Tag Archives: liverpool

Liverpools defensive problem

Åpningshelgen i Premier League er overstått.

Vi har fått kamper vi knapt kunne drømt om på forhånd, og et antall scoringer som Øyvind Alsaker`s nydelige stemme bare såvidt kunne håndtere. Vi elsker mål, men for de av oss som også lar seg begeistre av godt forsvarsspill er det verdt å notere seg at mange lag har mye å gå på i denne delen av spillet.

Et av disse lagene er Liverpool, og Jürgen Klopp må ta tak i problemene med det samme om Liverpool skal være en reell tittelkandidat.

Virgil van Dijk har vært linket til Liverpool, og selv om van Dijk er en meget god midtstopper, så løses ikke problemene av enkeltspillere. Jeg vil våge påstanden at selv verdens to beste midtstoppere (hvem nå de er), ville bli tvunget til å forholde seg til litt for mange ubehagelige situasjoner i Liverpools forsvarsledd.

Klopp har i hovedsak to problemer, og begge handler om system heller enn enkeltspillere:

1. Midtstopperne blir for alene på overganger imot.
2. Liverpool er usedvanlig sårbare på corner imot.

La oss ta en gjennomgang av begge problemområdene:

Klopp har meget gode offensive spillere, og gir disse stor frihet i angrep. Det er vel og bra, og har gjort at Liverpool er et av de mest effektive og severdige lagene i den offensive delen av spillet. Men fotball handler som kjent om angrep og forsvar, og særlig balansen mellom de to delene er det som ofte avgjør hvor sterkt et lag er i lengden. Liverpools stoppere (oftest Lovren og Matip om begge er spilleklare), sliter med et grunnleggende problem: De er tvunget til å dekke for store rom når Liverpool angriper.

Dersom man blir stående nær midtstreken uten særlig dekning, vil selv verdens beste midtstopper slite i Premier League. I Klopps «gegenpress» skal alle spillerne bevege seg fremover, heller enn bakover, idet motstander vinner ballen. Stopperne har imidlertid en grense for hvor langt fremover de kan gå – midtstreken. Og når de nærmer seg midtstreken er det stort bakrom å utnytte. Derfor er enhver midtstopper avhengig av hjelp til å dekke rom og avskjære pasninger. Dette kan gjøres av backer og av sentrale midtbanespillere, helst begge deler.

Liverpools backer går etter mitt syn for tidlig og ukritisk med i angrep. En tommelfingerregel er at back på ballside kan bli med i angrep, men motsatt back må dekke ryggen på stopper lengst fra ballen. 2 mann kan helt enkelt ikke dekke banens bredde, og samtidig være i posisjon til å bryte foran spiss – og samtidig ha kontroll på bakrom.

Videre får Liverpools stoppere for lite dekning av sentral midtbane, der kun Henderson opptrer som skjerm (til tider). Sammenlignet med de to beste lagene defensivt i fjor, Chelsea og Tottenham, er forskjellen slående. Kante/Matic og Wanyama/Dembele beskyttet forsvarsleddet til enhver tid, slik at de bak kunne konsentrere seg om å dekke banebredden og bakrommet.

Liverpools problem på corner imot ble igjen illustrert på Watfords scoring til 1-0 i helgen. Klopp bruker de fleste spillerne i sone, og Okaka utnyttet dette med å nærmest heade uforstyrret på første stolpe. I teorien er det ingenting i veien med sonespill på corner, og teorien er følgende:

Spillerne sprer seg ut i feltet og har ansvar for ulike rom.
Når corneren svinges inn har hver mann ansvar for rommet foran seg.

Hver spiller skal angripe ballen i sitt rom.

På Watfords 1-0 skjer det mange feil. I utgangspunktet er flere spillere ikke sidestilt, og ser dermed kun på ball og registrerer ikke motstanders innløp. I tillegg er avstanden for stor (ref avstand Matip til Firmino), og Okaka kan heade fritt i rommet der enten Matip eller Firmino skal vinne ball. Om ballen går over Matips høyeste punkt skal Firmino vinne den.
Videre har Liverpool etter min syn ikke keepere som er dominerende i feltarbeidet, og dermed kunne ikke Mignolet redde situasjonen. Han ble på streken.

Dette kan man naturligvis trene på, og dermed bli bedre. Men det forundrer meg at Klopp ikke bare endrer til et mer markeringsorientert oppsett. Fordelen med markering er at man unngår situasjoner der ingen helt vet hvem som skal vinne ballen. Som det ser ut nå (og mange ganger forrige sesong), blir Liverpools spillere for passive, og blir dermed tatt på at motspillere kommer med større kraft inn i duellen.

Liverpool slapp inn 42 mål forrige sesong, det er for mange for å vinne Premier League. Ingen enkeltspiller løser Liverpools defensive problemer, men Klopp kan løse det på treningsfeltet!