Andy Gray og jeg på do

Jeg har støtt på Andy Gray én gang. Høsten 2006 var jeg på White Hart Lane og så Tottenham slå Chelsea 2-1. Etter matchen var jeg innom toalettet, og da jeg så bortover pisserenna, så jeg en kjent figur. Den nå sparkede eksperten til Sky Sports stod og gjorde sitt, og jeg valgte å ikke stirre i hans retning. Men jeg var ferdig litt før han, og latet som jeg holdt på litt til, sånn at jeg kunne se om han vasket henda eller ikke. Og så klart: Andy Gray dro opp smekken, kneppet igjen og gikk rett forbi vasken.

Nå tror jeg ikke Andy Gray ville ta det så veldig tungt at jeg røpet dette om han, hvis han noensinne fikk vite om det. Det har tross alt stått verre ting om han i avisa, som at han stjal kona til bestekompisen og han har vært masete og innpåsliten på La Manga.

Han er heller ikke aleine om å droppe håndvasken i fotball-England. Jeg fulgte en gang etter den gamle Liverpool-legenden Jan Mølby inn på do, under VM i Tyskland 2006. Han vasket heller ikke hendene. En gang tok jeg også en privat undersøkelse på en kamp i King’s Lynn. Sju av åtte som var der, vasket ikke hendene.

Jeg er ikke sikker på hvor mange engelskmenn som synes at kvinner ikke hører hjemme i herrefotballen, men tror nok dessverre at Andy Gray er en av mange også der. En uke etter at jeg så Andy Gray med åpen smekk, fikk daværende Luton-manager Mike Newell en bot på £6,500. Hans Luton hadde nemlig spilt kamp hvor en kvinne, Amy Rayner, gikk på linja. Hans kommentar etter kampen var:

‘This is not park football, so what are women doing here? She should not be here. I know that sounds sexist, but I am sexist.’

Så Andy Gray er ikke alene. Han får sikkert støtte av mange managere, og allerede er det mange forumdebattanter i engelske aviser som mener de skal si opp Sky-abonnementet sitt for å støtte Andy. Han tjente 1,7 millioner pund i året, og burde nok ha nok penger, men han får nok snart mulighet til å spe på disse pengene. Til sommeren må han sikkert gjøre et valg om å fortsette innen kringkasting (enten i en mindre britisk kringkaster eller i en asiatisk kanal) eller å bli manager for en klubb i Championship.

Men at mange andre deler hans gammelmodige holdninger, gjør jo ikke saken noe bedre, heller bare verre. Et eller annet sted må man jo begynne å si fra, så hvorfor ikke begynne med en overbetalt og arrogant fyr med dårlig håndhygiene?

For øvrig vedder jeg når som helst fem hundre kroner på at Mike Newell ikke vasker hendene etter å ha vært på do.

Endelig opptur for Chester?

I april 1979 debuterte Ian Rush for Chester City. Et drøyt år seinere gikk han til Liverpool, og etter det har et stort sett gått nedover for Chester. Nå er det kanskje endelig en liten oppgang rundt hjørnet.

Chesters hjemmebane, Deva stadium, ligger akkurat på grensa mellom England og Wales. Grensa går rett gjennom banen, sånn at den ene langsiden, og litt av den ene kortsiden ligger i Wales, og resten ligger i England. Det gir klubben noen ekstra utfordringer, som at de som engelsk klubb, ikke kan ha puben i den delen av tribunen som ligger i Wales, for eksempel. Men de kan også plukke opp unge, walisiske talenter.

Som den 18 år gamle Ian Rush, som debuterte på midtbanen mot Sheffield Wednesday, men kjapt ble dyttet opp på spissplass. I mars 1980 ble han kjøpt opp av Bob Paisleys Liverpool for 300 000 pund, og gikk til storklubben da sesongen var over. Det skulle bli det meste Chester City noen gang fikk for en spiller.

For i april 2010 gikk Chester City konkurs. Hvis man ser på hvordan de ble drevet de siste årene, var det mer overraskende at de ikke hadde gått konkurs tidligere. Etter at Ian Rush forlot klubben, rykket de ned en divisjon, men miseren begynte for alvor da de ble kjøpt opp av amerikaneren Terry Smith i 1999. Da manageren Kevin Ratcliffe sa opp etter fire kamper, fordi Smith blandet seg for mye inn i laguttaket, tenkte amerikaneren at han like gjerne kunne ta over selv. Han hadde tross alt vært trener i amerikansk fotball tidligere, og kunne man trene folk med ovale baller og hjelmer, burde man kunne trene i England også. Han ladet opp til kamper med å ta spillerne til fast food-restauranter, og ba for dem i garderoben. Av en eller annen grunn var det ikke nok. Etter fire måneder med forferdelige resultater, ga han fra seg hovedansvaret, men de rykket likevel ned. Etter hvert var fansen såpass misfornøyd at de brannbombet huset hans, og Smith solgte til Stephen Vaughan i oktober 2001.

Stephen Vaughans tid startet ikke så verst. Riktignok ble det rapportert at han hadde nære linker til gangsteren Curtis Warren, men han spyttet en del penger inn i Chester. I 2004 vant de Conference, og rykket opp. Men så leflet han med planer om å flytte klubben til en annen by, og sørget for at klubben hadde et minutts stillhet da til ære for den døde gangsteren Colin Smith. Det siste ble såpass kontroversielt at han måtte trekke seg som styreformann, men det var ikke verre enn at han beholdt alle aksjene og gjorde sønnen, Stephen junior, til styreformann. Det var også klart at han ikke lenger spyttet penger inn i klubben, og mot slutten av 2008/9-sesongen sleit de både med økonomien og på banen. De rykket ned og ble plassert i administrasjon. Til slutt fikk de være med i Conference 2009/10-sesongen, men måtte starte med 25 minuspoeng. I mars 2010 ble det klart at de var såpass ille ute at de måtte legge ned den 125 år gamle klubben.

Fra ruinene av den gamle klubben lagde Chesters supportere en ny klubb, Chester FC, som igjen spiller halvveis i England og halvveis i Wales. De fikk komme inn i seriesystemet i ligaen med det klengende navnet Evo-stik League, Division 1. Det er på nivå 9, men fansen er veldig lykkelig for å endelig ha kontroll over klubben sin. Selv på det nivået er det over 2000 mennesker på hver eneste hjemmekamp, og på banen går det også veldig bra. Etter å ha spilt 20 kamper, leder de serien fire poeng foran Chorley.

Det siste som er hørt fra de tidligere eierne er at Stephen Vaughan, både senior og junior, må i rettsalen etter at de skal ha banket opp en politimann, og at Terry Smith er tilbake i amerikansk fotball. Så hvis bare Chester kommer seg opp i divisjonene, er vel alle der de hører hjemme.

Dette skjer i januar

Endelig er overgangsvinduet her, og noen av oss i TV2s Premier League-redaksjon har prøvd å spå hva som kommer til å skje i løpet av måneden.
Vi følte at å si at Edin Dzeko til Manchester City ville bli for feigt, men ellers var alt lov. Vi satte opp fem overganger hver, og regner med at en av oss har satt opp fasiten for hva som kommer til å skje:

Mine tips ser slik ut:
John Carew dropper West Bromwich, og går til West Ham etter at de har solgt
Carlton Cole til Liverpool. Roy ser nok etter en fyr med rutine på topp, og er ikke så opptatt av at han aldri har scoret mer enn 10 mål en sesong.
Tottenham kjøper Luis Suarez fra Ajax, etter at de har solgt
Robbie Keane til Everton, sånn at Everton får nok en spiss som er ganske god.
Pascal Chimbonda slippes av Blackburn. Så går han til Rennes.

Dette er Aleksander Schaus tips:
Roque Santa Cruz til Fulham for en målfattig gjenforening med Gråtass Hughes
Kaka til City, United eller Chelsea på lån. Hadde i det minste vært moro.
Beckham til Tottenham på korttidslån er klassisk Harry Redknapp. Kommer til å selge mye drakter. Cudicini er sikkert villig til å gi fra seg drakt nr. 23
Bentley og Keane til en klubb i Birmingham eller nærliggende områder.
David Luiz burde gå – eller enda bedre, fly – til Chelsea. Mest for Chelseas del riktignok.

Kasper Wikestad har disse velbegrunnede tipsene:
Roque Santa Cruz Manchester City – Fulham
Paraguayaneren var en hit i Blackburn under nåværende Fulham-manager Mark Hughes. Manageren trenger sårt en målscorer, og Santa Cruz, som har vært en flopp i Manchester City, kan være mannen. City er helt sikkert ivrige på å få noe av de pengene de ga til Blackburn tilbake, og spørsmålet er om Fulham har pengene som kreves for å hente spissen.

José Enrique Newcastle – Liverpool
Roy Hodgson var på DW Stadium sammen med Damien Comolli for å se Wigan-Newcastle på søndag. Scouseren Joey Barton har vært nevnt, men Liverpool-manageren trenger en venstreback. José Enrique har vært en av Premier Leagues beste venstrebacker denne sesongen. Han er god offensivt, og ville passet Liverpool bra. Spørsmålet er om spanjolen, som er meget populær på St. James’ Park, og som har vist seg lojal tidligere, vil til Anfield.

Scott Parker West Ham – Chelsea
Midtbanemotoren mislyktes sist han var i Chelsea, men har hatt en fantastisk sesong til nå. West Ham er i ferd med å sluttføre avtalen med Steve Sidwell, og mye tyder på at han skal erstatte Parker. Hos Chelsea savner man bredde i stallen, Parker kan være perfekt. Passer også fint inn i Chelseas midtbaneformasjon, og om Ancelotti får penger å handle for, kan Parker være en av dem som står på lista.

Grant Holt Norwich – Bolton
Dette er selvsagt overgangen jeg håper aldri blir noe av. Holt ble hentet til Carrow Road fra Shrewsbury, og spissen har bøttet inn mål i League One og League Championship. Det har gjort at større klubber enn Norwich har blitt oppmerksomme på angriperen, og Bolton skal være en av dem. Coyle har imidlertid store, sterke spisser, og om prisforlangende ikke samsvarer med tilbudet, kan Holt igjen konsentrere seg om å skyte The Canaries til Premier League.

Shaun Wright-Phillips Manchester City – Newcastle (lån)
Kun to starter og ett innhopp hard et blitt på Wright-Phillips denne sesongen. Newcastle trenger en høyreving, men har ikke penger å handle for. Routledge har ikke fungert og Barton er ingen typisk kantspiller. Wright-Phillips vil passe Pardew perfekt. Med store, sterke karer som Carroll. Ameobi og Nolan i boksen til å omgjøre innlegg til scoringer, vil dette være en god overgang for Newcastle om den går gjennom.

Mens André Haaland var såpass seiersikker at han nøyde seg med fire tips:
Carlton Cole til Liverpool (noe som vil sende meg rett til selvmord ved henging)
Kaká til Chelsea
Hangeland til Chelsea (de må snart være lei av det greiene som foregår i bakre rekker)
Torres til Barcelona (den gutten er så lei av tilværelsen på Anfield at det står skrevet over hele kroppen hans)

Har du noe å utsette på noen av de andres tips, kan du skrive det i kommentar-feltet under her. (Hvis du har noe utsette på mitt, kan du skrive det i et word-dokument og lagre det på et smart sted på dataen din. )