Få svar etter NM landevei for herrer

Tour de France starter om fire dager og det norske publikum kan glede seg over at den norske mesterskapstrøyen er representert i feltet. Mesterskapstrøyen gjør det norske flagget synlig og styrker følelsen av en rytter som ikke bare representerer sin sponsor, men også nasjonen.

Det ble en spennende avslutning på NM- fellestarten, med veteranen Hushovd jaktende på den lovende solorytteren Christer Rake. På veien opp til Rake dro Hushovd alle følgesvenner av hjul, inkludert den formsterke Edvald Boasson Hagen. Unge Boasson Hagen imponerte nylig da han vant siste etappe av Criterium Dauphine. Derfor var det overraskende at stortalentet ikke holdt bakhjulet til Hushovd, som også er på vei tilbake etter skade.

For de som er opptatt av fysiologi og trening er det kanskje naturlig å stille spørsmålet om den raske tilbakekomsten og seieren til Boasson Hagen i Dauphine kommer av en kunstig formtopp? Kunstige formtopper betyr plutselig form grunnet tynt treningsgrunnlag. I så fall kan kometen Boasson Hagen gå noen tunge uker i møte når han står til start på prologen i Tour de France førstkommende lørdag.

Et slikt scenario håper jeg selvfølgelig er langt fra sannheten og kun nyttig som spekulasjon. Forhåpentligvis gikk Edvald tom for ernæring, eller enda bedre, at Hushovd’s styrke kunne sette hvilken som helst annen topprytter i samme situasjon.

Grunnen til at jeg tviler på det siste alternativet er at Thor ikke så ut til å være på sitt beste. Oksen fra Grimstad syklet på styrken, som syntes gjennom den tunge girbruken. Hushovd på sitt beste bruker lettere gir og er mer smidig i tråkket enn vi så han under NM-fellesstarten i Trondheim. At han i tillegg følte seg tung underveis, og vurderte deltagelsen grunnet en forkjølelse, gjør det sannsynlig at han ikke var i toppform.

Det er mange faktorer som kan ha spilt inn for Boasson Hagen, og NM er uansett et spesielt sykkelritt som kan skape uventede utslag. Vi bør allikevel håpe at våre to håp har mer inne i starten og underveis av Tour de France.

Christer Rake gjorde en flott innsats underveis gjennom offensiv og modig sykling i en hard mesterskapsløype. Fra sofakroken kunne vi glede oss over en rytter med potensialet til å ta steget opp i øverste divisjon av sykkelsirkuset. Stavangergutten er et viktig tilskudd i team Joker- Bianchi, som havnet i et vakuum da tre av de beste ryttere ble utenlandsproffer etter fjorårssesongen (Kristoff, Nordhaug og Wilmann).

NRK’s Dag Erik Pedersen mente Rakes prestasjoner er et bevis på at norsk sykkelsport har et høyt nivå. Pedersen intensjoner er gode og han har grunn til å være imponert over lysluggen fra Stavanger.

Samtidig er det typisk at nordmenns nivå trekkes frem som internasjonal klasse etter en konkurranse hvor kun nordmenn deltar. Kanskje gir resultatlisten fra Ringerike Grand Prix, hvor middels gode utenlandske lag deltok, en bedre pekepinn?

Bortsett fra seieren til Rake, er ikke resultatlisten fra Ringerike GP oppløftende lesing med norske øyne. Bak Rake havnet Roy Hegreberg på 14. plass, med en annen Sparebanken Vest rytter, Geir Inge Berg, som nummer 18 sammenlagt. Kun Rake kunne heve armene som etappevinner, og ingen andre norske deltakere klarte pallplass på enkeltetapper underveis. Verken Hegreberg eller Berg er ungdommer, som er et varsku om at sykkelnasjonen Norge mangler en bred stamme fremadstormende unge rytter med internasjonal klasse. For hva sier egentlig resultatene fra NM landeveissykling om nivået på norsk sykkel internasjonalt? En konkurranse uten tidspreferanser eller utenlandske deltakere gir svært få svar om historisk utvikling.

Ingen tvil om at norsk sykkelsport er i medvind, med økende interesse og deltagelse på alle nivåer.

Den økte nasjonale bredden er spennende og kan resulterer i et høyere internasjonalt nivå.
Potensialet er derfor større enn den faktiske situasjonen resultatmessig.

Det er bare å brette opp ermene.

En erfaring rikere

Edvald Boasson Hagens tredjeplass på tempoetappen i Criterium du Dauphine ble fulgt opp på en mesterlig måte på siste etappe i samme ritt. I VM løypen fra 1980, ble neste måneds Tour de France-debutant sammenlignet med hvordan Bernard Hinault tok sin VM- tittel for 30 år siden. I en kombinasjon av ren styrke og taktisk kløkt kom Boasson Hagen solo til mål i suveren stil.

Med utgangspunkt i hans åpenbare talent er verken seieren eller måten han gjorde det på overraskende. Med det lange skadeavbrekket til unggutten tatt i betraktning, omtales seieren som en sensasjon. For konkurrentene bør nordmannens sterke comeback kunne gi ham kallenavnet gjenferdet. Dette er rytteren som forsvant brått, men som kom like plutselig tilbake.

Samtidig er Edvald’s sterke comeback bare et av mange. Skadejournalen i det internasjonale sykkelfeltet er lang og mange kjemper en desperat kamp mot klokka for komme i form til juli.
Et annen kjent eksempel er Thor Hushovd, som deltar i Sveits rundt med bare delvis grodd krageben.

En skade kan fortone seg som et mareritt når et livsmål nærmer seg. Det er vanskelig nok å være i toppform om en ikke skal slite med vonde skader i tillegg. For mange kan det virke langt enklere å gi opp og gjøre noe nytt.

De beste rytterne har allikevel det som skal til for å klare det umulige. Først og fremst må de ha moralen til å gjøre en tung og mentalt krevende jobb. Et godt eksempel er Rinaldo Nocentini. Italieneren i det franske AG2R-laget veltet i februar og brakk beinet på to steder. Det måtte skrus sammen med over 40 skruer og han var i tvil om han ville klare å komme tilbake. Men han trente ni timer om dagen – han sykler Sveits rundt og satser på deltagelse i årets Tour de France.

Listen over eksempler fra sykling og andre idretter er lang og imponerende. I en skadesituasjon settes utøvere på en mental prøve. Bare spør Kjetil André Aamodt. Norges beste alpinist gjennom tidene har gang på gang klart å komme tilbake, og er et kroneksempel på jernviljen som kreves.

Ved siden av den mentale påkjenningen det er å ta fatt på rehabiliteringsfasen, hjelper det å ha et solid treningsgrunnlag. De rytterne med den beste treningsbasen er de som kommer raskest tilbake til normaltilstand. For hver gang de klarer å vende tilbake er de mentalt sterkere av den unike erfaringen slike utfordringer gir.

Edvald har overvunnet en viktig mental test, og viser at han har solide fysiske forutsetninger. Skadeerfaringen er nok et tegn på klasse, og en viktig erfaring for den beskjedne nordmannen.
Dessverre vil han måtte tåle lignende og kanskje tøffere påkjenninger i en fremtidig lang og suksessrik karriere.

Edvald på vei mot Tour de France

Ikke bare kan vi glede oss over nedtellingen til fotball-VM, men Tour de France nærmer seg med stormskritt! Rytterne med en sikker plass på Tour-laget trenger bare å finpusse formen, bevare overskuddet, holde seg frisk og unngå velt. Fremover er det en passe miks mellom matching og hvile som sikrer plattformen til det tre uker lange blodslitet.

Noen lag har fremdeles to- tre ryttere som kjemper om de siste plassene på laget. Da gjelder det å markere seg. De siste plassene avgjøres som regel i Criterium du Dauphine eller Sveits rundt. Blant de franske lagene har rytterne kniven på strupen helt til det franske mesterskapet er over den siste helgen i juni. Den siste plassen på laget kan ryke grunnet et enkelt resultat fra en hardt kjempende lagkamerat i et av de nasjonale mesterskapene. For noen betyr det uflaks om en lagkamerat blir bærer av den nasjonale mesterskapstrøyen. Symbolet på nasjonal mester gir ekstra reklame for sponsoren, en god nok grunn til deltagelse i verdens viktigste sykkelritt. Drømmen i Touren kan dermed reddes i siste liten.

Vi har lenge vært usikre på Edvald Boasson Hagen. Er han frisk nok til å delta, og vil kan klare å komme i form?

På onsdagens knallharde tempoetappe i Dauphine beviste han at det siste ikke er det største problemet. Dette er en gutt som finner formen bare ved å tenke på sykkelen.
Dauphine er kjent for sine harde og lange tempoetapper. Derfor var tredjeplassen på den fjerde etappen en imponerende prestasjon av den beskjedne nordmannen. Det beviser at han ikke trenger mange ritt eller kilometer for å prestere i toppen.

Tatt i betraktning at skadeproblemene er over, kan den ufrivillige hvileperioden være positivt for Boasson Hagen. Mange ryttere har konkurrert kontinuerlig siden januar og begynner å få flate batterier. Noen klarer aldri å samle det planlagte og nødvendige overskuddet til Touren.
Edvald Boasson Hagen virker sulten og klar til å ta fatt på veien mot Paris!

Onsdagens prestasjon er en spiker i kista på all tvil om nordmannens Tour-deltagelse.