Petter mot været

Toblach

Tirsdag tror jeg at Dario Cologna får låne ledertrøya av Petter Northug jr. Det er magefølelsen som sier at sveitseren kan være det lille bedre enn Petter på den litt uvante distansen, 5 km klassisk enkeltstart.
Onsdag er det skøytesprint, da bør Petter ta tilbake trøya.

Torsdag venter en litt verre utfordring: Petter mot været!
Og det blir verre enn å komme før Cologna opp alpinbakken.
For det er spådd snøvær!
Og det er 35 km jaktstart, Cortina-Toblach. Det betyr at løpere som Legkov, Vylegzhanin, Hellner, Manificat og ikke minst Bauer, løpere som i utgangspunktet ligger altfor langt bak, får bedre forhold og kan innhente tetduoen Cologna-Northug jr.
I tillegg til bedre forhold kan «toget» som kommer bakfra dra veksler på hverandre.

Det aner meg at Cologna og Northug jr. tar en kjapp prat om vær og føre før start i Cortina. De har felles interesse av å holde «jagerne» på avstand.

Det betyr at rivalene, Northug jr. og Cologna, må samarbeide. Kompiskjøring?
Interessant!

Jeg ringte mamma!

Oberstdorf

I går, altså på selveste nyttårsaften, ringte jeg Petter Northug juniors mamma, May.
Altså hva slags mor er det Petter har? Her så jeg sønnen gå skirenn i pøsende regnvær – uten lue!
– Bedre enn å ha på seg ei klissbløt lue, forklarte junior meg.
Men, mitt spørsmål til mamma May var kort og greit: Har du som mor sendt med Petter kun ei lue, du som pakker sekken til gutten?
– Jeg får ikke blande meg bort i pakking av utstyr, det er mer Johns «bord» forklarer May. Mamma har kun ansvar for alt som har med mat å gjøre, får jeg vite!
– Det virker som ‘n Petter er i godt humør?
– Det samme har jeg registrert, ja, selv i pøsende regnvær, svarer jeg.
– Da pleier det å gå bra.
– Takk! Det var det jeg trengte å høre inn i det nye året. Godt år til deg og mannfolka i huset!

Første nyttårsdag begynner for øvrig med sjuendeplass for Petter Northug jr. På sporten i den svenske avisen Aftonbladet er saken etter vm-stafetten i Holmenkollen, der han «pakerte» alle – inkludert Sverige, den sjuende mest «klikkede» saken. Det var jo da Petter ble kalt gris av en eller annen «medelsvensson» i svensk fjernsyn.

Men i løypa, altså her i Tour de Ski er han der han skal være: først!

Godt år!

Kjører du gubbebil, Petter?

Oberhof

– Det er skikkelig gubbebil, sa Odd-Bjørn (Hjelmeset) da jeg seint torsdag kveld kom tilbake til hotellet, lettere oppspilt, etter en prøvetur med bilen som Petter Northug junior bruker under Tour de Ski.

Det var Petters servicemann og kompis Eirik Myhr Nossum som lot meg få være Petter en drøy time. Ikke har jeg peiling på bil, vil aller helst kjøre caddy, for da kan jeg blant annet bare kaste skiene inn bak i bilen, men jeg forsto kjapt at dette her var «klasse», som tyskerne kaller det.
Men, kom nå, sier du, hva slags bil er det? Hvis jeg husker korrekt er det en Audi A8 limousin med diverse ekstrautstyr.

Det var knapper for ditt og knapper for datt, hva med litt nakkemassasje? Eller kanskje passer bedre med litt pleie av korsryggen?
Ja takk. Ja, deg var behagelig.

– Skal jeg sette den i sport, spør Eirik da vi svingte ut på autobahn?
– Ja, gjerne, sa fotograf Yngve.
Jeg satt bak men fryktet et øyeblikk å få Yngve i fanget. Det var som «take off» med fly. Rart det ikke var ikke sto «fasten seatbelts» noe sted…
-Northug har ingen resriksjoner på bensinutgifter, sier Eirik Myhr Nossum og ler hjertelig mens han bruker høyrefoten.

Selvsagt har skiløperen «vår» kjøleskap i bilen og under turen får vi også vite hva han spiser. Jeg røper så mye at disse gutta ikke stopper ved McDonalds…

– Dette kan jo synes som det reneste galskap, men Petter har jo sponsoravtale med Audi og hvis han kan slappe av det lille ekstra her så kan det være en viktig detalj i kampen om sammenlagtseiren, forklarer Eirik.

I bilen, hvor altså Petter tilbringer mye tid, fant jeg også et par overraskelser, som ikke har noe med biltekniske detaljer å gjøre, det var mer av typen; DET visste jeg ikke om Petter…

Gubbebil? Ja, takk.

For detaljer som hestekrefter og pris; se Audi Norges hjemmeside.
For å være med på prøvetur i Petters bil; se sportsnyhetene på TV2 21.25

Nyttårsønske

Det er kårnger i «øst og vest» om dagen.
Sportsjournalister fra 79 land har stemt fram Marit Bjørgen som årets kvinnelige idrettsutøver. Den mannlige vant den serbiske tennisspilleren Novak Djokovic. Petter Northug jr. er i den svenske avisen Expressen utropt til årets idrettsnavn – i Sverige.
Dagbladets lesere (lurer på hvem det er) har gitt Folkets Idrettspris til Cecilia Bækhus.

Men herregud, er det mulig? Jeg mener, hva er kvinnelig boksing? Selv har jeg opplevd Marit Bjørgen og Petter Northug juniors store øyeblikk på nært hold. Og det er stort for en nordmann. Men det når ikke opp.

Det er en norsk idrettsprestasjon som står i en divisjon for seg selv i 2011: Alexander Dale Oens vm-gull i svømming. Verdens beste i en verdensidrett!

Jeg har blitt kjent med mange av våre store idrettsutøvere. Dale Oen har jeg aldri møtt. Mitt nyttårsønske, eller nyttårsforsett om du vil, er et par timer sammen med en de største i norsk idrett.

Det skulle vært Petter…

Oberhof
Sitter med en tekopp og leser lokalavisen «Freies Wort».
Tour de Ski får overraskende mye oppmerksomhet, jeg skriver overraskende mye fordi Tour de Skis start her i Oberhof ikke samler flere tilskuere enn skiskyttere har på trening.
4. januar er det verdenscup med Hegle Svendsen og de andre skiskytterne, det betyr «ausverkauft». Utsolgt og 25 000 – 30 000 tilskuere hver dag.

«Freies Wort» skriver mest om Petter Northug jr. Et stort bilde på forsiden fra treningen i går og inne i avisen er tittelen «Petter der Grosse». Tyskerne har skjønt det, altså, hvem som er verdens beste langrennsløper!

Men, det er uforstålig, og nå er det ikke språkproblemer jeg sliter med, hvordan avisen fremstiller den norske langrennsløperen. Riktignok blir han beskrevet som den store skiløperen han er, og arrogant, jada, men unfair? Den kjøper jeg ikke.
Det fortelles også at han mistet mye av sin popularitet da han tverrstoppet på mållinjen og ventet på Marcus Hellner under ski-vm på hjemmebane. Javel?
Selv om «husken» min begynner å bli dårlig så fikk vel Petter Northug jr. flere tilhengere i løpet av vm-dagene. Først og fremst grunnet resultatene. Men hvor mange var det ikke som også ble grepet av at den «bråkjekke» trønderen viste følelser under premieutdelingen i Oslo sentrum?

I går var det offisiell åpning av Tour de Ski, med underholdning og innmarsj av de ulike nasjonene som om det skulle ha vært OL-åpning…Der var alle; Dario Cologna, Petter Northug jr, Justyna Kowalzcyk, Marit Bjørgen og Therese Johaug. Men, ikke Lukas Bauer.
Jeg tenker litt på hva slags bråk det ble da Petter Northug jr. kom litt for seint til en premieutdeling etter et verdenscuprenn. Og deg aner meg hva slags cirkus det hadde blitt om det var Petter og ikke Lukas Bauer som hadde uteblitt i går…
Og det har også blitt meg fortalt at det samme skjedde i fjor. Bauer, riktignok to ganger vinner av Tour det Ski, han har borte vekk også da han. Det nevnes ikke med ett ord i Freies Wort.
Og, det er vel dette som på utenlandsk kalles unfair?

Hvorfor Bauer?

Fortsatt god jul – fra Oberhof i Tyskland.
Klar for å følge Tour de Ski, for sjette gang.
Dette fasinerende etappeløpet som ingen nordmann ennå har klart å vinne.

Jeg har fått noen reaksjoner for at jeg tviler på at Petter Northug jr. endelig (og fortjent) skal vinne Tour de Ski.
I heisen på hotellet møtte jeg i går kveld mannen jeg tror «tar kaka» igjen; Lukas Bauer fra Tsjekkia.
– Takk for sist og fortsatt god jul, sa den hyggelige veteranen, som to ganger har vunnet Tour de Ski.
Jeg rakk å fortelle at jeg nettopp på spørsmål fra Norges største avis hadde utropt han til favoritt.
– Hyggelig, vi får se. Jeg er i bra form, sa han.

Men, hva har Bauer prestert som gjør at jeg har slik tro på han? Tar vi denne sesongen er det grått i forhold til «folkets» favoritt, Petter Northug jr, som jo har vært helt rå i oppkjøringen til sesongens høydepunkt.
En tredjeplass på 30 kilometer i Davos, slått av Northug jr. med ett minutt er vel ikke mye å slå i bordet med?
Nei.

Men, forandring på bonussekundordningen, flytting av sted for utdeling av bonussekunder, flere av løpene i «touren» passer perfekt for Bauer og i tillegg «kan» han med to seire Tour de Ski. Det tilsammen gjør han til min favoritt.

I to av løpene kan en løper sikre seg 90 bonussekunder ved å vinne alle de fem spurtene og selve løpet:
*** 20 km med skibytte i Oberstdorf
*** 20 km klassisk i Val di Fiemme.

Sist vinter gjorde Petter Northug jr «rent bord» på 20 kilometeren i Val de Fiemme. Det gjør han neppe denne gang, fordi nå skal kampen om bonussekundene avgjøres på løypas høyeste punkt og ikke i det flate målområdet, slik det har vært tidligere. Dette er fordel Bauer.

Det har tidligere vært utdelt 15-10-5 sekunder i bonus for de tre beste ved spurtene, nå blir det fire bonussekunder til nummer fire, tre til nummer fem osv osv.
I praksis betyr dette at det blir dårligere betalt for å vinne spurter og i tillegg betyr flytting av bonuspunkt til løypas høyeste punkt at det kommer til å koste mer krefter.

Jeg tror at det Bauer taper i forhold til Northug jr. på sprint tar han inn igjen på distanseløpene hvor det blir enklere for han nå å ta bonussekunder enn tidligere.

Derfor Bauer.

Tviler på at Northug vinner

Petter Northug. jr har imponert igjen. Solid innsats i verdenscupen før jul, med tremilsseieren i Davos som høydepunktet. Litt i kontrast til starten i fjor da han såvidt vant et Norgescupløp i Meråker og var «milevis» unna den gule ledertrøyen i verdenscupen.

Nå ser det veldig lovende ut. Skal han endelig, etter å ha blitt nummer to de tre siste årene, vinne Tour de Ski? Tja. Jeg tviler.

Dario Cologna, Sveits og Lukas Bauer, Tsjekkia har begge vunnet to ganger hver. Det blir en av de – eller Petter Northug jr. Kan Petter ha blitt enda bedre i det, som egentlig ikke har noe med «normalt» langrenn å gjøre, nemlig klatring opp alpinbakken? Jeg tror avgjørelsen faller der denne gang.

Petter har jo under de siste «tourene» snakket mye om å skaffe seg forsprang før siste dag.
– Jeg er jo ingen klatremus, meldte han et år.
Men det blir verre enn før å skaffe seg forsprang. Tror jeg.

Dette er hvorfor:
***Flytting av stedet hvor bonussekundene skal avgjøres på 20 kilomteren i Val di Fiemme, fra målområdet til løypas høyeste punkt, forverrer «arbeidsbetingelsene» for Petter.
***Og FIS gjør enda en endring for at flere skal være med i tetbildet før siste dag: På de to sprintløpene får nå de 30 beste løperne bonussekunder.

Hvor skal han, altså Petter, hente bonussekunder, som virkelig monner, i forhold til en løper som Dario Cologna? Sveitseren er ingen «sinke» på sprint han heller. Han vant til og med sprinten i Rogla!
Det er sekunder å hente på Bauer på sprint, men flytting av sted for utdeling av bonussekunder taler for tsjekkeren. Og opp Alpe Cermis rangerer jeg Bauer som den sterkeste av de tre favorittene – de tre som også har vært på seierspallen sammenlagt i de to siste utgavene av Tour de Ski.

Jeg tror Petter like godt kan venne seg til tanken om at han kanskje må avgjøre på siste dag, gjerne på de siste meterne. Ikke noe uvant scenario for ham, men her bærer det «til værs», og han får ikke brukt sin kanskje største styrke i skøyting, dobbeldans.

Men, han har flere ganger «tryllet» fram uante krefter så kanskje vi får se «rykket» noen hundre meter før mål i alpinbakken? Det hadde vært noe! Og umulig er det ikke.  Det som taler for Petter er først og fremst at han er i meget god form – og at han har vist en rå evne til å yte sitt beste når han selv vil.

Men, Dario Cologna imponerte i Rogla, fulgte Petter til mål på 15 km fellesstart og vant sprinten dagen derpå. Det er en stund siden Petter vant en sprint. Og, Lukas Bauer gikk raskt i stigningene på 30 kilometeren i Davos, han «kan» Tour de Ski og valgte oppladning til «touren» istedet for verdenscup i Rogla. Bauer er for meg jokeren i etappeløpet. Jeg bare minner om at den tsjekkiske veteranen har vært raskest opp alpinbakken de to siste årene!

Slik gikk det opp Alpe Cermis i 2011:
1. Bauer. 30.28
5. Northug jr. 31.07
18. Cologna 31.58

Slik gikk det i 2010:
1. Bauer. 33.43
5. Cologna 33.52
16. Northug jr 35.08

Jeg er sikker på bare en ting; Det er mye usikkerhet.

Jeg ender opp med at seierspallen i Tour de Ski 2012 blir seende slik ut:
1. Lukas Bauer, Tsjekkia
2. Petter Northug jr.
3. Dario Cologna, Sveits

Kvinneklassen er enklere: 
1. Marit Bjørgen
2. Justyna Kowalzcyk, Polen
3. Therese Johaug

Hvordan tror du at det går? Jeg frister med en god flaske italiensk rødvin – signert av vinnerne til den som tipper korrekt seierspall for kvinner og menn.

«Førr ei dame»

Jeg har vært heldig – jeg har fått oppleve hele hennes karriere på nært hold. Opp- og nedturer.
Og jeg har lært å kjenne Marit Bjørgen som ei skikkelig dame.
Jeg kunne selvsagt skrevet mye om flere store øyeblikk fra Kollen under mesterskapsdagene, men jeg velger et annet øyeblikk, som foreller mye om personen Marit.

Det var 30. mai. Dagen før det skulle være hyggekveld for skiløperen i kulturhuset på Støren. Jeg ønsket å bruke muligheten til å lage en reportasje med Marit Bjørgen i hjemlige trakter. Hva med en tur med fiskestanga langs elva foreslo jeg en måned eller to i forveien?
– Ja, det er gret.
– Dagen før kommunen skal «stå på hodet» for deg?
– Ja.
Jeg organserte utstyr og tillatelse for laksefiske, da dagen nærmet seg tok jeg også en telefon til Marit for å avklare tidspunkt.
– Mandag kan jo ikke jeg, jeg er opptatt med sponsorjobb i Trondheim – også må jeg jo trene kan, vi ikke ta det tirsdag eller onsdag?
– Vi har planlagt dette for mandagens sending, og avtale er avtale, du får komme deg opp om morran, sier jeg litt bråkjekt.
– Klokka sju, kom det brutalt kjapt tilbake.

Klokka 06:45 var fotografen og jeg klare. Det regnet «bøtter», skikkelig møkkavær. Jeg sto «litt på tære», nærmest ventet på at det skulle komme en tekstmelding eller at hun skulle ringe og melde avbud. Det hadde jeg hatt full forståelse for.
Klokka 06:58 svingte hun inn på parkeringsplassen!
Hun imponerte meg – igjen!

Marit Bjørgen – ei dame til å stole på.

Erik for Milf

Også i år ble Petter Northug jr. hyllet i hjemkommunen, Mosvik.
Med samling i idrettshallen.
En veldig hyggelig kveld – som det var da skiløperen ble utnevnt til æresborger etter sine gull under OL i Vancouver.

Før samlngen, var det, etter ønske fra Petter selv, fotballkamp mellom hans lag Milf og Vi Menn, en av hans sponsorer.
Ryktene om at Vi Menn skulle komme med flere meritterte forsterkninger hadde gått lenge. Jeg lovte Petter å bidra med «noen landskamper» til Milf.
Petter takket med spontant å utbryte: – Party altså! (Dette var ikke lang tid etter at flere landslagsgutta var på bar rett før kampen mot Danmark)

Jobben med å skaffe forsterkninger gitt greit. Keeper Frode Olsen måtte riktignok melde sykdomsforfall, men Terje Kojedal og Erik Mykland de kom.
Petter visste ingenting og det det var morsomt å oppleve øyeblikket da han snudde seg inne i garderoben- og der sto Erik Mykland i Milf-drakt!
I slike sammenhenger, som blant fotballkompisene, kommer «meldngene» fra Petter tett.
Nå var det nesten tyst.
Han sa bare: – Jøss!

Hva nå Petter?

Den neste siste dagen av Tour de Ski de to siste årene har Petter Northug jr. lekt med konkurrentene. Han har på selve skistadion i Val di Fiemme «sopt in» bnussekunder på 20 kilometeren. I slikt flatt terreng er vm-kongen uslålig.

På denne 20 kilometeren i klassisk skal det fem ganger underveis spurtes om 15-10-5 bonussekunder til de tre beste, i tillegg blir det samme antall bonussekunder delt ut til de tre beste i mål.

Men nå har FIS-pampene bestemt seg for å flytte punktet, hvor det skal spurtes om bonussekunder, til løypas høyeste punkt. Det er dramatisk for Northug juniors plan om for første gang å vinne Tour de Ski.
Han innrømmer det glatt til TV 2 Sporten.
Nå kommer bonussekundene til å koste mye mer enn tidligere – og i tillegg er det flere som er sterke i motbakke. Det blir rett of slett verre å skaffe seg et forsprang før løperne skal opp alpinbakken.
Men kjenner jeg Petter rett så pønsker han nok ut en ny taktikk, kanskje får vi se «rykket» på flatene FØR klatringen starter..

Uansett tror jeg at Petter Northug jr. må belage seg på at han neppe får noe særlig forsprang foran den avsluttende dagen. Jeg tror at Petter må innstille seg på at skal han vinne Tour de Ski så må han rett og slett gå fra karer som Dario Cologna og Lukas Bauer opp alpinbakken.

Årsaken til at spurtpunktet er flyttet tror jeg rett og slett handler om frykten for at «touren» skal være avgjort før siste etappe.

Det er er enda en ny endring i denne sesongens Tour de Ski: På sprintene, som det er to av, er antall løpere som får bonussekunder økt til 30.

Men «FIS-nissene» må i sin iver etter å skape spenning ikke glemme at det må være attaktivt å vinne de innledende etappene, ellers så kan vi like godt ta fellesstart opp til Alpe Cermis!

Vinner Petter Tour de Ski? Alle spør, venner, kolleger, familie – den nære og selvsagt skifamilien lurer på det samme.
Jeg tenker mitt – og det svaret skal du få før jul. Følg med!