Fem grunner til å like Norwich

Blackpool sjarmerte veldig mange i løpet av deres debutsesong i Premier League, og det er mange som vil savne de oransjekledde neste år.

Men vi skal ikke glemme at det kommer nye klubber til, og for å dempe savnet av Ian Holloway, Gary Taylor-Fletcher og de andre, kan vi jo ta en titt på de positive sidene til nykommerne.

Queen’s Park Rangers og vinneren av play off-finalen har mange flotte sider, vi startet likevel i East Anglia. Her har du fem grunner til å like Norwich City:

1. De har brukt flammeskaster på banen
Da Norwich skulle møte Blackpool i FA Cupen den ekstremt kalde vinteren 1963, ble kampen utsatt 11 ganger. Etter hvert ble folket på Carrow Road litt desperate, og den 22. januar prøvde de seg på noe som nok aldri har blitt prøvd før eller etter. De prøvde å få vekk isen ved hjelp av flammekaster.
Det fungerte noen sekunder, siden flammene bredte seg utover isen og gjorde det hele om til vann. Problemet var at vannet frøs igjen umiddelbart. Men de fikk i hvert fall testet det.

2. Byen har vært gærne etter kanarifugler
De er ikke det eneste fotballaget som har et klengenavn oppkalt etter kanarifugler (The Canaries), men det vanlige er at et lag har kanarigule drakter, og får klengenavnet derfra. I Norwichs tilfelle gikk det andre veien.
På slutten av 1500-tallet kom det mange nederlendere til byen, som ga nytt liv til tekstilindustrien. I tillegg tok de med seg sine elskede kanarifugler. Fritidstilbudet i Norwich var såpass dårlig på den tiden at kanarifugloppdrett ble en favoritthobby for mange i byen, såpass at det utviklet seg en egen art kanarifugl, som heter Norwich Canary.
I 1905 fikk klubbens nye manager John Bowman spørsmål om han visste noe om klubben fra før av, og svarte at han hadde hørt om kanarifuglene. To år seinere byttet de ut klengenavnet «The Citizens» og de hvite og blå draktene.
De hadde riktignok problemer med at noen av spillerne syntes fargene var så forferdelige at de brukte de gamle blå-hvite draktene blant alle de gule. Det har gått over nå.

3. De har en calypsolåt som ikke er verst
Til å være calypsolåt, i hvert fall. Norwich City Calypso heter den.

4. De har hatt sære managere
Dagens manager Paul Lambert var med å vinne Champions League med Borussia Dortmund i 1997. Han trente Colchester fram til august 2009, da de slo Norwich 7-1. Det syntes tydeligvis klubbledelsen var såpass imponerende at de like gjerne ansatte han.
Det betød at Bryan Gunn måtte gi seg, til tross for at han var en tidligere klubblegende som keeper, og at han tidligere har passet barna til Sir Alex Ferguson, mens han spilte under Ferguson i Aberdeen.
Mike Walker var manager da de endte på 3. plass i Premier League i 1992/3, og likte å få alle spillerne til å gå bort til han og slå han alt de hadde i magen, etter tur. Mens mannen som tok laget opp til toppserien for første gang i 1972, Ron Saunders, nå er blitt en UFO-entusiast.

5. De har en nytenkende Club Shop
Det er ikke så ofte jeg har lyst til å kjøpe noe i en Club Shop til en klubb jeg ikke heier på, men før kunne man kjøpe en fisketur med den tidligere klubblegenden Jeremy Goss. Man burde vel være rundt 10 stykker for at det ikke skulle bli for dyrt, men da ville du få noen timer med stille tid sammen med mannen som senket Bayern München i UEFA Cupen 1993. Et eksempel til etterfølgelse.

Når vi i tillegg tar med at de eies av Delia Smith og mannen hennes, og har den vittige mannen Stephen Fry i styret, kan de bli en ny fargeklatt i Premier League.

God sesong for fan-styrte klubber

Mange har vært skeptiske til at fans selv skal eie og styre klubber, men årets sesong tyder på at det kan gi sportslig suksess.

Chester City ble kjørt i grøfta ved hjelp av to katastrofale eiere. Han ene valgte å ta over som manager selv, mens han andre insisterte på å ha ett minutts stillhet før kamp, etter at en gangster døde. Blant annet. Det førte til at fansen brannbombet den ene eieren, og at klubben endte opp konkurs.

I fjor vår startet fansen opp Chester FC, og fikk sportslig suksess allerede i sin første sesong. De fosset gjennom Evo-Stik League Division One, med 97 poeng på 44 kamper, og vant divisjonen.

Neste år møter de FC United of Manchester, som kom nære opprykk til Blue Square North (nivå seks), men som tapte play off-finalen mot Colwyn Bay. I løpet av sesongen har de i hvert fall nærmet seg å ha de nødvendige tillatelsene og mengdene penger til å bygge nytt stadion i Newton Heath, der Manchester United opprinnelig kommer fra.

(Du kan selv bidra med penger her.)

I 2011/12-sesongen blir det spill i Blue Square Premier for Ebbsfleet United, klubben som ble kjent som internett-klubben, der alle kunne spytte i 35 pund og være med på å ta avgjørelser i klubben. De rykket ned i fjor, men kom seg opp igjen på første forsøk etter seier i play off tidligere denne uka.

Men det er likevel AFC Wimbledon som regnes som den originale fan-styrte klubben.

Etter at Røkke og Gjelsten kjøpte opp Wimbledon, og forsøkte å flytte klubben til Dublin, endte de opp i Milton Keynes. MK Dons ble klubben hetende, mens fansen startet AFC Wimbledon. De har allerede fire opprykk siden starten i 2002, og nå kan de få nok et. 23 år etter at Wimbledon møtte Luton i en semifinale i FA Cupen, møtes de to lagene igjen lørdag, nå i playoff-finale på City of Manchester Stadium.

Hvis AFC Wimbledon vinner den kampen, er de ett skritt nærmere å passere MK Dons i seriesystemet. MK Dons gjorde sin del av jobben da de tapte i play off-semifinalen i League One tidligere i uka. Nå er de blå- og gulkledde fra sørvest-London kun 90 minutter fra å gjøre comeback i Football League.