Category Archives: rugby

Håper på svart søndag

Kjenner det pirrer foran Manchester-derbyet på søndag.  Og det skal bli spennende å se hvordan Aksel Lund Svindal starter denne verdenscupsesongen.  Men søndagens desiderte sportslige høydepunkt skjer verken på Old Trafford eller i Sölden, men i min fødeby Auckland.

Eden Park kl. 10.00 norsk tid.  Da spilles historiens 7. VM-finale i rugby.  Vertsnasjonen New Zealand møter Frankrike, akkurat som de gjorde i den aller første VM-finalen samme sted i 1987.  Måtte kampen også resultere i det andre VM-gullet til All Blacks etter 24 lange år med venting og skuffelser.

Stort globalt

Hyppigheten av VMene forteller en del av hvor stor en sport er i global sammenheng.  Størrelsen på idretten er omvendt proporsjonalt med mesterskapsfrekvensen.  Curling og Skiskyting er ganske små – mesterskap hvert år.  Skøytesporten gjør seg selv bitteliten med ikke bare ett men TO VM hvert år.

Langrenn, alpint, håndball og nå friidrett og svømming har havna på to-års-sykluser.

De virkelig store, med fotball i spissen, arrangerer VM bare hvert fjerde år.  Basket.  Volleyball. Cricket.  Rugby.

Den sørlige halvkule dominerer

De ti store rugbynasjonene i verden er de seks som er med i ”Six Nations” (England, Wales, Skottland, Irland, Frankrike og Italia), de tre som er med i ”Tri Nations” (Sør-Afrika, Australia og New Zealand) og Argentina, som snart vil utvide ”Tri Nations” til ”Four Nations”.

Fem av seks tidligere verdenmesterskap er vunnet av land fra den sørlige halvkule.  Kun Englands triumf over Australia i Sydney i 2003 har brutt hegemoniet til New Zealand (mester i 1987), Australia (1991 og 1999) og Sør-Afrika (1995 (se filmen ”Invictus”) og 2007).

Der rugby er religion

Selv om rugby er en ganske stor idrett globalt, med rundt 100 land på verdensrankinga, er det bare noen få nasjoner der rugby er den nasjonale idretten.

Noen av øystatene i Stillehavet.  Samoa.  Tonga.  Men der bor det så få mennesker  at landslagene foreløpig ikke har nådd helt opp i VM-sammenheng, selv om Tonga slo VM-finalist Frankrike i gruppespillet i årets mesterskap.

Og i Wales.  Som tapte semifinalen mot Frankrike sist lørdag 8-9 etter at kapteinen Sam Warburton blei utvist allerede halvveis ut i 1. omgang.  En avgjørelse den irske dommeren Alain Rolland er blitt kritisert for av rugby-elskere verden over.  60.000 mennesker satt på Millenium Stadium i Cardiff og fulgte semifinalen på storskjerm klokka ni om morgenen.  Synd ikke waliserne fikk sitt lag til finalen – det hadde de fortjent.

Og så har vi New Zealand.  Det er rugby vi spilte i hvert friminutt på barneskolen.  Det er rugby skolene spiller mot hverandre. Det er rugby det snakkes om på pubene og som får nasjonen til å stå stille når det spilles landskamper (”tests”).  At New Zealand i 2010 hadde et fotball-lag som dro ubeseiret hjem fra Sør-Afrika er nærmest naturstridig.  For de virkelige idrettstalentene satser på rugby.

The All Blacks

Rugby-landslaget har spilt i helsvarte drakter siden en Europa-turné for over hundre år siden og kalles ”The All Blacks”.

Laget som i 1905 vant 31 av 32 kamper mot ymse lag i Storbritannia er gått inn i New Zealands sportshistorie som ”The Orginals”.  Laget som i 1924 vant samtlige 32 kamper de spilte på turné i Europa og USA heter ”The Invincibles”.

New Zealand har vært verdens beste rugbynasjon i over hundre år.

  •  The All Blacks har en positiv statistikk (flere seirer enn tap) mot ALLE nasjoner. 
  • Har vunnet mer enn 75% av landskampene de har spilt. 
  • Har kun noensinne tapt mot fem andre nasjoner.
  • Har vært rangert som verdens beste rugbynasjon lengre enn alle andre land til sammen.
  • Triumfert i 10 av de siste 16 ”Tri Nations”-seriene (der de tre nasjonene møter hverandre hjemme og borte) mot Sør-Afrika og Australia. 
  • Tatt ”Grand Slam”; dvs. slått alle fire lagene fra de britiske øyer når de har vært på turné i Europa, fire ganger – i 1978, 2005, 2008 og 2010.

Grusom VM-statistikk

Så New Zealand burde ha vunnet VM mer enn en gang ut av seks.  VM er blitt new zealendernes mareritt.  All Blacks er blitt laget som stort sett vinner alt hele tida, men som mislykkes i VM.  Et lager som choker når det gjelder.

Etter forrige  forsmedelige VM-exit blei  All Blacks svake innsats  debattert i New Zealands parlament.

  • I 1991 røyk de 9-29 for verdensmester Australia i semifinalen, slo Skottland 13-6 i bronsefinalen.
  • I 1995 tapte de finalen mot Sør-Afrika i Sør-Afrika 12-15 etter forlenget spilletid.
  • I 1999 tapte de semifinalen mot Frankrike 31-43, og blei uten medalje etter 18-22-tap for Sør-Afrika i bronsefinalen.
  • I 2003 tapte de 10-22 for vertsnasjonen Australia i semifinalen, slo Frankrike 40-13 i bronsefinalen.
  • I 2007 gikk de på en 18-20 smell mot Frankrike allerede i kvartfinalen.

Trenger en opptur

Svært få nøytrale rugby-elskere unner Frankrike sin første VM-triumf kommende søndag.  Selvfølgelig er det urettferdig at det brukes mot Frankrike at dommeren sørget for at de spilte 15 mot 14 mesteparten av semifinalen mot Wales.  Men Les Bleus spilte svært defensivt i andre omgang – forsøkte kun å hindre walisiske scoringer; ikke å få til noe offensivt.  Og vant få hjerter på det.

Dessuten unner veldig mange at rugbygale New Zealand nå får en opptur.  Ikke bare på grunn av den lange, smertefulle ventetida siden forrige VM-tittel.  Men på grunn av de mange andre tragediene landet er blitt utsatt for bare det siste året.

  • I november i fjor omkom 29 personer i en gruveulykke i nærheten av Greymouth.
  • I februar i år døde 181 personer i jordskjelvet som ødela store deler av Christchurch.  Det smerter beboerne i New Zealands nest største by at ødeleggelsene også innebar at de planlagte kampene Christchurch skulle være vertskap for i rugby-VM måtte flyttes til andre byer.
  • Og nå står det havarerte skipet ”Rena” og lekker store mengder olje utenfor havnebyen Tauranga.

Unn deg en ”haka”

Sjelden jeg reklamerer for andre kanaler enn TV 2 sine.  Men unn deg å se VM-finalen på Viasat kl. 10.00 på søndag.  Bare All Blacks fryktinngytende maori-krigsdans ”haka” før matchen er verdt å skru på for.

Og måtte nå All Blacks bli verdensmestere igjen!!