Serien er slutt

Da er seriespillet ferdig i NHL, men det er nå de fleste mener at sesongen virkelig starter! Siste seriekamp for Rangers var hjemme mot New Jersey Devils. En kamp uten betydning for Devils da de allerede ikke hadde muligheten til å nå sluttspillet, men for Rangers sin del var det viktig med seier. Vant de denne kampen ville det bety enklere motstand i første runde av sluttspillet som starter på torsdag. Og vant gjorde de. En enkel kamp, mot ett Devils som bar preg av at etter kampen var det sommerferie. Rangers vant hele 4-0 å sikret seg dermed sjetteplassen i seriespillet. Noe som igjen fører til at første motstander i sluttspillet blir Washington Capitals. Selv om det ble en enkel 4-0 kamp, var den store «snakkisen» etter kampen det siste målet til Rangers som ble scoret av Rick Nash etter flott forarbeid av rekkekameratene Brad Richards og Mats Zuccarello. Richards og Zuccarello spiller litt «give and go» med hverandre, og Zuccarello ender med pucken på bakerste stolpe og har nesten åpent mål. Hele Garden forventer ett skudd, men Zuccarello velger å legge pucken rolig opp til en umarkert Nash i toppen av slottet som enkelt kan sette pucken bak en totalt utspilt Johan Hedberg i Devils målet.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

( Rangers feirer mål nummer fire for kvelden som også ble «Play of the day» )

Etter kampen mot Devils var altså seriespillet slutt. Og som tradisjon ved seiste seriekamp velger New York Rangers hvert år ut 25 heldige vinnere som får lov til å komme ut på isen å motta en av spillerne sin drakt etter kampslutt. Dette er sikkert stort for de utvalgte. Det å få lov til og gå ut på isen forran ett fullsatt Madison Squear Garden, men jeg tror ikke det var like festlig for han som tok ti steg ut for så å tryne midt utpå der! Etter å bli liggende en stund (mest fordi han var flau tror jeg) kom han seg endelig opp igjen og draktutdelingen kunne fortsette.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

( Utdeling av drakter til heldige fans )

Mats Zuccarello endte denne Rangers sesongen med 8 målpoeng fordelt på 3 mål og 5 assist. Han endte også opp med +10 i pluss/minus statestikken som forteller hvor mange mål han har vært utpå isen både for og imot. Dette fordelt på 15 kamper. Han har nå totalt 67 kamper for New York Rangers og har 34 poeng totalt på disse kampene.

Etter kampen dro hele Rangerslaget til en utvalgt restaurant for å spise den årlige «serien er ferdig» middagen. Selv tok jeg denne på restauranten Lavo sammen med kjentfolk fra Norge som hadde tatt turen over for å se litt ishockey.

Dagen etter siste seriekamp var det fri fra trening for Rangers, og siden dem nå har klart sluttspill var det endel annen jobbing/intervjuer som måtte unnagjøres før alvoret drar igang på torsdag. Mats ba meg bli med en tur til Central Park for å møte noe kjentfolk, og jaggu var det ikke tidligere Manchester United og Landslags forsvarer Ronny Johnsen som stod der å ventet! Ronny Johnsen hadde selv tatt turen for å få med seg Rangers og Mats sin siste seriekamp for i år, og dette var hans første NHL kamp noensinne. Han mente det var gøy å endelig få sett en slik kamp og var selv imponert over hvor fort ting skjedde utpå der. Morro at Mats noterte seg i målprotokollen også når han først hadde tatt turen, men det er bare en selvfølge mener nå jeg!

(Mats og Ronny diskuterer gårsdagens kamp)

(Turister i Central Park! Ronny, Mats, Meg og Kevin)

Etter møte med ett tidligere idol, dro jeg og Mats for å spise. Denne gangen dro vi å spiste på restauranten hvor de fleste av Rangers spillerene spiser det dem kaller «Pre game meal». Altså siste ordentlige måltidet før en kamp på selve kampdagen. En koslig restaurant plassert på Broadway. Etter middagen var det rett hjem for å få med seg ett par episoder av The O.C før det var tid for å legge seg. På mandag starter selve alvoret for Rangers, for da starter forberedelsene til sluttspillet og kampen om Stanley Cup.Da er det bare å glede seg til fortsettelsen og Rangers kamper mot Washington Capitals, det spilles best av syv kamper, og Rangers starter med to bortekamper, den første på torsdag!

Følg meg på twitter for oppdateringer @GJensen31

Mats Zuccarello på twitter @Zuccarello36

 

 

Playoff er sikret

 

Sist kamp borte mot Florida Panthers ble sett på som kampen der Rangers skulle sikre seg en plass i sluttspillet, men laget fra sør ville det annerledes. Spesielt deres svenske målvakt Jacob Markstrøm som var i det umulige hjørnet denne kampen. Rangers vinner skuddstatestikken 38-15, men taper allikevel kampen 3-2. Mats Zuccarello hadde en assist i kampen som kom på Rangers sitt utlikningsmål 1-1. Han spiller fri Moore som frakter pucken på mål, etter mye klabb og babb foran Floridas målvakt får Pyatt satt pucken. Mats har nå fem målpoeng på de fem siste kampene og står totalt med 7 poeng på 13 spilte kamper.

( Stats fra årets sesong )

Etter kampen mot Florida blir laget sovende igjen i Fort Lauderdale, før de dagen etter setter kursen mot Carolina og nok en borte kamp mot Carolina Hurricanes. Situasjonen er den samme som sist kamp, vinner de er de klare for sluttspill! Og taper de er det fortsatt håp, men da må de slå New Jersey Devils på hjemmebane. Kampen mot Carolina starter akkuratt som Rangers håpet på. De scorer 1-0 målet tidlig og i samme periode scorer de også 2-0! Etter 2-0 scoringen trodde allle dette skulle bli en enkel kamp men Carolina ville det annerledes. I andre periode av kampen utlikner Carolina både til 2-1 og 2-2, før de i tredje periode tar ledelsen 3-2 over Rangers. Jeg sitter på en bar rett ved siden av Rangers og kanskje verdens mest kjente arena Madison Squear Garden å ser kampen. Flying Puck heter det, og stedet blir helt stille idet Carolina tar ledelsen. Her sendte de både Rangers og Winnipeg Jets kampen samtidig. Taper Winnipeg sin kamp er Rangers videre uansett!! Etter at Carolina tar ledelsen 3-2 virker det som om at Rangers skjønner alvoret av kampen. Det virker som om de setter inn ett ekstra gir i håp om å klare det å sikre seg en sluttspillplass allerde nå, før den siste seriekampen. De jobber hardt å får betalt for strevet. For bare tre minutter før slutt klarer Rangers å få den scoringen som må til. Deres assisterende kaptein Brad Richards tar ansvar som en leder skal gjøre, å han scorer 3-3 målet. Dette målet sørgerr for at Rangers tvinger frem overtime i kampen som avgjør om de sikrer seg plass i sluttspillet eller ikke! I overtime er det liten tvil om hvilket lag som vil mest. Rangers presser på hard i lange perioder av gangen og får til slutt betalt. Og igjen er det deres kaptein Callahan som tar ansvar. Med ett skudd fra spiss vinkel klarer han å overliste Carolinas keeper Dan Ellis. Rangers vinner 4-3 etter overtime og sørger for at sluttspilsplassen er sikret!

                                                                                       ( På Flying Puck under kampen )

                                                                                            (Etter at seieren var sikret! )

Som sagt tidligere i bloggen er det litt flere nordmenn her i New York enn det, det var å se i den russiske byen Magnitogorsk. Har ikke vært en dag siden jeg kom til nå som har vært uten kjente fjes fra Norge. tidligere på dagen idag var jeg ute å møtte tidligere landslagskeeper Andre Lysenstøen som har tatt turen hit for å få med seg Rangers sin serieinnspurt.
                                                                             (Andre Lysenstøen og Meg på Flying Puck. )
Nå gjenstår det bare en kamp for New York Rangers og det er en hjemmekamp mot New Jersey Devils. I fohold til sluttspilsplass eller ikke er kampen uten betydning. Men den kan ha mye å si i forhold til hvilket lag Rangers møter i første runde av sluttspillet! Rangers ligger i skrivende stund på en åttende plass, men kan med seier i siste kamp samt at Ottawa taper sine siste kamper rykke opp til en sjetteplass. Det å havne på en sjetteplass vil ikke bety annet enn at første motstander i sluttspillet vil være ett laver rangert lag. Da takker jeg for meg for denne gang med smaken av ett perfekt grillet kyllingspyd, marinert i BBQ saus! 

 

Selv mener jeg beste motstand for Rangers i sluttspillet må være Boston Bruins, vet ikke alle er enige med meg i det, men det for så være. Det er mot Boston jeg mener Rangers har størst mulighet til å gå videre til neste runde. Dette begrunner jeg med at Boston ikke er like farlige offensivt som de andre mulige motstanderene. Samtidig som at Rangers har ett bunnsolid defensivt spill og veldig gode offensive kvaliteter som jeg tror Boston vil slite med!

Følg meg på Twitter @GJensen31

 

 

Siste uke av serien

Da er vi inne i den siste uken av seriespillet i NHL. Og for New York Rangers sin del, betyr det at det er nå det skal avgjøres om de går til sluttspill eller ikke. Sist kamp mot New Jersey Devils endte med seier 4-1. Dette var en kamp det var mye forventninger til på forhånd, da alle oppgjørene dem imellom alltid er tøffe og tette hockeykamper. Lagene ligger bare en halvtimes kjøretur unna hverandre og begge lag kjemper om sluttspillsplass. Men etter all opphausingen av oppgjøret før kampen, valgte Rangers å sette en demper til forventningene om en tett kamp tidlig i kampen. Bare etter snaut 30 sekunder satt Rangers kaptein Ryan Callahan første puck i nette bak Nhl`s mestvinnende målvakt Martin Brodeur. Og tolv minuttter senere økte Rangers ledelsen til 2-0 ved Derek Stepan. Rangers virker som de virkelig har funnet formen på riktig tidspunkt, og guttene fra Manhatten virker bestemte på å klare sluttspillet i år. Etter tradedeadline ( overgangs vinduets slutt) er de det mest scorede laget i hele ligaen, og med kanskje verdens beste målvakt bakerst i Henrik Lundqvist er det mye som skal skje for at dette ikke går veien.

I andre periode øker Rangers til 3-0 ved Taylor Pyatt og seieren er så og si et faktum. Nå er bare spørsmålet om Lundqvist skal få holde nullen for andre gang denne sesongen eller ikke. Rangers setter sin fjerde scoring i power play i tredje periode. Kaptein Callahans andre for kvelden og hele Madison Squear Garden står oppreist å synger «seasons over» til sin naboklubb Devils. Selv om Devils reduserer til 4-1 mot slutten av kampen, betyr det ingen ting utenom at Lundqvist ikke får registrert en shoutout. Rangers vinner og får to poeng mens Devils sitt håp om sluttspill er knust. Synd for laget som spilte Stanley Cup finale ifjor, men klarte ikke engang å kvalifisere seg iår.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

(Rangers vinner 4-1 )                                                                                                                                 (Feirier seieren på isen)

Etter hjemmekampen mot Devils rakk såvidt spillerene å dusje før de satte seg på flyet til Florida, for å forberede seg til bortekamp mot Florida Panthers. De skal nå spille to bortekamper på rad før de igjen skal spille hjemme i Garden og mot New Jersey Devils i grunnspillets siste kamp. Rangers kan allerede i kveldens kamp (01.00 norsk tid) sikre seg en plass i sluttspillet. Men da trenger de hjelp av Washington Capitals. For hvis Rangers vinner over Florida Panthers og formsterke Washington Capitals slår Winnipeg Jets er plassen til Rangers i sluttspilet spikret. Hvis ikke dette skulle skje vil de to neste kampene mot fortrinnsvis Carolina Hurricanes (borte) og New Jersey Devils (hjemme) bli avgjørende for om Rangers sin sesong er ferdig 27.April eller ikke.

Mats Zuccarello står nå bokført med 6 målpoeng ( 3 mål og 3 assist) på 12 spilte kamper. Noe som etter litt kjapp hoderegning gir ett snitt på 0.5 poeng pr kamp. Samtidig som han i pluss/minus statestikken står med +6. Pluss/minus statestikken viser hvor mange mål en spiller har vært utpå isen for og imot (powerplay regnes ikke).

Så mens Rangers er i solfylte Florida å forbereder seg til kveldens kamp, sitter jeg her i New York. Spent som en liten unge på julaften i påvente av kveldens oppgjør. Renger med at jeg ikke er den eneste hockeyinteresserte nordmannen som er spent på denne tette serieinnspurten!

 

 

Sluttspill eller ikke ?

 

New York Rangers og Mats Zuccarello er nå inne i en tøff periode hvor de spiller syv kamper på tolv dager. Ikke bare er det mange kamper, men hver kamp er livsviktig med tanke på å nå ett sluttspill. Bare de åtte beste lagene i hver avdeling går til sluttspillet og Rangers ligger i skrivende stund på den utsatte åttende plassen. Av disse syv kampene er tre av dem spilt.

Først ut var bortekamp mot Philadelphia Flyers. En tøff kamp mot ett fysiskt og desperat Flyers, som er i samme posisjon som Rangers, de må ha poeng for å klatre på tabellen. Rangers dominerte til tider mot Flyers og burde ha vunnet denne kampen. Men det er ikke alltid måltavlen gjenspeiler spillet på isen. Flyers sin målvakt Steve Mason stod som en vegg bakerst å sørget for at Flyers i det hele tatt hadde en mulighet til å vinne denne kampen. Mason reddet flere hundreprosent sjanser, men en han ikke reddet var ett kvikkt håndleddskudd fra Mats Zuccarello. Da Mats scoret ledet allerede Flyers 2-0, så målet var viktig for at Rangers skulle henge med i kampen. Men det var også viktig for Mats personlig, da det var viktig for han å få åpnet scoringskotoen sin. Dette var hans første mål etter returen fra Russland. Etter Mats sin scoring ble Flyers presset veldig, men til ingen nytte. Flyers øker heller til 3-1. Da det gjenstår snaue ti minutter av kampen klarer Rangers igjen å redusere, denne gangen ved Derek Stepan. Rangers klarer heller ikke denne gangen å bruke momentumet man får ved å score til å utlikne. De tar ut målvakten i sluttminuttene i ett siste desperat forsøk på å få 3-3, men istede klarer Flyers å sette pucken i det tomme målet og vinner tilslutt 4-2. Etter kampen reiste laget tilbake til New York med sitt egetchartrede tog, mens vi vanlig dødlige måtte sitte pent på perrongen å vente på rutetoget.

 

( Følte meg litt som en turist i Philadelphia )

Dagen etter Philadelphia kampen var det en rolig dag her i New York. Rangers hadde en lett ettermiddags økt, som skulle sørge for at alle var klare til kamp dagen etter igjen, hjemme mot Florida Panthers. På kvelden dro Mats og jeg for å spise sammen med en gammel lagkamerat av oss. Petter Witnes med familie hadde ankommet byen. Witnes har spilt med Mats i Frisk Asker og jeg har spilt med han i Sparta Sarpsborg. Vi dro å spiste på restauranten Rue 57. Det er her Mats spiser før nesten hver hjemmekamp. Koslig sted som ligger rett ved leiligheten til Mats.

( F.V Meg, Mats og Petter på Rue57 )

På torsdag denne uken var det klart for hjemmekamp igjen. Og denne gangen var det Florida Panthers som kom på besøk i Madison Square Garden. Panthers lå før denne kampen på sisteplass i Rangers sin avdeling (Østre avdeling). Så forventningene til hjemmeseier var skyhøye. Men det er aldri lett å spille mot ett lag som ikke har noe å tape. Panthers var allerede før kampen ute av sluttspillskampen, mens Rangers måtte ha en seier. Og seier ble det. Hele 6-1 vinner Rangers i en morsom kamp med mye sjanser begge veier og ett fullsatt Garden. Ekstra morsomt var det for oss nordmenn på tribunen, da Mats scoret to ganger i løpet av kampen. Han scoret Rangers sitt tredje og fjerde mål, samt at han ble kåret til Rangers sin «third star of the game». Rett etter storseieren mot Panthers, satte hele laget seg i lagets privatfly å satt kursen mot Bufallo for en ny kamp dagen etter. Mens Mats satt seg i flyet dro jeg for å møte to andre kamerater av oss som hadde tatt turen over, Mats Knutsen og Lasse Hammerstad. Hammerstad er en trofast venn. Han var å besøkte oss hele to ganger i Magnitogorsk! Men regner med at det er litt bedre å dra på besøk her 😉

( Mats Zuccarello scoret to mål hjemme mot Florida Panthers )

Buffalo Sabres borte var en kamp alle trodde skulle bli veldig tøff å vinne. Men da begge målvaktene til Buffalo valgte å kaste puckene inn i eget mål ble jobben til Rangers veldig mye lettere. De vinner komfortabelt 8-4 mot ett lag som var i samme situasjon som Rangers før kampen, desperate etter poeng for å nå sluttspillet. Mats noterte seg for målpoeng også i denne kampen da han spilte frem rekkekameraten Brad Richards på Rangers sin andre scoring. Etter kampen var planen at laget skulle fly rett hjem, men grunnet kraftig vind i Buffalo måtte hjemreisen vente til dagen etter. Så da fløy de rett til White Plains der treningsanlegget til Rangers ligger, for å gå på is og trene. Etter treningen var det klart for middag med Knutsen og Hammerstad. Og siden det er hjemmekamp mot New Jersey Devils idag var det ikke uventet at vi dro å spiste på Rue57.

( Mats ,Mats,Lasse og Meg på Rue )

Ting har fungert veldig bra for Rangers og Mats den siste tiden. De har vunnet to av de tre siste kampene og Mats har notert seg for fire målpoeng på disse tre kampene fordelt på tre mål og en assist.  Nå har vi akkuratt vært ute å spist frokost med ett par lagkamerater av Mats å sitter i leiligheten og venter på kampstart mot New Jersey Devils som starter klokken tre ( 21.00 norsk tid). Med mange kamerater på tribunen håper vi seiersrekken fortsetter for Rangers!!

Mats Zuccarello på twitter @Zuccarello36

Meg på twitter @Gjensen31

 

Byderby og hatoppgjør

Sist jeg skrev gjorde Mats seg klar til byderbyet mot New York Islanders. Selv tok jeg turen ut til Long Island for å se dette hatoppgjøret. Og for en kamp det var. Kanskje en av den morsomste hockeykampen jeg noen gang har sett! Det var fult hus i Nassau veterans memorial coliseum, det vil si ca 17.000 tilskuere. Den ene halvdelen var Rangersfans og den andre Islandersfans. Trykket og lydnivået som var er ubeskrivelig. Man kjente nakkehårene reiste seg allerede under oppvarmingen og bedre ble det ikke av at kampen var fylt med målsjangser, tre eller fire stolpeskudd og gruff hele veien. Som gammel målvakt selv, ble jeg selvfølgelig mest imponert over keeperspillet til den Svenske superstjernen Henrik Lundqvist som vokter Rangersmålet. Man kan trygt si at det var takket være han at Rangers kunne dra seieren i land, i overtime etter at kampen endte 0-0 ved full tid.

( Henrik Lundqvist mot NY Islanders )

Etter 60 minutters spill stod det altså 0-0 og begge lag sikret seg hvertfall ett viktig poeng i kampen om sluttspillsplass. Så var det klart for fem minutters overtime hvor vinneren ville sikre seg enda ett poeng. I overtime trakk Rangers det lengste stråret ved ett skudd rett opp i krysset fra backen Dan Girardi, som ble pent fremspilt av Derick Brassard. Lydnivået nådde nye høyder idet Girardi scoret og laget kunne ikke annet enn å takke han og Lundqvist for seieren og to poeng.

( Ett hyggelig syn for alle Rangers supportere )

Mats startet denne kampen i Rangers sin førsterekke sammen med Rick Nash og Derek Stepan. Men da kampen var over tror jeg alle hadde spilt i alle de forskjellige rekkene, da Rangers sin coach John Torterella uten hell prøvde febrilsk å sette sammen en rekkekombinasjon som kunne sette den avgjørende pucken i målet. Han er kjent for å rokkere mye på rekkene under spillets gang, men det som skjedde i denne kampen har jeg aldri sett før. Tror ikke spillerene hadde mer enn tre bytt før de ble rokkert rundt.

Dagen etter kampen hadde Rangers restitusjonsdag. Det vil si at de står fritt til å gjøre akkuratt hva de vil denne dagen. Mats pleier å dra til treningssenteret for å sykle eller få massasje og den slags. Dette er dagen spillerene skal bruke på å hente seg inn igjen. Noe som er utrolig viktig med ett så tøft kampprogram. Neste kamp er idag, bare to dager siden sist kamp. Idag spiller Rangers borte mot Philadelphia Flyers.

Philadelphia ligger bare en times togtur unna Manhattan og det er også slik Rangers reiser dit. De trente på morningen igår før de satt seg på ett egetchartret tog som tok dem til Philladelphia. Her sover de en natt på hotell, og på kampdagen står de opp tidlig for å trene på isen de senere skal spille kamp på.

Rangers – Flyers har bygget seg opp til å bli ett lite hatoppgjør. Etter enkelte episoder som skjedde under forrige sesong og under Winter Classics ifjor. Flyers er kjent for å være ett tøft, hardtarbeidende lag som liker det fysisk. Så det skal bli spennede å se hvordan Rangers som sliter med å score mål om dagen skal takle dette. Nå sitter jeg på en Cafe downtown Philadelphia å gleder meg til kampstart som er kl 7.30 (01.30 norsk tid.)

(  Rangers og Zuccarello supporter på Long Island )

 

 

 

 

Tilbake på Broadway

Etter en vellykket sesong i Russiske KHL og Metallurg Magnitogorsk startet ryktene tidlig å svirre rundt Mats Zuccarello sin retur til New York Rangers. Selv om det tidlig stod i mediene at Rangers var interesserte tok det likevel en god stund før alt var klart for en Zuccarello-retur til Broadway og New York Rangers. Nesten tre uker tok det faktisk før alt var på plass. Dette var tre lange uker som ble brukt til å holde seg i form ved hjelp av landslagsoppkjøringen mot VM og «Camp Roy».

Men litt ferie ble det etter hjemkomsten fra Russland. Mats og jeg tok med oss Cal O`Reilly som var lagkameraten til Mats og naboen våres i Magnitogorsk, opp til Hemsedal for å vise frem den norske naturen vi hadde skrytt av i syv måneder. Her ble det for det meste å slappe av, samt litt snowboard og langrenn.

(Mats på langrennski)                                                          (Cal og Mats på brett for første gang på 10 år)

Alle sier at nordmenn er født med ski på beina og selv trodde vi at dette var enkelt. Har jo sett dette så mye på tv og alltid blitt like irritert da noen faller eller ser ut som om de ikke tar i nok. Men etter cirka tjue minutter febrilsk staking innover i hemsedals skoger, bøyer jeg meg i støvet for langrennsløperne og det de er gode for.

Etter en fin helg i Hemsedal bar det tilbake til Oslo og isparketten på Jordal Amfi. Nå var det bare for Mats å holde kroppen i form i vente på at Rangers skulle ringe for å bekrefte at alt var i orden, men det viste seg å ta lenger tid en forventet. Dette fordi man i NHL bare kan ha 50 spillere under kontrakt og Rangers hadde 49. Men etter mye rokeringer i rekkene fant de til slutt plass til Mats i stallen sin, og kontrakten ble sendt til Oslo. Dagen etter at kontrakten var signert, bar det av gårde til Canada for å møte laget og gjøre seg klar til bortekamp mot Montreal Canadiens.

(Kontrakten med Rangers blir skrevet under.)

Mats har nå fått installert seg i en fin 2-roms leilighet på Manhattan. Leiligheten ligger 30 minutters kjøring fra treningsanlegget og 5-10 minutter fra selveste Madison squear garden. Treningsanlegget til Rangers ligger i White plains som er nord for Manhattan.

Mats har nå vært med Rangers i drøyt tre uker og ting starter å falle på plass med tanke på rollen i laget. Han har til nå fått mye tillit av treneren Torterella, samtidig som han spiller kanskje sin beste hockey noen sinne. Man får hva man fortjener er det noe som heter og sånn jeg ser det fortjener Mats den spilletiden han har fått. Han har vært med på å bidra til at Rangers sitt offensive spill har blitt løftet betraktelig. Men han er ikke alene om dette. Rangers har også hentet inn to andre offensive spillere i Brassard og Clowe som begge har hatt suksess i starten av sin Rangers-karriere.

Livet utenfor isen her i New York er ikke veldig forskjellig fra hva det var i den nitriste byen Magnitogorsk. Men sant skal sies, det er forskjellig. Litt flere restauranter å velge mellom enn de tre vi spiste på hver dag i Russland. Tv kanaler med engelsk tale, eller egentlig kan jeg si tv kanaler generelt, noe vi ikke hadde i Russland (av eget valg, da vi ikke trengte russisk tv). Men alle attraksjonene New York har å by på blir ikke like interessante da Mats er her for å gjøre en jobb. Tiden går for det meste til å slappe av  i leiligheten så man er klar for neste viktige kamp. Kampene spilles foran ca 20.000 tilskuere og spilles ca annenhver dag. Da skjønner man kanskje at turistattraksjonene ikke blir så viktig allikevel. Men jeg tror mye er psykisk. Ting går lettere når man vet man har muligheten til å gå ut å finne på noe, man velger det bort selv. I Russland valgte man ingenting fordi mulighetene ikke var tilstede. For min egen del er jeg fornøyd med den friske luften her som gjør det mulig å ta seg en tur ut nå det passer seg. I Magnitogorsk var den så forurenset at det gjorde vondt å gå ute for lenge.

( Lader opp til kamp med en løpetur i Central Park )

De to siste dagene har Rangers hatt kampfri. Etter seieren på straffer hjemme mot Toronto Maple Leafs har de brukt tiden godt til å forberede seg til hatoppgjøret mot byrival New York Islanders som spilles idag (natt til søndag norsk tid). Begge lag kjemper med nebb og klør om en av de åttende sluttspillplassene og det er bare to poeng som skiller de to lagene som ligger på henholdsvis åttende (Rangers) og syvende (Islanders) -plass i den østre avdelingen i NHL. Mats skal i kveld spille i rekke med Carl Hagelin og Derick Brassard. Dette blir en offensiv rekke med mye fart og ferdigheter, som forhåpentligvis kan klare å notere seg i målprotokollen mot ett formsterkt New York Islanders i kveld.

( Mats gjør seg klar til avreise for Long Island og bortekamp mot Islanders)

Mats på Twitter @Zuccarello36

Meg på Twitter @GJensen31