Tøffe krav

Landslagssjef Egil Drillo Olsen har tatt ut en 18-åring i troppen. Rosenborgeren Markus Henriksen er den heldige. Det er godt å vite at hverken alder eller flaks har vært avgjørende for uttaket.

Drillo gjentok uttakskriteriet i dag: «Jeg ser utelukkende etter kvalitet, og ikke alder, når jeg tar ut en tropp.» Drillo har et godt poeng. A-landslaget er ikke et lag som skal befolkes med spillere som skal prøve seg, øve seg, kjenne på tempoet, være med for å se hvordan det er, og så videre. Det er klubblagenes oppgave å utvikle spillere og matche ungutter, ikke a-landslagets. Enten så er du kvalifisert eller så er du det ikke, og det er den til enhver tid sittende landslagssjefens øyne og overbevisning som avgjør i så måte. Ingen kommer med fordi de har vært heldige med én klubbkamp eller fordi de er såkalte spennende spillere. De utvalgte er med fordi de anses gode nok, punktum. (Spennende spillere, hva er det for noe? Krim bør være spennende, ikke spillere. Det virker jo ikke veloverveid å dytte utpå spillere for så å bite negler i spenning!)

Markus Henriksen kan med andre ord være trygg på at han er kvalifisert for en landslagstropp. Han er ikke kvotert inn i troppen. Han har hatt gode prestasjoner i lang tid, han har ferdigheter, han er i form og han har potensial.

Alle har lagt merke til skuddferdighetene hans. Verre er det å få øye på fotballklokskapen. Sammenhengen er som følger: Vi har lagt merke til de mange gode skuddene fordi han har vært fotballklok nok til å være i posisjoner der skuddfoten hans kommer til sin rett – altså i posisjoner der sjansene for å score er gode – og vært tøff nok til å fyre av. Han har også demonstrert klokskap med kloke løp uten ball og gode valg med ball.

At han er i form skulle bare mangle, for opphavet må være født i form og virker å ha vært i form siden fødselen. Da jeg spilte var det ingen som så så bunnsolide ut som Trond «Rambo» Henriksen. Som spiller fremsto han som en bevegelig granittblokk med spisse kanter over alt. Du visste det ville gjøre vondt å møte Trond i en duell, så det var bare å stålsette seg. Han va itj så gæli med ball heller, men jeg holder Markus for bedre hva det angår.

Potensial! Det gjelder vel ikke på a-landslaget? Jo. Det inngår i det utvidede kvalitetsbegrepet. Typer som ikke har vært i eller som har liten erfaring i internasjonale voksenselskap, men som man likevel tror kan klare seg godt nok. I så måte tror jeg Drillo gjør rett i å ta med seg Rambo 2.

Forresten: Det kallenavnet trekker jeg tilbake. Det er ikke dekkende for det jeg tenker på etter å ha sett unge Henriksen i år. Jeg synes han fortjener ett som lyder en smule mer elegant. Måtte han bare være like hard i panna (les: mentalt sterk) som han virker å være.

Jeg synes også han fortjener mer enn en sjanse før dom felles. Ikke fordi han er 18 år, men fordi selv de mest rutinerte kan ha en dårlig dag.

Noe ligger fast

Det er 135 dager og 14 runder siden jeg stilte spørsmålet Er Tippeligaen avgjort? Jeg besvarte det ikke, bare minnet om at det er flust av «historien gjentar seg»-eksempler i Tippeligaen.

Eksempelvis: Halvparten av lagene som lå på 1.-3.-plass etter åtte runder i 2004-2009 var på pallen også da ligaen var ferdigspilt. Ett av de tre lagene som lå nederst etter åtte runder i samme periode, endte på kvalik- eller nedrykksplass (i 2008 overlevde man på 12. plass på grunn av omleggingen til 16-lagsserien). Men det var gjennomsnittsbetraktningen, for vi har to unntak: I 2004 var ingen av 1-3-lagene etter åtte runder på pallen til slutt. I 2006 maktet 12-14-lagene etter åtte runder å komme seg på sikker grunn til slutt.

Etter åtte runder i år besto 1-3-lagene av TIL, AaFK og RBK. Etter 22 runder ligger RBK på toppen, VIF har overtatt for AaFK, mens TIL ligger på tredje. To av tre lag har holdt stand, med andre ord.

I bunnen, blant 14-16-lagene, hadde vi Sandefjord, KIL og Hønefoss etter åtte runder i år. Sandefjord er fortapt. KIL klamrer seg til håpet. Molde ligger på kvalikplass, mens Hønefoss foreløpig ligger på sikker plass. Også blant 14-16-lagene har to av tre lag holdt stand fra runde 8 til 22.

«Same as last year,» svarte Bill Shankly da han ble spurt om Liverpools 11 utvalgte før sesongen. Han gjorde ikke mange forandringer. «Same as every year, James,» sier grevinnen. Ofte kan det samme sies om Tippeligaen.

Dette gir utsagnet «viktig med en god start på sesongen» en viss mening. Men siden starten for lengst er over, gjenstår det å se hvilke lag som har noe å kjøre med på oppløpssiden.