Selvtillit

Tre norske keepere har vært i aksjon denne Tippeligarunden, Espen Johnsen, Rune Almenning Jarstein og Kenneth Udjus. I kveld føyer Jon Knudsen og Jan Kjell Larsen seg til denne korte listen. Norge har et keeperproblem, men det er først og fremst i form av antall kandidater.

Jeg har i flere sammenhenger forsvart Åge Hareide og hans stilling som landslagssjef. Så lenge det ikke finnes alternative spillere, tror ikke jeg landslaget ville blitt så mye bedre av at en annen tok ut de samme spillerne. Det eneste som har irritert meg litt med Åge er at han har blitt snillere. Jeg har selv hatt ham som trener i 5 år og opplevd at han ble bedre jo sintere han ble. Derfor var jeg en av de få som gledet meg over hans utskjellinger av samtlige journalister i Norge. I dagens VG går han til angrep på Semb og Alsakers kritisering av Jarsteins keeperspill mot Aalesund. Forhåpentligvis er dette starten på nye tirader, det er da Åge er best.

Kritikken av Jarstein har også vært usaklig, ikke bare fra TV2s kommentatorer. Greit nok at Eidur Gudjohnsens mål mot Island var mulig å stoppe, men å kalle dette en keepertabbe og kreve ny mann i mål, det er overdrevet. Ser vi på den korte listen øverst i teksten er det mulig å tenke seg til at flere kunne sluppet inn det samme skuddet.

Det er dumt å ta selvtilliten fra spillere, og her drives et farlig spill rundt landslaget. Ved til stadighet å skrive, intervjue spillere om hvorfor de ikke presterer på landslaget gjør ikke dette det lettere å nettopp prestere. Selvsagt kan ikke pressen la være å rapportere det som skjer, men det finnes eksempler på spillere som har fått uforholdsmessig kjeft. Jarstein er en, Morten Gamst Pedersen en annen. Pedersen har i flere sammenhenger blitt hånet for sitt spill på landslaget. På et lag som har slitt har han ikke stått frem, men han har heller ikke til de grader vært så mye dårligere enn alle andre. Jeg er imponert over Pedersen på ett område, og det er at han gidder å spille for landslaget. For tenk bare, han har en hverdag der han spiller i Premier League, møter verdens beste spillere ukentlig og tjener mer i uken enn de fleste gjør på et år. En fin hverdag. Hvorfor skal han da reise til Norge, Island, Makedonia og alle andre besynderlige plasser i verden for å bli hånet av et norsk pressekorps? I samme situasjon tror jeg nesten jeg selv ville sagt til helvete med hele greien.

Jeg håper vi ikke kommer i en slik situasjon. Der de beste spillerne begynner å takke nei til landslaget. Men der har vi i pressen et ansvar, nemlig å saklig beskrive det som skjer, og publikum på Ullevaal må slutte å pipe når ting ikke går av seg selv. Landslaget trenger støtte og de trenger det nå.

Det blir et spennende laguttak i morgen, eller nei, det blir vel egentlig ikke det. Vi vet vel stort sett hva som kommer, det finnes nesten ikke alternativer. Og skulle Rune Almenning Jarstein stå neste landskamp, så gi ham selvtillit, slutt å tråkk på ham, hvis ikke må han flytte til Bergen og skifte fornavn til Torg.

Tullball fra VG og Dagbladet

Stefano Colantuono fikk sparken som trener for Palermo etter 1 serierunde i Italia. Jeg vet at Åge Hareide har trent Norge i mer enn én kamp, men Dagbladets og VGs kampanje mot landslagssjefen gir likevel tunge sicilianske assosiasjoner.

Norge spilte som kjent uavgjort mot Island. Skuffende selvsagt for alle oss som følger landslaget, men de store avisenes dekning av saken grenser til usaklighet. Hareide må gå og Ståle Solbakken skal ta over er vel en kortfattet oppsummering av det hele.

Ståle Solbakken er sikkert en god trener han, men det å trene FC København til en 3 plass i fjorårets danske serie, det tror jeg faktisk de fleste hadde greid.

Hvor er vi internasjonalt? Dette spørsmålet stilles overhodet ikke i debatten. Norske spillere gjør store individuelle feil, laget blir straffet for dette. Det er vanskelig å legge skylden for dette på treneren. En trener må ta ut det beste mannskapet, og sorry, Norge har ikke bedre spillere for øyeblikket.

4 mann holder internasjonal klasse. Riise gjør det og Carew gjør det. Disse to er uten tvil Norges beste og viktigste spillere. Utenom disse to holder Hangeland i perioder og Steffen Iversen når han er i form. Ut over dette har ikke Norge spillere som kan lyse internasjonalt. Det sammenlignes ofte med Drillo-epoken. Men vi glemmer at Norge på det tidspunktet (mot Brasil i VM 98) hadde så godt mannskap at Ole Gunnar Solskjær, matchvinner i Champions League året etter, faktisk bare var innbytter. De som husker godt husker kanskje også mål fra spillere som Øyvind Leonhardsen, Lars Bohinen, Petter Rudi, Kjetil Rekdal og flere midtbanespillere. Hvilken norsk midtbanespiller er i nærheten av å kunne score for Norge? Winsnes, Andresen og Skjelbred har til sammen 5 Tippeligamål i år. Sannheten er at forfallet i kvalitet på norske fotballspillere har vært stort siden den gang, og Åge Hareide har ikke mer enn et marginalt grunnlag å velge spillere fra.

Vi ler av Island, men glemmer at Indridi Sigurdsson, Theodor Elmar Bjarnasson og Veigar Pall Gunnarsson, til daglig store profiler i Tippeligaen, ikke starter kampen for Island. Ja, Norge bør på en god dag slå Island, men Island er ikke noe dårlig fotballag.

Så hvorfor skriver avisene som de gjør? (Et hederlig unntak er Aftenpostens Bertil Valderhaug som faktisk ser hva Norge mangler, og skjønner at treneren ikke kan vinne med et hvilket som helst mannskap) Inntrykket er at VG og Dagbladets kommentatorer har satt seg ned sammen og blitt enige om at nå skal vi ta Hareide. Nå skal den mannen få det! Det er nesten så en mistenker artiklene for å være ferdig skrevet før kampen og at send-knappen på pc-en røk varm før sluttsignalet gikk. Jeg har selv hørt profilerte journalister skryte av at de har makten til å fjerne en landslagssjef, og det er utidig fremferd fra folk som skal formidle det som skjer. Jeg håper bare at Fotballforbundet er sterke nok til ikke å lytte til det som skrives for øyeblikket. Norge har en god landslagstrener, skal vi få en bedre må vi til utlandet og betale mellom 40 og 60 millioner i året. Skjønt, når avisene kommer med løsninger som at Troy Perkins (Vålerengas amerikanske keeper) skal skifte statsborgerskap, da ligger debatten på et sånt nivå at meningene forhåpentligvis blir avslørt som latterlige.

Norge har de siste to kvalifiseringene vært i nærheten av å komme til et sluttspill. Det er godt gjort. Sist ble vi straffet av flere personlige feil, feil som er vanskelig for en landslagstrener å gjøre så mye med. Det har rett og slett vært litt uflaks ute og gått. Norge bør være i nærheten av en 2.plass i puljen denne gang. Nederland kommer til å vinne, og Norge bør lenge være med å kjempe om å få spille kvalifisering. Er vi det bør vi være fornøyde, og skulle landslaget kvalifisere seg må vi være overlykkelige. Men det å sparke en trener når materialet er som det er, det er rett og slett tullball.

Og egentlig bør en trener ha lov til å ta av en John Carew som ikke har dagen.