Den norske duellen

Etter mye om og men har endelig to nordmenn møttes i russiske KHL !  Selv om det er tre nordmenn som spiller i samme liga måtte man vente til det gjensto fem seriekamper før to av dem skulle stå opp mot hverandre på samme isparkett. Tidligere oppgjør lagene imellom har Lars Haugen blitt satt på sidelinjen grunnet NHL lockouten og Mats på grunn av skade. Men ett første oppgjør mellom to nordmenn kunne ikke vært under bedre forhold! Kampen ble mellom Patrick Thoresen`s SKA St.Petersburg og Mats Zuccarello`s Metallurg Magnitogorsk, i storbyen St.Petersburg.

Mange nordmenn hadde som forventet tatt turen til St.Petersburg for å få med seg kampen mellom våre kanskje to største ishockeyprofiler. Så må være ærlig å si at jeg har kost meg på tur hvor det har gått ann å bruke de norske muntligferdighetene mine litt mer enn hva som er nødvendig i Magnitogorsk.

Laget til Mats kom rett til St.Petersburg fra bortekamp mot Dynamo Moskva. Noe som gjorde at de hadde en dag å komme seg på før det bar ut i strid igjen. Dagen før kamp bruker spillerene til å restituere seg fra kampen som ble spilt dagen i forveien. Så det er ikke mye rom for severdigheter og sightseeing da de er å spiller bortekamper. Men Mats hadde litt familie som hadde tatt turen. Så på kvelden dagen før kamp ble det familieselskap i St.Petersburg.

(Mats med familien i St.Petersburg)

Selve kampen var det store forventninger til på forhånd. Hundrevis av nordmenn og tusenvis av russere hjalp til å fylle opp mektige Ice Palace (kapasitet ca 12.000) som er hjemmebanen til Patrick Thoresen. Jeg tror ikke det var mange innbyggere igjen i Hamar heller under kampen, da det så ut som hele byen hadde tatt turen hit for å få med seg sin lokale helt Thoresen spille sin første kamp mot en annen nordmann etter fire år som stjerne i KHL. Selv om det så livlig ut å være norsk på tribunen under kampen valgte jeg heller å nyte den fra litt roligere omgivelser, å satt sammen med Kim Frydenberg i Patricks egen vip-losje i hallen. Kim valgte i sin tid å flyttet over til Russland sammen med Patrick Thoresen, da Patrick var fersk i ligaen, på samme måte som jeg har blitt med Mats i år.

(Kim og meg på plass i hallen før kampstart)

Kampen kunne ikke startet på en bedre måte for alle nordmenn som hadde tatt turen. Patrick scorer kampens første mål etter drøyt syv minutter ut i første periode! Så hvis det ikke var god stemning fra før av ble det hvertfall det nå. Og det bare fortsatte da SKA økte til 2-0 gjennom svenske Tony Mårtensson, servert og assistert av Patrick. Selv om Patrick og Mats hadde flere store muligheter hverseg i dagens kamp til å notere seg i målprotokollen, ble det med Patricks to poeng i dagens oppgjør. SKA St.Petersburg scorer også ett mål i tredje periode som sørger for en fortjent 3-0 seier til hjemmelaget.

(Patrick takker de fremmøtte fra Hamar for kampen)

Treneren til Metallurg er ikke fornøyd med det laget har prestert den siste tiden å sørget for at ingen av spillerene fikk lov til å forlate hotellet etter kampen. For Patrick sin del er ikke dette noe problem da laget hans har vunnet de fire siste kampene og Patrick har hatt vanvittige ni poeng (mål og assist) på de tre siste. Så middagen etter kampen hvor Patrick skulle gni seieren litt ekstra inn ble litt amputert da Mats og resten av laget hadde fått «innestraff», men vi klarte å kose oss fordet.

(F.H, Kim, Meg, Patrick, Monica Thoresen, , Tony Mårtensson)

Nå har lagene en kamp igjen før ligaen har internasjonal landslagspause, det vil si en ukes kampopphold i KHL. Da skal det norske landslaget spille trenigskamper i Stavanger og deres nye storstue DNB Arena.

Følg @Gjensen31 på twitter for live oppdateringer fra kampene og livet.

Oppdatering fra Russland

Lite har skjedd her i Russland siden sist. Den siste tiden kan man vel egentlig dele i to. Den startet med 5 dagers kampopphold grunnet ligaens All-Star kamp. I denne perioden benyttet Metallurg tiden til å gjøre seg klar til den kommende serieinnspurten. De trente to ganger om dagen å ble kjørt knalltøft av den canadiske hovedtreneren Paul Maurice. Mens den siste uken har det vært kamper tett i tett. Metallurg har hatt fire kamper på de syv siste dagene, hvorav tre hjemmekamper og en bortekamp. Så med ett såpass tøfft program har det ikke vært muligheter for noe annet enn å slappe av i leiligheten.Ved å slappe av her mener vi tv-spilling fra morgen til kveld. Noe som også kan gå hardt for seg da man setter to som er vandt med å konkurrere opp mot hverandre.

Her om dagen fløy den ene kontrolleren veggimellom før den endte i tusen biter på gulvet. Årsaken var ett match avgjørende mål som ble godkjent, men burde vært undrekjent av X-boksen! Skal sies at det var undertegnede som tapte kampen. Siden dette ikke er første gang en kontroller tar kvelden var vi rutinerte da vi tok farvel med Oslo å pakket med oss seks kontrollere i bagen så vi hadde ekstra. Under kampoppholdet var det også muligheter for litt ledig is i arenaen noe Mats og jeg benyttet oss av. Vi fikk en time på is for oss selv og jeg var heldig å fikk låne keeperutstyret til lagets målvakt Ari Ahonen. En time morro på is tenkte man seg før man gikk utpå, men det endte med en time straffekonkurranse, Mats mot meg. Vi spilte om en bedre middag neste gang vi var i Oslo, men tro det eller ei, etter en time sto det uavgjort i best av syv serier, så fortsettelse følger…

(Meg på is i Arena Metallurg, med det Norske flagget i bakgrunnen.)

De siste kampene for Metallurg sin del har vært preget av tøfft kampprogram, toppkamper og skader på nøkkelspillere.

Siden sist har Metallurg spilt fire kamper. Uken startet med tap 1-4 hjemme mot Salavat Yulaev (Thoresen sin gamle klubb). Resultatet lyver litt da Salavat sine to siste mål ble scoret i tomt bur, siden Metallurg hadde tatt ut målvakten i håp om at en ekstra utespiller ville føre til redusering. Men mål er mål, samma om det er målvakt der eller ikke. Så etter denne kampen, ble Ryan O`Reilly (Hentet fra Colorado Avalanche, NHL) skadet, samtidig som Metallurg og hele KHL`s poengkonge Sergei Mozyakin ble syk. Med disse skadet og andremålvakten i mål så det tynt ut før hjemmekampen mot Neftekhimik, men man kommer langt med hardt arbeid og god lagmoral i idrett. Metallurg gikk seirende ut av kampen med sifrene 3-0. Mats scoret i denne kampen Metallurgs andre mål. I den tredje og siste hjemmekampen denne uken var det topp oppgjør da Ak Bars kom på besøk. En tøff kamp som minnet mest om en sluttspillskamp. Det sto 1-1 lenge før Ak Bars scoret det kampavgørende 1-2 målet i midten av den tredje og siste perioden. Dagen etter Ak Bars kampen satte Metallurgspillerene kursen mot Chelyiabinsk og bortekamp mot Traktor. Byen Chelyiabinsk ligger ca fire timer unna og dette regnes som hatoppgjøret. Dette var også en kamp mellom nummer tre og fire på tabellen! Dette oppgjøret tapte Metallurg 4-1. Laget så slitne ut og var rett og slett ikke effektive nok til å ta med seg poeng hjem fra Chelyiabinsk.

Nå som NHL stjernene har forlatt landet er det ikke tvil om hvem som seiler opp som favoritt blant fansen her i Magnitogorsk.

Mats har nå 25 poeng (mål og assist) på 39 kamper, og er fortsatt nummer tre på lagets interne poengliste. Laget ligger på en tredjeplass i den østre avdelingen, med samme poengsum som Traktor.

Mats Zuccarello på twitter – @Zuccarello36

Patrick Thoresen og SKA St.Petersburg fortsetter å gjøre sakene sine bra i den vestre avdelingen i KHL. Thoresen har spilt tre kamper siden sist og det startet veldig bra etter kampoppholdet mot Dinamo Riga. Laget vant 2-1 og Thoresen fikk æren av å score det matchavgjørende 2-1 målet for sitt SKA St.Petersburg. De to neste kampene var mot hakket vassere motstand. Begge kampene var mot Dynamo Moskva som i skrivende stund ligger på en tredje plass syv poeng bak SKA. SKA tapte den første kampen 2-3 på hjemmebane. Det neste oppgjøre dem i mellom to dager senere ble spilt i Moskva. Her fikk SKA St.Petersburg sin revansje og vant 1-2. Patrick Thoresen står nå bokført med 38 poeng (mål og assist) på 45 spilte kamper. Han er lagets beste poengplukker. Selve laget leder den vestre avdelingen i KHL med syv poeng ned til Dynamo Moskva. SKA har syv kamper igjen av grunnserien og er på god vei til å vinne seriespillet.

Patrick Thoresen på twitter – @Thoresen41

Lars Haugen bare fortsetter å storspille for sitt Dinamo Minsk. Dette var ett lag som slet veldig i starten av sesongen, det samme gjorde Haugen. Haugen slet med spilletid og laget slet med å vinne kamper. Men nå ser alt ut til å gå på skinner for dem begge. Minsk ligger over sluttspillstreken i den Vestre avdelingen (åtte beste fra øst og vest går til sluttspill) og Haugen leverer ett målvaktspill som gjør at han per dags dato er ranket som en av de beste målvaktene i KHL.

(Slik så målvaktsstatestikken i KHL ut Tirsdag 22 Januar)

Haugen har spilt tre kamper siden sist hvorav alle var hjemmekamper. Det ble ett tap og to seiere for Minsk og de ligger i skrivende stund på en syvendeplass, tre poeng forran den ubrukelige niendeplassen. Haugen står bokført med en redningsprosent på helt utrolige 94.2%. Det kommer til å bli ett rotterace uten sidestykket rundt sluttspillstreken for Dinamo Minsk, men med så solid målvakstsspill Haugen leverer om dagen ser det ikke ut til å bli noe problem.

Lars Haugen på twitter @HugenLars

Da takker jeg for meg og ser frem imot neste uke. Da skal to nordmenn skrive litt norsk hockeyhistorie. Den 30.Januar skal SKA St.Petersburg møte Metallurg Magnitogorsk hjemme, og dette vil være første gang noensinne at to nordmenn spiller mot hverandre i KHL. Selv skal jeg ta turen bort til St.Petersburg for å få med meg kampen mellom Patrick Thoresen og Mats Zuccarello. Rykter skal ha det til at jeg ikke blir den eneste nordmannen på tribunen denne kampen.

Følg @GJensen31 på twitter for live updates fra kampene og livet.

 

 

Livet i Russland

Som kjent så bor jeg her i Russland sammen med Mats Zuccarello. Bakgrunnen for dette er at Mats ville ha med seg en kamerat så han ikke måtte sitte i leiligheten dag inn og dag ut alene. Han er tross alt en fryktelig sosial person. Språket var også noe som kom til å bli en utfordring, det florerer ikke med engelsktalende eller norsktalende russere her i Magnitogorsk, så da fant han ut at det var best å ta med en gammel kjenning.

Mats spiller for Metallurg Magnitogorsk, byen vi bor i liggger sør i Sibir. Her bor det ca 400 000 innbyggere hvorav ca 20% av innbyggerene jobber på byens stålværk! Uten stålværket tror jeg ikke det hadde vært noen by her skal jeg være helt ærlig. Stålværket eier også ishockeylaget til Mats.

(Fikk ikke med meg hele fabrikken på bildet desverre, den er for stor! )

Mats og jeg bor i en fin, fin tre roms med helt ok standard. Har det vi trenger i form av internett og stekeplate. Internettet blir dog mer brukt enn stekeplaten. Men på nyttårsaften fikk også stekeplaten bein å gå på, da inviterte vi de to canadierne Justin Hodgman og Ryan O`Reilly på taco middag. Men til hverdgas pleier vi å spise på en av de tre restaurantene som er her med engelsk meny, så da står alltid valget mellom pasta, biff eller pizza.

( Nyttårsmiddagen)

Her kommer det en oppdatering på det som har skjedd for de norske hockeyspillerne i russiske KHL.

Nå er sesongen godt i gang, seriespillet nærmer seg slutten og sluttspillet står for tur. For Mats sin del har sesonongen så langt vært veldig variert. I starten ble den preget av skader å han slet litt med å komme ordentlig igang. Samtidig så ble det jo NHL lockout og Metallurg valgte å hente hjem byens store sønn og kanskje verdens beste ishockey spiller i Evgeni Malkin. Malkin kom også med to andre NHL spillere, Sergei Gonchar (back) og Nikolai Kulemin (løper). Nhl spillerne dannet naturligvis lagets første rekke, samt power play. Men nå er jo som kjent lockouten ferdig og NHL spillerene har reist tilbake til Nord-Amerika, dette vil føre til at Mats og de andre i laget vil få mer istid og bedre muligheter til å lykkes. Sånn er det i lagidrett, når noen drar må andre ta ansvar! På den siste roadtripen takket og bukket Mats for mer istid med en scoring og to målgivende pasninger på tre bortekamper. Han står nå bokført med 24 poeng (mål og assist) på 35 spilte kamper. Mats er nå nummer tre på den interne poenligaen i laget. Selve laget ligger for øyblikket på en andre plass i den Østre avdelingen.

Mats Zuccarello på twitter @zuccarello36

Lars Haugen (Dinamo Minsk) har nå endelig fått den tilliten han har ventet på. Det så ikke ut til å bli så mye spilletid for den norske landslagsmålvakten denne sesongen da laget hans valgte å hente inn en av verdens beste målvakter i finnen Pekka Rinne. Rinne ble hentet pga lockouten i NHL, der han til daglig spiller for Nashville Predators. Men etter ett par måneder valgte Rinne å takke for seg, som igjen førte til at det var Haugen sin tur til å starte mellom stengene for Dinamo Minsk. Noe han har gjort med stor suksess! Etter at Rinne forlot klubben har Haugen hjulpet laget med å snake 10 av 15 mulige poeng på de fem siste kampene. Dinamo Minsk ligger i skrivende stund rett over sluttspillstreken, mye takket være godt spill av Haugen. Men det blir en tøff siste etappe for Dinamo Minsk, men fortsetter Haugen å storspille er det ingen grunn til at de ikke skal klare å kapre en sluttspillplass! (Åtte beste lagene i hver avdeling går til sluttspill). Haugen har nå spilt 12 kamper for Minsk og står bokført med en redningsprosent på 94.1 %.

( Lars Haugen på tribunen da hans Dinamo Minsk gjestet Magnitogorsk tidligere i vinter)

Lars Haugen på twitter @HaugenLars

Patrick Thoresen (SKA St.Petersburg) er en av de store stjernene i russiske KHL. Han er høyt respektert av alle, noe han har gjort seg fortjent til gjennom sine sportslige prestasjoner ute på isen. Selv med den store innmarsjen av NHL spillere til ligaen har Thoresen allikevel klart å være en av de bedre poengplukkerne i ligaen (Topp 10). Noe som bare bekrefter det vi allerede vet fra før, han er en av de beste! Laget til Thoresen SKA er en av de store utfordrerne til både seriegullet og det som virkelig teller i hockey, nemlig sluttspillet. SKA leder den Vestlige divisjonen i KHL. Thoresen personlig har i skrivende stund 37 poeng (mål og assist) på 42 kamper og med 10 kamper igjen å spille ser jeg ingen grunn til at Thoresen ikke skal klare å bikke 40 poengs grensen. Thoresen mottok også nylig prisen for årets lagspiller under idrettsgallaen 2013, noe jeg mener var helt fortjent og jeg vil bare gratulere med utmerkelsen!

Patrick Thoresen på twitter @Thoresen41

For øyblikket er det kampopphold her i Russland grunnet ligaens egen All-Star kamp, som desverre går av stabelen uten noen Nordmenn. Selv mener jeg Patrick Thoresen så absolutt fortjente en plass i denne oppvisningskampen!

Da takker jeg for meg, å kommer tilbake med mer her fra Magnitogorsk og Russland om ca en ukes tid, da er det tre nye tøffe hjemmekamper for Metallurg som står på kalenderen.

Følg @GJensen31 på twitter for live updates fra kamper og livet.