Vive le Tour!

For alle sykkelinteresserte har årets Frankrike rundt vært tre morsomme og spennende uker! For et fantastisk sirkus og hvilken institusjon Touren er! Trass enkelte spådommer om reduksjon i popularitet grunnet dopingskandaler og finanskrise, virker interessen for Touren bare å øke.

Touren befester sin stilling som institusjon fordi rittet er en av verdens hardeste og mest dramatiske idrettskonkurranser med lange tradisjoner. Arrangørene har bygget Touren til å bli en solid merkevare som pågår i en periode media trenger den mest.

Midt i verste agurktid, når journalister skriker etter aktuelle nyheter representerer dramaet i Touren etterlengtet mediestoff. I Norge gjør dette Thor Hushovd til en av landets mest omtalte personer.

1304

Sommerferien skaper en ramme som gjør Touren til et yndet turistmål. Det store antallet nordmenn langs løypa er et tydelig bevis på hvilken tiltrekning Touren i Norge. Kanskje vil interessen blir større? Norge er fremdeles en liten nasjon i det internasjonale sykkelfeltet. Med nye storlag på gang håper jeg vi får plass til flere av de mange talentene Norge har å tilby proff-feltet.

Verden er aldri vært mindre og mer tilgjengelig for en reiselysten befolkning. Sykkelsporten har vært igjennom en globaliseringsprosess som har brakt sporten til nye hjørner av verden. Det har blant annet gjort USA og Australia til store sykkelnasjoner med alt det publikum de bringer med seg. De to landene har i tillegg fått sine egne prestisjefulle sykkelritt. Tour Down Under og Tour of California er ritt i vekst som skaper ekstra interesse og forventninger til det store oppgjøret rundt Frankrike i juli.

Det ble skrevet historie i årets Tour da de to japanske innslagene i rittet klarte å fullføre. Det er første gang en japaner har fullført verdens hardeste sykkelritt og skapte interesse for Tour de France i Japan. Kanskje fører det til at vi vil se flere japanske flagg langs løypa neste år? Japan er en økonomisk stormakt. Om japansk næringsliv blir interessert kan økonomisk sterke samarbeidspartnere bli rekruttert til den spennende idretten.

Den teknologiske utviklingen gjør at publikum kommer tettere på rittet og utøverne. Det twitres og blogges fra ryttere og folk innenfor. Takket være internett og bevist kommunikasjons- og markedsføringsstrategi fra lag og ryttere skapes ny forståelse og innsikt for hva som skjer i rittet. Vi kan lese om hva rytterne tenker og føler underveis i de tre dramatiske ukene på to hjul. På den måten bringes det stoff og vinklinger fra utøvere og lag som gir publikum en helt ny dimensjon og mulighet til å komme tettere på sine idoler.

Ny teknologi er viktig for sykkelsporten. En idrett som lenge virket traus og konservativ nyter nå godt av en aktiv deltagelse og bruk av de teknologiske nyvinninger som servers gjennom internett. Her må sporten fortsette å følge med i timen, for på den måten å kunne bygge videre på den positiv utviklingen sporten er inne i hva angår publikumsinteresse.

Underveis i Touren ble vi servert vakre og imponerende tv-bilder. Rytterne tilbakelegger sine mange kilometer i fantastiske og dramatiske omgivelser. Tour de France er ikke bare et idrettsarrangement. Det er også en reise rundt et kulturlandskap spekket med historie. De vakre historiske stedene som rytterne passerer er utøvernes arena og skaper en ekstra dimensjon over sykkelfeltet.

Et sykkelritt er ikke bare en kamp mellom rytterne om å komme først i mål. På veien skal rytterne forsere Europa sine høyeste fjell, de skal sykle i intens varme, og i høy fart kjempe om plassene i det trange feltet på smale, svingete og glatte veier. På veien passerer de vakre byer og knutepunkter, spekket med kultur og historie. Hvilken dramatisk og fascinerende arena for idrett på høyt nivå!

Mange ryttere må bryte grunnet utmattelse eller velt. Ingen ønsker å gi seg og det kjempes en desperat kamp for det ærefulle oppdraget det er å være del av selve Tour de France. Vår egen Kurt Asle Arvesen ble et offer underveis. Med brudd i kragebein pinte han seg i mål etter en stygg velt. Skadene var dessverre for store og den tapre mannen fra Eresfjord måtte kapitulere og reise hjem.

De franske landeveiene er sykkelsportens mest dramatiske slagmark og viktigste frontlinje.

Jeg gleder meg allerede til neste års Tour!

Vive le Tour!

Har Armstrong evne til å sette sitt ego til side?

Touren går inn i sin tredje og siste uke. Til nå har Touren handlet mest om etappeseire, grønn trøye og bakkekonkurranse. I kampen om sammendraget har Astana, på en vellykket måte, nøytralisert rittet. Først på den 15 etappe, forventes de første seriøse angrepene om den endelige sammenlagt seieren. Det er opp til ryttere som Evans, brødrene Schleck, og Sastre å angripe. De har en hard, om ikke umulig jobb foran seg. Astana virker sterke og ligner på mannskapet Armstrong en gang hadde i US Postal Service og Discovery Channel. Forskjellen er tvilen rundt kapteinsrollen. Contador forventer lojalitet. Han var den opprinnelige kaptein og har de siste to årene vært verdens beste etapperytter. Spørsmålet er om Armstrong virkelig kan sette andre foran seg selv i et ritt han ser på som sitt eget? Har Armstrong evne til å sette sitt ego til side? De neste dagene vil vi kunne få svaret.

Thor Hushovd virker å ha et bra tak på den grønne trøyen. Han ville hatt neglebitende konkurranse om ikke Cavendish hadde tråkket i salaten på etappen til Besancon. At den unge briten mistet sine poeng fra13. plassen var ikke urimelig. TV bildene viser tydelig at Thor blir presset mot gjerdet og en unødig farlig situasjon.

Cavendish har virket fascinerende selvsikker og offensiv. Dagens oppførsel var skuffende av den unge spurtkanonen. Han må ikke glemme fair play-logoen laget bærer på sin drakt.

Ag2r fortsetter å bære den gule trøyen gjennom Rinaldo Nocentini. Det franske laget har jobbet hardt og den italienske sammenlagt lederen hedrer sitt lag for at han fremdeles er ikledd gult. Ag2r har en lang merittliste i proffsykkelsirkuset. De er utvilsomt Frankrikes beste profesjonelle lag, og dagens intervjuer i Fransk presse avslører kanskje noe av hemmeligheten.

Intervjuene forteller at rytterne avgjør de kollektive handlinger underveis. Da dagens avgjørende brudd hadde seilt av gårde og minuttene tikket til utbryternes og Georg Hincapie sin fordel var det en kollektiv avgjørelse at trøyen skulle forsvares. Nocentini vil ikke klare å beholde ledelsen til Paris og han er allerede fornøyd med sine prestasjoner i årets Tour. Direktøren i Ag2r, Vincent Lavenue, visste at rytterne er slitne etter mange dager med hard jobbing. En hard uke gjenstår av Touren. De to lot derfor hjelperytterne ta beslutningen om trøyen skulle forsvares eller ikke. Noe de til slutt klarte med knallhard jobbing de siste 30 kilometerne. Trøyen tilhører fremdeles Ag2r med fattige fem sekunders margin til George Hincapie. Mange lag praktiserer den langt mindre «ovenfra og ned» kommunikasjonen som norm. Ag2r sin demokratiske måte å drive laget vekker sympati og bringer et menneskelig aspekt over lagrollen i sykkel.

I kommunikasjonsprosessen til Ag2r blir rytterradioen fremhevet som et viktig verktøy. Ved at rytterne kan kommunisere med sin direktør over radio unngår vi å se farlige situasjoner ved at lagets følgebil må kjøre forbi feltet, opp til rytterne i tet, for å kunne gi instrukser. Ryttere som syklet før internradiokommunikasjon ble et verktøy fremhever nettopp følgebiler, med stressede direktører som et stressmoment i feltet. Direktører som stadig forserte feltet for å kommunisere med sine ryttere skapte ekstra trengsel i feltet.

Radio kommunikasjon er et verktøy som har kommet for å bli i sporten og noen diskusjoner og forsøk på forbud bør legges død.

Mads!

Fascinerende utvikling i årets Tour!

Tre etapper er unnagjort av et Frankrike rundt som ser ut til å bli meget dramatisk og spennende.

Oksen fra Grimstad har syklet to solide etapper på rad og virker å være i bra rute. Hushovd og Cervélo bør bygge videre på det de har på gang. Er verden rettferdig vil Thor kunne legge til nok en etappe til sin merittliste.

Kurt Asle jobber og sliter og viser for verdens sykkelpublikum hvorfor nettopp han er valgt som en viktig brikke på sitt superlag.

At King Cav allerede har vunnet to etapper er ingen stor bombe, men det er overraskende at Columbia- HTC skal være så effektive og se ut til å utfordres så lite.

Hvorfor er sykkelsporten slik at et lag skal få lov til å dominere så mye? I feltet er et lag med respekt fra konkurrentene i en god sirkel de lever på resten av sesongen. Konkurrentene lider av komplekser som gjør at dominansen bare vokser. Respekt er psykisk og i feltet har de beste lagene et mentalt overtak som er til å ta og føle på.

Ikke glem at Columbia – i tillegg til Touren – også dominerer Østerrike rundt med flere av rytterne som ikke fikk billett til Touren. De er rett og slett imponerende!

Noe mer overraskede er det at Astana har fire ryttere blant de ti beste sammenlangt. Ser man på gamle resultater er det kanskje ikke rart, men at de skal klare å få alle «gamlegutta» i toppform er imponerende. Takket være en sterk innsats på den første tempoetappen er de i flytsonen før rittet beveger seg inn i fjellene. Jeg tror de vil vinne morgendagens lagtempo med sitt sterke mannskap. Saxo Bank vil kjempe hardt for å forsvare ledertrøyen. Columbia- HTC er spesialister og vil være høyt oppe, men Astana blir favoritter på den beinharde lagtempoetappen. Med sine gamle ringrever tilbake i form har de et mannskap det lukter krutt av.

Hvem er så fall i gult? Jo, ingen andre en comeback kid, Mr Lance Armstrong!

Hvor fascinerende er ikke det? Vi står overfor en fantastisk Tour de France!

Mads!

Ulykker skjer når de rammer som verst

Tour de France nærmer seg! Om noen dager braker det løs med en tøff tempoetappe i fyrstedømmet Monaco. Allerede da vil vi se hvem av sammenlagtfavorittene som er i form og konturene av et sammenlagtresultat. Dagen etter er det klart for en durabelig avslutning hvor hele feltet kommer samlet inn på oppløpet for en hasardiøs kamp i fart opp mot 70 km i timen. Mange spørsmål melder seg allerede om hvem som er i form, hvilke lag som har de største fordelene og om vi får se en nordmann på topp på enkeltetapper som i fjor.

Dessverre blir vi igjen konfrontert med påstander og avsløringer om doping.

Først viser det seg at Thomas Dekker har brukt EPO. Testing av tidligere prøver tatt i 2007 inneholder utholdenhetsdopet. Den positive prøven er et vellykket resultat av den målrettede testingen i kjølevannet av de nye biologiske passene.

Dekker har over lengre tid vært utsatt for spekulasjoner rundt doping.

Hans angivelige kundeforhold til den kontroversielle italienske legen Luigi Cecchini skal ha resultert i et dårlig forhold til Rabobank-ledelsen. Etter mistenkelige prøver før Tour de France i fjor ble han utelatt fra Tour-laget og også tatt ut av det nederlandske laget til de Olympiske leker. Trass hans status som supertalent ble den unge nederlenderen fristilt fra sin kontrakt med Rabobank. Årets sesong har han tilbrakt i det belgiske lottolaget. Han har hatt en anonym sesong til nå, men ble nummer tre på siste tempoetappen i Sveits rundt.

Etter nyheten er Dekker ute av Lotto sitt Tour-lag, som i stedet sender briten Charly Wegelius.

Heldigvis avsløres Dekker i god tid før Touren starter på lørdag. Dermed unngår vi at en doping sak kaster maksimalt mørke skygger over det sportslige slik vi har sett tidligere.

Spørsmålet er om » Dekker-saken» blir den eneste som plutselig nøstes opp rett i forkant av Tour de France? «Boonen-saken» er fremdeles ikke avgjort. Den kokainpositive belgieren er ikke ønsket i til Tour-starten, mens hans lag tviholder på hans påståtte rett og håper at et høyere organ vil kunne avgjøre saken til Quick Step sin fordel.

For det belgiske laget er det derfor svært uheldig at nok en potensiell dopingsak ser sitt lys akkurat i dette øyeblikk. Den tyske TV-kanalen ZDF offentliggjorde nettopp påstander fra den tidligere Quick Step-rytteren Patric Sinkewitz. Den dopingdømte tyskeren påstod under avhør med antidopingmyndighetene at han hadde erfaring med organisert doping i Quick Step. Manager i det sterke laget, Patrik Lefevre, får dermed nok en uheldig vinkling å håndtere når vinden rundt sporten blåser som sterkest, kun få dager før Tour de France.

ZDF vet å finne det riktige tidspunktet for avsløringer. Quick Step-saken kan blir nok et eksempel på en kontroversiell sak som ser sitt lys akkurat når oppmerksomheten rundt sporten er størst. Saken setter et uheldig søkelys på et arrangement som kjemper hardt for sin troverdighet. Vi skal være takknemmelige for medias rolle som vaktbikkje. Det er positivt at bedrageri blir avslørt. Men er det av hensyn til etikk og rettferdighet at media slipper en slik sak kun få dager før starten i Tour de France? For meg virker hensynet til nyhetens verdi som salgsobjekt viktigere enn hensynet til sporten og de rene rytterne, som gjør sitt beste for å gi sporten et troverdig ansikt.

Jeg ser uansett frem til Tour de France! Vive le Tour!

Mads!