Hvordan slå United?

De fleste har fått med seg at Tottenham og Manchester United spilte 0-0 i helgen. Men jeg klarer ikke helt å la kampen ligge. Den var så interessant på et par punkter.

I fotballteorien, i alle fall NFFs trenerutdannelse, deles fotballferdighet inn i 4 dimensjoner. Den individuelle, den relasjonelle, den strukturelle og kampdimensjonen. I tilfellet med Tottenham og United var den individuelle og den relasjonelle svært interessant.

Tottenham vinner totalt krigen sentralt på midtbanen på grunn av de individuelle ferdighetene til Palacios og Modric. Samt at de fungerer bedre sammen enn Carrick og Fletcher. Normalt sett er spesielt Fletcher en spiller jeg vurderer meget høyt, men i denne kampen blir han og Carrick til tider totalt utspilt.

Men. Kampen ender jo 0-0. Hvorfor? Hvis vi går videre til neste ledd som er van der Vaart og Crouch hos Tottenham blir de også utspilt. Og i hovedsak av én spiller. Premier Leagues i særklasse beste midtstopper Vidic. Hans enorme individuelle styrke pasifiserer Tottenhams spisser totalt til tider. Alle baller som slås i lufta mot Crouch vinner Vidic mens alle stikkere til van der Vaart ender med at hollenderen blir holdt eller dyttet vekk. Vi har til og med en situasjon der Vidic i andre omgang skremmer Modric, som har kommet helt opp i angrep, ned i eget forsvar igjen.

Vidic fungerer også perfekt sammen med Ferdinand og på dette feltet er relasjonen de to i mellom kanskje med på å legge grunnlag for nok et seriemesterskap for Ferguson og co. Ja får laget Rooney i form utover våren kan det være nok til Champions League også.

Men i denne kampen ble Rooney nesten usynlig på grunn av at Palacios og Modric eide midtbanen. Det ble altså en stillingskrig to plasser på banen. Først ved at United ikke kom forbi Tottenhams midtbane, mens Tottenham ikke kom forbi Uniteds forsvar. Resultatet ble at Tottenhams midtstoppere Dawson og Gallas samt Uniteds keeper van der Saar fikk relativt lite å gjøre.

United har ikke tapt i Premier League ennå i år. Mye takket være at midtstoppere og keeper hele tiden har fungert tilnærmet prikkfritt sammen. (Selv om en av trioen Ferdinand, Vidic eller van der Saar har vært ute.) Nøkkelen til å slå United, med mindre det gjelder Barcelona eller Arsenal som er best langs bakken sentralt, er å bruke kantene mye. De periodene Tottenham fikk satt opp Lennon eller spesielt Bale ble det farlig. Dette er noe de andre lagene i Premier League må merke seg. Svakheten i forsvaret ligger hos Rafael og en Evra som har tapt seg mye defensivt en mot en. Duellspill mot Vidic er nesten en vits. Slutt med det!

Brann, AAFK og Molde

Overgangsvinduet er i full gang. Og selv om det er mest press internasjonalt tikker det inn interessante overganger også i Norge. Til nå har kanskje Brann, Aalesund og Molde vært de mest aktive. Jeg skal se på et utvalg av overgangene.

Molde har vært det mest omtalte laget siden det ble klart at Ole Gunnar Solskjær tar over som trener. Knapt noen gang har en treneransettelse medført så store forventninger. Men hvor gode er laget for øyeblikket?

Molde hadde en tilnærmet schizofren sesong i fjor. Alt gikk galt for Jonevret som måtte gå, mens Uwe Rösler fikk det som må kalles maks ut av mannskapet i de kampene han satt. Det er derfor veldig vanskelig å si hvor gode Molde var. Hvis svaret er noe midt i mellom Rösler og Jonevret kan vi spå at Molde i en ”normal” sesong hadde havnet på 6-7 plass.

Er de styrket siden da?

Magnus Eikrem og amerikanske Joshua Gatt er tilnærmet ubeskrevne blad i toppfotballsammenheng. Gatt, som vel ingen i Norge har sett, er umulig å si noe om. Eikrem har vi hele tiden kjent til som et av Norges største talent, men hvor han står i forhold til Tippeliga er også vanskelig å si da han ennå ikke har spilt seriekamper på høyt nivå. Men det er ikke tvil om at disse to bør være gode hvis Molde skal regne med en nivåheving fra i fjor.

For Molde har blant andre mistet Marcus Andreasson og Baye Djibi Fall. Mest sannsynlig blir Børre Steenslid Andreassons erstatter, mens David Claude Angan er tiltenkt å ta over etter Fall.

Andreasson og Steenslid er to midtstoppere omtrent på samme nivå. Det er tvilsomt om dette vil gjøre noe utslag. Byttet Fall med Angan er derimot mye mer usikkert.

Angan har et enormt potensial, men jeg tror at Thomas Solvoll var en like god avslutter på avslutningstreningene til Hønefoss. Dette blir Ole Gunnar Solskjærs store test som trener. For var det én ting Ole Gunnar kunne så var det å skyte. Det kan ikke Angan. Det må han lære.

Brann har satset på gode ”Adeccoligaspillere”. Det er overraskende nyheter fra Bergen. De har hentet fem av de beste i Leciejewski, Grorud, Torp, Haugen og Ojo. (Jeg vet at Torp og Kongsvinger spilte i Tippeligaen i år, men de holdt maks Adecconiovå, i alle fall et bra hopp opp dit Brann ønsker å komm). Spillere som Grorud og Torp får dermed sjansen i en toppklubb i ”voksen alder”. De fyller henholdsvis 28 og 27 i løpet av sesongen. De vil neppe utvikle seg masse i løpet av sesongen. Skal de bli suksess for Brann må de holde nivået allerede. Kanskje gjør de det, hvis ikke blir det trøbbel.

Kim Ojo er også interessant. Han har scoret et tosifret antall Adeccoligamål de siste 3 sesongene. Og Ojo er en spiller som kan bli suksess i Tippeligaen. Hvis han ikke ender i samme fella som de andre av Branns angripere de siste par sesongene og det er at de spiller for seg selv. Nesten samtlige har vært i overkant egoistiske og Ojo er avhengig av å fungere sammen med sine lagkamerater. Hvis Rune Skarsfjord får Ojo samspilt med eksempelvis Guastavino (forutsetter at Huseklepp forsvinner), da kan nigerianeren bli Tippeligaens overraskelse i år. (Fredrik Haugen er kanskje hakket for ung i år, skjønt jeg håper jeg tar feil, mens Leciejewski blir vel bare en konkurrent og backup for Opdal. Uansett ikke det som kommer til å snu opp-ned på laget…)

Jeg er også spent hva som skjer med Nick Rios Haugen som prøvespiller for bergenserne. Bærum-spilleren var et av Oslos største talent, men ble i perioder satt tilbake av skader. Dette kan ha hatt en positiv effekt på ham. For er Nick Rios, som jeg selv har hatt som trener, sulten nok så er hans talent stort nok til at han kan gå inn og spille i Tippeligaen. Det er en spiller det ville vært moro om Brann tok sjansen på! Ved siden av tidligere Hønefoss og Molde-spiss Madiou Konate den spilleren jeg har sett som er flinkest til å bruke kroppen i forhold til størrelsen. Begge hopper inn i motstandere tross av at de er relativt små…

Aalesund holder også på å skifte ut store deler av stallen. Mest spesielt var at Tor Hogne Aarøy ble erstattet med Kjell Rune Sellin. Enten kjøper AAFK flere angripere eller så står vi overfor norsk fotballs største stilendring noensinne.

På keepersiden har Aalesund hentet Ole Christian Rørvik fra Skarbøvik noe som kan virke som en dårlig erstatning for Lindegaard som gikk til United. Jeg synes keepersituasjonen i Aalesund er svært spennende. For det første har jeg sett Rørvik gjentatte ganger. Har en del å gå på fysisk, men utvilsomt Tippeliga-nivå inne. Men det har også Grytebust. Reserven for Lindegaard. Han er så god at resultatet kan bli at AAFK ikke blir så voldsomt svekket i mål, men 50 millioner kroner sterkere økonomisk. God handel det!

Skagestad fra Follo ble de fleste kjent med gjennom Follos cupeventyr. Skagestad er en spiller med enorme fysiske ressurser, men han er het. Han må coaches inngående på å ikke selge seg, hvis ikke kan møtet med raskere og bedre spisser bli tøff. Men for all del, nok et spennende kjøp fra AAFK.

Jason Morrison er et safere valg. Han viste gjennom høsten at han mer enn nok holder Tippeliganivå. Men så har jammen AAFK mistet en del av de andre som holdt nivået. Hvor står laget som overpresterte i fjor?

I det hele tatt. Dette er tre lag der det er veldig vanskelig å spå hvordan 2011sesongen kommer til å bli.

Kjøp en benkesliter Harry!

Jeg er Tottenham-fan. For 30 sesong. Og for første gang føler jeg et tilnærmet eierforhold til laget. Eller, jeg har begynt å bry meg om hvem de kjøper. For det er faktisk håp nå. Vi skriver januar og Tottenham er ikke ute av gullkampen.

Uansett hvor fornøyd jeg er med mitt Tottenham om dagen stoler jeg ennå ikke fullt ut på Harry Redknapps transferinnfall. Og i alle fall ikke i januar måned. Jeg har ennå ikke fattet at han hentet Robbie Keane tilbake fra Liverpool. Det er to år siden, men irritasjonen er der like fullt.

Og det var med stor glede jeg registrerte at det ikke ble noen leieavtale med David Beckham. Beckham har utvilsomt vært en av internasjonal fotballs aller største profiler, men jeg er redd han ikke er god nok lenger. I alle fall er jeg svært sikker på at han ikke kan heve dagens Tottenham.

Hans favorittposisjon på høyre midtbane bekles stort sett av Aaron Lennon. Og Lennon utgjør i perioder midtbane sammen med spillere som Gareth Bale, Luka Modric, Van der Vaart og andre klart bedre offensivt enn defensivt. Det er tvilsomt om en aldrende Beckham med påsydd akillessene klarer å hevde seg i Premier League og i alle fall på et Tottenham-lag som trenger spillere med løpskraft og ikke kun en bra pasningsfot.

Selvsagt kan det hevdes at Beckham ville vært en lur innbytter å ha. I et krevende kampprogram utover våren trenger lagene spillere. Men i hvilke situasjoner kunne det vært lurt å sette innpå Beckham? Hvis laget trengte mål og han kunne komme inn å slå dødballer? Tja. Kanskje det. Men ellers? Nei, jeg må rett og slett si meg lettet over at Beckham ikke blir Tottenham-spiller!

Så hvem bør Redknapp kjøpe?

De siste sesongene har noen av de beste kjøpene i europeisk fotball vist seg å være reserver fra Real Madrid. I fjor spilte Arjen Robben og Wesley Sneijder Champions League-finale for hvert sitt lag (Bayern München og Inter), samt VM-finale, etter å ha blitt hentet fra en benketilværelse på Santiago Bernabeu. Og selvsagt, sesongens beste signering av Tottenham (og kanskje den beste i Premier League også) Rafael Van der Vaart. Nok en utilpass Real Madrid-spiller…

Ser vi på Real Madrids stall er det fremdeles et par spillere der som absolutt kunne hevet Tottenham (og de fleste andre lag for den saks skyld). Spillere som i perioder sitter på benken og som er alt for gode til å gjøre nettopp det. En er selvsagt Kaka, men det er kanskje for mye å håpe på. Når han kommer i form igjen vil vel til og med Mourinho legge opp spillet rundt ham. Likevel, alle kan ikke spille og eksempelvis Benzema og Higuain kommer sjelden til å være på banen samtidig. Noen vil bli utilpass. Og kanskje også Lassana Diarra? Det virker som Mourinho helst vil spille med Khedira og Xabi Alonso defensivt sentralt og da blir Lass til overs. En spiller som definitivt ville utfylt de mer offensivt baserte midtbanespillerne til Tottenham.

Ellers kan det være lurt å tenke samme tanke med Barcelona. For selv om Barcelona er mer enn en klubb kan spillere som Keita, Milito, Adriano, Bojan og flere andre likevel komme til å ønske seg noe mer spilletid. Spesielt ville Milito vært et interessant navn da det virker som om Tottenham aldri kan få nok av midtstoppere. De blir jo skadet alle mann!

Uansett. Jeg håper Redknapp følger opp suksessen fra Van der Vaart-transferen og ser seg rundt etter en benkesliter på en av de to store i Spania, etter å ha solgt Keane og Crouch tilbake til Liverpool igjen.