En herlig bekreftelse!

Cervélo Test Team imponerte med lagarbeid etter læreboken, i det taktisk krevende Tour of Qatar. Måten de samlet laget på førte til en overraskende «tapetsering» blant de beste på resultatlisten sammenlagt.

Thor Hushovd må ha observert Cervélo-lagets ambassadører med stor tilfredshet fra der han var, et sted i Europa, hvor han forberedte seg til sesongdebuten i Tour of California.

Mens en del av Hushovds lag startet sesongen i Qatar, debuterer en annen del av laget i Tour of California. I California stiller laget med fjorårets Tour de France vinner Carlos Sastre. Sastre er tilbake fra en forkjølelse og holder en lav profil i det populære og stadig viktigere etapperittet. Derfor må det være en stor tilfredsstillelse at laget i stede får sin andre store profil, «oksen fra Grimstad», til å skinne!

Nok en bekreftelse på hva som er i gang i det nystartede canadiske sykkellaget fikk vi på en regntung tredje etappe i California. Den første testen for sprinterne til å vise seg i det stadig mer prestisjefulle rittet.

Med toppsprintere som Freire, Cavendish, og Boonen på startstreken var ikke Thor den fremste favoritten til å vinne rittets første oppgjør i samlet felt.

Etter seieren på andre etappe i fjorårets Tour de France slet Thor med en helse som gjorde at siste delen av sesongen ble svært amputeret og uten suksess. I tillegg var det mye snakk om problemer med å samkjøre de grønne rytterne i Credit Agricole mot et skikkelig spurtopptrekk.

Thors tidligere lag ønsket så mye, men det ble mye prat og dårlige forsøk. Thor ble ofte satt i skyggen og led grunnet et lite forutsigbart lag, som «kavende» forsøkte å hjelpe han mot oppløpet. Det fungerte sjeldent i kampen mot enda bedre organiserte lag, og Thor slet ofte med en lang vei rundt de raskeste på de gjenstående meterne til mål. Sjelden, om aldri, kunne Thor gi sitt gamle Credit Agricole lag den tillit de ønsket å gi han. Utad har han uttalt seg lojalt og med optimisme om sitt gamle lag, men innerst inne gav Credit Agricole neppe Thor den store selvtilliten hva gjelder et mulig spurtopptrekk.

Nattens oppvisning i California må derfor ha føltes som en drøm som endelig gikk i oppfyllelse for Oksen fra Grimstad!

Endelig fikk han et opptrekk etter boken, fra tre meget effektive og solide lagkamerater.

Alle med evne til å kjempe seg til posisjoner og levere toppfarten som må til for å skape et best mulig utgangspunkt. Hayden Roulston, Domunique Rollin og Brett Lancaster er dynamitten som fikk «Oksen» til å eksplodere i en spurt som må ha gitt spurtrivalene lukten av brent dekkgummi!

Aldri før har Thor opplevd et lignende lagarbeid mot et så sterkt felt. I løpet av en dag med sitt nye lag fikk han det Credit Agricole prøvde i de ni årene Thor kjempet i det franske laget. Thor hadde en god hjelper i kiwien Julian Dean. Men Dean var ofte sårbar for velt og formsvikt. Da satt Thor igjen med et lag som prøvde, men som ikke hadde evnen til verken å brøyte seg frem i farlige situasjoner, eller å holde den nødvendige toppfarten.

At Alexander Botcharov ofte var å se som av hjelpere frem mot spurtene i Tour de France fortalte mye hvilke rammer Thor jobbet under i Credit Agricole. Den lille russeren veier 58 kilo og er trass sin frekke evne til å plassere seg før en spurt best egent til å forsere de lengste fjellene.

Da blir det langt mer effektivt med karer som nå er stilt til Thors posisjon. Alle er fryktløse, har erfaringen, fysikken og respekten i feltet som skal til for at konkurrentene skal vike i gladiator kampen som foregår de siste kilometerne før en massespurt.

Cervélo har i tillegg bygd opp en så solid stamme at de ikke vil bli satt sjakk matt om en blir rammet av formsvikt, sykdom eller velt. Blant rytterne som ikke deltar i California har laget i tillegg solide opptrekkere i Roger Hammond, Jeremy Hunt og Heinrich Haussler.

Endelig har Hushovd funnet et innovativt, moderne og komplett lag som klarer å gjøre teori om til praksis! Vi ser frem til fortsettelsen!

Mads 🙂

– Cervelo viser klasse

Cervelo Test Team sin sesongdebut i Qatar er en oppskrift på hvor effektivt et godt samkjørt sykkellag kan være. I det åpne ørkenlandskapet i Qatar vil det laget som er best til å organisere seg til slutt sitte med flest mann på toppen av resultatlisten.

Etter rundturen i det forblåste landskapet satt Cervelo Test Team igjen med sju mann blant de elleve beste sammenlagt. Nummer åtte ble Hole-gutten Gabriel Rasch. En fantastisk start på sesongen for den tidligere ringeriksrytteren.

Rasch var også i fjor deltager i Qatar. Da syklet han for franske Credit Agricole. Det ble en helt annen historie.

Rasch hadde ikke noe dårligere potensiale i denne typen «kamp-om-posisjonene-ritt» da. Nordmannen har alltid vært sterk under psykisk tøffe forhold som sidevindsrittet Qatar er et eksempel på. Slike ritt kan for noen ryttere oppleves mer som en boksekamp enn sykkelritt.

Når vinden blåser fra siden vil feltet sprekke i vifteformasjoner. Slikt vet rytterne før start og det skaper hard kamp om posisjonene i front av feltet. Da vil et samkjørt og offensivt lag klare seg best. Betydningen av et samlet lag er særdeles viktig under slike forhold.

Et godt lag vil lykkes i sidevinden om rytterne er strategisk enige om hva som skal til for å takle slike utfordringer. Med et godt lag gjøres utfordringer om til muligheter.

Resultatlisten fra Qatar rundt forteller hvilke lag som klarte å utnytte den vanskelige og tøffe sidevinden offensivt.

Credit Agricole hadde ikke evnen som Cervelo viste i årets Qatar rundt. Nemlig å organisere seg, være offensive og jobbe sammen mot antatt sterkere lag. I CA var det frykten for forholdene og respekten for motstanderne som preget holdningen før start.

Selv om Qatar er tidlig på året og ikke er det rittet som blir husket best på slutten av en lang sykkelsesong, så viser resultatlisten at Thor Hushovd har fått et sterkt mannskap rundt seg.

Mannskapet Hushovd har i det nystartede Canadiske laget er sannsynligvis langt bedre enn han noen gang hadde i Credit Agricole.

Cervelo er et spennende lag. På papiret, bak Sastre og Hushovd, er det ikke et stjernespekket lag, men medlemmene snakker samme språk og kommer fra en skole hvor de har blitt satt tøffe krav til. De har bakgrunn fra et tøffere regime enn det som finnes i eksempelvis franske storlag.

I stallen har de rutinerte ryttere som tidligere har jobbet for sterke kapteiner. De er en gjeng som er offensive og som kanskje klarer å skape en betydningsfull lagmoral innad i laget. Humor, og tonen blant gutta er også et viktig element som ikke må undervurderes i lagsport.

Det er ikke nødvendigvis slik at et lag spekket med stjerner vil bli noen suksess. Stjerner som ikke utfyller hverandre, og ikke er samkjørte mot et mål, vil møte sterk konkurranse fra antatt svakere ryttere. De antatt svakere rytterne er sterke nok om de jobber sammen.

For det nystartede Cervelo Test Team var sesongdebuten i Qatar en meget bra start. Ikke bare grunnet de sterke resultatene, men særlig fordi de gav oss en oppvisning i godt lagarbeid. Måten Cervelo-laget syklet på var som tatt ut av en bok om hvordan et sykkellag skal organiseres i sidevinden.

Et samkjørt Cervelo-lag vil etter denne oppvisningen bli fryktet i ritt med sidevind og tøffe værforhold. Fra før har vi sett CSC herje i sidevinden på våte veier i Tour de France. Fordi de var godt organisert og hadde en spesielt god intern atmosfære greide de det andre lag bare prater om i teorien. Det ser ut til at Thor Hushovd endelig er medlem av et lag hvor lagtanken settes så høyt at den er mer enn en teoretisk ønskedrøm.