen er dagen før dagen ser det ut som pre­si­dent Obama har en god mulighet til å bli gjen­valgt selv om kam­panjen vil tape noen stater fra valget i 2008. Det er vans­kelig å for­stille seg en vei til 270 valg­menn for Mitt Romney uten å vinne enten Ohio eller Wis­consin. Mitt Romney må vinne Flo­rida og Vir­ginia. Av disse sta­tene er jeg mest usikker på Vir­ginia. Vil senats­valget mellom George Allen (repub­li­kaner) og Tim Kaine (demo­krat) ha en inn­virk­ning? Spørs­må­lene er mange før ame­ri­ka­nere går til stemme­lo­ka­lene, sva­rene er få.”


Alf Tomas Tøn­nessenførste­ama­nu­ensis ved Høg­skulen i Volda og bidrags­yter på AmerikanskPolitikk.no:

“Siden Obama har ledet nær samt­lige av RealClearPolitics.com sine toss up-målinger, velger jeg å tro at Obama blir gjen­valgt. Det blir spe­sielt spen­nende å se om Obama blir til­kjent seier i Vir­ginia. Her virker det å være enda jev­nere enn i Ohio. Et viktig usik­ker­hets­mo­ment gene­relt er at Romney leder blant uav­hen­gige vel­gere, og Repub­li­ka­nerne virker å ha mer sikre vel­gere som ikke snur selv om køen til valg­lo­kalet blir lang. Det blir spen­nende å se hvor mye valg­del­ta­kelsen faller blant vel­gere under 30 år i for­hold til i 2008.”


Svein Melbysenior­forsker ved Insti­tutt for for­svars­stu­dier:

“For­nuften, basert på fore­lig­gende data til­sier gjen­valg av Obama, men med noe knap­pere margin enn i 2008. Men mage­fø­lelsen sier meg at dette valget preges av usik­kerhet, og det invi­terer i alle fall ikke til skrå­sik­kerhet. Det mest usikre pre­si­dent­valg jeg noen­sinne har opp­levd. Og det ville ikke for­undre meg om vi får en mega­va­riant av 2000-valget.”


Og hva med meg?


Are Tåg­vold Flaten, USA-korrespondent og redaktør, AmerikanskPolitikk.no:

“Mage­fø­lelsen og stats­vi­teren i meg sier at det blir gjen­valg for pre­si­denten for tredje gang på rad (96, 04, 12), med utgangs­punkt i vippe­stats­må­lin­gene og en titt på Obama­or­ga­ni­sa­sjonen i Ohio. Men jeg husker sam­tidig alle de repub­li­kanske vel­gerne jeg har møtt i løpet av året som kommer til å kjempe til siste slutt. Valg­natten blir dermed spen­nende. Valg­lo­ka­lene stenger først i Vir­ginia (01.00 norsk tid), og der­etter i Ohio og North Caro­lina (01.30). Der­etter vil det tikke inn resul­tater sakte men sik­kert, og jeg tror diverse exit polls kan gi oss en nokså tidlig indi­ka­sjon på om resul­ta­tene spriker nevne­verdig fra målin­gene de siste dagene/ukene.”

Her er vippestatene (1)

Foran valget på tirsdag har TV 2s valgeksperter definert åtte stater som vippestater. Dette er statene der stillingen på meningsmålingene er så jevn at vi ikke tør anslå en vinner. I en serie bloggposter ser vi nærmere på disse statene – fra vest til øst.

 

Nevada

 

 

 

 

 

 

Nevada er ørkenstaten som satset på gambling, tredoblet folketallet og skiftet politisk farge i løpet av tre tiår. Det er tradisjonelt demokratiske velgergrupper som spansktalende, asiater og svarte som har strømmet til staten for å bemanne black jack-bordene i Las Vegas og Reno. I 2008 vant Barack Obama Nevada med hele 12,5 prosentpoengs margin.

Courtesy: uselectionatlas.org

Dette kartet viser tydelig hvor demokratene henter sine stemmer. Demokratene vant Las Vegas-området i sør med 68 prosent, og Reno-området i vest med 55 prosent. I de tynnere befolkede områdene er Nevada typisk konservativ med mellom 60 og 80 prosents oppslutning til republikanerne.

Når Nevada nok en gang gang sklir tilbake blant vippestatene skyldes det finanskrisen, som har rammet hardere i Nevada enn noen andre steder. Etter tre tiår med vekst ble det stille rundt rulettene i spillbyene da krisen rammet. Fire år senere er veksten i økonomien bremset til 1,2 prosent og arbeidsledigheten er svimlende 11,8 prosent.

At ni prosent av innbyggerne i Nevada er mormonere bidrar trolig også til at Mitt Romney står sterkere enn John McCain for fire år siden.

 

Colorado

 

 

 

 

 

 

Colorado er en av USAs raskest voksende stater. Bare tre stater har større vekst i folketallet og økonomien vokser raskere enn snittet. Årsaken er olje – og det faktum oljeselskapene ved hjelp av horisontal boring og såkalt «fracking» nå klarer å tyne ut mer olje enn før av brønnene.

Kartet over viser alle oljebrønnene i Colorado. Og selv om det er gode penger å hente, så er aktivitetet for tiden påfallende større i øst enn i vest. I vest er arbeidsledigheten høyere og innbygerne føler at de går glipp av den boomen som preger oljebransjen ellers, og her har også Obama mistet større oppslutning enn ellers i Colorado – han har mistet hele 12 prosentpoeng til republikanerne her.

Gernerelt er Colorado først og fremst preget av mange independents, det vil si velgere som verken er registrert som demokrater eller republikanere. Grovt regnet utgjør hver gruppe en tredel av statens registrerte velgere, noe som også bidrar til at staten ofte er jevn.

Skal vi tro ekspertene er countyene Arapahoe og Jefferson verdt å følge med. Disse to forstedene til Denver speiler resten av staten godt og har valgt «riktig» de siste tre valgene.

Tar høyde for Romney

Onsdag våkner jeg kanskje opp med Mitt Romney som ny president i USA.

 

Mitt Romney foran sitt største pub­likum noen­sinne, i West Chester, Ohio, fredag kveld. Kona Ann til venstre, og vise­pre­si­dent­kan­di­daten Paul Ryan med kona Janna til høyre. Foto: Are Tåg­vold Flaten / AmerikanskPolitikk.no.

Stormen Sandy feide Romney fullstendig av banen i nesten en hel uke, og det rett før valget. Du snakker om uflaks for den republikanske presidentkandidaten! Romneys momentum etter den knusende seieren over Barack Obama i den første presidentdebatten i Denver ble tatt av stormvinden.

Jeg må innrømme at min frykt for Sandy ikke var særlig stor i dagene og timene før den traff New York med ødeleggende kraft for en uke siden.

Jeg tok for lett på det, i likhet med mange andre. Men etter Sandy tar jeg ingenting for gitt, heller ikke i politikken. Selv om valgvinden ifølge meningsmålingene nå ser ut til å blåse Obaas vei , forbereder jeg meg på at det kan bli et skifte av president.

Det kommer sannsynligvis ikke til å skje, i følge meningsmålingene, men hvem vet hvor mye man egentlig kan stole på politiske værmeldinger. Som bandet Narum synger, «Ingen veit åhen vind blæs».

Uansett viser nå RealClearPolitics gjennomsnittsmåling at Obama ligger hårfint foran Romney. Det er så lite at det egentlig er dødt løp. På CNNs siste måling ligger de klin likt, på 49 prosent. Men i de viktige vippestatene Ohio, Iowa og Wisconsin, ligger Obama et hestehode foran på målingene. Vinner Obama disse tre vippestatene, vinner han valget, uansett om Romney tar røkla.

For å vinne valget må du nemlig sikre deg tilsammen 270 valgmannstemmer. Obama har i utgangspunktet flere sikre valgmannsstemmer enn Romney. Han trenger derfor ikke å vinne så mange vippestater. Men Obama må vinne Ohio for å kunne passere den magiske grensen på 270. Ifølge RCP ligger Obama an til å ta 290 valgmannsstemmer, mens Romney ser ut til å ta 248.

Dagen før valgdagen ligger altså Obama an til å vinne, men jeg tar som sagt høyde for at Romney bir ny president.

Været har avgjort valg før. Det er lettere å gå til valgurnen en solskinnsdag, enn i regn og blåst. Jeg er i Chicago på valgdagen, der Obama håper å kunne er klære valgseieren tirsdag kveld. I Chicago regner det på valgdagen. I Boston, derimot, der Romney har sitt hovedkvarter er det meldt strålende sol.

Kanskje er det et tegn, eller kanskje ikke.

Obama kjører ihvertfall på det remmer og tøy holder for vinne Ohio, og avslutter sin valgkamp der mandag kveld. Romney er følge forstå-seg-på-erne helt på jordet – det vil si i Pennsylvania hele mandagen – der han ifølge måliingene er sjanseløs.

Jeg sliter med å tro det, men kanskje vinner Romney likevel.

 

 

 

 

Ny poll of polls: Obama i siget

Vår valgekspert Terje Sørensen har igjen gått gjennom samtlige lokale meningsmålinger i USA, og konklusjonen er at Barack Obama leder. Men i vippestatene er marginene tynne – helt ned til 7000 stemmer.

 

Ingen jeg kjenner har bedre tallforståelse enn Terje Sørensen, og vår valgekspert jobber fortere med penn og papir enn han ville gjort med en datamaskin. Slik ser det ut når han lynhurtig samler inn samtlige lokale meningsmålinger i USA og regner om  til stemmetall stat for stat. For de åtte, avgjørende vippestatene er dette situasjonen i dag lørdag. Tallene til høyre viser marginen i stemmetall:

 

Husk at vi fra før har slått fast at Obama har sikret seg 237 valgmenn mot Romneys 206. Dermed viser tabellen over at det – tril tross for at Obama leder seks av åtte vippestater – fortsatt er helt åpent i kampen om presidentvalget. Med utgangspunkt i tennisspråket kan vi vel si at det er fordel Obama.

På nasjonalt nivå viser Terjes beregninger også at Romney nå også har mistet grepet om the popular vote, Obama ligger an til å vinne både i stemmer og antall valgmenn.

 1830nyhetene