Category Archives: Lavliga

Unødvendig informasjon, del 17 (av 100)

Det var mye å glede seg over for Chester-fans i fjor. Først røyk den tidligere eieren Stephen Vaughan i fengsel for å ha banket opp en politimann, så rykket de opp til Evo-stik League Premier Division (nivå sju i England). Grunnene til misnøyen med Stephen Vaughan, var mange. Han lekte med planer om å flytte klubben til en annen by, og sørget for at klubben hadde et minutts stillhet til ære for den døde gangsteren Colin Smith. Til slutt droppet han å spytte inn mer penger, og klubben gikk konkurs.

Før Stephen Vaughan, eide amerikaneren Terry Smith klubben. Manageren Kevin Ratcliffe sa opp etter fire kamper, fordi Smith blandet seg for mye inn i laguttaket. Da tenkte amerikaneren at han like gjerne kunne ta over selv, han hadde tross alt vært trener i amerikansk fotball tidligere, Han ladet opp til kamper med å ta spillerne til fast food-restauranter, og ba for dem i garderoben. Av en eller annen grunn var det ikke nok. Etter fire måneder med forferdelige resultater, ga han fra seg hovedansvaret, men de rykket likevel ned. Etter hvert var fansen såpass misfornøyd at de brannbombet huset hans. Da solgte han like godt til Stephen Vaughan.

Og Stephen Vaughan kjørte klubben i dass i april 2010. Men de startet opp en ny klubb, som var eid av fansen, og spikret sitt andre opprykk forrige helg. Neste år blir det Conference North for Chester FC, og det er dem vel unt.

 

Unødvendig informasjon, del 11 (av 100)

Bien

10. mars tok Whyteleafe imot Hythe Town til kamp i Ryman League South. Hythe ledet 1-0 etter en scoring av Nick Reeves, da dommer Ashley Slaughter plutselig datt om. Det viste seg at han var blitt stukket av en bie. Dessverre var han også veldig allergisk mot bier, så han måtte bli fraktet til sykehuset av en ambulanse, og kampen ble avbrutt.

(Det skal stå bra til med dommeren, så det kan føles trygt å spole fram til 3:30 av denne videoen, og ta en titt på hva som skjedde.)

 

Mister banen pga Kong Olavs død

I går var det 21 år siden Kong Olav døde, og det gjør at Cromer Town egentlig skal miste banen sin. 

Den lille klubben på Norfolks kyst fikk nemlig banen sin i gave for nesten 90 år siden, men det lå en liten klasul der. De fikk disponere banen så lenge alle dalevende arvinger av Kong Edward VII levde. Det var den unge gutten som nettopp var født i Norfolk, som senere skulle bli kalt Kong Olav V.

Så nå må egentlig Cromer Town forlate banen sin, men byens ordfører har et håp om at Kong Olav likevel ikke skal være den tellende arvingen, og at de har 20 år til på banen sin. Det var nemlig et lite foster i en mage på den tiden, som kan trumfe Kong Olav.

Så da vi besøkte Cromer, var de likevel ganske optimistiske.

1286

 

 

 

God sesong for fan-styrte klubber

Mange har vært skeptiske til at fans selv skal eie og styre klubber, men årets sesong tyder på at det kan gi sportslig suksess.

Chester City ble kjørt i grøfta ved hjelp av to katastrofale eiere. Han ene valgte å ta over som manager selv, mens han andre insisterte på å ha ett minutts stillhet før kamp, etter at en gangster døde. Blant annet. Det førte til at fansen brannbombet den ene eieren, og at klubben endte opp konkurs.

I fjor vår startet fansen opp Chester FC, og fikk sportslig suksess allerede i sin første sesong. De fosset gjennom Evo-Stik League Division One, med 97 poeng på 44 kamper, og vant divisjonen.

Neste år møter de FC United of Manchester, som kom nære opprykk til Blue Square North (nivå seks), men som tapte play off-finalen mot Colwyn Bay. I løpet av sesongen har de i hvert fall nærmet seg å ha de nødvendige tillatelsene og mengdene penger til å bygge nytt stadion i Newton Heath, der Manchester United opprinnelig kommer fra.

(Du kan selv bidra med penger her.)

I 2011/12-sesongen blir det spill i Blue Square Premier for Ebbsfleet United, klubben som ble kjent som internett-klubben, der alle kunne spytte i 35 pund og være med på å ta avgjørelser i klubben. De rykket ned i fjor, men kom seg opp igjen på første forsøk etter seier i play off tidligere denne uka.

Men det er likevel AFC Wimbledon som regnes som den originale fan-styrte klubben.

Etter at Røkke og Gjelsten kjøpte opp Wimbledon, og forsøkte å flytte klubben til Dublin, endte de opp i Milton Keynes. MK Dons ble klubben hetende, mens fansen startet AFC Wimbledon. De har allerede fire opprykk siden starten i 2002, og nå kan de få nok et. 23 år etter at Wimbledon møtte Luton i en semifinale i FA Cupen, møtes de to lagene igjen lørdag, nå i playoff-finale på City of Manchester Stadium.

Hvis AFC Wimbledon vinner den kampen, er de ett skritt nærmere å passere MK Dons i seriesystemet. MK Dons gjorde sin del av jobben da de tapte i play off-semifinalen i League One tidligere i uka. Nå er de blå- og gulkledde fra sørvest-London kun 90 minutter fra å gjøre comeback i Football League.

Endelig opptur for Chester?

I april 1979 debuterte Ian Rush for Chester City. Et drøyt år seinere gikk han til Liverpool, og etter det har et stort sett gått nedover for Chester. Nå er det kanskje endelig en liten oppgang rundt hjørnet.

Chesters hjemmebane, Deva stadium, ligger akkurat på grensa mellom England og Wales. Grensa går rett gjennom banen, sånn at den ene langsiden, og litt av den ene kortsiden ligger i Wales, og resten ligger i England. Det gir klubben noen ekstra utfordringer, som at de som engelsk klubb, ikke kan ha puben i den delen av tribunen som ligger i Wales, for eksempel. Men de kan også plukke opp unge, walisiske talenter.

Som den 18 år gamle Ian Rush, som debuterte på midtbanen mot Sheffield Wednesday, men kjapt ble dyttet opp på spissplass. I mars 1980 ble han kjøpt opp av Bob Paisleys Liverpool for 300 000 pund, og gikk til storklubben da sesongen var over. Det skulle bli det meste Chester City noen gang fikk for en spiller.

For i april 2010 gikk Chester City konkurs. Hvis man ser på hvordan de ble drevet de siste årene, var det mer overraskende at de ikke hadde gått konkurs tidligere. Etter at Ian Rush forlot klubben, rykket de ned en divisjon, men miseren begynte for alvor da de ble kjøpt opp av amerikaneren Terry Smith i 1999. Da manageren Kevin Ratcliffe sa opp etter fire kamper, fordi Smith blandet seg for mye inn i laguttaket, tenkte amerikaneren at han like gjerne kunne ta over selv. Han hadde tross alt vært trener i amerikansk fotball tidligere, og kunne man trene folk med ovale baller og hjelmer, burde man kunne trene i England også. Han ladet opp til kamper med å ta spillerne til fast food-restauranter, og ba for dem i garderoben. Av en eller annen grunn var det ikke nok. Etter fire måneder med forferdelige resultater, ga han fra seg hovedansvaret, men de rykket likevel ned. Etter hvert var fansen såpass misfornøyd at de brannbombet huset hans, og Smith solgte til Stephen Vaughan i oktober 2001.

Stephen Vaughans tid startet ikke så verst. Riktignok ble det rapportert at han hadde nære linker til gangsteren Curtis Warren, men han spyttet en del penger inn i Chester. I 2004 vant de Conference, og rykket opp. Men så leflet han med planer om å flytte klubben til en annen by, og sørget for at klubben hadde et minutts stillhet da til ære for den døde gangsteren Colin Smith. Det siste ble såpass kontroversielt at han måtte trekke seg som styreformann, men det var ikke verre enn at han beholdt alle aksjene og gjorde sønnen, Stephen junior, til styreformann. Det var også klart at han ikke lenger spyttet penger inn i klubben, og mot slutten av 2008/9-sesongen sleit de både med økonomien og på banen. De rykket ned og ble plassert i administrasjon. Til slutt fikk de være med i Conference 2009/10-sesongen, men måtte starte med 25 minuspoeng. I mars 2010 ble det klart at de var såpass ille ute at de måtte legge ned den 125 år gamle klubben.

Fra ruinene av den gamle klubben lagde Chesters supportere en ny klubb, Chester FC, som igjen spiller halvveis i England og halvveis i Wales. De fikk komme inn i seriesystemet i ligaen med det klengende navnet Evo-stik League, Division 1. Det er på nivå 9, men fansen er veldig lykkelig for å endelig ha kontroll over klubben sin. Selv på det nivået er det over 2000 mennesker på hver eneste hjemmekamp, og på banen går det også veldig bra. Etter å ha spilt 20 kamper, leder de serien fire poeng foran Chorley.

Det siste som er hørt fra de tidligere eierne er at Stephen Vaughan, både senior og junior, må i rettsalen etter at de skal ha banket opp en politimann, og at Terry Smith er tilbake i amerikansk fotball. Så hvis bare Chester kommer seg opp i divisjonene, er vel alle der de hører hjemme.

Kaniner og verdens første klubb

– Keeperen vår, han spilte på Scarborough før.

Jeg stod på sidelinja på en kamp mellom Sheffield FC og Market Drayton Town. En fyr med en ubestemmelig alder og kraftige øyenbryn, stod med en selvlysende vest med «Steward» på ryggen, og pekte på keeperen til Sheffield, Leigh Walker.

– De møtte Chelsea i FA Cupen et år, og da gikk han inn i Chelsea-garderoben etter kampen og fikk alle autografene til Chelsea-spillerne på drakta si. Men når han kom hjem, tok mora og vasket drakta!

Han lo og koste seg etter sluttpoenget, så man skulle tro at det var jeg som hadde fortalt han det, og han aldri hadde hørt historien før. Når han var ferdig med å le, fortsatte han.

– Men han sendte drakta til klubben etterpå, og fikk alle autografene da han forklarte hva som skjedde, så det gikk greit.

Sheffield FC kalte seg tidligere verdens eldste klubb, men har nå funnet ut at verdens første klubb høres bedre ut. De er uansett begge deler, og fylte 150 år for tre år siden. De feiret med å blant annet spille kamp mot Inter. Mario Balotelli var blant målscorerne da Inter vant 5-2.

De spilte uavgjort mot et veldig ungt Ajax-lag, og var nylig i India for å spille mot blant andre Mohun Bagan. Da indisk fotball fylte 100 år, ville de nemlig ha verdens eldste og første klubb på besøk.

Når Sheffield FC spiller mot sånne lag, høres de relativt store ut, men de er langt fra det. En mil utafor Sheffield ligger den første permanente hjemmebanen de noensinne har hatt, som de først fikk i 2001, etter 144 år uten en ordentlig hjemmebane. De kjøpte banen til et publag, og like gjerne puben også. Puben er overraskende classy, og banen er ganske fin den også. Man får kjøpt billett, pai og program til 10 pund, og det er hyggelig og avslappet på tribunen.

Så bortsett fra en plakett som ramser opp alle klubbens æresmedlemmer, blant dem Sepp Blatter, Pele og Def Leppard, så er det ikke så mye som minner om at dette er en av de aller viktigste fotballklubbene i verden. Da jeg var der, prøvde styreformannen deres, Richard Tims, å overbevise meg om at uten dem, hadde det kanskje aldri vært noe klubbfotball. Jeg tipper vel at det hadde kommet noen andre og gjort det samme hvis de ikke var der, men det er ikke noe tvil om at fortjener heder.

De har nå planer om å komme seg inn til sentrum, og få bygd et eget stadion der hvor det hele startet. I tillegg har de tenkt å lage et museum. De har tross alt verdens første fotballregelbok og hevder også å ha vært de første som nikket ballen, og som spilte med fast tverrligger, blant annet.

1304

Men hvis man skal tro mannen med øyenbrynene ved siden av meg, skje det fortsatt ting i kampene deres som gjør det verdt å ta en tur.

– For noen år siden spilte vi mot Witton Albion, da det plutselig var stopp i spillet. En av utespillerne gikk bort til keeperen og lurte på om han kunne låne hanskene hans. Han skjønte ikke helt hvorfor, men lånte bort hanskene. Så stappet utespilleren en hånd nedi et høl på banen og trakk opp en kanin! Hahaha!

For sikkerhets skyld måtte jeg sjekke om kaninhistorien var sann, da jeg kom hjem. Den viste seg å være det, og ihvertfall nesten lik den jeg ble fortalt. Så er du i Sheffield, anbefaler jeg å legge inn en tur ut av byen for å se match med verdens eldste klubb. Unnskyld, verdens første.

Ebbsfleet lurt av en spøkeglad sogning

Det blir ikke noen ny norsk klubbeier i England likevel. Ebbsfleet United ble bare lurt av en sogning med litt for mye tid til gode.

Tidligere i dag så det ut som om de tidligere Wimbledon-eierne Bjørn Rune Gjelsten og Kjell Inge Røkke, og den bergenske oljemillionæren Berge G. Larsen (som eier store deler av Hartlepool United), kunne få besøk på den ekslusive lista over nordmenn som har eid engelske fotballklubber. En 34-åring med bakgrunn fra Sogndal ville nemlig kjøpe opp Ebbsfleet United.

Ebbsfleet er også kjent som internett-klubben. For noen år siden var klubben på konkursens rand, men ble kjøpt opp av MyFootballClub. MyFootballClub var en samling av folk som la 35 pund hver på bordet, som til sammen ble nok til å kjøpe opp en klubb. Jeg var en av dem.

Planen var at alle «eierne» skulle ta avgjørelsene via en nettside. Hvem skulle spille, hvem som skulle kjøpes, hvem skulle selges, hvor mye lønn skulle høyrebacken få osv. Noe av dette ble oppfylt, men det var nok noen som hadde litt høyere forventningerda de spyttet inn pengene sine. De så kanskje for seg at de skulle få ta ut laget til Manchester United, og ikke bestemme fargen på bortedrakta til Ebbsfleet United. Antall medlemmer har ihvertfall sunket drastisk, og Ebbsfleet ser nok engang ut til å ha gigantiske økonomiske problemer.

I går kveld fikk medlemmene i MyFootballClub en mail hvor dette stod:

An unusual offer has been made to the MYFC Society board through ex director Brian Kilcullen from a Norwegian business man with a view to purchasing a majority stake in Ebbsfleet United from Myfootballclub.

Han sa han ønsket å være anonym, men røpet følgende om seg selv:

I choose Ebbsfleet because it a perfect club to try and get Norwegians teams for training camps, and tournaments.

about myself i am 34 years old with 2 kids. I have been a former player in Norway but just 2 div, have training education. I have also been working at a club in Norway Sogndal Football.

Men da jeg nevnte dette på denne bloggen, fikk han kalde føtter. Han tok kontakt med TV2s sterke Sogndal-kontingent, og innrømte at det bare var en spøk, og han valgte å avblåse den.

Men foreløpig ser det ikke ut som om Ebbsfleets medlemmer har fått beskjeden. Så inntil videre kan det virke som de er i tenkeboksen, for å finne ut om de skal selge til en 34-åring som ikke er millionær, men som er glad i practical jokes.

Det blir spennende å følge resultatet av avstemningen.

OPPDATERING:

20. desember sendte My Football Club ut denne meldingen til sine medlemmer:

CLUB OFFER UPDATE – HOAX

Unfortunately, the person who contacted us regarding purchase was a timewaster and has withdrawn the offer.

It is clear that no serious offer was on the table.

Thank you to all for the great response on this vote and apologies that it was all for naught.

These things happen in football. We believe that it was important to take any such communications as potentially serious and that members have their say on the matter straight away. The response and interest from members justifies this

Nok en rik amerikaner

Det er kommet en ny amerikansk milliardær inn i engelsk fotball. Liverpools John W. Henry, Manchester Uniteds Glazers og Aston Villas Randy Lerner har fått selskap av Robert Rich, som har gått inn med penger i bittelille Bedlington Terriers.

Det er vel få fattige mennesker i denne verden som bærer etternavnet Rich, så navnet til Bedlington Terriers nye velgjører virker ikke helt tilfeldig. Men Rich-familien måtte kjempe litt for å bli rike.

I 1945 var det melkemangel i USA, og da Robert Rich senior kom opp med et soyabasert melkealternativ, fikk han mange fiender innen meieribransjen. Men det var starten på veien mot å bli en rik mann. Da senior døde i 2006, var Rich Products blitt et gigantisk firma, og Robert Rich og broren David arvet hele firmaet. Men David er prest, og var ikke interessert i å drive det store firmaet videre. Så nå eier den yngre versjonen av Robert Rich 75 prosent av Rich products. Han er med andre ord en rik mann.

Han er ranket som verdens 488. rikeste mann (Glazer-familien ligger på 400. plass, Randy Lerner på 937., mens John W. Henry er uplassert) og USAs 188 rikeste.

I tillegg til businessen, driver han mye med fisking. Han har jobbet hardt for å bli det andre medlemmet av South Florida Fishing Hall of Fame, og skrev også en bok om den kampen: Fish Fights. Og han har også et helt eget fiskekallenavn. Med en gang han går om bord på båten, blir han kalt Bubba.

Fra før av eier Bubba tre Little League-klubber i baseball, den mest kjente av de er Buffalo Bisons. Da han bestemte seg for å spytte penger inn i engelsk fotball, gikk han for noe litt mindre glamorøst enn de andre amerikanske milliardærene. Etter å ha funnet ut at Rich-familien stammer fra Bedlington-området, begynte han å interessere seg for byen. Og snart bestemte han seg for å spytte inn litt penger i Bedlington Terriers.

Hvis du ikke har hørt om laget, er det ikke veldig rart. De ligger akkurat nå på 7. plass i 1. divisjon i verdens nest eldste fotballiga, Northern League. Men Northern League Division One er det samme som nivå 9 i engelske fotball, så det er ikke store greier.

Inntil videre har ikke Bubba kjøpt opp den lille klubben, som holder til halvannen mil nord for Newcastle. Men han har blitt hovedsponsor i klubben, og også brukt 30.000 pund på å kjøpe en ny resultattavle til klubben.

Håpet hans er at Bedlington Terriers skal kunne bli et internasjonalt ikon, og at drakta skal bli solgt i hopetall i USA. Han har i hvert fall planer om å selge drakta på stadionene til baseballklubbene sine. Men han har også et ekstra bildekort oppe i ermet, nemlig planen om å gjøre klubben stor innen hundemiljøet. Bedlington er nemlig også hjemmet til den allergivennlige Bedlington Terrieren.

Det forklarer med andre ord både navnet og bikkja med det litt pussige utseendet i logoen. Men om det er nok til at Terrier-fantaster i USA kommer til å kjøpe drakta, er vanskelig å si.

Det er også mulig at han spytter inn mer penger i klubben etter hvert. Men han presiserer til The Guardian at han ønsker å hjelpe klubben, ikke eie den. Likevel virker det ikke som ledelsen i klubben mister hodet med en gang. Terriers styreformann Dave Holmes mister tydeligvis ikke hodet med en gang:

«It’s exciting and we’re enjoying it but we’re as we were before this happened: down to earth. It’s about people.»

Kanskje får de oppfylt drømmen sin om å en dag være på samme nivå som Blyth Spartans. En flott resultattavle er uansett på vei.