Tvilsomt initiativ

UCI ønsker å gjøre alvor av truslene om å forby radiokommunikasjon mellom ryttere og deres direktører. Antydningene fra UCI i sommer blir overraskende fulgt opp, og skal i første omgang gjelde mindre ritt under pro- tour nivå. Målet for fremtiden er totalforbud i all sykkelsport.

Initiativet til forbud kom det franske forbundet, med støtte fra Tour de France organisasjonen. Det er interessant at et flertall av de franske ryttere er tilhengere av initiativet.

Argumentet mot radio er at rittene blir mindre forutsigbare fordi rytterne blir mer taktisk selvstendige. Noen mener radiokommunikasjonen får dagens ryttere til å fremstå som maskiner på ordre fra sine direktører.

Forbudet ble testet under årets franske mesterskap, og etappe ti av Frankrike rundt.

Mens forbudet i det franske mesterskapet foregikk uten protester, ble det langt mer bråk i Tour de France. Så mye at det førte til sykle sakte aksjon, og de opprinnelige planene om to etapper uten ble kuttet til en.

Det er ikke overraskende at forbudet er mer populært blant franske ryttere.

De er fra før kjent for sin individuelle stil og manglende taktiske disiplin. De tar sjeldent kollektivt ansvar i feltet, og er generelt konservative.

Derfor er det også synlig forskjell mellom franske storlag, og suksessrike internasjonale lag som Saxo- Bank, Columbia og Cervelo. Der franske lag gir inntrykk av å være en gruppe individualister, fremstår andre som sammensveisede profesjonelle preget av kollektivt ansvar. Utslaget av denne forskjellen har vært synlig i mange år, uten noen endringer i den franske sykkelstilen.

For Columbia, Saxo- Bank og Cervelo er det kollektive arbeidet forankret i lagets kultur og en styrke som skaper resultater. De er bevisene på hvorfor sykkel er en lagidrett. Radioen blir et symbol på en profesjonell og moderne tankegang som synliggjør kommandostrukturen i laget. Den gjør direktøren medansvarlig for taktikken underveis, og arbeidsdagen til noe annet enn sjåfør av rytternes servicebil.

De som sannsynligvis merker et forbud best er derfor direktørene.

De kan miste en vesentlig del av kontakten med rytterne, og muligheten til å informere om utfordringer og hindringer underveis. Radioforbud stiller derfor større krav til rytternes forberedelser rundt memorering av løypeprofil. Dermed får rytterne nok en arbeidsoppgave i den hektiske hverdagen som preger etapperittene. Slitne og utmattede må de i tillegg pugge viktige detaljer til neste dags utfordringer. Det er gjort før og kan sikkert gjøres igjen, men hvor populært er tvilsomt.

Helt sikkert er det at et forbud ikke vil skje uten betydelig kamp fra direktører og ryttere.

Det blir hardt mot hardt om forbudet noen gang skal realiseres. Det lukter streik.

Case closed

En dårlig følelse melder seg når jeg leser om Andeas Klöden.

Tyskeren som kan regnes som en av verdens beste sykkelryttere har to andreplasser sammenlagt i Tour de France og flere andre toppresultater på sin merittliste.

I feltet blir han regnet som luksushjelperytter for en med seiersambisjoner i et treukers etapperitt. Med andre ord en perfekt mann for Lance Armstrong og Radio Shack, hvor han nylig signerte kontrakt.

De siste par årene har han havnet i negativt søkelys grunnet avsløringer rundt T- Mobile laget, hvor han var fra 1998 til 2006.

Den talentfulle tyskeren har holdt en lav profil, men saken har ikke sluppet taket.

Siste nytt forteller at han betaler en bot for å avslutte videre etterforskning av dopingmistankene mot han.

Klödens navn kom frem under etterforskning av doping i en klinikk i Freiburg.

Klödens tidligere lagkamerat, Patrik Sinkewitz har nevnt Klöden og flere andre tidligere T- Mobile ryttere, som brukere av klinikken.

Sinkewitz har sonet en redusert straff på et år for misbruk av testosteron, men har senere kommet med innrømmelser utover denne straffen.

Boten som Klöden betaler skal ikke være er en innrømmelse om at han er skyldig i anklagene.

Allikevel setter den kroken på døren for videre forfølgelse fra myndighetene i Bonn.

Klöden, og ikke minst hans nye arbeidsgiver er sikkert glade for at det nå kan skapes ro rundt arbeidet og forberedelsene til neste sesong. Mistankene rundt Klöden har lenge satt et spørsmålstegn ved hans fremtidige karriere og arbeidsgiver. En potensiell avsløring og skandale er dårlig reklame for en seriøs sponsor.

Når saken nå avsluttes er det noe som ikke helt stemmer.

Er det en tilfredsstillende renvasking når en som hevder sin uskyld betaler en bot for å unngå videre etterforskning? Vil boten stanse videre spekulasjoner, og er det en rettferdig måte å avslutte et skyldspørsmål?

Det er synd om vi nok en gang ikke får frem sannheten i en antatt stor dopingskandale.

Det virker vanskelig å bevise skyld og uskyld i noen av avsløringene som er rullet opp de siste årene i sykkelmiljøet. Noen har gitt etter for beviser og anklager med å innrømme skyld. De har fått sin straff, mens andre slipper unna.

Et grelt eksempel er saken rundt Alejandro Valverde. Spanjolen er dømt i sammenheng med Puerto-affæren i Italia, men blir ikke straffet av det internasjonale sykkelforbundet. Puerto-affæren ser beklageligvis ut til å forbli en gåte.

Nødvendige dokumenter og bevis gjøres dessverre utilgjengelig for de som ønsker å komme til bunns i saken.

Konsekvensene er at vi lever med rykter og spekulasjoner om hvem som kanskje er involvert. Rykter som lever med sykkelrytterne og de andre påståtte utøverne så lenge de lever.

Kanskje usanne rykter som kan stoppes med en endelig oppklaring. Om rene ryttere får et ufortjent rykte er det trist og urettferdig.

I verste fall er noen av spekulasjonene rundt dopingsakene sanne.

I så fall blir vi igjen vitner til juksemakere som herjer fritt på bekostning av de med ren samvittighet.

BMC er med i det gode selskap

Det kan bli trangt om plassene i køen av lag som melder seg på neste års Tour de France.

Flere lag virker selvskrevne for en plass i det gode selskap enten gjennom ProTour-status eller en spennende rytterstall.

BMC racing team er plutselig blitt en høyaktuell kandidat blant lagene som skal kjempe om wild card-invitasjon. Fra før hadde de et brukbart lag på gang med tidligere verdensmester Allesandro Ballan, den erfarne George Hincapie, Karsten Kroon og Marcus Burghardt i tillegg til mange unge og lovende talenter. Blant unge lovende har de sikret seg Alexander Kristoff fra Stavanger og Joker Biachi.

Trass i at lagets stjerner er godt kjente ryttere, var det noe som manglet.

Ballan har ikke vært av samme kaliber som under fjorårsseongen. Hincapie er i sluttfasen av sin sykkelkarriere, Kroon og Burghardt har begge vært skuffende i årets sesong.

Laget kom fort i skyggen av andre spektakulære prosjekter som Radio Shack og Team Sky.

Men i dag kom den svært overraskende nyheten om at de også har sikret seg Cadel Evans. Australieren er en av verdens beste sammenlagtryttere og blir i laget minst en sesong.

Lotto-rytteren avsluttet sesongen meget sterkt med å vinne verdensmesterskapet i landevei på overbevisende måte. Dermed blir han bærer av den symbolske regnbuetrøyen i 2010.

Symbolet som verdensmester betyr økt reklameverdi og bedret sjanse for en invitasjon i alle de største rittene.

For det ambisiøse BMC-laget betyr det at de med langt større sikkerhet kan planlegge neste års sykkelsesong. I Evans har de sannsynligvis en garanti for deltagelse i Tour de France og flere andre prestisjefulle sykkelklassikerne.

Fra å ha verken ProTour-status, eller ryttere med et «må ha stempel» for de store arrangørene, er de nå et høyaktuelt lag for sykkelsportens viktigste arrangører.

Trass i ambisjoner manglet BMC rytterne som gav de uttalte målene nødvendig sportslig troverdighet. Med Evans i VM trøyen har de fått den profilen de manglet.

For den unge proffdebutanten Kristoff betyr Evans overgang et tettere og mer forutsigbart rittprogram. Flere invitasjoner i lagets postkasse betyr flere ritt å velge i for lagets ryttere.

For en ung rytter er det viktig å ha en forutsigbar plan med et fornuftig og motiverende rittopplegg. I tillegg vil det være inspirerende for en ung proff å være lagkamerat med en ekte verdensmester.

Evans overgang fra Lotto til BMC føyer seg inn i rekken av nyheter som øker forventningene til en spennende sykkelsesong i 2010!