Derfor skal du ikke bruke Free Hit i runde 31

Etter helgens kamper i FA-cupen har det endelig blitt klart hvilke lag som ikke har ligakamp i runde 31, og hvilke lag som må følges ekstra nøye de neste tre rundene. Siden Tottenham må ut i omkamp mot Rochdale på Wembley, må vi vente enda noen dager på å være ett hundre prosent sikre på at også Spurs ikke har ligakamp i runde 31. Heldigvis er det så enorm klasseforskjell på lagene at vi kan regne med at Tottenham også går videre i FA-cupen, selv om det ikke så helt sånn ut i helgens kamp. Manchester City har heller ikke spilt sin cupkamp mot Wigan i skrivende stund, men lille Wigan vil aldri klare å stoppe den lyseblå monstertrucken.

Dermed kan vi konkludere med at det er disse fire kampene som spilles i runde 31:

  • Bournemouth – West Bromwich
  • Huddersfield – Crystal Palace
  • Stoke – Everton
  • Liverpool – Watford

Men selv med bare åtte lag involvert, er ikke runde 31 den beste runden å bruke Free Hit. Her er fem grunner til det:

1. Blant de fire kampene som skal spilles den amputerte helgen i mars, er det bare Liverpool som kan forsvares å ha flest mulige spillere fra. Bournemouth er på en god dag et morsomt lag med mye offensive poeng i seg, men verken Stoke, Everton, Huddersfield eller Crystal Palace oser av Fantasy-gull. Det er selvfølgelig noen unntak som Shaqiri, Walcott, Sigurdsson, og til og med Milivojevic, men alternativene i denne runden er ganske få. Om du bruker Free Hit i runde 31, vil du måtte fylle opp elleveren med mye ymse spillere som sjelden plukker mer enn to poeng. Spesielt Huddersfield – Crystal Palace og Stoke – Everton er kamper hvor alle lag trenger tre poeng, og hva blir alltid utfallet når begge lag må vinne? Det blir som oftest uavgjort, fordi ingen av lagene kan heller tape. Det lukter 1-1 i begge de to kampene, og det er et marerittresultat i Fantasy – ingen clean sheets og ikke mye målpoeng.

Xherdan Shaqiri og Moritz Bauer er begge to spillere du bør ha på laget i runde 31. (Foto: Scanpix)

2. Siden det ikke florerer av gode alternativer i runde 31, vil denne runden også bli en runde hvor det er fullt mulig å få en respektabel poengscore uten elleve spillere. Har du tre Liverpool-spillere i tillegg til nevnte Shaqiri, Walcott, Wilson, Daniels eller Aké, og slenger inn Bauer, tror jeg ikke du vil trenge noen flere spillere for å få 40-50 poeng. Om du også fortsatt har Jonas Lössl etter danskens gode sesongstart, er det helt nydelig. Jeg tror at åtte spillere vil være nok for å holde følge med de som spiller Free Hit denne runden, for de som spiller Free Hit vil ha akkurat den samme stammen i sine lag.

3. Etter at majoriteten av FA-cup kampene var ferdigspilt lørdag kveld, ble kvartfinalene i FA-cupen trukket. Noen kuler var nok varmere enn andre, for alle topplagene unngikk å møte hverandre. Det betyr at alt ligger til rette for at Manchester United, Manchester City, Chelsea og Tottenham er de fire lagene som ender opp i semifinalen – og dermed får enda en runde uten ligakamp i runde 35. Nå kan selvfølgelig Chelsea ryke borte mot Leicester, og Tottenham kan få det tøft borte mot Swansea (hvis Swansea slår ut Sheffield Wednesday), men sjansene for at fire av de fem beste lagene i ligaen spiller semifinaler er rimelig stor. Det betyr at Free Hit vil få en større effekt i runde 35, fordi det er flere lag å velge spillere fra, og du vil mest sannsynlig sitte med fem eller seks spillere fra disse fire lagene i runde 35.

4. Hvorfor kommer du til å ha mange spillere fra Tottenham, Manchester United, Manchester City og Chelsea i runde 35? Fordi disse fire lagene har akkurat hatt en dobbelrunde i runde 34, bare noen dager tidligere. Kane er tilgitt etter sin fiasko i hans forrige dobbelrunde, og er et soleklart kapteinsemne. Du vil også ha noen av De Bruyne, Sterling, Sanchez, Azpilicueta, De Gea, Hazard og Eriksen, det er flust av potensielle poengkonger i runde 34 som vil stå uten kamp i runde 35. Og dette minefeltet av en runde kommer altså rett etter den største dobbelrunden denne sesongen, hvor du vil trenge et helt annet lag enn du har hatt runden før.

5. Strategien med å bruke de tre neste rundene for å forberede seg på runde 31 istedenfor å bruke Free Hit, henger også sammen med at runde 32 et nærmest optimalt tidspunkt å bruke sesongens siste wildcard. Mellom runde 31 og 32 er det landslagspause, og du har en ekstra uke på å hive ut det rustne skvipet du sitter igjen med i runde 31. På dette tidspunktet vet vi hvem som er videre i Champions League og kanskje må rullere litt ekstra i ligaen, vi vet hvem som er videre i FA-cupen og ikke har kamp i runde 35, og kanskje har Manchester City til og med allerede vunnet ligaen som også kan utløse rotasjon. Slik jeg ser det, er dette det beste tidspunktet å bruke wildcardet på og sette et bunnsolid grunnlag inn mot dobbelrundene i 34 og 37.

Samtidig er det viktig å ikke hive ut toppspillere som Kane, De Gea, Aubameyang, Sterling og De Bruyne nå før runde 31. 

Pierre-Emerick Aubameyang er Arsenals eneste skadefrie spiss om dagen. (Foto: Scanpix)

Spesielt Tottenham og Arsenal går inn i et vidunderlig kampprogram de neste ukene, mens både Chelsea, Manchester City og delvis Manchester United har noen tøffe uker foran seg. Det er veldig avgjørende å ikke se seg blind på spillere som har kamp i runde 31, og finne den gode balansen mellom å stille et sterkest mulig lag i rundene frem til den amputerte runden, for så å komme seg greit gjennom runde 31.

Så er det selvfølgelig gode sjanser for at Free Hit er en utmerket løsning i runde 31, og mest sannsynlig vil du få flest poeng i den runden isolert sett. Men i det store bildet er ikke Free Hit det beste alternativet i runde 31. 

 

 

Sesongens vendepunkt

I beste fall er Fantasy Premier League et plaster på såret hvis det går dårlig med favorittlaget ditt. I verste fall er dette spillet et kølsvart hull som ødelegger hele helgen. Fantasy er så mye mer enn bare et spill.

Akkurat som at Nord-London derbyet er mer enn bare en vanlig ligakamp mellom to av ligaens beste fotballag. Rammen rundt møtet mellom Tottenham og Arsenal var perfekt, med tilskuerrekord og to av ligaens største stjerner på hvert sitt lag. Harry Kane, med sin egen historie i Arsenal, har alltid elsket å møte the Gunners, mens Arsenal dro til Wembley med nyvunnet selvtillit og sin nye talisman på topp i Pierre-Emerick Aubameyang. Men denne sesongens største stjerne bor ikke London. Forventningene til Mohamed Salah etter oppvisningen mot nettopp Tottenham forrige runde, var større enn noen gang. Ingen blir overrasket av at egypteren leverer tosifret poengsum hver runde lenger, nå forventer vi at Salah skal score minst ett hver eneste kamp.

Selvfølgelig levde Kane og Salah opp til forventningene igjen. Men uansett hva Kane og Salah hadde levert denne runden, må de pent finne seg i å stå i skyggen av Fantasy-kongen Sergio Agüero.

Argentineren var ikke helt seg selv mot Burnley forrige runde, og etter Peps uttalelser før kamp om at Agüero helst burde hviles, var jeg usikker på hvor godt kapteinsemne Agüero var hjemme mot Leicester. Med Kane hjemme mot Arsenal, en kamp hvor alle regnet med minst tre mål, og Salah i monsterform som scoret to sist han møtte Southampton, var det ikke opplest og vedtatt at Agüero skulle få kapteinsbindet. Jeg fryktet at Agüero ville bli tatt av halvveis i andre omgang, for det aller viktigste er at kapteinen min spiller hele kampen. Det er nemlig lite som gjør mer vondt enn å se kapteinen sin gå av banen etter en time, kanskje til og med uten målpoeng.

Det eneste som er mer vondt, er å ikke ha Agüero som kaptein når han dunker inn fire mål på en omgang.

Sergio Agüero lekte med Leicester – og skapte enten eufori eller bunnløs sorg for Fantasy-folket. (Foto: Scanpix)

Etterpåklokskapen er enhver Fantasy-managers verste fiende, spesielt når poengene uteblir. I Agüeros tilfelle var det ingen tvil om hjemmestatistikken hans, med syv mål på sine siste fire hjemmekamper. Og hvis Agüero først scorer, så gir han seg svært sjeldent med bare en scoring. Selvfølgelig var Agüero et brennhett kapteinsvalg før runden, så hvorfor hadde jeg ikke spissen i ligaens beste offensive lag, som heller ikke har noen konkurrent å roteres med, som kaptein denne runden?

Fordi Harry Kane møtte sin favorittmotstander og Mohamed Salah er ustoppelig. Lenge så det ganske lurt ut å gi kapteinsbindet til noen andre enn Citys stjernespiss, for Agüero var ganske anonym de første førtifem på Etihad. Men så smalt det noe så vanvittig. Kevin De Bruyne hadde tatt på seg hvitsnippen og serverte til Michelin-stjerne, og da er det gøy å være spiss. En tap-in, en og en halv keepertabbe og et treff Agüero får en av femti ganger ble til fire mål, og vips – så ble det en enorm poengscore som skjer maks en eller to ganger i løpet av en lang Fantasy-sesong. Det råeste er at Agüero scorer på alle sine fire skudd på mål. Agüero hadde en expected goals-score på 1.32, basert på sjansene han fikk denne kampen. Fire mål er en ekstrem uttelling, kanskje til og med en overprestasjon, men så er det jo ingen andre enn Agüero som har disse prestasjonene i seg, spesielt med tanke på de medspillerne han har rundt seg. Akkurat derfor er argentineren så vanvittig god, for han er klinisk effektiv og kan score på selv de minste sjansene. Harry Kane hadde hatt hat-trick mot Arsenal med samme uttelling, men det har ingenting å si.

Når Agüero scorer fire, så handler alt om han er din kaptein eller ikke. Sergio Agüero sitt målshow var sesongens vendepunkt. 

Den majestetiske Agüero satte et perfekt punktum for Fantasy-sesongens første halvdel. De to neste ukene kan dra deg opp av sorgen du befinner deg i hvis du ikke hadde Agüero på laget ditt denne runden. Nå går vi nemlig inn i den aller mest kritiske perioden av sesongen. Gjør du byttene dine riktig nå, har du fortsatt alle muligheter for å stå alene på tronen i venneligaen når sesongen avsluttes i mai.

Til helgen spilles det nemlig FA-cup, og utfallet av disse kampene vil avgjøre hvilke lag som har ligakamp i runde 31. Derfor må du spare byttene dine, uansett hvor forbanna du er på deg selv for at du ikke har Agüero på laget. Mest sannsynlig vil Gabriel Jesus være spilleklar igjen neste gang City skal spille ligakamp, og da er det ikke like lurt å sitte med Agüero. Det er 99% sikkert at Manchester City ikke spiller ligakamp i runde 31, dermed gir det mye mer mening å bytte ut Agüero enn å bytte argentineren inn til neste runde – selv etter fire mål.

Steve Mounie kan være et varp fremover – hvis Huddersfield ryker ut av FA-cupen. (Foto: Scanpix)

Foreløpig vet vi at Liverpool, Watford, Stoke og Everton har kamp i runde 31, og det vil også bli minst to lag til som holder Premier League levende denne runden. Om det blir noen bomber i FA-cupen, for eksempel at Huddersfield slår ut Manchester United, vil de røde djevlene fra Manchester være et åpenbart lag å plukke spillere fra i runden som kommer. Men siden alle topplagene som fortsatt er med i FA-cupen har veldig overkommelige kamper, er det størst sjanse for at Huddersfield, Crystal Palace, Bournemouth og West Bromwich også får ligakamp i runde 31 – hvis Huddersfield ryker mot Manchester United og West Bromwich taper mot Southampton.

Hvis om atte dersom atte – svaret og selve fasiten får vi til helgen. Så hva enn du gjør, ikke gjør noen bytter nå. Da er Fantasy-sesongen definitivt ødelagt. 

Rundens utvalgte, runde 27

Nå er det stille før stormen. Utover mot horisonten ligger både doble og blanke Fantasy-runder og vaker i vannkanten, og etter helgens runde vil vi få øye på hvilke lag og spillere som fortjener et ekstra fokus inn mot slutten av sesongen.

I løpet av den neste uken spilles det kvartfinaler i FA-cupen, som vil si at jo flere lag fra Premier League som går videre til semifinaler, jo færre kamper spilles i runde 31. De kampene som utgår i runde 31 vil spilles i runde 34, og hvordan du får flest mulig poeng ut av disse rundene holdt Mina et mini-foredrag om i gårsdagens sending. Om du ikke har sett det, er det bare å klikke seg inn på TV 2 Sportens Facebook-side og se sendingen i reprise! 

I tillegg til FA-cup, begynner også sluttspillet i Champions League til uken. Tottenham, Liverpool og Manchester City skal reise på bortekamp i Europa om bare noen dager, og rotasjonsspøkelsene begynner å sveve igjen. Pep Guardiola var tydelig på dagens pressekonferanse at dette er et kritisk punkt i sesongen, og uttalte at han helst ønsket å hvile Sergio Agüero i helgen, men har ikke noen annen spiss. Om Raheem Sterling plutselig spiller falsk nier vil ikke være noe sjokk, men magefølelsen tilsier at Agüero spiller fra start og blir tatt av midtveis i andre omgang. John Stones er kampklar igjen, og dermed er det nærmest umulig å spå hvem som starter i midtforsvaret for City i helgen. Om du har City-stoppere på Fantasy-laget ditt, bør du slukke flammene i peisen så raskt som mulig og ikke utsette deg selv for rotasjonsflammene.

Hvor er, hvor er, hvor er Riyad? (Foto: Scanpix)

Riyad Mahrez har vært en sak for Tore Strømøy den siste tiden, men alle episoder av Tore på sporet har en lykkelig slutt, så Mahrez har møtt opp på trening igjen i dag. Om Mahrez går rett tilbake i startoppstillingen er usannsynlig, for Mahrez vil nok bli sittende igjen i City-garderoben etter kampen og nekte å bli med hjem igjen til Leicester. Alvaro Morata er fortsatt ikke kvitt ryggskaden og spiller ikke denne runden, mens Andreas Christensen sliter fortsatt med hamstringen og sliter med å rekke hjemmemøtet med West Bromwich mandag kveld. Joe Gomez blir heller ikke spilleklar til helgen, men Phil Jones er frisk igjen og er med på bussen nordover til Newcastle. Stephen Ward er også med i Burnley-troppen som reiser til Swansea, men mangler kamptrening, i likhet med Marko Arnautovic som har trent denne uken, og med tanke på den begredelige formkurven til West Ham, vil Arnautovic være tilbake på London Stadium igjen lørdag ettermiddag.

Rent fysisk er det ingen problemer med Jay Rodriguez, men West Bromwich-spissen er blitt anklaget for rasisme denne uken og står i fare for å bli suspendert i flere kamper. Rodriguez selv bedyrer sin uskyld, men sjansen for at Rodriguez er på blokka til Alan Pardew denne runden er ganske liten.

Dermed er Rodriguez naturlig nok ikke med i rundens utvalgte – som ser slik ut: 

Bakerst i buret står Pope, som har levert seksten poeng på sine to siste kamper uten å holde nullen. Foran paven står Daniels enda en runde, ettersom Huddersfield har glemt hvordan man scorer mål i fotball. Alexander-Arnold får spille i skadefraværet til Gomez, og borte mot Southampton skal det være gode sjanser for både smultring og assist. Bauer har gått rett inn i Stoke, som ser mye bedre ut defensivt under Lambert, og Brighton er et mye dårligere lag borte i Stoke-on-Trent enn hjemme på sørkysten.

Tottenham er et mye bedre lag med Eriksen på banen, og dansken i storform vil kose seg mot Arsenal-forsvaret som aldri holder nullen. Denne sesongens Fantasy-gud, Mohamed Salah, får kapteinsbindet fordi egypteren er den mest stabile poengplukkeren etter å ha levert målpoeng i femten av sine siste sytten kamper. Etter tre assists forrige runde, får Mkhitaryan tillit i Nord-London derbyet. Arsenal må score minst to for å vinne, og det betyr at Mkhitaryan plukker enda flere målpoeng. Sterling trives mye bedre på hjemmebane, har levert førtini poeng på sine siste fem kamper på Etihad – og bommer aldri på åpent mål igjen. Shaqiri komplementerer midten denne runden, nå scorer sveitseren til og med på hodet, og scorer Stoke, er Shaqiri alltid involvert.

Helt framme er det umulig å komme utenom Harry Kane og Sergio Agüero. Kane har scoret fire mål på sine siste tre hjemmekamper mot Arsenal, og topper fortsatt skuddstatistikken helt overlegent. Tross rotasjonsrisiko på Agüero, har ikke City andre spisser i nærheten av nivået til argentineren. Agüero har syv mål på sine siste fire hjemmekamper, og skulle Pep hvile sin stjernespiss siste halvtimen, har Agüero garantert gjort nok skade på Leicester-forsvaret før den tid.

Husk deadline lørdag kl. 12.30, lykke til alle sammen!

Gutten med gullstøvlene

Uansett hvilket lag ditt hjerte ligger nærmest, er det aldri kjedelig å se Liverpool spille fotball. Uansett hvilke spillere du har på Fantasy-laget ditt, er det aldri lurt å ikke gi kapteinsbindet til Mohamed Salah. Selv hjemme mot Spurs. 

Med den ene spilleren foran Salah på toppscorerlista på den andre banehalvdelen, lå alt til rette for en durabelig head-to-head mellom denne sesongens to viktigste – og beste – Fantasy-spillere på Anfield søndag kveld. Alt handlet selvfølgelig om Mohamed Salah og Harry Kane, men vi som lever i fantasien var ikke enige om hvem av de som ville skinne størst i flomlyset på Anfield. 17.1% hadde prins Harry som sin kaptein denne runden, mens 13.1% hadde gitt bindet til farao Mohammed. Og de av oss som tenkte at forbannelsen om å ha kaptein i tidligkampen på lørdag plutselig ikke er sann lenger, siden det tross alt var Manchester City som spilte mot et skadeskutt Burnley, tryglet og ba til Fantasy-gudene om at de to spillerne med den høyeste eierandelen – Salah 56.4% og Kane 43.9% – skulle ta seg en liten pust i bakken fra all denne poengplukkinga. Dessverre kan man ikke få alt man ber om.

Som om det ikke var noe tvil om det fra før, beviste Mohamed Salah nok en gang hvor umenneskelig god han er – og hvor vanvittig viktig han er for Liverpool. Ut av ingenting scorer egypteren to mål og dunker nye femten poeng rett i kassa. Salah scorer når som helst, mot hvem som helst, fra hvor som helst på banen. Dermed finnes det ingen forklaringer på hvorfor Salah ikke skal ha kapteinsbindet i hver eneste runde fram til sesongslutt, med mindre han blir skadet.

Det eneste argumentet er Harry Kane.

Kane beholdt roen etter å ha brent den første straffen på Anfield. (Foto: Scanpix)

Ja, han bommer på straffe, men når du går frem bare fem minutter etter at du har prøvd å være smart ved å skyte midt i mål, og laget ditt i tillegg har sluppet inn i mellomtiden, er presset så vanvittig mye større. Det vitner om en mental styrke jeg bare kan drømme om å ha, og det beviser at Harry Kane også kan score når som helst, mot hvem som helst. At Kane totalt ender på fire poeng er kanskje en skuffelse, men det er fortsatt dobbelt så mye poeng som Sergio Agüero og Kevin De Bruyne leverte dagen før. Og Kane bommer aldri på en straffe igjen denne sesongen.

Derfor er det store – og det eneste – dilemmaet resten av denne sesongen om hvem du skal ha som kaptein av Salah og Kane. Står du uten en av dem, eller til og med begge, hadde jeg gjort noe med den saken noe så brennkvikt. For både Liverpool og Tottenham har blant de fineste kampene ut sesongen. Liverpool møter bare to av topp seks-lagene (United i runde 30 og Chelsea i runde 37) på sine siste tolv kamper, i tillegg til at Liverpool er en av fire lag som med all sikkerhet har kamp i runde 31. Tottenham møter tre av topp seks-lagene på sine siste tolv, og starter allerede neste runde mot Arsenal på Wembley – deres argeste rival som avviste Kane da han var ung gutt og som Kane senere har scoret seks mål på seks kamper mot.

Selv “nye” Arsenal skal få problemer med å stoppe Kane. Men Spurs skal jaggu meg få svetta litt når Mkhimeyang kommer på besøk også. 

Bestekompisene fra Dortmund er gjenforent – og fant tonen fra første sekund mot Everton. (Foto: Scanpix)

Showfaktoren på Emirates var skyhøy, og Arsenals offensive lekenhet, finesse og tempo gledet både supportere og Fantasy-hjerter. Pierre-Emerick Aubameyang var meldt pjusk før kamp, men lysten til å være med på leken med en gang ble for stor for Arsenals nye nummer fjorten. Siden Aubameyang ikke kan spille i Europa for Arsenal, vil gaboneseren garantert være et trygt valg fremover, og jeg sikler allerede. Selv en lang halvmeter offside kunne ikke stoppe Mkhitaryan fra å assistere sin partner in crime fra tiden i Borussia Dortmund, og vrakgodset til Mourinho så ut som alt annet enn en spiller som ikke var god nok for et topplag i Premier League. Lille Mickey noterte seg for hattrick i assists, men må finne seg i å stå pent i køen bak hattrick-hero Aaron Ramsey som stjal alt av rampelys og flomlys. Waliseren scoret tre mål på tre skudd, var ekstremt giftig med sine sene løp inn i sekstenmeteren, og det skal bare enda en skade til for at Ramsey ikke er fast i startelleveren.

Spørsmålet er om Ramsey vil fortsette å levere, og svaret på det har dessverre ingen, men det er verdt å merke seg at Ramsey har kommet til flere skudd og store sjanser på bare seksten kamper fra start denne sesongen, enn i sin enorme 13/14-sesong. Selv om Ramsey er en million billigere, ville jeg valgt Mkhitaryan siden jeg tror Mkhitaryan har et jevnere og høyere poengsnitt i seg.

De neste ukene er det lurt å tenke seg ekstra nøye om, for etter kommende runde begynner cup-kjøret. Alle topp seks-lagene skal ut i Europa etter neste runde, og spesielt Manchester City og Liverpool vil nok rotere før de reiser til bortekamp i Champions League tre dager senere. Tottenham og Arsenal vil kjøre på med toppet mannskap i Nord-London derbyet, mens Manchester United skal innom FA-cupen før de drar ut i det store utland, så der er det ingen grunn til rotasjonsbekymring. Chelsea har også FA-cup og Champions League etter neste ligakamp, men hos de regjerende seriemesterne er det ikke bare bekymring, det er full alarm. Marcos Alonso var ikke i troppen mot Watford, men vil etter all sannsynlighet være klar til neste kamp mot West Bromwich.

Hvor lenge er Antonio Conte manager i Chelsea? (Foto: Scanpix)

Spørsmålet er heller om mektige Abramovich begynner å rotere på trenerbenken. 

Rundens utvalgte, runde 26

Det er bare å komme seg opp på hesten igjen etter en småcrazy midtukerunde – med flere godbiter i helgepåsan fra verdens deiligste liga (og dummeste fantasispill). 

Fra fredagens pressekonferanser er det størst oppmerksomhet rundt den nye stjernespissen på Emirates, Pierre-Emerick Aubameyang (10.5). Den gabonske (?) spissen har vært småsyk, men allerede rukket å trene med sine nye lagkamerater. Spørsmålet er om Aubameyang går rett inn i startelleveren, noe vi tror er lite sannsynlig pga sykdom. Det samme spørsmålet gjelder også nyervervelsen hos byrivalen Tottenham, Lucas Moura (8.0), og vi er enda mer sikre på at Pochettino ikke hiver brasilianeren rett inn i søndagens storkamp mot Liverpool.

Det er flere som sliter med litt av hvert i London, Alvaro Morata (10.4) og Andreas Christensen (5.5) er begge ute med skade til mandagens lokaloppgjør mot Watford, men Willian (6.8) regnes å komme tilbake fra start – i motsetning til Olivier Giroud (8.2) som ble hentet på Deadline Day og mangler det lille ekstra for å være i kampform. Ligaens nye sutrekopp, Riyad Mahrez (8.7) har ikke trent de to siste dagene og ikke er spesielt gira på å spille mer for Leicester. Mahrez har ingen fagforening bak seg, så her er det bare å be om unnskyldning så fort som mulig Riyad, så du kan fortsette storspillet og poengfangsten i siste halvdel av sesongen.

Så håper vi jo alle at vår nye kjæledegge Alexander Sørloth (5.5) får sin Premier League-debut mot Newcastle på søndag. Det er fryktelig stas med en ny nordmann i Premier League, men ikke så stas at du bør sette inn Sørloth på Fantasy-laget ditt.

Derfor er Sørloth – overraskende nok for mange – ikke en del av rundens utvalgte, som ser slik ut: 

De Gea får selvfølgelig plassen bakerst, Huddersfield er jo nærmest nede i Championship allerede. Daniels får tillit etter sjokk-smultringen mot Chelsea sist, og får selskap av Dunk som møter et West Ham-lag uten angripere og Maguire som har levert tre clean sheets på sine siste fire – og ærlig talt, Swansea er ikke Barcelona bare fordi de scorer tre mot Arsenal.

Januarvinduets største snakkis skal gå fremst i køen ut på banen denne helgen, for denne rundens kaptein er Alexis Sanchez som skal ta sine nye supportere med storm i sin første hjemmekamp på Old Trafford. Vi tror også at Walcott blir en vond orkan for sine gamle supportere på Emirates, men lille Theo får hard kamp med å skinne mer enn Özil som har signert ny kontrakt, og skal ha visning i det nye dukkehuset sitt og vise frem sine nye lekekamerater. De Bruyne er helt umenneskelig god og er mannen som finner de bittesmå åpningene i Burnley-forsvaret, mens formspilleren Martial vil terrorisere Huddersfield sammen med Sanchez og kan fint levere tosifret enda en runde.

På topp skal Wilson ha små problemer med å pynte på sin pene statistikk med fire mål og to assists på sine siste seks hjemme mot Stoke, og den nye favoritten blant billigspissene får selskap av den udiskutable Agüero. Argentineren har scoret seks mål på sine siste fire møter mot Burnley, og med Tarkowski ute, skal det mer til enn litt ginger magic fra Sean Dyche sine menn for å stoppe Fantasy-kongen i Manchester City.

Husk deadline lørdag kl. 12.30, og måtte det bli gull og grønne piler for dere alle sammen!

Rundens utvalgte, runde 25

Etter en uke med Carabao Cup og FA-cup, er det fryktelig deilig med litt ordentlig fotball igjen! 

Cupkampene har vært nok et bevis på at regelen om å aldri gjøre tidlige bytter, fortsatt fungerer i beste velgående. Det har nærmest haglet med skader og suspensjoner, og spesielt i West Ham-leiren. Manuel Lanzini (6.9) er ute i minst en måned, mens rekkekamerat Marko Arnautovic (7.1) også er ute i noen uker. For å toppe hele greia, spyttet Arthur Masuaku (4.5) seg til seks kamper på tribunen – og både David Moyes og oss med West Ham-spillere på laget befinner oss i en liten skadekrise.

På andre siden av London har også Antonio Conte sitt å stri med, ikke får han den spissen han vil ha, nå som førstevalg Alvaro Morata (10.4) sliter med ryggen og er svært tvilsom til midtukerunden. Formspiller Willian (6.8) – hentet inn av 111 000 før denne runden (!) – er også mest sannsynlig ute etter å ha strukket hamstringen i ligacupen forrige uke.

Leroy Sané (8.4) ble regelrett kvestet og skal prise seg lykkelig for at leggbeinet fortsatt sitter der det skal. Tyskeren er tilbake tidligst i mars, og det åpner rom for en liten joker i denne rundens utvalgte:

Kasper Schmeichel har levert clean sheet i tre kamper på rad, og møter et formsvakt Everton som har færre skudd enn Brighton og Burnley. De få mulighetene Everton kommer til, skal dansken fint klare å stoppe. Nacho Monreal som leverte mål og assist på ei litta halvtime forrige runde, og Swansea er ikke akkurat et fyrverkeri offensivt tross sjokkseieren mot Liverpool forrige runde. Cedric er tilbake for Southampton, som har bedret seg litt, og har gode muligheter for smultring mot Brighton på hjemmebane. Også er selvfølgelig Marcos Alonso med. Clean sheet, assist og mål mot Newcastle på søndag kunne Alonso fint spart til hjemmemøtet med Bournemouth, men herlighet som den mannen leverer poeng.

Riyad Mahrez leverer også vilt med poeng og har snittet 7,7 poeng på sine siste ti kamper. Xherdan Shaqiri er den åpenbare Arnautovic-erstatteren, sveitseren har skapt like mange sjanser som Alexis Sanchez denne sesongen og spiller hovedrollen i comeback-filmen til Paul Lambert og Stoke. Mohamed Salah er selvskreven, selv etter fadesen i Wales, mens Bernardo Silva er en av jokerne denne runden. Den portugisiske playmakeren vil skinne i skadefraværet til Leroy Sané hjemme mot West Brom, som ikke strutter av defensiv selvtillit lenger.

Roberto Firmino møter et vaklete Huddersfield-forsvar som har sluppet inn ni mål på sine siste tre kamper, og vil vise at Swansea-kampen var et engangstilfelle. Tidenes joker, Michy Batshuayi, vil starte mot Bournemouth med både Morata og Willian ute, og spiller for sin videre karriere i den blå drakta. Og helt der fremme, som denne rundens kaptein, er det umulig å komme utenom Sergio Agüero. Fikk hvile en omgang i helgen, og vil garantert score igjen denne runden.

Er du fortsatt usikker på hvem du skal hente inn for Arnautovic, eller om det er for tidlig å klinke til på Alexis Sanchez eller Henrikh Mkhitaryan? Ole Martin og Mina sitter klare på TV 2 Sportens Facebook-side i morgen (tirsdag) kl. 16.30 for å svare på dine spørsmål!

Har du derimot full kontroll på laget må du gjerne holde oss gjerne med selskap likevel, men husk deadline i morgen, tirsdag, kl. 19.45 – og lykke til alle sammen! 

#AlwaysCaptainAgüero

AGÜEROOOOO! AGÜEROOOO! AGÜEROOOOO!

Så var vi her igjen. Det gikk som det måtte gå. Sergio Agüero stortrivdes mot Newcastle og er tilbake i godt gammeldags hattrickhumør. De drøyt 580 000 managerne som hadde argentineren som kaptein i Gameweek 24 kan kose seg med knallgrønne piler mens de ler hånlig av de av oss som ikke en gang hadde Agüero på laget… Så lenge Gabriel Jesus er ute med skade, ser det fryktelig skummelt ut å gå inn i de kommende rundene uten Sergio. På de 19 kampene han har spilt i Premier League i år har han 16 mål, kun Harry Kane (21) og Mohamed Salah (18) har flere denne sesongen.

Blant de andre populære kapteinsvalgene, var det egentlig bare Kane som leverte noe særlig denne runden. Tottenhams superspiss var rundens mest valgte kaptein, og fikk med seg ett mål og to bonuspoeng bort mot Southampton. En helt ok uttelling, men ikke akkurat noe å hoppe i taket av heller. Men for de som er skuffa over at Kane ikke klarte å matche scoringsformen til Agüero, er det alltid viktig å tenke på at det kunne vært verre. Nummer to på lista over mest populære kapteiner var nemlig Salah. 233 000 managere henta inn egypteren til runde 24, og 780 000 måtte se kapteinen sin rusle mål- og assistløs av bana mot tabelljumbo Swansea. Romelu Lukaku var den tredje mest valgte kapteinen, men stoppa på én assist og 0 bonuspoeng.

Eden sender et lite slengkyss til de 108 420 som solgte ham før runden. (Foto: Scanpix)

Mange managere hadde mista tålmodigheten med Eden Hazard, og selvfølgelig slo han nådeløst tilbake med 16 poeng. Hazard ga oss en kamp der han igjen så ut som en spiller man bare MÅ ha, Willian herja med både mål og assist og Victor Moses klinka med mål, assist OG clean sheet. Nacho Monreal klarte kunststykket å ta 16 poeng på tross av at han måtte byttes ut på grunn av skade allerede i det 34. minutt, mens Anthony Martial scora i sin tredje kamp på rad. Ellers er det verdt å merke seg at både Jamie Vardy, Riyad Mahrez og Alexandre Lacazette var tilbake på scoringslista, mens Phil Jones nok en gang klarte å snike seg til 3 bonuspoeng.

Flere av de store snakkisene fra de foregående rundene levde på ingen måte opp til forventningene vi hadde, og verken Heung-Min Son, Roberto Firmino eller Callum Wilson leverte varene i gameweek 24. Men før vi løper av gårde og selger Salah, Firmino, Kane, De Bruyne, Son, hus, hytte og høyre nyre for å finansiere GW24s poengkonger, er det et par ting det kan være lurt å ha i bakhodet.

Salah frustrerte både seg selv og alle sine eiere mot Swansea. (Foto: Scanpix)

Det er ikke seriekamper denne helga, men det skal spilles kamper i både FA-cupen og ligacupen før neste runde i Premier League sparkes i gang. Flesteparten av lagene skal i aksjon i cupen, og Chelsea og Manchester City spiller til alt overmål kamper i begge cupene før gameweek 25.  Vi veit aldri hva cupkamper kan gi oss av skader og suspensjoner, så jeg vil sterkt anbefale å vente med å gjøre bytter til cupkampene er unnagjort. Er det én ting jeg har lært denne sesongen, så er det at det er verdt å investere litt i å vente til man har mest mulig tilgjengelig informasjon. Jeg vil heller miste 0.2 på grunn av prisendringer enn å hente inn en spiller som blir skada eller selge en spiller som likevel blir spilleklar.

Den andre faktoren vi må ha med oss nå i januar, er overgangsvinduet. Det er fremdeles en drøy uke igjen av vinterens Silly Season, og det er fortsatt mange spillere som kan bytte beite. Theo Walcott var i aksjon for Everton allerede denne helga, og fikk med seg både assist og gult kort.

Overgangssoga om Alexis Sanchez er nå over, og chileneren er på plass i den røde delen av Manchester. Det gjenstår å se hvordan Mourinho vil bruke Alexis, og hvem som må vike fra dagens lagoppstilling. Alexis er definitivt en type spiller som kan være reint Fantasy-gull, men med en pris på 11.7 er han fortsatt den desidert dyreste midtbanespilleren – en drøy million dyrere enn Eden Hazard. Jeg er foreløpig ikke overbevist om at Alexis er verdt prisen.

Mkhitaryan og Sanchez har bytta by og lag. Kanskje gjør det dem mer interessante i et fantasyperspektiv? (Foto: Scanpix)

En spiller som derimot kan bli et skikkelig røverkjøp nå, er Henrikh Mkhitaryan. Etter at han falt i unåde i Manchester United, har prisen hans ramla helt ned til 7.6. Selv om tida i Manchester har vært en berg-og-dalbane, er det verdt å huske på hva Mkhi i toppform er i stand til: i sin siste sesong i Borussia Dortmund hadde han 11 mål og 20 assists på 28 kamper fra start. Vi har enda ikke sett hvilken rolle Mkhitaryan er tiltenkt i Arsenal-laget, men jeg kommer til å følge nøye med på Arsenals nye stjerne framover. Om Marko Arnautovic’ skade er alvorlig, eller Heung-Min Son er i ferd med å brenne litt ut, ser jeg ikke bort i fra at spilleren med Premier Leagues vanskeligste navn kan være en finfin erstatter.

Avslutningsvis må jeg komme med en liten hyllest til Simen og hans forslag til rundens poengkonger. Det er greit nok at han bommer med Walker i forsvar og Salah på midtbana – begge så ut som gode valg med solide sjanser for poengfangst. På spissplass treffer Simen midt i alle blinker ved å sette sin lit til Agüero, som haler i land hele 17 poeng. Men det er keeperplassen som er mest imponerende. Vi var flere som lo da Simen annonserte Jack Butland som kandidat på keeperplassen under sendinga vår på torsdag. Ingen har henta flere baller ut av nettet enn Stoke denne sesongen, men Simen er ikke ekspert for ingenting. For når runden er over står Butland igjen med 9 poeng, og dermed delt førsteplass blant keeperne.
Om noen av dere fulgte Simens råd og satte inn Butland, er det bare å gratulere!

Rundens utvalgte, runde 24

Etter en heseblesende gameweek 23 med målfest og praktscoringer, er vi klare for ny helg og nye muligheter. 

Med skader, Silly Season og rykter alle veien blir det stadig viktigere å følge pressekonferansene i forkant av hver runde. Fra de siste pressekonferansene veit vi nå at Fabregas og Cahill er ute med skade. Både Morata og Pedro må sone karantene etter å ha pådratt seg røde kort mot Norwich i cupen. Tottenham melder at Hugo Lloris er pjusk, og må testes nærmere før kamp på søndag. Bakteriene herjer i Liverpool også. Både Salah og Klavan mista treninga på torsdag på grunn av sjukdom, men Klopp satser på at de er kampklare på mandag. van Dijk er også tilbake i normal trening, og skal være klar for innsats.

Skaden til Loftus-Cheek er verre enn først antatt, og han er ute i minimum 2-3 uker. Han kan bli nødt til å operere, og det er nok på tide å si takk og farvel til et av de beste budsjettalternativene på midtbana. Billigspiss Quaner skal derimot være tilbake og kampklar igjen.

Vi går inn i ei runde der mange av sesongens beste poengplukkere har finfine kamper. Det preger også rundens utvalgte, som er en miks av gamle helter og nye formspillere:

Foster får plassen mellom stengene når han møter et Everton-lag som har slitt med å få ballen i nettet de siste kampene. Forrige oppgjør endte 0-0, og jeg blir ikke overraska om Foster holder nullen også denne helga.

Alonso beholder plassen i forsvaret, med gode muligheter for både målpoeng og å holde nullen mot Brighton. Han får selskap av Danilo og Robertson, som møter henholdsvis Newcastle og Swansea. Moreno er tilbake i trening etter skaden, men Klopp har selv sagt at han ikke vil rushe spanjolen tilbake for fort. Dermed er det gode sjanser for at Robertson beholder plassen mot Swansea. Og med Delph  ute er Danilo en fin og billig vei inn i City-forsvaret.

Arnautovic er on fire for tida, og vi satser på at det fortsetter også denne helga. Det samme gjelder Son, som nå må regnes som bankers i lagoppstillinga til Spurs. Salah har som nevnt vært litt pjusk, men Liverpool spiller ikke før på mandag. Vi satser på at egypteren rekker å bli frisk og klar for en ny runde med scoringer og assists. Etter sesongens første tap, forventer vi at Manchester City skal slå nådeløst tilbake. Sané var en av dem som også leverte poeng mot Liverpool, og blir de lyseblås representant på midtbana vår. Sistemann på midten er Leicesters Albrighton, som har vært i strålende fantasyform de siste fem rundene. Solid poengfangst kombinert med fine underliggende stats gjør det verdt å ta sjansen når Leicester får besøk av Watford.

På topp dunker vi inn to kanoner.  Man trenger vel egentlig ikke å begrunne valget av verken Kane mot Southampton eller Agüero mot Newcastle. Det er de to spillerne som er mest troendes til å slå til med hattrick i helga, og begge er glitrende kapteinsvalg. Men vi har landa på Agüero som rundens kaptein. Vi husker alle da han scora fem mot Newcastle i 2015, og etter at han gikk målløs av bana på Anfield bør Sergio være mer en klar for å slå tilbake.

Husk at deadline er lørdag klokka 12:30, og lykke til alle sammen!

En drøm som gikk i oppfyllelse

Selv om de aller fleste hadde forventet mye mål og to lag som ville angripe, var Liverpool – Manchester City en kamp som kunne gå alle veier. Ingen hadde blitt sjokkert om uslåelige City gikk enda en kamp uten å tape. Ingen hadde blitt satt ut om det var Liverpool som stoppet Guardiolas seiersmaskineri.

Men at gigantmøtet på Anfield skulle stå igjen som sesongens beste fotballkamp, var en drøm som gikk i oppfyllelse. 

Den lyseblå angrepsrekken som har blitt hyllet runde etter runde, sto plutselig igjen som statister. Selve beviset på ustoppelige City, Raheem Sterling (8.9), så ut som den juniorspilleren han var før han begynte å høre etter når Pep ga han instrukser. Sergio Agüero (11.7) har aldri scoret foran the Kop, og var et godt kakestykke unna å ta Anfield-jomfrudommen, selv om argentineren rasket med seg en assist på tampen. Og Kevin De Bruyne (10.3) var ikke like genial som han pleier å være.

Geniet, med hvit laboratoriefrakk og tjukke briller, og sitt bredeste signaturglis, heter nemlig Roberto Firmino (9.1). Brasilianeren er en stor favoritt både hos Jürgen Klopp og blant Liverpool-fansen, og nå er det på høy tid at Firmino også blir en Fantasy-favoritt.

Selv John Stones og hans uslåelige City klarte ikke stoppe Roberto Firmino. (Foto: Scanpix)

De 206 000 Fantasy-managerne som hadde solgt Firmino fra sitt lag før denne runden, sitter nok igjen med ei litta bismak i munnen etter den vanvittige festen på Anfield. Selv er jeg flau og forbanna på meg selv, etter å ha solgt Firmino etter runde 5. Etter scoring og assist på søndag, har Firmino nå levert flere poeng enn Agüero og er nummer to på poenglista for angriperne. Prislappen på £9.1 ser mer og mer ut som et soleklart varp, og det beste er at Liverpool har et nydelig kampprogram – helt frem til siste runde i mai.

Elleve av Liverpools resterende femten kamper denne sesongen er lysende grønne, den tolvte kampen er borte mot Everton (og burde vært kjempegrønn), og Firmino har allerede bevist at han kan prestere mot topplagene. Sammen med Mohamed Salah (10.2), er Liverpools dødelige duo min førsteprioritet å få inn på laget de kommende rundene. Salah er fortsatt den Liverpool-spilleren som ligger høyest i banen, og årets kjøp i Premier League er uten tvil også årets Fantasy-kjøp. Hvorfor jeg ikke har Salah på laget, har jeg allerede betalt titusenvis av kroner til psykolog for å få svaret på.

Apropos bismak – de 180 000 managerne som solgte Salah før denne runden, har nok konstant drukket munnskyllevann siden søndag kveld. 

Som om det ikke var nok med Firmino og Salah, ville plutselig Alex Oxlade-Chamberlain (5.6) også være med på leken. The Ox fikk tillit i Coutinho-rollen, og Chamberlains gjennomsnittlige posisjon var høyere i banen enn Sadio Mané (9.3). Potensialet til Chamberlain er stort, også i Fantasy, men sjansen for at engelskmannen fortsetter i samme spor helg etter helg, er dessverre ikke stor nok. Verdien til Chambo Rambo er åpenbar hvis Klopp fortsetter å gi tillit til engelskmannen, men spørsmålet er om det hentes inn en erstatter for Coutinho etter helgens prestasjoner, som Simen blogget om i går. Så min anbefaling er å la overgangsvinduet gå sin gang og være trygg på at Chamberlain er fast i startelleveren før du henter inn Liverpools nye helt på laget ditt.

Brennhete Arnautovic ble oengkongen i runde 23. (Foto: Scanpix)

Jeg hadde aldri trodd jeg skulle hylle David Moyes, men det er en tid for alt. West Ham har, mot alle odds, blitt et interessant lag å følge igjen, takket være Marko Arnautovic (7.0) og Manuel Lanzini (6.8). Det er lite som er mer tilfredsstillende enn å se billige midtbanespillere levere store poengsummer, og med West Hams kommende kamper og form, ser poengfesten ut til å fortsette en stund til. Nå skal det sies at West Ham var dødelige effektive mot Huddersfield, for fire scoringer ut av seks skudd på mål er meget god uttelling. Den uttellingen vil selvfølgelig ikke fortsette, men så lenge Arnautovic og Lanzini er i form og West Ham har et nydelig kampprogram, er det bare å kose seg med the Moyes boys.

En annen du virkelig skal beholde – eller prøve å finne plass til – er Heung-Min Son (8.2). Som ventet ble det plankekjøring mot Everton, men det er verdt å merke seg at Son fyrte av flere skudd enn Harry Kane (13.0), som nå er oppe på 13-tallet og blitt high-end Fantasy-mann.

Kane og Son i storform herjet med Everton. (Foto: Scanpix)

Sammen med West Ham, slo Tottenham brutalt tilbake etter Double Gameweek-fiaskoen og leverte poeng sent, men godt. Grunnen til at akkurat Son er en gavepakke til oss Fantasy-folk, er hans direkte spillestil og enorme gjennombruddshissighet. Son har startet de ni siste for Spurs, inkludert alle kampene i det tøffe juleprogrammet, og skepsisen til rullering hos Pochettino er borte. Eksplosiviteten til Son gjør at sør-koreaneren bør bli stående i laget ditt også når Spurs møter Manchester United, Liverpool og Arsenal. I toppkamper tidligere denne sesongen, spilte Son i tospann med Kane på topp og det er sannsynlig at Pochettino vil gjøre noe av det samme nå. Tottenham trenger Son som alltid går rett på mål og truer bakrom i disse kampene, og Son er uansett i så god form at han aldri vil bli vraket heller, uavhengig av formasjon og taktiske grep.

Før du sovner av et altfor langt blogginnlegg på en trist tirsdag, er det litt gøy å nevne at Alvaro Morata (10.4) er denne sesongens Fantasy-jojo. Spanjolen er nemlig den spilleren som er byttet inn 3 766 148 ganger, og byttet ut 3 481 208 ganger – og topper begge lister denne sesongen. Før helgens runde er Morata fullt forståelig den spilleren flest har byttet ut, og jeg er en av de 68 492 som har fått nok av Moratas sjansesløsing.

Hvem jeg bytter inn? Ligaens hviteste glis, selvfølgelig. 

Tidenes nedtur

Harry Kane. Selveste Sir Harold Kane. 

Mannen som kom fra trettifire poeng og to hat-tricks på to kamper, mannen som satt ny Premier League-rekord med 39 mål i 2017, mannen i sin forrige Double Gameweek mot Manchester United og Leicester leverte fem mål og en assist, mannen som er skapt for Triple Captain.

At den samme mannen, den samme Harry Kane, står igjen med TRE usle poeng etter to kamper mot Swansea og West Ham, er tidenes nedtur. 

Å forvente hat-trick etter tjueto minutter på en overpløyd åker mot Swansea blir i overkant selv for Kane, og kanskje burde man skjønt at dette aldri kunne gå når Pochettino meldte at Harry hadde blitt litt pjusk etter alt familiemas i romjula. Og kanskje burde man tenkt litt ekstra på det faktumet at det bare var 46 timer og 45 minutter mellom kampslutt i Wales til avspark på Wembley, og litt mindre på at Kane hadde scoret seks mål på julevorset til den kuleste Fantasy-festen en Double Gameweek faktisk er.

I stedet sitter jeg her, med partyhatten på skeiva, sammen med denne forbaskede etterpåklokskapen, den eneste som trykket på “skal”, for Harry Kane hadde selvfølgelig trykket på “kanskje”.

Dele Alli var ikke alene om å ha Harry Kane som kaptein denne runden. (Foto: Scanpix)

Det er blitt helt umulig å skjønne seg på scoringsmønsteret til Harry Kane. I altfor mange enkle hjemmekamper denne sesongen, har Kane vært partypooper numero uno og skuffet stort. Heldigvis finnes det et svar. Det finnes alltid en statistikk å lene seg tilbake på, alle mulige statistikker kan jo brukes til noe, hvis man legger godvilja til. Smør på et ekstra lag med godvilje – forklaringen på når Kane scorer og ikke, heter West Ham United.

I de ni rundene West Ham har hatt bortekamp denne sesongen, har Kane plukket 17 poeng. Det gir et poengsnitt på 1,8 poeng per kamp.

I de syv rundene West Ham har hatt hjemmekamp denne sesongen, har Kane plukket hele 77 poeng. Det gir et poengsnitt på 11 poeng per kamp.

Vi vet jo alle at overtro er noe man aldri skal undervurdere med Harry Kane, – og ja, dette er så drøyt at det er umulig å tro på – men en stor del av meg vil tro på denne vanvittige statistikken. Målform og motstander har tydeligvis ingenting å si for Kane, det har denne grusomme dobbelrunden vært et bevis på, det eneste vi trenger å gjøre er å gi Harry Kane tillit som kaptein når West Ham spiller hjemme på London Stadium.

Den største lærdommen jeg sitter igjen med etter dette gigantiske anti-klimakset av en runde er at utfallet og resultatet blir aldri slik jeg hadde trodd. Derfor skal jeg nå begynne å gjøre det helt motsatte av det den lille fornuften jeg har forteller meg.

Så i det tilfellet hvor det virker helt åpenbart å bytte ut Eden Hazard før bortekamp mot Arsenal, skal jeg ikke bytte ut Hazard. Når alt av skadeinformasjon før kamp tilsier at Kevin De Bruyne er ute i minst en uke, setter jeg ikke ligaens mest solide leggbein på benken hjemme mot Watford. Og når Philippe Coutinho blir annonsert som Barcelona-spiller av Nike, så tenker jeg hvert fall ikke at en ung katalaner med medier og kommunikasjon som valgfag på videregående, har fått seg en ny hacker-kompis og at Coutinho selvfølgelig skal spille Liverpools neste kamp.

Kevin De Bruyne fortjener all hyllest for å overleve stygge taklinger hver eneste helg. (Foto: Scanpix)

Problemet etter en runde hvor all logikk har vært fullstendig fraværende, er at Fantasy plutselig ikke er så veldig mye morsomt lenger. Jeg kan bare takke meg selv, for det er ingen andre som tvinger meg til selvpining hver eneste helg. Det er jo min egen skyld at følelsen jeg sitter igjen med etter alle de vidunderlige fotballkampene mellom vi har fått servert fra Premier League i jula, er følelsen av tortur og smerte.

For det er fryktelig lett å glemme at Fantasy faktisk er ganske moro oppi all denne frustrasjonen og selvmedlidenheten.

Og det er enda lettere å glemme at det er umulig å treffe på alt. Man kan lese seg opp på alle mulige statistikker, studere heatmaps, late som man er smartere enn Magnus Carlsen – som selvfølgelig herjer i Fantasy – for som oftest gir analyser og statistikker best mulig poengfangst. Men når Riyad Mahrez blir poengkonge i en runde Tottenham møter to av lagene blant de fem nederste på tabellen, er det ikke så mye annet å gjøre enn å bare le av hele greia. For all del, Riyad Mahrez er en fantastisk fotballspiller med en enda mer fantastisk manke, men vår alles Fantasy-gud Martin Sleipnes sier det best; Fantasy er en uunngåelig skuffelse – helg etter helg.

Så min nyttårstale til alle dere Fantasy-nerder, Fantasy-idioter og Fantasy-genier er derfor å ha det litt mer moro. Fantasy er først og fremst gøy, tro det den som kan. Ikke grav dere for langt ned i grøfta, prøv heller å senke forventningene så godt det lar seg gjøre.

Det er jo ingen av oss som vinner dette tullete spillet uansett.