Harde pakker til jul

Ingebrigt Steen Jensens bok Alltid. Uansett om Stabæks eventyrlige reise oppover divisjonssystemet og til seriegull 2008 er siste tilskudd på det noe voksende volumet av fotball-litteratur. Og jeg tenkte at i disse førjulsdager, med julegavemas oppover ørene, var det verdt å se om noen fotballbøker fortjener å havne under treet.

Ingebrigt skriver selv at «dette er en bok aller mest for deg som elsker Stabæk» og legger jo seg her selvsagt voldsomt til for hugg. For Stabæk har fått høre at deres publikumstall ikke helt står i stil med tabellplasseringen. Og tar en bort de publikummere som bare liker Stabæk, kan man jo hevde at det bare er en veldig liten kjerne som faktisk elsker Stabæk og at dermed boken ikke har så enormt salgspotensial. Onde tunger kan komme med sammenligninger som å selge bøker til folk som bare spiser Gammelost, som kun sover hvis de har Mamma Mia som bakgrunnsmusikk eller som er nøytrale dommere på Lerkendal. Små små grupper av mennesker. Kanskje derfor at Ingebrigt la inn ordet «aller» i utklippet overfor…

Men det er ikke en bok bare for de som elsker Stabæk. Det er det samme som å si at du må være en poppel for å lese Berlinerpoplene. Det er en sjarmerende historie om en gjeng kompiser som bestemmer seg i en kjeller på Bekkestua i 1990 at nok er nok. Nå skal det bli toppfotball i Bærum. Det er en historie vi alle kjenner den foreløpige slutten på, men det er vel verdt å la en av Norges beste penner føre oss gjennom den.

Likevel. Det kan tenkes at det er tungt å få Stabæk-boken i julegave hvis du er medlem av Klanen, Kanarifugl eller en av dem som bærer rundt på tannkost på Aspmyra. Så jeg tenkte med det samme å anbefale noen andre harde pakker til jula. For jo da, det finnes fotballbøker som er verdt å lese!

Tidligere i denne spalten har jeg anbefalt «Den forsvunne diamanten» det står jeg fortsatt ved. Og under lesningen av Ulseth og Olsens Bortekamp fant jeg mange henvisninger til Baghdad FC av Simon Freeman.

Baghdad FC: Dette er en bok som varierer enormt i kvalitet. Fra innimellom å være totalt uengasjerende til å bli dypt sjokkerende. Saddam Husseins sønn Uday var i to tiår Iraks sportssjef og dermed også sjefen for fotballen. Historiene om hvordan spillere som taper kamper blir avstraffet er uforglemmelige. Forfatteren kaster bort mange sider på jakten etter en irakisk fotballhelt ved navn Ammo Baba, og alt om han kunne egentlig bare blitt borte i korrekturen. Likevel, historiene om Udays regime er så syke at de alene gjør boken til mer enn nok leseverdig.

Her kommer noen andre:

Fotball i sol og skygge: Eduardo Galeano kunne like gjerne ha stjålet tittelen fra Jørgen Juves klassiske Alt om fotball. Galeano går gjennom regler, historie, VM sluttspill fra 1930-1994, mål, spillere og mye mer på drøye 250 lettleste sider. Det er strålende litterære øyeblikk, men også deler av boken som er noe skuffende. Den er regnet som det store litterære verket om fotball, men er ikke gjennomført god. Likevel, har du ikke lest den, bør du pløye gjennom.

Fotball forklarer verden: Franklin Foers reise rundt i verden for å finne de tøffeste, sykeste oppgjørene i fotball og gjennom disse forklare hvorfor verden er blitt som den har blitt. Det er morsomt og interessant, og ganske så fascinerende at det er en amerikaner som har skrevet så bra om fotball. Boken begynner med et utrolig kapittel om fotball i Serbia og hvordan Arkan lagde hær ut av fotballsupportere. For øvrig kan man mistenke Arkan å ha snakket med Uday om hvordan å oppnå resultater.

Fordømte Leeds: Hvordan kan en roman om Brian Cloughs 44 dager som manager for Leeds bli en roman som faktisk blir oversatt til norsk? Spørsmålet gjorde at jeg måtte lese romanen. Forfatteren setter seg inn i Cloughs situasjon på en fantastisk måte. Man føler man er Clough og for alle oss fotballtrenere er ikke det en dårlig følelse å få. Det er tross alt ok gjort å spille semifinale i serievinnercupen med Derby og senere vinne hele greien med Nottingham Forrest. Igjen,( husk Ingebrigts utsagn om at du må elske Stabæk) dette er en bok som kan misforstås, at du må like Leeds eller hate Leeds for å lese boken, i det minste være opptatt av engelsk fotball. Det er tull. Denne boken kan leses av alle, selv de som ikke liker fotball. Det er rett og slett en kanonbok!

Full time-the secret life of Tony Cascarino: Til slutt måtte jeg ta med en biografi. I de aller fleste tilfeller hater jeg biografier om fotballspillere, men denne var noe helt spesielt. Den er så utrolig ærlig. Det er sjelden at en fotballspiller innrømmer at han var sengevæter til han var 14 år. Og Cascarino bare fortsetter og fortsetter. Og i lesningen oppfatter vi hvordan en spiller kan gå fra å være strålende en kamp til å være katastrofe neste helg. Innimellom så kommer bare livet i veien… Dette var en bok jeg ikke ville lest i utgangspunktet og jeg kan bare takke for anbefalingen jeg fikk.

Er det andre som har tips til meg mottas de med takk. Jeg ønsker å lese bøker med en litt annerledes vinkling på fotballen.

God juleshopping