Mye mere enn bare en skyskraper i New York

NEW YORK: Det er kø langs gjerdet rundt byggeplassen på Ground Zero. Flere mennesker enn vanlig, flere politifolk og alle New York-mediene er på plass. Plutselig ser jeg en kjent rygg. Det er Lee, den italienskættede brannmannen som jeg møtte rett etter at jeg kom hit for nesten tre år siden.  Siden det har vi holdt kontakten. Hi, how are you? Stor klem. Hva betyr dagen for deg, spør jeg.

– Og du vet, Elin, jeg er jo her hver dag, så jeg er vant til å se bygningen. Men når jeg kjører over brua  i hjembyen min utenfor New York, den brua som er blitt døpt om til Memorial Brigde, da ser jeg igjen skyskraperen langt borte i horisonten, slik jeg gjorde med tvillingtårnene. Det føles godt. Vi er kommet videre, sier Lee, før han blir omfavnet av en annen pensjonert kollega, som også er kommet til World Trade Center-tomten idag.

Lee Ielpi var allerede pensjonist 11.september 2001, men sønnen Jonathan var på jobb som brannmann.  Han ringte faren og fortalte at han var på vei til Ground Zero. Det ble hans siste dag i live. I tre måneder lette Lee i ruinene etter sønnen og til slutt fant han ham. Intervjuene jeg har gjort med Lee har alltid vært sterke.

Mandag 30.april nådde 1, World Trade Center igjen Empire State Building og er nå New Yorks høyeste bygning. Den skal bli 104 etasjer høy. Fra toppen skal du kunne se helt til Alaska, sier sjefen for havnevesenet, Port Authority, som er en av utbyggerne på World Trade Center-tomten. Fortsatt vil det ta tid før bygget er ferdig. Jeg har lenge forsøkt å få lage en reportasje på sandwich-kjeden Subway, som har plassert et utsalg på toppen av bygget. Det flyttes i takt med byggearbeidet, slik at de som jobber der skal slippe å gå ned på bakken for å spise lunsj. Men å få de nødvendige tillatelsene for å lage reportasjen tar tid i USA.

Snart 11 år etter terrorangrepet er det merkbart ny optimisme på Lower Manhattan. Folk har vendt tilbake og kjøpt leiligheter i strøket igjen. Det er nye restauranter og butikker. Når du kommer fra Newark flyplassen, hvor flyene fra Norge lander, ser du igjen en gigantisk skyskraper helt på tuppen av Manhattan. Det er Ground Zero. Jeg anbefaler alle som er på besøk i New York å ta en tur til minneparken med bassengene og Snøhettas minnepaviljong. Du må bestille tid på nettet, men det er gratis. Det er ekstra stemningsfullt når det mørkner og lysene tennes i skyskraperne rundt.

Jeg tar heisen opp i 5.etasje på hotellet W. Derfra er det best å ta bilder av Ground Zero, som fortsatt er en gigantisk byggeplass. Ennå  mangler de øverste etasjene og antennen på det som ble kalt the «Freedom Tower», men som nå er omdøpt  til One World Trade Center. Den blir ikke den høyeste bygningen i verden, ikke engang høyest i USA, men den feires likevel.  Skyskraperen er mere enn bare en bygning i glass og stål. Den er symbolet på at såret på Ground Zero er i ferd med å gro.