Risikabelt VM-uttak

Årets VM-uttak er i stor kontrast til hva vi opplevde i fjor. Da skapte rekordtroppen på ni mann spørsmål om vi hadde nok kvalifiserte ryttere. I år er vi tilbake til normalen og må igjen sende en minitropp på tre mann. Årsaken er en dårligere resultatfangst blant proffene i øverste divisjon, i landets semi-proff og amatørlag.
Landslagssjef og tidligere Tour de France deltager Steffen Kjærgaard har syv ryttere (Thor Hushovd, Edvald Boasson Hagen,Kurt Asle Arvesen, Alexander Kristoff, Lars Petter Nordhaug, Gabriel Rasch og Fredrik Wilmann) som kunne forsvart en plass i årets VM-tropp til Geelong i Australia. Utvelgelsen er ikke lett og krever en sterk rygg for enhver uttakssjef.
Debatten om uttaket lot heller ikke vente på seg da det ble offisielt at førsteårsproff Alexander Kristoff får æren av å forsvare de norske fargene i det tøffe VM-rittet. Flere er uenige i at BMC-rytteren er tatt ut til fordel for den erfarne Team Sky-veteranen Kurt Asle Arvesen.
Kristoff har hatt en flott sesong og klarte nylig en sterk fjerdeplass i Vattenfall classic i Hamburg etter en serie med solide resultater fra Polen rundt. Stavangergutten er selv god til å spurte, i tillegg til erfaring som opptrekker i spurtavslutninger. Han er solid, vist stabil form, og har helt sikkert moralen som kreves i en påtenkt hjelperytterrolle.
Arvesen har hatt en skuffende sesong med nysatsingen i Team Sky, men beholdt VM som et uttalt mål. Eresfjordingen har solide meritter fra tidligere harde klassikere og mesterskap, med 9. plass i olympiske leker i Athen (2004), 2. plass i Paris Tours (2006), 13. plass fra VM i 2006 og nummer 12 i fjorårets VM. I tillegg har han vunnet to etapper i Italia og en i Frankrike rundt. I 2008 vant han den harde oppkjøringsklassikeren til Flandern rundt – E3 prijs Vlaanderen – og han har overbevist som hjelperytter i harde klassikere. Han kjenner alle i feltet og kan «fiske» frem verdifull informasjon på tvers av lagene underveis. I Eneco Tour har Arvesen vist oppløftende form i rollen som hjelperytter. Dessverre gir sterk sykling i hjelperytterrollen dårlig utteling på resultatlisten for de som kun er opptatt av denne.
Argumentet for å velge Kristoff er årets resultater, og at unggutten trenger erfaring som oppbygging mot de neste tre årene med mesterskap. En ikke urimelig tankegang fra sportssjefen i NCF når vi ser på løypeprofilene i de kommende lanveisritt i VM og Olympiske leker. Norge har et fremtidig storlag på gang og det er positivt at planleggingen starter tidlig. Spørsmålet er om uttaket er riktig strategi, med all usikkerhet knyttet til om Kristoff takler distansen i Australia slik at han tilegnes erfaring?
Jeg overaskes stadig over den naive holdningen mange har til de mest prestisjefulle klassikerne og VM i landevei. Ritt med distanser over 250 kilometer krever spesiell utholdenhet og erfaring. I fjor var Boasson Hagen erklært storfavoritt til VM av det norske publikum grunnet briljant sykling i Eneco Tour, England og Polen rundt. Prestasjonene var fantastiske, men allikevel under det nivå som kreves i en storklassiker eller mesterskap. I tillegg manglet Boasson Hagen erfaring, og som fryktet holdt det ikke til mål for stortalentet. Boasson Hagen er fremdeles ikke utlært og trass gjentatte seire og imponerende sykling mangler han å overbevise i de største, lengste og hardeste en dags klassikerne, og mesterskap. Den dagen vil komme, det er bare et spørsmål om når. Poenget er at det tar tid og kreves tålmodighet for å bli en komplett profesjonell sykkelrytter.
Den talentfulle og sympatiske proffdebutanten Kristoff har – grunnet mangelen på fartstid blant proffene – ikke fullført en eneste av de store klassikerne som strekker seg over 250 kilometer.
Det krever år med erfaring og utholdenhet før du har nødvendige egenskaper til å fullføre til finalen på slike ekstreme distanser. Eksempelvis brukte Thor Hushovd åtte år med knallhard spesialtrening og gjentatte forsøk før han endelig taklet distansen i Paris-Roubaix og Flandern rundt. Grimstadmannen har til gode å lykkes i et mesterskap, men er for første gang blant forhåndsfavorittene til årets landeveisritt. Et av Hushovds uttalte mål for sykkelkarrieren er å vinne VM landevei for profesjonelle. Årets løype gir Oksen fra Grimstad god grunn til å håpe at drømmen om regnbuetrøyen kan realiseres.
Når det norske laget kun har plass til en hjelprytter, og valget er den unge og uerfarne Alexander Kristoff, risikerer det norske sykkelforbundet å sende en rytter uten erfaring til påkjenningen som møter Down Under.
Prisen for erfaringen og lagsiktig oppbygging av en ung rytter blir høy om det går på bekostning av sportslige resultater i en av tidenes VM sjanser sett med Norske øyne.

Mads

Solide norske proffdebutanter

Tre norske sykkelryttere meldte overgang til store profflag før årets sesong. Frederik Willman signerte i Skil- Shimano, Alexander Kristoff i BMC og Lars Petter Nordhaug for den nye britiske Pro Tour-satsingen Team Sky. Alle tre har vist positive takter i sitt første år i proffsirkuset.

Nordhaug viser styrke i kuperte etapperitt og klassikere. Team Sky har gjennom fornuftig og godt planlagt matching skapt en positiv start på profftilværelsen for den solide sykkelrytteren fra Tønsberg. Nylig syklet 26-åringen inn til en sterk åttendeplass på den kuperte kongeetappen i Polen rundt. I tillegg havnet han i den bedre enden av resultatlisten – med 29. plass – i den knallharde klassikeren La Fleche Wallonne i april. Allerede i sitt debutår er han tatt ut til et treukers etapperitt, og stiller til start i Spania rundt 28. august. Etapperittet kan bygge solid erfaringsplattform den tidligere norgesmesteren i terrengsykkel tar med seg videre i 2011. Med en god gjennomføring i Spania kan Nordhaug bli aktuell til Sky-troppen i neste års Tour de France.

Alexander Kristoff viser imponerende stayerevne og moral. Stavangergutten har fått en tøff debut på profftilværelsen med et intenst rittprogram. Førsteårsproffen er sendt verden rundt, og til ritt utenfor opprinnelig rittplan. Trass det harde rittprogrammet og en stygg velt i Canada i juni har han kommet sterkt tilbake. Nylig gjennomførte han et flott Polen rundt, og bør være meget stolt av fjerdeplassen i gårsdagens Vattenfall Cyclassics i Hamburg.

Kristoff vinner sjeldent, men med god evne til å levere resultater gjennom hele sesongen har den tidligere norgesmesteren kvaliteter som er etterspurt i profflagene. Ryttere med jevn form og moral trass hardt rittprogram og mye reising gir respekt og oppmerksomhet i de store lagene. Gjentatte toppresultater i massespurter gjennom en lang sesong blir lagt merke til. Om den sterke 23-åringen ikke vinner selv er han kanskje en fremtidig stjerneopptrekker i Tour de France?

Frederik Wilmann har slitt mer enn sine to tidligere lagkamerater i Joker-Bianchi. Skil-Shimano er ikke i samme selskap som under fjorårets sesong, da de blant annet hadde æren av å delta i Tour de France. I år har invitasjonene uteblitt, noe som har skapt større konkurranse om å komme med på laget i tilgjengelige ritt. Med færre rittmuligheter og hardere konkurranse om uttaket får Wilmann et mer uforutsigbart rittprogram og større press til å prestere underveis. Resultatene har variert og det har ryktes at 25-åringen fra Viggja i Sør Trøndelag har slitt med å tilpasse seg det i nye laget. Sønn av Jostein Wilmann, Norges kanskje beste klatrer og etapperytter gjennom tidene, gir gode gener. Oppløftende innsats i Tour de L`Ain nylig, hvor han avsluttet som femtendemann sammenlagt, viser at også junior har talent i fjellene. Fordi Skil-Shimano mangler gode etapperyttere og klatrere kan Wilmann bli en prioritert rytter i ritt hvor klatreferdigheter er en forutsetning. Det gjenstår bare å håpe at laget får flere slike invitasjoner i tiden som kommer.

Første året som profesjonell er krevende. Debutantene opplever høyere fart, tøffere rittprogram, bedre lagkamerater, nye kulturer, mer reising og tøffere press. Nordhaug, Kristoff og Willmann har klart overgangen med en stil som bekrefter talent, og at de har god utdanning fra springbrettet i Joker-Bianchi.

Mads:)

– Lance kan få en tøff start på pensjonisttilværelsen

Lance Armstrong kan få en ubehagelig start på pensjonisttilværelsen om etterforskningen av påstått dopingmisbruk intensiveres. Mannen som leder etterforskningen, Jeff Novitzky, er kjent fra avsløringen av BALCO (Bay Area Laboratory Co- Operative). BALCO var et treningssenter og laboratorium ledet av Victor Conti, en tidligere bassist i et rockeband uten suksess. Conti startet med salg av sportsernæringsprodukter, men ble etter hvert distributør av ulovlige prestasjonsfremmende midler. Han er også rådgiver for flere amerikanske toppidrettsutøvere innenfor kroppsbygging, baseball, amerikansk fotball og friidrett. Utøverne på BALCOs kundeliste gjorde suksess, og urøverne gjorde Conti til en rik mann. Sentralt var utviklingen av designerdopet «the clear», som ikke kunne spores i dopingtester. Preparatet ble først avslørt da en anonym person sendte en prøve av stoffet til det amerikanske antidopingbyrået (USADA).

Prøven ble raskt brukt til å utvikle en dopingtest som kunne spore stoffet, og skandalen ble raskt et faktum. Blant utøverne som gikk i dopinggarnet var friidrettsutøverne Marion Jones, Tim Montgomery (før samarbeidet med BALCO kalt Tiny Tim) og Kelli White.

I etterkant av skandalen la Conti alle kort på bordet. Han forklarte hvor lett det var å lure dopingkontrollører, at systemet rundt idretten var korrupt og naivt. Han forsvarte sine handlinger og klienter med at de var tvunget til dopingbruk for å kunne konkurrere på like vilkår som konkurrentene – en populær og mye brukt unnskyldning blant dopingsyndere. BALCO-saken er den største dopingskandalen i amerikansk idrett, og resulterte i at Marion Jones måtte sone seks måneder i fengsel. Rystelsen var stor nok til at daværende president Georg Bush talte om viktigheten av kampen mot doping for en ren idrett. Jones ble ikke fengslet for å ha brukt doping, men fordi hun løy til etterforskere og storjuryen som forhørte henne i BALCO-saken.

I forbindelse med etterforskningen av Lance Armstrong er det stor sannsynlighet for at sykkelkongen må forklare seg for samme storjury som Jones. Juryen fungerer som en motvekt til myndighetenes kontrollapparat, og bruker andre arbeidsmetoder enn vanlige forhørere og etterforskere. Juryen kaller ikke inn til forhør, men til høring. Om Armstrong og andre vitner må stille til en slik høring må de stå skolerett uten at det er satt i gang offisiell etterforskning, og uten advokat eller dommer tilstede. De må svare under ed, og kan dømmes til fengsel om de lyver.

Jeff Novitzky kan med storjuryens støtte etterforske med betydelig makt og frihet. Dopingetterforskeren er omdiskutert etter å ha brukt kritikkverdige metoder og løyet for å fremme bevis. Ikke rart Armstrong advarer mot at han ikke samarbeider i en heksejakt, samtidig som hans anerkjente advokat, Tim Herman, kritiserer USADA for urene metoder i jakten på sin klient. Blant annet kritiserer Herman USADA for å tilby strafferabatt for dopingdømte utøvere som bringer frem nye bevis mot Armstrong. Tidligere amerikanske dopingavsløringer har mye av det samme mønsteret som i saken mot Armstrong. Det fattes mistanke fra myndigheter, deretter lekkes bevis via vitner som fører til at en populær og suksessrik utøver felles.

De føderale etterforskerne har vært interessert i og undersøkt doping i sykkelsporten måneder før Floyd Landis sine oppsiktsvekkende påstander og innrømmelser. Blant annet ransaket de luksusleiligheten til Michael Ball. Motedesigneren er tidligere amatørsyklist og eieren av Team Rock Racing. Det kontroversielle laget med et pøbel-image, som representerte jeansmerket Rock and Republic, signerte flere dopingdømte ryttere, blant dem Tyler Hamilton. Den tidligere US Postal-rytteren, Tour de France-etappevinneren og gullmedaljevinneren fra de olympiske lekene i 2004, testet positivt for tredje gang i 2009. Hamilton ble straffet med åtte års utestenging, og er blant flere som sannsynligvis må møte til høring i Armstrong-saken. Landis’ innrømmelser og påstander ga etterforskerne ny energi i jakten på Armstrong. Tidenes mest populære sykkelrytter kan oppleve en av sitt livs hardeste utfordringer i møte med etterforskeren Jeff Novitzky.