Danskene på banen igjen

Liege-Baston-Liege i går avsluttet første del av klassiker-sesongen. Etter Milan – San Remo kom brosteinsrittene, så de tre Ardenenner-klassikerne. Hvor mange av de beste sammenlagtkandidatene prydet listene. Etter flotte prestasjoner av Edvald Boasson-Hagen og oksen fra Grimstad, oppkalt etter mannen med hammeren, også kalt Tordenguden, var kun Gabriel Rasch – i Amstel Gold Race – med i feltet den siste uken. Gabriel, som har konkurrert ofte og hardt, fikk nok et ritt for mye. Dermed ingen nordmenn i mål i Ardenner-rittene.

Guttene til Bjarne Riis har hatt en tung start på sesongen. I brosteinsklassikerne ble det pallplass til Matthew Goss i Gent-Wevelgem. Men, da det virkelig gjaldt i Vlaanderen Rundt og Paris-Roubaix var det kun Matti Breschel som hang med. Ung gutt med et stort potensiale i denne type ritt. Husk at han også vant bronsemedalje i VM i Varese i høst. Men, laget var sterkt redusert grunnet kravebeinsbruddet til Stuart O`Grady og en problemfylt vår for Fabian Cancellara. Begge tidligere vinnere av det prestisjefylte humperittet til Roubaix.

Sesongoppkjøringen har vært mer problemfylt enn gunstig er for et lag med ambisjoner om å være best. Uro skaper distraksjon i fokuseringen på det som er viktig, og dermed energilekkasje. Fjorårets Tour-vinner Carlos Sastre forsvant til Test Team Cervelo med noen skikkelige lyskespark til Bjarnegutten. «Don Limpo» kalles han, som på norsk kan oversettes med «Den rene». Han påsto at Riis hadde hatt liten tillit til ham, generelt. Og, at dansken hadde sabotert hans muligheter til å vinne Spania Rundt i høst. Nå tror ikke jeg at Sastre uansett er god nok til å slå Contador, men han må jo selv få mene det motsatte…

I et radiointervju sa han: «Riis har gjort det motsatte av å hjelpe meg. Han har skapt flere konflikter enn det som sunt er». En sak har alltid to sider. Det er en kjensgjerning at laget i fjor brukte mye tid på å plukke kaptein til Tour`en. De startet, i utgangspunktet, med Sastre og Schleck-brødrene som likeverdige. Frank Schleck kom etter etappen til Prato Nevoso i gul trøye i to dager. Men, da Sastre slapp seg løs opp til legendariske L`Alpe d`Huez, var det klart at han var høvdingen i laget. Han ble på en eksemplarisk måte backet opp av de to brødrene fra Luxemburg. Lagspill i høyeste potens. På den siste tempoetappen startet Frank tre minutter foran Sastre, og det var tydelig for alle og enhver at han så helt bort fra sin egen sammenlagtplassering, ved å kjøre så sakte at Sastre etter kort tid fikk en inspirerende rygg å jage på vei mot karrierens desidert beste temporitt, og tilsvarende største seier. Men, Sastre forsto også at lagets fremtidige høvdinger ville bli de to brødrene fra det store sykkellandet med under en halv million innbyggere. Det er faktisk bare løst 450 konkurranselisenser der, hvorav 120 er til ryttere under 12 år. For Sastre var det like godt å cashe inn så mye som mulig ved å kjøre egne sjanser i et annet lag.

Schleck-guttene har ofte blitt spurt om hvordan det var å ofre egne sjanser når triumfatoren forlot laget like etter på en slik negativ måte. De har ytret seg diplomatisk i beste forstand.

Så forsvant den store delsponsoren IT-Factory. Som hadde dundret inn i idretten som en gavemild «Onkel Skrue» på flere arenaer. Kongsvingers fotball-lag var et satsingsområde, og «Keiko» Nordli skulle lønnes fyrstelig av IT-penger. 40 millioner kroner skulle sykkel-laget støttes med. Så forsvant alt i en gedigen svindel, administrert av direktøren i selskapet – Stein Bagger. Lett å forstå at ledelsen i sykkellaget har hatt finansfokus i for stor grad på bekostning av fokus på det sportslige.

Endelig fungerte så det sportslige. Vi så det i Fleche Wallone onsdag da Andy Schelck for første gang sto på pallen i en klassiker. Og, så viste de lagkjøring av ypperste merke i går. Da de første bestemte seg for å kjøre inn utbryterne, gikk det i voldsom fart. Ryttere ble skrellet av i hopetall bak i hovedfeltet. For en kjørestyrke de viste, både Jacob Fuglesang, Gustav Larsson og Nicki Sørensen. Finalen ble innledet med at både Kolobnev og supertalentet Chris Anker Sørensen tok initiativ til offensive brudd. Som igjen satte press på konkurrentenes lag. Før Andy Schleck etter den krevende La Redoute-bakken gikk alene. I den lille gruppen bak saboterte broren ethvert forsøk på organisert jakt på lillebror. Hjelp fikk han av Kolobnev. Nicki Sørensen og Karsten Kroon. De dominerte totalt guttene til Bjarne Riis. Og, viste at de er i rute til Tour de France. For en kamp det vil bli mellom Astana og Saxobank. Minst like dramatisk som de to semifinalene vi kan glede oss til i Champions League.

Andy Schleck har ikke for vane å vinne sykkelritt. Helt tilbake til sommeren for tre år siden for den forrige seieren, da han vant to etapper i Sachsen Tour. Men, likevel en av verdens aller beste syklister. Som i en alder av 21 år ble nrummer to i Giro’en for to år siden. Det var da italiensk presse døpte ham «Bambi» med referanse til hans ekstremt tynne kropp. Den yngste av brødrene er allerede en bedre sammenlagtrytter enn sin bror – fordi han kjører bedre tempo-etapper. Og, klatre kan de begge, som kjent.

Da er det bare for Kurt Asle å legge seg i selen for å kunne understøtte de to. Vårsesongen har ikke vært all verden for Kurt. Spiller ingen rolle. Tour’en starter i juli, det er nok tid til å trene og konkurrere seg i form. Sesongen i fjor var også ekstra hard for Kurt – både mentalt og fysisk. Vi så at han var godt på «hæla» på slutten. Derfor har det vært ideelt med en roligere start enn før. Det mentale og fysiske skal fylles opp og balanseres. Lykke til Kurt!

Sykkel som lagsport i ytterste konsekvens

Søndagens Fandern rundt skulle bli rittet, der Cervélo skulle overta rollen som det ledende klassikerlaget. Quick Step(QST), ledet av Patrick Lefevre, skulle ned fra tronen. Cervélo plasserte fornuftig en av sine hjelperyttere i sjumannsbruddet som stakk på Koppenberg. All heder til den unge engelskmannen Lloyd, som våkent kom avgårde. Bl.a. sammen med Sylvain Chavanel – nyervervelsen hos QST. Det var tydelig at Chavanel var den sterkeste i bruddet. De satt der begge for å være til hjelp når avgjørelsen skulle falle – når favorittene hadde skilt klinten fra hveten.

Derfor var det viktig at hjelperne i bruddet hadde krefter igjen når kapteinene kom dundrende. Chavanel gjorde jobben ypperlig. Da restene av hovedfeltet nærmet seg, ble farten skrudd opp, og dermed forsvant Lloyd. Ingen hjelp i ham for Thor og Haussler. Det er klasseforskjell mellom franskmannen og engelskmannen. Cervélo burde ha plassert brosteinsspesialistene Roger Hammond, eller Andres Klier i bruddet for å nøytralisere Chavanel.

Bak var Tom Boonen i kjempeslag. Det forsto en Filippo Pozzato. Han satt som limt til Boonen-hjulet. Da Booen og Pozzato virkelig tro til, ble det raskt luke til Cervélo-kapteinene. Det var klasseforekjell på kjorestyrken til Boonen, hans viktigste hjelper Stijn Devolder, og Pozzato mot Thor/Haussler da «hellingene» ble virkelig bratte.

De tre første gikk løs; og Devolder gjorde hjelperens jobb. Inntil Boonen forsto at Pozzato kun hadde en taktikk, og det var å være limt til Boonens bakhjul. «La ham sitte»; sa Boonen. «Kjor i vei Stijn – opp til Chavanel et co». Et supert taktisk trekk. Boonen forsto at hans seieressjanser var små med den sterke og litt feige italieneren på hjulet. Lagets seier var viktigst, den lå i Devolders angrep, som i fjor. Vel oppe hos de tre i front, brukte Chavanel det han hadde igjen for å bringe Devolder i trygg avstand fra de andre favorittene, hvor også Thor og Haussler m.fl. hadde kommet opp til Boonen/Pozzato. Kloke Boonen slo ned på tempoet, og dermed ble avstanden stor til de bak.

Med to av fire fra QST i front, gikk det som det måtte gå – Devolder stakk. Chavanel holdt igjen. Han var sterk nok til å gå fra de to andre, men visste at han måtte roe ned til Devolder var sikker der foran. Han ofret sannsynligvis annenplassen på det. Den plassen spilte ingen rolle – her er det kun seieren som teller.

For en laginnsats. Veteranen Tossatto (QST) var også godt med og nøytraliserte brudd som gikk fra hovedfeltet. Dermed har Patrick Lefevres gutter vunnet fire av de siste fem utgavene av dette rittet.

Sondag er det «Helvede i Nord» – Paris-Roubaix. Det er flatt, og det skal konkurrentene være glade for. QST hadde kjorestyrke de andre ikke kunne matche i Flandern. Lite gunstig for Thor med håndskade – sondagens brostein kan bli et smertehelvede for oksen. Men, Thor har en høy smerteterskel. Den vil han trenge i all humpingen opp og ned. Nok en flott andreplass til Haussler. Han begynner å kjenne det skikkelig, hadde tyngre bein enn tidligere. Og, andreplassen var en gave fra QST og Chavanel. Jeg tror dog vårens overraskelse nr. 1 holder noen dager til. Hvem vinner sondag? Jeg tror det blir Boonen.