Hva nå, mester Cruyff?

Med Nederland-Spania i vm-finalen, må det være mer enn spesielt å være Johan Cruyff – Nederlands fotballikon og fotballkonge i Barcelona.

Hva ville Johan ha tenkt nå? Hva ville Johan ha gjort nå?

Det var spørsmålene styremedlemmene stilte seg da det kladdet som mest for den nyansatte FC Barcelona-sjefen Frank Rijkaard i 2003. Det vil være en overdrivelse å si at nederlenderen Rijkaard fikk en flying start. Men til tross for at Cruyffs dager som fotballsjef i FCB endte i 1996, var det ingen i klubbstyret som lurte på om hans fotballkunnskaper, -resonnementer, -kløkt og -smartness fortsatt holdt vann. Det skulle da også bare mangle: Cruyff bygget, formet og utviklet det FCB som nyter så stor respekt og har så mange beundrere i dagens fotball. Han skapte FCBs Drømmelag 1. Hans elev, Pep Guardiola, har viderutviklet det Cruyff startet på i 1988 og skapt Drømmelag 2.

Forrige gang Cruyff var i aksjon som sjef for et lag, var da regionslaget Catalonia slo Argentina (riktig nok uten Messi og Tevez) 4-2 på Camp Nou i desember i fjor.

Cruyff deltok i ett vm som spiller. Men for et vm det ble for ham selv og Nederland. Totalfotballen besørget de oransjes første vm-finale. I 1974. Mot vertsnasjonen Vest-Tyskland. Og mesteren selv sto for den råeste åpningen av en vm-finale verden har sett.

Jeg har skrevet om det før, men skitt au: Nederland hadde avspark. De lot ballen sirkulere for å finne åpninger. Etter et par minutter med pasninger seg imellom, hentet Cruyff ballen inni midtsirkelen. I rykk og napp banet han seg vei gjennom det tyske laget, med frimerket Berti Vogts på slep. Idet Cruyff nådde 16-meterstreken kom Uli Hoeness (ikke Vogts, som hele verden vil ha det til) og beinet ned den nederlandske kapteinen. Fotballverden holdt pusten. Skulle dommer Jack Taylor – slakteren fra Wolverhampton – virkelig dømme straffe mot Vest-Tyskland? I en vm-finale som bare var noen minutter gammel, og der vertskapet ikke hadde vært borti ballen? Taylor nølte ikke et sekund. Keiser Franz’ protester og fekting med armene bet ikke på en garvet slakter. Straffe, punktum. Johan Neeskens gjorde seg klar. Det samme gjorde Sepp Maier. Neeskens tok rennefart, lukket øynene og brente til – midt i mål. (En straffevariant Cruyff senere har uttalt er av de beste.) 1–0 til Nederland. I et lite øyeblikk var Beckenbauer keiser i et land i sjokk. Da Taylor blåste av kampen var keiseren og hans menn verdensmestere i fotball.

Av ulike årsaker deltok ikke Cruyff i vm-sluttspillet i 1978. Av ulike årsaker tapte Nederland også den finalen (mot vertsnasjonen Argentina).

Lurer Nederlands sjef Bert van Marwijk på hva Cruyff ville ha tenkt og gjort nå, mon tro? Kanskje ikke. Den nederlandske sjefen har jo ikke vært i nærheten av det kladdeføret Rijkaard opplevde som ny FCB-sjef. Men han – van Marwijk, altså – har uttalt at Cruyff er den beste spilleren han noen gang har sett. Rinus «Generalen» Michels – mannen som ledet Nederland til finalen i 1974 og til em-gull i 1988 – sa det annerledes: Cruyff er fra en annen planet – både som spiller og trener. Michels hadde Cruyff som spiller både i Ajax og Barcelona.

Cruyff ble landslagsspiller og -kaptein, men han er uten tvil den beste landslagssjefen Nederland aldri fikk. Også det av ulike årsaker. Noen av dem står det om i boken «Ajax Barcelona Cruyff – The ABC of an obstinate maestro». Cruyff er kjent for å være en smule brysom. Sånn er det ofte når man tenker sjæl og mener!

Nå skal Cruyffs landsmenn møte Cruyffs «egne» i en vm-finale. Det var syv FCB-spillere som startet semifinalkampen mot Tyskland (Villa iberegnet). Cruyff ble utnevnt til ærespresident i FC Barcelona i mars, men han ble strippet for tittelen i juli (det var presidentvalg i juni).

Det er bare å ønske mester Cruyff god kamp. Han står som vinner uansett utfall av søndagens finale. Han trenger hverken vm-medalje eller offisiell status som ærespresident.

Hva sa jeg?

Det er ikke fnugg av hovmod i hva sa jeg?, for heldigvis er ikke fotball så forutsigbart at man kan finregne på og dermed fastslå utfallene av 64 kamper. Heldigvis, fordi det er noe fascinerende med tilfeldighetenes innslag.

Jeg svarer som oftest når jeg blir spurt. Så også når tv2.sporten.no spør. Det er trolig for mye å håpe at noen gjengir spådommene mine, så da kan jeg like godt gjøre det selv. Det tilhører sjeldenhetene at jeg vinner i tipping, nemlig!

Spørsmål:
1) – Hvem tror du vinner VM – og hvorfor?

2) – Hvem tror du stikker av med toppscorertittelen – og hvorfor?

3) – Ser du noen spillere eller land som kan overraske i VM?

4) – Hvem tror du kan bli VMs skuffelse – med tanke på forventninger i forkant?

Svar:
1) – Jeg tror Spania vinner VM. Nestenlaget ble et vinnerlag i em 2008 – med imponerende spill. Matchvinner i mål (Casillas), god og samspilt forsvarsfirer, fantastisk midtbane (Xavi, Iniesta, Alonso m.fl.) og matchvinnere på topp (Villa og Torres). Makter de å følge opp em-seieren? Kun Tyskland har fulgt opp em-seier (1972) med vm-seier (1974). Utfordrer til vm-tittelen: Nederland.

2) – David Villa, Spania. Toppscoreren i et VM spiller som regel på et lag som tar medalje. Villa ble toppscorer i EM 2008. Scoret 21 for Valencia i 2009-10-sesongen.

3) – Overraskelser er hva de er: Overraskende. Slike ser man ikke.

4) – Argentina. Spent og usikker på om uforutsigbare Maradona og et helt kobbel med stjerner (Messi, Higuain, Tevez, Milito m.fl.) kan fremstå som et slagkraftig lag. Det kan bli alt og (nesten) intet.