Helvete i Nord!

Paris- Roubaix viste seg atter en gang som verdens mest dramatiske sykkelritt.

Drømmer går i oppfyllelse og enda flere drømmer blir knust.

Nok en gang var det belgiske Tom Boonen som trakk det lengste strået. Han hadde også sin porsjon problemer underveis. Men han holdt seg på sykkelen og hadde den nødvendige styrken på slutten av de 260 marerittaktige kilometerne, på kryss og tvers over de historiske franske kjerreveiene.

Se Boonen få ny sykkel her (bloggen fortsetter under):

1304

Thor Hushovd viste at han er bedre enn noen gang. Med sitt solide lag i ryggen syklet han et perfekt taktisk ritt. Med bandasjer og teip som synlige rester etter veltet fra Flandern rundt kjempet han seg over brosteinspartiene med teten, og satt til slutt med de antatt sterkeste forhåndsfavorittene.

Da Thor angrep under 20 km før mål og feide gjennom svingene på sleip brostein så konkurrentene veltet bak ham, utviklet rene drømmescenarioet seg for norsk sykkelsport.

Norske sykkelryttere har aldri vært med å kjempe om seieren i det klassiske sykkelrittet!

Der satt vår mann med selveste Tornado Tom! Den belgiske klassikerkongen mot Grimstads store sønn!

Men så brast drømmen. Thor gikk i bakken på samme måte som hans konkurrenter hadde gjort før ham.

Se Thor deise i brosteinen her (bloggen fortsetter under):

[sumo progid=»301348″]

Thor hadde vært på offensiven, drømmen var i ferd med å gå i oppfyllelse for den nybakte faren. Kanskje gav tanken på den nyfødte datteren ekstra styrke. Men så, i løpet av få sekunder ble drømmen brutalt knust og Thor ble offer for den samme skjebne som så mange andre store ryttere før han. Etter nærmere seks timer med kamp om posisjoner, uhell, utmattelse, konsentrasjon og fysisk smerte, var velt igjen en avgjørende faktor.

Ikke uvanlig i Paris – Roubaix. Dette er rittet hvor alt kan skje, men hvor kun de tøffeste rytterne håndterer utfordringen med den fysiske belastningen, uhellene underveis og skuffelsene på veien mot og etter mål.

Thor er en av flere som må tåle tanken på hva uhellene kan ha kostet han. Nok en gang må Thor svelge skuffelsen, bare en uke etter at han brutalt ble dyttet vekk fra en mulig pallplass i Flandern rundt.

Thor har allikevel god grunn til å feire! Nok en gang er oksen fra Grimstad historisk i norsk sykkelsammenheng. Norge har aldri hatt en mann på pallen i det historiske sykkelrittet, over de historiske veiene. Tredje plassen er en fantastisk prestasjon og viser at Thor er blitt en av verdens beste klassiker ryttere. Hushovd har nå den posisjonen i internasjonal sykkelsport han har kjempet i hele sin profesjonelle karriere for å være i. Han har nettopp gjennomført sitt beste Flandern rundt og i tillegg overbevist på veien inn i Roubaix. Det har vært en dramatisk og utfordrene uke på veien. Veltet i Flandern satte ekstra krav til psykisk mobilisering mot dronning klassikeren Paris -Roubaix.

Thor er der alle sykkelkjennere har spådd at han skal være. Blant de beste i verdens mest brutale en dags ritt. Det har vært en lang og hard kamp siden han vant u- 23 versjonen av Paris- Roubaix i 1998.

Hvilken dramatikk vi var vitne til i årets Paris- Roubaix!

Ofte blir rittet mer eller mindre avgjort 100 km før mål. Etter den fryktede brosteinen i Arenberg skogen. I år var det kamp til døra og en dramatikk i avslutningen som gjør årets versjon til et av de beste noensinne!

For det norske publikum ble rittet en fryd! Vi har fire norske proffer totalt i feltet. Alle våre fire gjorde en flott innsats og satte farge på klassikeren!

Thor som kaptein i kampen om seieren. Arvesen, Rasch og Boasson Hagen var alle hardt arbeidene og u-selviske i sin opptreden for sitt lag.

Sistenevnte utvikler seg for hver store klassiker han gjennomfører. Fra seier i onsdagens Gent- Wevelgem, ble han ofret for den respekterte sliteren i Georg Hincapie. Et flott skue å se en ung rytter som nettopp har vunnet sin største seier, uten baktanker ofre seg for en av feltets veteraner. Boasson Hagen er en gutt som har beina på bakken. En god egenskap å ha med seg videre i en karriere som idrettsstjerne.

Det ble en fantastisk avslutning på vår klassikerne sett med norske øyne!

Thor var atter en gang nære ved, men heldigvis så nære at med seg et herlig resultat.

Gratulerer Thor, ha en velfortjent ferie før oppkjøringen til Tour de France!

MadsJ

Se Boonen bli kåret til seierherre her:

[sumo progid=»301364″]

Slaget om Flandern!

Flandern rundt er rittet alle sykkelryttere drømmer om å vinne. Rittet er den belgiske holmenkolldagen hva angår engasjement og galskap. Publikum kranser løypa fra start til mål med kanskje verdens mest engasjerte sykkelpublikum.

Starten i Brugge tilbyr en helt spesiell atmosfære. Tilskuerne deler rytternes nervøse respekt for de beintøffe 260 km som skal gjennomføres. Når rytterne sykler gjennom en korridor av publikum frem mot start er stemningen til å ta og føle på. Belgiere elsker klassikerne på våren. Rittene er fulle av historie, følelsesladde triumfer, skuffelser og dramatikk.

Noen ryttere har rittet som sin besettelse. For noen er rittet blitt en forbannelse fordi de aldri når opp til det øverste steget på seierspallen.

Rytterne på vei til start vet hva som venter de. Rytternes øyne er preget av en frykt og respekt som du ikke vil se før start i andre ritt. De flamske bygdeveiene venter de!

Der ute på bygdeveiene skal krigen utkjempes.

Ut og inn av smale veier på størrelse med sykkelstier, flere av de på våt og dårlig brostein. Bratte bakker som knapt er mulig å forsere for den vanlige mann på gata. Mange kommer aldri til mål, fordi de ikke klarer utmattelsen eller fordi de er involvert i stygge velt underveis.

Rytterne vet hva som venter de. De vet at rittet til tider er mer en boksekamp på to hjul enn et sykkelritt. Den som bremser først til fordel for en konkurrent kan tape avgjørende plasser i feltet. Posisjonen inn på de smale veiene, opp de bratte bakkene er viktigere enn i noe annet ritt. Rittet krever intens konsentrasjon fra start til mål. Velt, punkteringer og dårlig posisjon inn i avgjørende strekker av løypa har ødelagt drømmen for mange. Vinneren av rittet skal i tillegg sykle taktisk korrekt, spise, drikke og ha et lag som fungerer.

Rittet blir spennende sett med norske øyne. På start har vi Kurt Asle Arvesen, Edvald Boasson Hagen, Gabriel Rasch og Thor Hushovd.

Arvesen klarte en meget sterk syvendeplass i fjorårets ritt. Den beste siden Dag Otto Lauritzen sin tredjeplass på 80-tallet. Kurt Asle har slitt denne sesongen. Dessverre tror jeg ikke vi kan forvente en like sterk prestasjon under årets versjon av den belgiske storklassikeren.

Spennende skal det bli å se unge Boasson Hagen i rittet. Den rolige unggutten har fremtiden for sine føtter. Det han nå trenger er erfaring. For hver gang Boasson Hagen klarer å komme seg igjennom rittet vil han stille sterkere året etter. Columbia-proffen er av de fleste sykkelkjennere erklært som en fremtidig vinnerkandidat av rittet. Men ingen ryttere har vunnet det krevende rittet uten erfaring. Det blir derfor en viktig test for stortalentet.

Rasch har vist solid form denne sesongen. Han har som flere av sine lagkamerater fått et løft i det nystartede Cervelo laget. Rasch elsker typen forhold som møter rytterne i Flandern. Smale veier, farlig underlag og tøffe forhold er noe som alltid har fascinert Hole gutten. Kanskje er det nettopp bakgrunnen fra ishockey som gjør Gabba til den klassikerrytteren han er blitt?

Rasch har en viktig rolle i å hjelpe lagets kapteiner underveis i det lange rittet.

En av disse er Thor Hushovd. Hushovd har hatt rittet som et av sine store mål i mange år. En av hans store drømmer som sykkelrytter er å vinne klassikeren.

Med sin ekstreme fysiske kapasitet har Thor gode forutsetninger for å lykkes i rittet.

Men han vet bedre enn mange hvor hardt det er å lykkes i rittet. Thor har sittet fint med flere år, men desverre falt igjennom når rytterne har nærmet seg den tøffe finalen.

I Credit Agricole var Thor alene. Laget hadde ikke ryttere som kunne følge han lengre enn 200 km ut i rittet. Han ble en ensom svale blant sterke og aggressive ryttere fra andre lag.

I år bør Thor ha en annen selvtillit før starten på drømmeklassikeren. For det første har han fjerdeplassen i Priis E3 som en solid generalprøve friskt i minne.

E3 har alltid vært en viktig brikke i oppkjøringen til Flandern. I fjor ble rittet vunnet av Kurt Asle Arvesen. Semiklassikeren er en viktig oppkjøring før Flandern og det har derfor vært urovekkende når Thor aldri klarte å fullføre rittet.

Med fjerdeplassen vet Thor at formen er der den skal være. I tillegg kan han nyte tanken på å ha et helt annet lag i ryggen enn i tidligere forsøk.

Erfarne ryttere som Hammond og Klier vil være meget god støtte underveis. Hammond flyttet tidlig til Belgia og har stor erfaring fra området med mange sterke prestasjoner.

Klier bor i området og kjenner løya som sin egen bakgård. Han gir Cervelo rytterne verdifulle instrukser underveis om hvor de må være plassert, hvem side av veien som er best og hvor de bør organisere seg. Klier har selv en andre plass fra rittet i 2005.

En annen Cervelo rytter, Heinrich Haussler er årets store overraskelse. Med fem seire, offensiv sykling og andre plass i Milano – San Remo, er han en av årets favoritter til å vinne Flandern. Noen frykter Haussler representerer en ulempe for oksen fra Grimstad.

Snarere kan hans sterke sykling virke mer positivt enn negativt på Hushovd sine sjanser. Haussler er så sterk at han kan brukes offensivt mot slutten av rittet. Den unge tyskeren kan bli Cervelos offensive kort, og han kan sette press på konkurrenter som Boonen, Posatto og andre favoritter.

Thor kan spares og ha en fordel av å ha Haussler i angrep og han kan bli Cervelo sitt kort om Haussler ikke lykkes.

Haussler er tross favorittstempelet en mulighet og ikke et problem for Hushovd. Den nybakte faren fra Grimstad er en sterkere kandidat for seier i storklassikeren enn noen gang.