Gamle synder blir ikke glemt

Listen over inviterte lag til årets Tour de France er klar.

20 lag er invitert. 17 av de tradisjonelle pro-tourlagene og tre pro- continentallag. Blant dem Cervelo Test Team med Thor Hushovd og Carlos Sastre i spissen.

For inviterte lag betyr deltagelse avgjørende oppmerksomhet for sponsorene.

For sponsorer som forventet å se sitt lag i verdens hardeste sykkelritt, er det nærmest en tragedie å bli utelatt.

I fjor var Astana den store taperen da det kashakstanske laget ikke fikk invitasjon. Tittelforsvareren Contador fikk ikke forsvare seieren fra 2007. Den positive dopingprøven til Alexander Vinokurov og flere av hans lagkamerater samme året, brakte slik skam over sporten at ASO (arrangørene av Tour de France) ikke orket synet av lagets farger i sitt ritt.

Det skapte bråk i sykkelmiljøet. At en arrangør kunne velge Astana bort fra det gode selskap gikk helt imot prinsippet om at alle pro-tourlag automatisk fikk delta i ritt med Pro- Tour-status. Sporten var lenge i fare for å splittes mellom tilhengere av det internasjonale sykkelforbundet (UCI) og ASO.

ASO viste seg som sportens mektigste organ og Tour de France ble arrangert som om alt var vanlig. Noe det ikke var. Rittet ble nemmelig arrangert uten tilsyn fra UCI. I stede steppet det franske forbundet inn som øverste myndighet og brøt dermed med UCI. Trass trusler fra UCI valgte alle inviterte lag å delta. Sportens øverste myndighet var i ferd med å miste ansikt.

UCI ble kritisert av ASO for å ikke gjøre nok i kampen mot doping. Rasmussen-saken fra 2006 ble trukket frem som et grelt eksempel. UCI visste allerede før Touren at Rasmussen hadde brutt reglementet. Handling fra UCI i forkant av Touren i 2007 kunne ha spart Tour de France for nok en skandale.

Tour de France ønsker å vise publikum at de har nulltoleranse i kampen mot doping. Deres sterkeste våpen er friheten til selv å velge deltakerne til rittet. De mener å ha nok oversikt til at de kan velge vekk eventuelle problem lag med tvilsomt rykte.

Derfor gir de et signal når Fuji-Servetto, tidligere Saunier-Duval, ikke er blant de inviterte.

Laget er tilgriset etter fjorårets Tour. Etter å ha lekt seg med konkurrentene i fjellene ble Ricardo Ricco og Leonardo Piepoli sparket ut av rittet. De to hadde dopet seg med CERA, en ny type EPO som ingen trodde var mulig å oppdage.

Det endte med at hele laget ble tvunget til å trekke seg. Nok en gang ble Tourens rykte brakt til skamme gjennom lag, ryttere og system uten moral.

Saunier-Duval var kjent i sykkelmiljøet for å ta imot tidligere dopingsyndere med åpne armer. Deres sportsdirektør, Maurio Ginatti, var nære å omkomme etter dopingmisbruk på 90-tallet.

Men de var synlige og skapte offensiv sykling i alle ritt de deltok i, og derfor også et populært lag blant sykkelentusiaster. Saunier-Duval trakk seg sponsor etter skandalene i fjorårets Tour. Laget har nye ryttere, ny sponsor og Gianetti har trukket seg i bakgrunnen. Det hjalp allikevel ikke. Trass ny drakt har laget en tvilsom fortid.

Årets gladeste sykkellag heter dermed Skil-Shimano! Det nederlansk/japanske sykkellaget får overraskende en plass i årets største sykkelbegivenhet. Viktig for invitasjonen er lagets strategi med satsing på unge franske ryttere. Blant dem finner vi Jonathan Hivert. Den unge franskmannen ble to i kampen om ungdomstrøya og åtte sammenlagt i årets Paris-Nice.

Skil-Shimano er ofte offensive og vil sannsynligvis være med å sette farge på de etapper som ikke er altfor kuperte. De har sprintere, er gode i sidevind og har flere angripere som ofte er å se i utbrudd.

ASO har gjort en lurt valg i å velge Skil-Shimano til fordel for Fuji- Servetto.

Friheten til å velge lag er et viktig våpen i kampen for en renere sykkelsport.

TV 2 AS

Lars Hilles gate 30, Pb 7222, 5020 Bergen

Materialet på nettstedet er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten avtale med TV 2 AS (utgiver) og/eller med annen klareringsordning (Kopinor www.kopinor.no eller Norwaco www.norwaco.no), er enhver lagring, eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring (herunder visning) bare tillatt når det er hjemlet i lov (til privat bruk, sitat og lignende). Utnyttelse i strid med lov eller avtale medfører erstatningsansvar, og kan straffes med bøter eller fengsel.