Til minne om Trayvon Martin

NEW YORK: Det var mørkt og det regnet. Trayvon Martin hadde trukket hetten på genseren over hodet og var på vei fra butikken, hvor han hadde kjøpt iste og en pose godteri. Han snakket i telefonen med kjæresten sin, mens han gikk gjennom  det inngjerde boligområdet hvor  faren og  forloveden hans bor.  Trayvon  ble skutt av George Zimmerman, som var frivillig vakt i nabolaget i Sanford i Florida. Dette skjedde 26 februar i år.  Trayvon Martin ble bare 17 år. Han var ubevæpnet.  Hadde han blitt skutt hvis han hadde vært en hvit gutt?

Trayvons død har vist hvor store rase-motsetninger det fortsatt er i dette landet.  Allerede i de første nyhetsmeldingene ble det understreket at Trayvon var afro-amerikansk. Zimmerman var hvit ble det sagt. Senere viste det seg at 28 år gamle Zimmerman hadde hvit far og spansketalende(latino) mor.  Det underliggende temaet i nyhetsdekningen siden Trayvons død har handlet om rase.  Det har vært demonstrasjoner og støtteaksjoner for Trayvon og hans familie.

Jeg har kanskje ikke tatt med det viktigste poenget her; George Zimmerman, en bevæpnet borgerverner, er fortsatt en fri mann. Politisjefen i Sanford har trådt til side, etter massiv kritikk av etterforskningen. Zimmerman ble arrestert den kvelden han skjøt og drepte Trayvon Martin, men sluppet fri igjen. PÅ grunn av et annet særtrekk ved det amerikanske samfunnet: En del stater har svært liberale våpenlover og den type lover som heter «Stand Your Ground». Det betyr at du kan angripe hvis du føler deg truet og du har ingen forpliktelse til å trekke deg tilbake og varsle politiet,  selv om det skulle foreligge fluktmuligheter. En rimelig vidtgående tolkning av begrepet nødverge.

Zimmerman følte seg truet av Trayvon, til tross for at opptak av 911-samtaler og vitneutsagn, har skapt tvil om dette.  Lokale medier gravde opp at  Trayvon hadde vært utvist fra skolen på grunn av mistanke om tyveri. Det ble også antydet at han hadde brukt marihuana.  Familien hans opplevde dette som en svertekampanje. – Først tar de livet av sønnen min, og nå forsøker de å ta livet av ryktet hans også, uttrykte Trayvons mor, Sybrina Fulton.

Det er idag 44 år siden borgerrettighetsforskjemper Martin Luther King Jr.  ble skutt og drept. Han bodde på Lorraine hotel i Memphis, Tennessee, et av de få stedene svarte fikk lov til å ta inn. Han gikk ut på balkongen for å hilse til folkemengden og ble skutt av James Earl Ray, en kriminell og tidligere soldat med danske røtter. Idag leder foreldrene til Trayvon, Tracy Martin og Sybrina Fulton, en marsj til minne om Martin Luther King Jr og til støtte for rettferdighet for Trayvon.  Det er 38 dager siden Trayvon Martin ble skutt og drept.  Kravet om at George Zimmerman blir stilt til ansvar for drapet stilner ikke.